145 000 произведений, 34 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Дело о Белом Тигре"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 13 марта 2014, 02:19


Автор книги: Елизавета Шумская


Жанр: Боевое фэнтези, Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 21 страниц) [доступный отрывок для чтения: 14 страниц]

Елизавета Шумская
Дело о Белом Тигре

Пролог

А Н К Е Т А

(обязательна для заполнения всеми студентами в начале нового учебного года)


Имя и фамилия

Раса

Родина

Класс

Возраст

Внешность

Характер

Биография

Магия

Артефакты

Что любите

Что не любите

Стиль одежды

Дата

Подпись

Магическая подпись

Джейко тоскливо посмотрел на немолодую строгую блондинку в роговых очках. Начиная с его четырнадцати лет, а именно в этом возрасте принимали на обучение в УМН,[1]1
  УМН – Университет Магических Наук.


[Закрыть]
она каждый год невозмутимо записывала эти данные. Неужели раса или родина могут поменяться с годами? Убедить Архивариуса, как значилась должность светловолосой дамы в табели о рангах, в идиотизме этой анкеты не удавалось уже нескольким десяткам поколений студентов. Парень вздохнул. Его учили, что необходимо бороться с тем, что можно победить, смиряться с тем, чего побороть нельзя, и самое главное – отличать одно от другого. Поэтому сейчас он устроился поудобнее на стуле, закинул ногу на ногу и решил, что, коль уж ему приходится терпеть эту процедуру, надо хотя бы позабавиться.

Архивариус подняла на парня серьезный взгляд. Джейко лучезарно улыбнулся.


А Н К Е Т А № 16

(записана самописным пером со слов ученика)


Имя и Фамилия: Джейко Тацу

Раса: Этиус[2]2
  Этиусы – одна из рас, населяющих этот мир. Основной особенностью оных является почти поголовный магический дар, а именно – магия четырех стихий.


[Закрыть]

Родина: Эсквика

Класс: маг

Возраст: 19

Внешность: Внешность… Хм, какой интересный вопрос… А так не видно? Нет, я не наложил иллюзию. Все настоящее. Это я просто такой красавчик. Да, чрезмерной скромностью никогда не страдал. Вся скромность досталась сестре, она так утверждает, я придерживаюсь иного мнения. Ну что ж, внешность… Про то, что красавец, я уже сказал. А более детально… Как все этиусы – высок, строен, грациозен… Впрочем, последнее больше заслуга моих учителей по боевым искусствам и танцам, да-да, не смейтесь – моя Семья (именно так – с большой буквы и не иначе) и не на то способна: разлюбезная тетушка вообще хочет вырастить из меня идеального дипломата Как, интересно? Я через два слова привожу всех в ярость. Ладно, что-то я отвлекся. Волосы у меня черные. Длина разная. Длиннее всего сзади – до плеч. На лицо иногда падают.

Глаза темные, между синим и черным; по краю радужки – синий с вкраплениями золотого ободок – отличительная черта и гордость всех Тацу (да, нас много. Даже больше, чем хотелось бы. Да, шучу, я вообще шутник). Кожа бледная. Сестра говорит, что я мало загораю. Враки – она из соляриев не вылезает и такая же бледная. Что еще? Нос прямой, губы… нормальные губы, мне нравятся, никто еще не жаловался. У меня тонкие длинные пальцы, тоже бледные… Может, права сестра… Ладно, на этом позвольте закончить с описанием моей внешности. Желающие рассмотреть все более пристально – добро пожаловать в мою комнату. Желательно ночью. При свечах все тоже отлично видно. Нет, не шучу.

Характер: Идеальный. Это я так думаю. Остальные по неизвестным мне причинам считают иначе. Самое мягкое определение дала опять же моя любимая сестричка. «Вредный ты, – сказала она, вздернув носик. – И противный». На себя бы посмотрела. А так… я милый, обаятельный, могу быть дипломатичным, но не люблю. Тетя говорит, что наглый. Не знаю, мне так не кажется. Я никогда не отступаю и не прощаю злых слов, если они не произнесены любимыми людьми. Я всегда добиваюсь целей. И мне плевать на мнение окружающих. И на критику тоже. А еще я люблю хорошую шутку, общение и всегда готов ответить на добрую улыбку. Для желающих изучить мой характер более серьезно повторяю приглашение к себе в комнату.

