145 000 произведений, 34 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Останемся друзьями"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 25 апреля 2014, 12:40


Автор книги: Мишель Селмер


Жанр: Зарубежные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 9 страниц)

Мишель Селмер
Останемся друзьями

Глава 1

– Будучи твоим адвокатом и по совместительству другом, Джузеппе, считаю своим долгом сообщить, что твоя идея очень плохая.

Джузеппе Кароссели откинулся на спинку инвалидного кресла на колесах, которое его жена Анжелика – упокой Господь ее святую душу – подарила ему в день его восьмидесятипятилетия. Маркус Руссо, внимательно наблюдавший за его реакцией, был абсолютно прав. План, который разработал Джузеппе, мог обернуться грандиозным провалом и испортить отношения родственников, которые и без того часто ссорились. Но Джузеппе был стар, а время летело стремительно быстро. Он мог сидеть и ждать у моря погоды, но старик не привык бездействовать. Настала пора что-то предпринять.

– Я все равно это сделаю, – заявил он Маркусу. – Я слишком долго ждал.

– Даже не знаю, что будет хуже, – сказал Маркус, вставая с дивана и направляясь к окну, из которого открывался прекрасный вид на осенний парк. – Если они согласятся или если откажутся.

– Они не оставили мне другого выбора. Я сделаю это ради семьи.

Забота о наследстве Кароссели всегда оставалась основным приоритетом Джузеппе. Именно поэтому он сбежал из Италии во время Второй мировой войны, не зная ни слова по-английски, с несколькими долларами в кармане и с секретным рецептом шоколада, доставшимся ему от деда, в памяти. Он верил в то, что фамилия Кароссели останется в истории.

Он работал на износ, пока не скопил достаточно денег для того, чтобы открыть первый шоколадный магазин Кароссели в центре Чикаго. За последние шестьдесят лет фамилия Кароссели стала известна во всем мире, но теперь существовала опасность, что она исчезнет навсегда. У Джузеппе есть внуки, но, очевидно, никто из них не собирается жениться и производить на свет наследников.

Джузеппе решил взять решение проблемы в свои руки и сделать им предложение, от которого невозможно отказаться.

На пороге комнаты появился дворецкий:

– Они прибыли, сэр.

«Как раз вовремя», – с усмешкой подумал Джузеппе. Он никогда не сомневался в надежности и пунктуальности своих внуков. Кроме того, они невероятно амбициозны, как и их дед в молодости, поэтому он был уверен, что его план сработает.

– Спасибо, Уильям. Позови их.

Первым появился Николас – очаровательный и страстный, со своей неповторимой улыбкой, которая помогала ему избегать неприятностей с власть имущими и провоцировать проблемы с дамами. За Николасом шел его кузен Роберт – серьезный, целеустремленный и бескомпромиссно преданный. Замыкал строй амбициозный и ответственный Антоний – младший.

Джузеппе привстал с кресла.

– Спасибо, что пришли, мальчики. – Он указал рукой в сторону дивана. – Пожалуйста, садитесь.

Все трое молча сели.

– Конечно, вам интересно, почему я вас собрал, – произнес Джузеппе, откидываясь в кресле.

– Мне интереснее всего, почему наша встреча должна оставаться тайной, – сказал Ник, приподнимая брови. – Почему здесь Маркус? Что-то случилось?

– Ты болен? – спросил Тони.

– Здоров как бык, – ответил Джузеппе. – Если быки доживают до возраста девяноста двух лет. У меня к вам срочное дело.

– Что-то не так с бизнесом? – поинтересовался Роб.

Для него бизнес всегда был на первом месте, что казалось одновременно и благословением и проклятием. Если бы он не был так зациклен на карьере, возможно, он давно бы женился и обзавелся детьми.

– Дело не в бизнесе. Точнее, не совсем в нем. Речь пойдет о фамилии Кароссели, которая исчезнет, если вы не женитесь и не заведете детей.

Все трое закатили глаза.

– Дед, мы уже говорили об этом сотни раз, – сказал Ник. – Я готов пока остепениться. Думаю, я выскажу общее мнение, если объясню, что очередная лекция не заставит нас поменять позицию.