Биография: Ох… Что, всю? Ну если вкратце, то так – родился я в Эсквике девятнадцать лет назад на пару минут раньше моей обожаемой сестренки. Мы близнецы, если кто еще не понял. Наша Семья Тацу – очень большая. Это и бабушки, и прабабушки, и пра-пра-… и т. д. (маги же все, долго живут), дедушки со всеми полагающимися пра-, тетушки, дядюшки, двоюродные, троюродные, кузены, кузины, ну и, разумеется, родители, два моих старших брата, один младший, еще две сестры кроме моей разлюбезной двойняшки. Первое, чему учат маленьких Тацу – это разбираться в хитросплетениях родственных связей. Я до сих пор не научился.

Вот уже несколько столетий представитель от нашей Семьи входит в Совет Старейшин Эсквики. Сейчас это тетушка Льона, та самая, которая хочет сделать из меня дипломата. У нее железная воля, но я еще сопротивляюсь. Именно благодаря моей милой тетушке с детства меня пичкают знаниями по политике, экономике, дипломатии, боевым искусствам, этикету, вот даже танцам и много чем еще. Магией в первую очередь.

В УМН как и положено с четырнадцати лет. С тех пор живу как нормальный (и не надо так коситься) студент. А там посмотрим.

Магия: Магия стихий, семейная оригинальная магия, наиболее близкая к ментальной.

Артефакты: Можно я не буду все перечислять? Надо же какие-то козыри держать в рукаве… Ну ладно, про пару скажу. Перед отъездом сюда тетушка всучила мне абсолютно женский кулон, каких уже два века не носят, не могла как будто что-нибудь поновее выкопать из семейной сокровищницы? Про свойства его сказала, что я должен буду сам определить, типа это испытание. Я так думаю – она их просто не помнит. Опытным путем удалось выяснить, что он защищает от первого – физического или магического – удара, а так же от яда или любой отравы, что хоть и не убивает, но приносит кучу неприятностей. На что еще эта побрякушка способна, понятия не имею. Будем надеяться, что не только на это, зря я, что ли, таскаю на себе это старье.

Еще вот сестренка пошутила: ее подарок на последний день рождения – говорящее зеркало. Мы его с сестрой используем, чтобы переговариваться на расстоянии, но это единственная от него польза. Все остальное время оно ворчит: мол, а этот синяк откуда, и почему перегаром несет, ой, я этого не говорил! Вообще в теории такие зеркала могут использоваться для добычи сведений, но не мое – с ним договориться невозможно.

Что любите: Женщин, мужчин, собак. Собак платонически. Сладкое люблю. Общение с друзьями и книгами. И магию. И верховую езду. И чтобы огненные шары вокруг пели. И лето люблю, и песнь дождя, зов моря вдалеке. Много чего люблю. Повторить приглашение в комнату?

Что не любите: Глупые вопросы. Много чего не люблю. Проверять на практике не советую.

Стиль одежды: Разный. Сестра говорит, что я франт. Ложь, я просто люблю красивую элегантную стильную одежду, а на моду мне плевать. А вообще все зависит от настроения и ситуации.

Дата – 31-й день пятого летнего месяца года Ворона шестнадцатого цикла эпохи Младших Дев[3]3
  Год в Эсквике делится на четыре сезона, в каждом из которых пять месяцев по сорок дней. Года считаются циклами, в которых по двенадцать лет. Год Ворона – 6-й год цикла, то бишь, 31.13.198 от начала новой эпохи.


[Закрыть]

Подпись

Магическая подпись


Я ответил на все вопросы? Уф… почти как на допросе у тетушки. Нет, что вы, это комплимент.

ГЛАВА 1

15 лет спустя

Эрик Брокк бросил мелкую монетку мальчишке, только что прибежавшему от станции с вестью, что «пузырь»[4]4
  «Пузырями» в обиходе называют техно-магические летательные аппараты, действительно похожие на пузыри на тарелке. Двигаются они по заранее установленному курсу в воздухе между АМС – Аркадными магическими станциями, сокращаемыми в просторечье до последнего слова.


[Закрыть]
только что приземлился.

«От станции до конторы минут десять прогулочным шагом, а другим шеф не ходит, карету вряд ли будет брать… Ну еще минут пять на раскланивания со служащими станции, как это у него водится. Короче, максимум минут через пятнадцать будет тут», – прикинул Брокк, невысокий светловолосый паренек в небрежной, хоть и чистой (в кои-то веке!) одежде, официально состоящий на должности младшего оперативника Магического Сыска, а реально выполняющий функции помощника и правой руки начальника означенного заведения.