– Знаю, поэтому на этот раз у меня есть к вам предложение.

– Какое предложение? – наклонился вперед Тони.

– Я положил на счет тридцать миллионов долларов, которые будут поделены на три равные части, когда каждый из вас женится и в семье появится мальчик.

– Мальчик? Вот это условия!

– Если ты хочешь принудить нас к фиктивному браку с милыми итальянками, можешь об этом забыть, – сказал Роб.

Если бы он только мог так поступить. Но, как бы сильно ни хотел он видеть своими невестками итальянок, на этот раз выбирать не приходилось.

– Можете жениться на ком угодно.

– Так в чем подвох? – спросил Тони.

– Во-первых, вы не должны никому рассказывать о нашем договоре. Ни родителям, ни сестрам. Если кто-то это сделает, его треть уйдет в общий фонд и будет поделена между двумя оставшимися.

– И?.. – спросил Ник.

– Если я присоединюсь к вашей бабушке до конца второго года с момента договора, а наследник все еще не родится, деньги будут вложены в недвижимость.

– То есть время поджимает, – сказал Ник.

– Возможно, я доживу до ста лет. Мой доктор говорит, что я в отличной форме. Но разве вы готовы рискнуть? Итак, я жду вашего согласия.

– А как же Джессика? – спросил Ник. – У нее четверо детей, но, как мне кажется, ее ты не награждал.

– Я обожаю твою сестру, Ник, как и всех остальных внучек. Но у их детей никогда не будет фамилии Кароссели. Я получил ее от моего отца, который получил ее от деда, а тот – от прадеда. И так далее. Множество поколений стоит за нами. Я не хочу обижать внучек, поэтому прошу вас держать все в секрете.

– Мы будем подписывать контракт? – поинтересовался Тони.

– Я предлагал ему это, – сказал Маркус, – но ваш дед отказывается.

– Мы не будем ничего подписывать. Вам придется поверить мне на слово.

– Конечно, мы верим тебе на слово, – подтвердил Ник, переглядываясь с братьями. – Ты никогда не давал нам повода сомневаться в тебе.

– Я чувствую то же самое по отношению к вам.

Тони нахмурился:

– А что, если ты умрешь? Разве тогда другие члены семьи об этом не узнают?

– Они ничего не заподозрят. Деньги находятся на отдельном счете, к которому будет иметь доступ только мой личный адвокат Маркус. Он проследит за тем, чтобы деньги были применены по назначению.

– Но если мы не готовы обзаводиться семьями? – спросил Роб.

Джузеппе пожал плечами:

– Тогда ты потеряешь свои десять миллионов, и они будут поделены между твоими кузенами.

Мужчины переглянулись. Какими бы гордыми и независимыми они ни были, вряд ли откажутся от такого лакомого кусочка.

– Мы должны ответить сегодня?

– Нет. Но я хочу быть уверен, что вы серьезно подумаете над моим предложением.

Они снова обменялись многозначительными взглядами, а затем кивнули.

– Конечно, дед, – ответил Роб.

Поговорив пару минут о бизнесе и семье, Ник, Роб и Тони ушли.

– Итак, – сказал Маркус, увидев, что дверь за братьями закрылась, – какова будет их реакция, когда они узнают, что никаких тридцати миллионов долларов на отдельном счете нет?

Джузеппе повел плечами:

– Думаю, что к этому моменту они будут так благословенно счастливы и благодарны мне за вмешательство, что деньги перестанут иметь для них значение.

– Но у тебя ведь есть деньги, Джузеппе. Ты не думал над тем, что можно их наградить, если они выполнят твои условия?

– И ущемить моих внучек? – вздохнул он. – За кого ты меня принимаешь?

Маркус задумчиво покачал головой:

– А если ты ошибаешься? Если им нужны только деньги? Если они рассердятся на тебя за то, что ты их обманул?

– Не рассердятся.

Впрочем, возможность сохранить фамилию Кароссели стоила любого риска.

Глава 2

«Снова опаздывает».