– Шеф только что приземлился! Готовность десять минут! – перекрывая вопли, гаркнул он, вваливаясь в контору, где как обычно царили шум, бардак и суета.

– Десять минут до прихода шефа!!! – тут же подхватил вопль Рекки, самый молодой из сотрудников.

Шум, суета и бардак тут же превратились в некого единого монстра, что грозил просто снести все к эркам![5]5
  Эрки – в этиусовской мифологии мелкие демоны. Весьма вредные и пакостные существа. Обычно их поминают, когда что-то упорно не получается или раздражает.


[Закрыть]

Кто-то бегал с папками. Кто-то спешно убирал в стол недоеденный полдник. Марк орал, что лично придушит идиота, забравшего его таблицу со статистикой. Вини прыгала на махонькой кухне, варя кофе, который, без сомнения, тут же потребует шеф. Да-да, были у него некоторые слабости выросшего в роскоши этиуса. Лакни красила губы, смотрясь в маленькое зеркальце. Рыжий Уилни застыл рядом, наблюдая за тем, как ярко-красная помада ездит по пухлым губкам, а блондинка при этом еще пытается язычком что-то поправить в уголках оных. На Уилни тут же наткнулся идущий весь в себе Тари – типичный рассеянный чудаковатый ученый, в свои двадцать восемь выглядящий на неполные девятнадцать. Его тут же кто-то оттащил в сторону, зная, что Тари может пропустить конец света, занятый новой гениальной идеей.

– Пять минут!!!

Бедлам достиг критической точки.

– Кто взял мои отчеты по этой неделе?!!!!

– Откройте окно в кабинете шефа!!!

– Кто-нибудь отправился за булочками?!!!

– Чьи это каракули у шефа на столе?!!!

– О! Мои записи!!! Какой идиот?!!

– ДВЕ МИНУТЫ!!!

И бедлам стих. Все куда-то убралось, нашлось, задвинулось, успокоилось, притихло и застыло в ожидании.

Вот раздались отчетливый стук открывшейся двери, мягкий хорошо поставленный голос шефа, здоровающегося с привратником, и неторопливые шаги по лестнице.


Когда четыре года назад пошли слухи, что к ним на должность начальника Магического Сыска славного города Ойя назначили представителя всесильной Семейки Тацу, народ в отделе пришел в ужас. Самым мягким высказыванием на эту тему было: «Чем мы провинились перед богами?!!!», но оно было редким: сотрудники Магического Сыска не отличались сдержанностью. Всем было абсолютно ясно, что им на шею посадят очередного высокородного самодовольного идиота, коих и так было вокруг в избытке. К тому же про Семью Тацу ходили самые неприятные слухи. Говорили, что они мстительны, коварны, злопамятны, подозрительны, тщеславны и при всем этом – всемогущи. Последнее было непреложным фактом. До этого их славный город Тацу обходили стороной, за что им были благодарны все жители Ойя. Но вот – счастье кончилось. В город ехал один из Тацу, и как назло – именно в их департамент!!! Это же надо было так попасть!

Самое меньшее зло, на какое рассчитывали сотрудники Магического Сыска, – это увольнение недостаточно расторопных и почтительных, полная перестройка привычного уклада и абсолютное непонимание задач и стиля работы организации. К тому же, как ребята успели выяснить, к сыску именно этот Тацу не имел никакого отношения. После окончания УМН он вообще непонятно чем занимался – то был дипломатом, то сидел в каких-то конторах за канцелярской работой, то помогал своей тетке Льоне Тацу, входящей в высший правящий орган Эсквики – Совет Старейшин. Иногда оный еще называли Малым в противовес Большому, или Расширенному, Совету, куда помимо действующих руководителей страны входили министры, их заместители, члены правящих Семей (несколько самых влиятельных персон) и родов, имеющих политический и экономический вес, но не входящих в Малый Совет, а также представители от общин и городов.

Во многом ожидания оправдались. Досточтимый лэр[6]6
  Лэр – обращение к магам.