Терри Филипс с раздражением и удивлением наблюдала за тем, как ее лучший друг Ник Кароссели пробирается между столиками их любимого бистро к барной стойке, за которой они встречаются, чтобы поужинать, каждый четверг.

Каждый раз, когда он проходит мимо, стройный, темноволосый, с бесподобным оливковым оттенком кожи, женские головы поворачиваются ему вслед, а вилки замирают на полпути. Но Ник остается верен самому себе: он не обращает на это внимания. Хотя, несомненно, прекрасно знает, какое впечатление производит на слабый пол, и по возможности этим пользуется.

Но не с ней.

– Прости, я опоздал, – сказал он с очаровательной улыбкой, которая всегда помогала ему избежать неприятностей. – Слишком много работы.

– Я прождала всего пару минут, – ответила Терри, хотя на самом деле прошло уже около получаса. Достаточно для того, чтобы выпить в одиночестве пару бокалов шампанского.

Он наклонился вперед и поцеловал ее в щеку. Она с наслаждением вдохнула легкий запах сандала – одеколона, подаренного ею на его последний день рождения, – со сладковатым привкусом шоколада, который всегда сопровождал его после дня, проведенного на кухне Кароссели.

– Все еще идет снег?

– Там почти вьюга. – Ник скинул пальто, засунул кожаные перчатки и шарф в рукава и повесил одежду на вешалку справа от стойки. – Такими темпами у нас наконец будет белое Рождество в этом году.

– Было бы здорово. – Терри провела первые девять лет жизни в Нью-Мексико и до переезда в Чикаго снега никогда не видела. Поэтому особенно любила холодное время года. – Я заказала как обычно, – сказала она, когда Ник сел рядом.

Он ослабил галстук и указал на бутылку шампанского:

– Что празднуем?

– Ты догадлив.

– Так в чем дело?

– Во-первых, – сказала она, – рада сообщить тебе, что порвала с Блэйком.

Ник широко улыбнулся:

– Черт, вот это – настоящий повод!

Нику никогда не нравился ее последний парень – один из краткосрочных и несчастливых романов, которые насчитывались у Терри в большом количестве. Он всегда полагал, что Блэйк не сделает ее счастливой. Так и вышло. Хотя, чтобы понять это, ей понадобилось несколько месяцев.

Но на прошлой неделе Блэйк упомянул, что у него заканчивается договор аренды и что не имеет смысла платить лишние деньги, учитывая тот факт, что большую часть времени он проводит у нее. Терри считала себя готовой к браку и совместной жизни, но когда она представила себя с ним, то почувствовала… точнее, не почувствовала ничего. А это не совсем правильно и честно по отношению к потенциальному супругу и отцу будущих детей. Случилось то, что предвидел Ник.

Он налил себе шампанского и сделал небольшой глоток.

– И что он сказал, когда ты кинула его?

– Что я не найду себе такого, как он.

Ник рассмеялся:

– Ну да. Отличный аргумент. Он был жуткий зануда. Никакого характера.

Она не станет отрицать, что он был слегка… глуповат. Его любимым времяпрепровождением было сидение за компьютером с огромным монитором и погружение в одну из военных стратегий, пока она смотрела телевизор или читала. Правда в том, что, скорее всего, по компьютеру он будет скучать больше, чем по ней.

– Он нормальный парень. Просто не для меня, – сказала она Нику. – Однажды он встретит страстную поклонницу компьютерных игр, и они построят счастливую жизнь в киберпространстве.

Официантка поставила перед ними тарелку с пиццей пеперони и чесночный хлеб.

– Он где-то есть, ты ведь знаешь. Твой мужчина. Ты его найдешь.

Раньше Терри тоже так думала. Но ей уже почти тридцать, и никаких радужных перспектив на будущее. В соответствии с намеченным планом ей уже следовало обзавестись семьей и родить пару детей – пришло время взять все в свои руки.

– У нас есть еще один повод для праздника. Я собираюсь родить ребенка.

Ник резко выпрямился, поставил бокал и удивленно посмотрел на Терри:

– Что? Когда? От Блэйка?

– О боже, нет! – Она не могла себе это даже представить. Ребенок Блэйка, наверное, родится с игровой приставкой в руках.

– Кто бы он ни был, ему лучше позаботиться о том, чтобы быть рядом с тобой и вашим ребенком.

Он всегда защищал ее, и это заставляло Терри испытывать к Нику невероятно нежные чувства. Всегда, кроме тех случаев, когда втягивал ее в неприятности. Хотя обычно это была привилегия Терри. Она любила принимать необдуманные решения, а Нику приходилось расхлебывать последствия. На этот раз все было по-другому. На этот раз она была уверена в своей правоте.

– Нет никого, – сказала она. – Я не беременна. Пока.

Ник нахмурился:

– Тогда почему ты так сказала?

– Потому что буду беременна, надеюсь, в ближайшее время. Я решила стать матерью-одиночкой.

– Но как? В смысле, кто будет отцом?

– Я воспользуюсь услугами донора.

– Донора? Ты ведь несерьезно?

Терри подавила вздох разочарования. Она надеялась, что он ее поймет, что будет радоваться вместе с ней. Но она ошиблась.

– Абсолютно серьезно. И поскольку я работаю дома, мне не нужно будет отдавать ребенка няне. Лучше не придумаешь.

– Не лучше ли выйти замуж?

– Я устала от поисков идеального мужчины. Я всегда говорила, что собираюсь родить первого ребенка до тридцати. Время пришло. Ты знаешь, я всегда хотела создать семью. С тех пор как умерла тетя, я осталась совсем одна.

– У тебя есть я, – сказал Ник с выражением лица, от которого ее сердце мгновенно растаяло.

Да, у нее есть он и вся его сумасшедшая семья. Но это другое. Она для них чужая.

– Но это не значит, что нашей дружбе придет конец, – сказала она. – Более того, ты будешь мне нужен больше, чем когда-либо. Ты будешь моему ребенку родственником. Дядей Ником.

Это предложение не стерло озабоченности с его лица. Он отодвинул тарелку, словно внезапно потерял аппетит, и произнес:

– Ты заслуживаешь больше, чем донора спермы.

– Мне не очень везет с мужчинами.

– Но как же ребенок? Неужели он не заслуживает того, чтобы у него были двое родителей?

– Ты сам знаешь, наличие двух родителей не делает детство автоматически счастливым.

Он нахмурился, и Терри поняла, что задела нужную струнку в его душе. Хотя Ник не любил это признавать, детство оставило в его сердце не один шрам.

– Я надеялась, ты меня поймешь, – сказала она и почему-то почувствовала непреодолимое желание разрыдаться. Но она никогда не плачет. По крайней мере, в присутствии других. Если ее тетя чему-то и научила ее, так это тому, что нельзя позволять себе раскрывать чувства.

– Я понимаю, – ответил Ник, беря ее за руку. – Я просто хочу, чтобы ты была счастлива.

– Это сделает меня счастливой.

– Тогда я счастлив за тебя.

Терри очень надеялась, что так оно и есть. Но пока они ели пиццу и болтали, Ник казался ей слегка растерянным, и она начала сомневаться, правильно ли поступила, рассказав ему о своих планах.

Когда они закончили ужин, надели пальто и направились к дверям, Ник спросил:

– Ты на машине или автобусе?

– На автобусе, – сказала она. Собираясь пить, она всегда оставляет машину дома.

– Давай дойдем до моего офиса – я подвезу тебя.

– Хорошо.

Когда они дошли до шоколадной фабрики Кароссели, дверь уже была закрыта на ночь. Но Ник воспользовался картой-ключом, и они проникли внутрь. На нижнем этаже огромного здания находился просторный кондитерский магазин, поэтому коридоры были окутаны невыносимо соблазнительным запахом. Здесь продавалось все: от шоколадных плиток до яблок, покрытых ароматной глазурью.

Ник похлопал себя по карманам:

– Я оставил ключи от машины в офисе наверху.

– Подождать тебя здесь?

– Нет, пойдем вместе. Если только ты не собираешься шпионить и не мечтаешь выкрасть знаменитый семейный рецепт.

– Учитывая то, какой я хороший повар, мне это вряд ли поможет.