[Закрыть]
Джейко Тацу, едва появившись, очень быстро подгреб под себя все, до чего смог дотянуться, кого-то уволил, кого-то перевел на другие должности, все, что мог, переделал. Но вместе со временем и совместной работой пришло другое – уважение. Новый шеф не гнушался раз за разом объяснять то, что ему не нравилось, указывал, как это исправить и почему это надо сделать. Если он чего-то не понимал, то задавал вопросы, пока осознание не приходило. Уважал чужое мнение и опыт. Никогда не брезговал мелочами. И еще… он – не был самовлюбленным ублюдком, как все опасались. Его вежливость, дипломатичность, корректность вошли в поговорку. Что невероятно всех забавляло, потому что при всех этих качествах у Джейко было отличное чувство юмора. Да и отсутствием ехидства он не страдал.

Уже через полгода все сотрудники Магического Сыска не могли представить, как раньше они могли жить без шефа. Как они могли работать по другому порядку, тоже было непонятно. Девчонки были в него поголовно влюблены, называли красавчиком и милашкой. Но он ни одну не выделял, относясь ко всем с одинаковой заботой и нежной вежливостью. Хотя Джейко и правда был красавчиком. Поговаривали – особенно в прессе, что Джейко – бисексуал, чего тот, кстати, не опровергал. Однако за четыре года совместной работы Эрик, да и прочие, так и не заметили каких-либо проявлений этого пресловутого «би». А вот в обнимку с девушками Тацу регулярно мелькал на фотографиях в газетах.

– ЗДРАВСТВУЙТЕ, ШЕФ!!!

Уже привычный к таким дружным воплям, Тацу все равно подпрыгнул, потом, явно еле справившись с рвущейся с языка фразой – скорее всего, определением умственных способностей орущих идиотов, улыбнулся с тем неотразимым обаянием, что так любила пресса, и тоже поздоровался. Вид у него презабавный – как всегда элегантно одет, но при этом явно не выспался, словно ему так и хочется зевнуть и потереть глаза кулаком.

– Ребята, дайте мне пять минут, и все ко мне с отчетом, что вы тут за десять дней натворили!

За шефом, подпрыгивая и кряхтя, на коротких ножках следовал небольшой темно-красный кожаный чемодан.

Когда по прошествии означенных пяти минут все ввалились в кабинет к шефу, он как раз ругался с оным.

– Я кому сказал?! Закрывайся!

Чемодан лежал плашмя на стуле и громогласно возмущался:

– В меня столько не влезет!

– Только что влезало, а теперь не влезет?!!

– Не влезет!!!

Джейко был в полузастегнутой рубашке, которые по какой-то прихоти двуликих богов никогда у него не мялись. Наверняка тут снова вмешалась их хваленая фамильная тацовская магия.

Джейко обернулся на звук открывшейся двери и тяжко вздохнул:

– Что, пять минут уже прошли? – Не дожидаясь ответа, он снова повернулся к бунтовщику: – Вечно мой авторитет подрываешь! Закрывайся давай! А то такое наколдую!

Угроза подействовала, и чемодан закрылся, напоследок буркнув что-то типа «тиран». Джейко страдальчески вздохнул и наконец сел, пытаясь привести рубашку хотя бы в относительный порядок.

– Люди,[7]7
  Люди (человек, человеческий, людские) – общее название представителей всех рас этого мира.


[Закрыть]
– простонал он, – а кто-нибудь мне кофейку сварит?

Перед шефом на столе тут же выстроился ряд, состоящий из чашки варского фарфора (слабость к дорогим вещам была в Тацу неистребима), сливок и блюдца со свежайшими с хрустящей корочкой булочками. Джейко просиял, будто ему подарили остров в южном море, и с умилением осмотрел сначала все это богатство, потом девушек, его организовавших.

– Девочки! Напомните, чтобы я вам премию выписал! – Физиономия, которую больше тянуло назвать «мордашка», шефа выражала безграничное счастье. Джейко вообще очень молодо выглядел: что с него взять, волшебник, да еще и Тацу к тому же.

Народ вокруг засмеялся. «Девочки» смотрели на начальника как на любимое дитя.

– Как съездили, шеф? – спросил кто-то, пока Джейко наливал сливки в кофе и делал первый глоток.

– Ой, ужасно! – с набитым ртом – уже добрался до булочек – попытался ответить тот. – Вот чего не могу понять, так это зачем так часто собирать Большой Совет, если все равно все решается на Малом?! И все это прекрасно понимают! Девять дней заседали!!! Говорили-говорили! Что-то обсуждали! Чуть со скуки не помер! Все мозги… – Джейко явно хотел как-то продолжить, но воспитание не позволило, так что он ограничился очередным страдальческим взглядом и большим куском булки, запиханным в рот. – Ну рассказывайте.