Если бы воду можно было спалить, она бы сделала и это. Чаще всего она заказывала еду навынос и разогревала ее в микроволновке.

Ник открыл верхний ящик стола, вытащил оттуда ключ, но не сдвинулся с места. Что-то явно беспокоило его, и Терри хотела понять, что именно.

– Что с тобой, Ник? И не пытайся отвертеться. Я знаю тебя слишком долго, чтобы понять, когда тебя что-то тревожит.

– Я просто думал.

– О моем ребенке?

Он кивнул.

– Это то, чего я хочу.

– Мне надо тебе кое-что рассказать.

– Ладно, – сказала она, чувствуя неловкость от того, что он не смотрит ей в глаза. Судя по всему, разговор предстоял долгий, потому что он снял пальто и повесил его на спинку стула. Терри последовала его примеру.

Несколько минут он молчал, затем посмотрел ей в глаза и спросил:

– Ты, правда, этого так сильно хочешь? Ребенка?

– Да, хочу.

– Что, если я предложу тебе лучшее решение?

– Лучшее решение?

Он кивнул:

– Для нас обоих.

Для обоих? Терри не могла взять в толк, как ее план забеременеть способен повлиять на его жизнь.

– Я тебя не понимаю.

– Я знаю мужчину, который станет идеальным отцом для ребенка. Того, кто будет рядом. Того, кто будет заботиться о финансовом благополучии ребенка.

Кто бы он ни был, это слишком хорошо, чтобы оказаться реальностью.

– Ну конечно, – сказала Терри. – И кто это?

Ник наклонился вперед, внезапно став неузнаваемо серьезным, и произнес:

– Я.

На мгновение воцарилась полная тишина. Ник хочет сделать ей ребенка?

– Но почему? Ты всегда говорил, что не хочешь иметь детей.

– Поверь мне, это будет обоюдовыгодный договор.

– Обоюдовыгодный?

– То, что я собираюсь тебе сказать, – строжайшая тайна.

– Хорошо.

– Скажи, что обещаешь хранить ее.

Терри закатила глаза:

– Обещаю.

– На прошлой неделе наш дед позвал к себе меня, Роба и Тони на секретную встречу. Он предложил каждому из нас по десять миллионов долларов за наследника мужского пола, который продолжит фамилию Кароссели.

– Что за черт!

– Я так же отреагировал. Я даже не знал, приму ли его предложение. Я ведь не готов пока остепениться, но потом ты рассказала о своем плане… – Он пожал плечами. – Может, все складывается просто идеально? Ты получаешь ребенка, который тебе так нужен, а я – деньги. Ну, конечно, нам придется пожениться.

«Ого, минуточку…»

– Пожениться? Не ты ли говорил миллион раз, что никогда не женишься?

– Ты знаешь, как старомоден мой дед. У меня нет выбора. К тому моменту, когда я получу деньги, мы сможем развестись. Думаю, все пройдет без осложнений.

– Как-то все слишком хорошо складывается.

– Ну, нам придется делать вид, что все по-настоящему.

Почему затея нравится ей все меньше и меньше?

– Что ты имеешь в виду, говоря «по-настоящему»?

– Тебе придется ко мне переехать.

Фиктивный брак – это одно, но вот совместное проживание…

– Не думаю, что это хорошая идея.

– У меня полно места. У тебя будет своя комната, еще организуем тебе кабинет.

Речь шла не о месте. Они уже пытались жить в одной квартире сразу после колледжа, в квартире, достаточно просторной для двоих молодых людей. Ее терпению пришел конец через два месяца, после наблюдения за все новыми девицами, выходящими из его комнаты по утрам, уборки засохшей посуды из раковины и раскиданных по всем комнатам грязных вещей. Если бы она продержалась хоть еще один день, это бы убило их дружбу… или Терри убила бы Ника.

– Ник, ты знаешь, как я люблю тебя и как ценю нашу дружбу, но мы уже это проходили. Не сработало.

– Это было почти восемь лет назад. Уверен, мы оба сильно повзрослели.

– А ты перестал быть грязнулей? Меня мутит от мысли, что придется убирать за тобой в ближайшие девять месяцев.