Первым по традиции начал Марк. Очень четко, по-деловому доложил о статистике происшествий за время отсутствия шефа. Потом вступила Вини – лучший эксперт по общей политико-экономической обстановке, затем Лакни – спец по слухам, но Тацу прервал ее коротким взмахом руки. Внимательно посмотрел на своих подчиненных, привычным жестом соединил кончики пальцев и оперся локтями на стол.

– А теперь расскажите мне то, что вы так упорно скрываете. – Взгляд темных с синим ободком глаз был спокоен и собран. Перед ними вновь сидел представитель всесильной Семьи Тацу, разум и деловые качества которой стали нарицательными.

– Ну… – промямлил Агн, оглядываясь по сторонам. – Тут вот какое дело… Пять необычных убийств в городе за последнюю неделю.[8]8
  Неделя в Эсквике длится десять дней. Таким образом в месяце получается ровно четыре недели. Выходных у государственных и городских служащих, в которых числятся и сотрудники Магических Сысков, три. Два в конце недели – сдвоенные, один – в середине недели, плавающий.


[Закрыть]

– Та-ак, – протянул Тацу. – На десять дней вас, поганцев, оставить нельзя! – И кивнул – мол, продолжай.

– Убитые разного пола и рас, возраст от четырнадцати до двадцати семи. Объединяет эти случаи способ убийства: перерезанное горло, ножевые раны на запястьях в виде косого креста и удар в сердце. И вот это. В телах всех пяти жертв в сердце были оставлены вот такие ножички.

Агн перебросил шефу запакованный в целлофан кинжал.

– Почему дело передали нам? – спросил Джейко, рассматривая диковинный клинок – полностью из металла, словно отлитый целиком, со странной формы почти треугольным лезвием.

– На местах были обнаружены магические следы. – Алиса, лучший специалист по части аур, проклятий и всего, что можно было «почувствовать», пожала хрупкими плечиками. – Также не определен способ, с помощью которого преступник подбирался к жертве. На одном из мест преступления была такая грязь, что следы обязательно должны были остаться. И следы жертвы остались, а убийцы – нет. К тому же эта сволочь должна быть очень быстра, потому что первые раны были нанесены во всех пяти случаях по запястьям, потом в горло, ну и финальный в сердце.

– А люди что, стояли и смотрели на это? – поднял брови шеф.

– Вот поэтому мы и думаем, что он был или невероятно быстр… – подался вперед Агн.

– Или обладал магией подавления, – влезла тут же Алиса. Неизвестно отчего, но эти двое постоянно ссорились, выдвигая всегда диаметрально противоположные версии: девушка – что использовалась магия, мужчина – придумывал порой почти невероятные объяснения, но обязательно «не-магические».

– А ты не почувствовала магию подавления, Алиса? – Темные глаза шефа уперлись в девушку.

– Нет, не почувствовала. Вы же знаете, что такую магию вообще почти невозможно засечь, а по прошествии нескольких часов, когда жертвы обнаружили… Мы… надеялись, что, может, вы…

Джейко как любой из Тацу был сильнейшим ментальным магом. Это было врожденное, и пока никто из отдела не мог его превзойти в этом виде колдовства. Он задумался.

– Сколько прошло времени со дня последнего убийства?

– Два дня.

Ребята и сами понимали, что это невозможно, но вера во всесилие Тацу была неистребима.

– Нет, – покачал он головой. – Я, конечно, посмотрю, но полагаю, это бесполезно… Так, кто работает по этому делу?

– Я, – тут же откликнулась Алиса.

– И я, – кивнул Агн.

– И я, – добавил Эрик из своего угла.

– Хорошо, тогда остальные идите, занимайтесь своими делами, если нет ничего срочного. Есть? Нет? Ну и хорошо. А вы трое останьтесь, введите меня в курс дела. Виданное ли дело – пять трупов!

Бормоча что-то, вся выгнанная толпа вывалилась из кабинета.

– Агн, дай мне материалы, я сам посмотрю, вот Эрик будет мне пояснять по ходу дела. Расскажи только общее впечатление.

Светловолосый гигант почесал затылок, отчего всякие странные брелки, амулеты, пряжки и прочее металлическое богатство на его потрепанной джинсовой куртке зазвенели.

– Маньяк это, ясное дело. Явно психика не в порядке. Быстрый, умелый – с ножом уж больно ловок. Оборотень, возможно, как бы этого не хотелось.

Вот чего не хотелось бы, так именно этого. Ойя был единственным крупным городом между Кайраном – государством, если так можно назвать объединение оборотнических кланов, перевертышей, – и столицей. Оборотней тут было много. И стычек с ними власти боялись панически.

– Мы так и не смогли понять, по какому принципу он отбирает жертв. Их объединяет только то, что они выглядели довольно молодо, примерно лет на восемнадцать – двадцать…

– Да и освещение всегда в местах убийств было плохое, – влезла Алиса.

– Оборотням плевать на освещение, – тут же окрысился Агн.

– Если это был оборотень.

– Ха!

– Внешность… – напомнил о себе Джейко.

– Да, – спохватился Агн. – И выглядели они здоровыми и сильными, физически я имею в виду…

– Преступления происходили ночью, в малоосвещенных переулках. Трупы не передвинуты. Ничто не взято, – добавил Эрик.

– Но без учета лунного цикла и движений магических потоков, – это Алиса. – Для оборотней все-таки свойственна ориентация на это.

– Так, что еще? Улики?

– Никаких, – в один голос ответили все трое.

– Кроме этого кинжала, разумеется, – вставил Брокк.

– Даже обычных следов вот нет, – продолжила волшебница.

– А что за аура обнаружена?

– Не определяется. Скорее всего, убийца не контролирует свои магические способности, и Сила льется из него, какая есть. Иначе не объяснишь такое дикое смешение столь отличающихся типов магии.

Джейко кивнул, принимая объяснение. Эх, ну какая же жалость, что его не было в городе! А с Большого Совета не вызовешь человека…

– А что с кинжалами?

– Это самое странное. – Агн даже подался вперед. Он был большим любителем всяких смертоносных штучек. – Мы не смогли определить ни металл, ни тип, ни откуда, ни кто сделал, ни для чего… вообще ничего по этому ножичку!

– Ну… даже я вижу, что это не боевое оружие. Слишком неудобная рукоятка, короткое лезвие, дай боги, чтобы в пол-ладони… – Тацу пригляделся к клинку. – Ритуальное, без сомнения.

– Это и мы поняли. Но ни в одном из известных культов даже подобного ничего нет.

– Мы надеялись… – Девушка замолчала. И так было понятно.

Архив Тацу был легендарнее их темных глаз с синим ободком и золотыми искорками на оном. Информация была самой главной ценностью Семьи, она собиралась веками и поколениями, накапливалась, предоставлялась каждым Тацу скрупулезно и с огромной тщательностью, из всех сфер, по всем вопросам, и никуда не пропадала даже по прошествии немыслимого количества лет. Чем беззастенчиво и пользовались сотрудники Магического Сыска города Ойя.

– Посмотрим, что можно сделать, – пробормотал Джейко, что-то прикидывая в уме. – Все? Хм… Тогда оставьте материалы и выметайтесь. Эрик, останься.

Джейко откинулся на стуле, смотря вперед, но уже не видя исчезающих за дверью сотрудников. Эрик не решился прерывать его размышления. Наконец Тацу встряхнулся и, взяв в руки кинжал, принялся его разглядывать.

– Знаете, что это, шеф? – наконец решился на вопрос Брокк.

– Нет, – покачал тот головой. – Я в оружии не много смыслю. И как назло сестра сейчас в Айлане,[9]9
  Ближайший крупный город около границы с государством даэ.


[Закрыть]
а к кому еще можно обратиться, чтобы оперативно нашли информацию? Из-за этих всех перестановок в правительстве нужные люди невесть где пропадают. Слишком много времени уйдет на поиск информации, а этого мы позволить себе не можем.

– Что же делать? – приуныл Эрик.

Шеф откинулся на спинку стула, и внезапно лицо его преобразила довольная-предовольная улыбка.

– Пожалуй, я знаю, к кому обратиться. – В его голосе зазвучали ехидные нотки.

– У вас есть знакомые убийцы?! – догадался парень.

В ответ в глазах Тацу разлилось еще большее удовольствие, отчего искорки в них прямо-таки засверкали.

– Ну-у, убийцы – не убийцы. Но одного специалиста знаю.

Шеф любимым жестом соединил кончики пальцев и усмехнулся, явно что-то вспоминая.