– Тебе не придется этого делать. Ко мне приходит уборщица три раза в неделю. И кстати, я не особо предвкушаю то, что ты снова будешь меня пилить.

– Я не пилю, – сказала она, выдержав его многозначительный взгляд. – Ну, может, совсем чуть-чуть, от отчаяния.

– Тогда нам придется немного постараться, чтобы снова привыкнуть друг к другу. Обещаю стать чистюлей, если обещаешь не ворчать.

Легче сказать, чем сделать.

– Подумай, каким счастливым будет наш ребенок, – сказал Ник. – Большинство разведенных родителей ненавидят друг друга. Мои, например, годами нормально не разговаривали. Его же будут лучшими друзьями.

В этом он прав.

– Хочешь сказать, ты постоянно будешь принимать участие в его жизни?

– Конечно. И у него будет куча двоюродных братьев и сестер, дяди и тети.

Конечно, воскресный папа – лучше, чем полное его отсутствие. И у нее никогда не будет проблем с деньгами. Она уверена, что Ник не оставит их без поддержки. Конечно, она не охотится за деньгами. Но Ник обеспечит своему ребенку лучшую школу и все то, что сама она дать не сможет. И еще ее ребенок станет частью огромной, любящей, счастливой семьи. Чего у нее самой не было в детстве. Возможно, однажды он продолжит семейный бизнес.

– А вдруг, не дай бог, с тобой что-то случится, – сказал он, – что тогда будет с ребенком, зачатым от донора?

Для сироты это неоспоримый аргумент. Теперь, когда тетя Терри умерла и у нее не осталось никого, кто смог бы позаботиться о ее ребенке, если с ней что-то случится… Хотя, возможно, ребенку было бы проще в детском доме, чем в доме такой родственницы, как ее тетя.

– Мой ребенок всегда будет иметь семью, – сказал Ник.

– Думаю, в твоих словах есть смысл.

Ник выглядел взволнованным, хотя как еще может выглядеть человек, которому пообещали десять миллионов?

– Итак, – сказал он, – ты еще думаешь или уже ответила положительно?

Несмотря на то что Терри нередко принимала необдуманные решения, на этот раз она медлила с ответом. Все выглядело слишком заманчиво. Они оба получат то, чего хотят.

– Всего один вопрос, – сказала она. – А как же женщины?

– Какие женщины?

– Ты будешь приводить новую женщину каждую ночь? Мне опять придется слышать стоны и скрип кровати за стеной, а утром видеть их, разгуливающими в нижнем белье и твоих рубашках?

– Естественно, нет. Пока мы будем женаты, я не буду ни с кем встречаться.

– Ник, речь идет о по меньшей мере девяти месяцах. Ты когда-нибудь пробовал оставаться один так долго?

– Ты имеешь в виду, воздерживаться? А ты?

Она могла. Вопрос был в том, хотела ли она этого.

Но у нее была цель, стоящая любых жертв.

– Возможно, – сказал Ник, – нам не придется себя ограничивать.

– Предлагаешь изменять друг другу? – Хотя речи о настоящем браке не шло, он мог стать препятствием. Возможно, Нику не составит труда найти себе партнершу, но Терри, с ее огромным животом и ноющей поясницей, вряд ли придется ожидать очереди желающих запустить руки под ее джинсовый комбинезон на вырост.

– Я так понимаю, ты собиралась прибегнуть к искусственному оплодотворению? – спросил Ник.

Терри было слегка странно обсуждать такие подробности, но теперь Ник будет в курсе. Ведь ребенок станет и частью его самого.

– Да. Или к пробирке, что надежнее, но гораздо дороже.

– Или мы может не платить деньги вовсе, – сказал Ник. Видимо, она сильно сконфузилась, потому что он рассмеялся и сказал: – Ты не понимаешь, о чем я?

– Видимо, нет.

– Подумай. – Он приподнял брови и соблазнительно ей улыбнулся.

– Постой… Ты ведь не предлагаешь…

– Зачем платить доктору за возможность забеременеть, если мы можем попробовать старый проверенный способ совершенно бесплатно?

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


Популярные книги за неделю

Рекомендации