15 лет назад

Солнце, проникая в огромное окно с широким подоконником, освещало просторную комнату, меблировку которой составляли два здоровенных платяных шкафа, парочка письменных столов и несколько стульев. На полу лежал ковер, а к стене были прибиты полки. Именно так пятнадцать лет назад выглядели все комнаты студенческого общежития в УМН и выглядят до сих пор. Сомнительно, что изменятся и через век.

Идиллия, царившая тут все лето, была нарушена в один миг. И началось все с… двери, открывшейся как от хорошего такого пинка. На пороге комнаты появился ее тогдашний обитатель Джейко Тацу собственной девятнадцатилетней персоной и застыл в картинной позе, одновременно думая о том, что с магией воздуха надо все-таки побольше потренироваться. Его взгляд уперся в окно, затем скользнул по обстановке. Сообразив, что красоваться не перед кем, Тацу вздохнул и шагнул внутрь. За ним, смешно притоптывая, ввалились пять разнокалиберных чемоданов темно-красной кожи. И тут же улеглись перед шкафом, картинно вытянув коротенькие ножки, что нисколько не впечатлило привыкшего к их выходкам юношу.

Джейко еще раз огляделся.

– Ну что ж, могло быть и хуже, – произнес он. И тут же чуть не подпрыгнул, услышав сдавленный вопль из самого маленького чемодана:

– Вытащи меня отсюда, душегуб! Вытащи!!! Дышать темно!!!

Парень скривился. Нечего сказать, удружила сестричка. Но подчинился. Вопило небольшое овальное зеркало в деревянной раме.

– Двуликие боги! Ужас-то какой!!! Никуда я больше не поеду! Это же надо – так издеваться над порядочными зеркалами!!!

– Порядочные зеркала висят на стене и молчат, – оборвал его Тацу. – Смотри лучше, куда тебя вещать?

– Серые небеса, что за кошмар? Ты похуже ничего не мог вы…

– Молчать! Выбирай место или отправишься обратно в чемодан!

Зеркало примолкло и начало оглядываться.

Разобравшись с врединой, Джейко прикрикнул на чемоданы, чтобы перестали валять дурака и начали уже разбирать одежду. Сам же достал из того же маленького чемодана две образцово-показательные фотографии: одну – с семьей, другую – с сестрой, и поставил их на стол. Ну и пусть сентиментально. Зато – сразу как дома.

Хмуро глянув на так и норовящие отлынить от работы чемоданы, Джейко подумал – а не пойти ли ему погулять, коли соседа еще нет и потрепаться не с кем.

И направился в Тихий парк. Кто додумался так назвать парк при УМН, оставалось загадкой. Но, видимо, это был большой любитель пошутить, потому что именно в этом месте и происходили все самые интересные события.

Увы, сия прискорбная статистика оправдалась и на этот раз.


В это же время в Тихий парк начали стекаться другие участники этой трагикомедии.

И первым из них стал Дориан Эйнерт, направлявшийся в сторону пруда. Сокурсник Джейко был светловолос, высок и сухопар, обладал невероятными синими глазами, выдающимся носом, немного грубоватыми скулами и подбородком, говорящим ох! об каком непростом характере.

В воздухе забавлялся легкий ветерок. Солнце степенно катилось к горизонту. От воды тянуло прохладой. Пройдя почти до самого пруда, парень остановился, огляделся, и, отодвинув в сторону длинные ветки дерева, поднырнул под них.

Замечательное это было местечко. На самом берегу склонилась к воде старая ива. Вокруг живой оградой выстроились кусты орешника. С какой стороны ни посмотреть, определить, кто засел в импровизированном шалаше, невозможно.

Спокойно, тихо и красиво. То, что нужно.

Дориан опустился на траву и довольно улыбнулся. Теперь оставалось только ждать. Он ни минуты не сомневался, что скоро сюда пожалует Лисси – его приятельница и просто очень милая девушка. Он даже маленький презент ей приготовил.

Эйнерт не ошибся: не прошло и нескольких минут, как ветви вновь зашевелились, и, поднырнув под них, в потайном укрытии возникла Лисси Эттэйн Блэквуд. Девушка – к слову говоря, наполовину оборотень-лиса, что объясняло первое «имя», на самом деле являющееся просто узаконенным прозвищем, – посмотрела на развалившегося под ивой этиуса. При ее появлении он поднял голову и приветливо улыбнулся. Тэй привыкла к тому, что намного чаще на лице Дориана появляется саркастическая усмешка, поэтому сейчас даже немного опешила.

– Привет! – невесть зачем сказала она.

– Уже виделись, – еще раз улыбнулся парень и похлопал рядом с собой.

Лисси плюхнулась рядом. Какое-то время они молча смотрели на воду. Спокойная, как зеркало, она отражала зелень деревьев и глубину предвечернего синего неба.

Однако молчание становилось немного затянутым, что было слегка… подозрительно. Лисси обернулась к Эйнерту. Тот, как выяснилось, смотрел на нее. Какое-то время молодые люди немного поиграли в гляделки, потом Лисси сдалась и прыснула.

– Что? – вырвался у нее вопрос.

Маг «сделал» торжественное лицо и глубоким проникновенным голосом – явно кого-то пародируя – начал:

– Милая моя Тэй, дело в том… – многозначительная пауза, – что, когда я был на практике, я нашел там кое-что специально для тебя! – Очередная таинственная пауза, чтобы немножко помучить. – И я дарю тебе вот это!

Жестом фокусника парень достал из-за пазухи маленькую серо-серебристого цвета книжечку. На ее обложке причудливой вязью отсвечивало металлическим блеском название на языке оборотней.

Вдоволь налюбовавшись изумлением девушки, Дориан наконец-то открыл тайну подарка.

– Я летом проходил практику у драконов. Ну и воняет же там серой… Так вот, драконы очень интересные существа. Они живут столько времени… Раньше я думал, что они все поголовно весьма прагматичные существа. А оказалось, что они такие же, как мы. Ну не совсем, конечно. Но во многом. Однако более всего меня поразило то, что они невероятно любят поэзию. И многие сами сочиняют стихи. Я знаю, как ты любишь поэзию. Вот и привез тебе книжечку. Этот автор весьма популярен сейчас среди драконов.

Сказать, что девушка была изумлена, значило ничего не сказать. Чтобы Дориан подарил ей что-то?! Это было просто… просто история из серии «Невероятное, или неизученные легенды».[10]10
  Популярная серия книг, выходящая в издательстве «Белый единорог», специализирующемся на фантастике.


[Закрыть]
С замиранием сердца Лисси смотрела на книжечку. Потом подняла взгляд на Эйнерта. Тот склонил голову, явно ожидая проявлений благодарности.

Тэй не колебалась ни минуты: ухватила пальчиками подарок и порывисто обняла друга. Дориан, невероятно довольный, прижал ее к себе.

– Тэй, а у тебя что на практике было? – промурлыкал он, когда она отстранилась.

– О! – засмеялась девушка. – Чего только не было. Вот ты был у драконов, а мне достались эллуи. Они же полудемоны. Представляешь, какая там психика? И юмор у них своеобразный. Черный – это мягко говоря. Знаешь, какая надпись у них висит на главных воротах столицы? «Добро пожаловать в ад!»

Они рассмеялись.

– Ну а как провела практику… Да вот так и провела. Стараясь разобраться, где они просто шутят, а когда пора сматываться. Вот, например, когда я только приехала, был такой случай…

Пока Лисси рассказывала про свои летние приключения, Эйнерт сумел расположиться так, чтобы одной рукой ненавязчиво обнять собеседницу, а второй ласково перехватить ее ладошку и с удовольствием перебирать тоненькие пальчики. Сначала девушка этого не замечала, а когда ситуация до ее сознания дошла, то невероятно растерялась. Они учились с Дорианом с самого поступления, однако он всегда оставался для нее только приятелем. Но вот сейчас… он сидел так близко, обнимал ее… Значит ли это что-нибудь?

– А ты? Расскажи, как ты провел лето? – чуточку неуверенно спросила она.

– Отлично, – понизив голос до шепота, ответил Дориан. – Но я рад, что вернулся. И рад видеть тебя …

Что-то было в его взгляде такое, что Лисси вновь смутилась и попыталась отвести взгляд. Однако парень взял ее за подбородок и не позволил отвернуться. Они были рядом и слишком близко, и надо было что-то делать… но, к сожалению, именно в этот момент вступил в действие один из всемирных законов подлости.

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


Популярные книги за неделю

Рекомендации



закрыть
Будь в курсе!


@iknigi_net

Подпишись на наш Instagram и узнавай о новинках книг раньше всех!