151 500 произведений, 34 900 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Дети Хаоса"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 12 ноября 2013, 20:49


Автор книги: Валерий Иващенко


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 15 страниц)

Валерий Иващенко
Дети Хаоса
(Черный Ярл-2)

Глава 1
Три года спустя. Дела матримональные.

– Семь. – сказал герцог Бертран и отхлебнул лимонного ликера из крохотной хрустальной рюмки. Отпив еще немного, поворочался в кресле, устраиваясь поудобнее своим грузным телом, прикинул по своим картам и уточнил, – Семь пик.

Внушительный и плечистый барон Орк демонстративно почесал в затылке, вздохнул и заметил. – Что-то нашему герцогу в карты везет. Женить его, что ли? Вист.

Император задумчиво кивнул, изучая доставшийся ему расклад, сложил карты и ответил. – Пас. Но мысль, я бы сказал, очень недурна. Твой ход, Бертран.

В замке бывшей королевы Дану, а ныне – просто баронессы Аэлирне сегодня собралось немало гостей. Почти вся верхушка Империи, друзья, знакомые и, конечно, дети. Каждому нашлось и место, и занятие по душе. Можно было выбрать себе в меру желаний натуры – танцы, гуляние в саду, яства с весьма недурной кухни, компании на любой вкус: потрепаться, посоветоваться или даже помурлыкать с душевным другом или подружкой в укромном уголке. Эти же облеченные властью и доверием мужчины предпочли уединиться ради картежной партии в комнате, выходящей, впрочем, в залу с танцами.

Четвертый в компании, ярл Valle, в это время, как говорят игроки в вист, сидел на прикупе. Он закурил трубку из вишневого корня, некоторое время лениво следил, как развиваются события. Затем добавил.

– Мысль действительно хороша. Орк, а не засиделись ли вы в баронах?

– Это в каком смысле? – тот, огорченный тем, что недобрал взятку, записал итоги игры и откинулся в кресле, ожидая, пока герцог перетасует и сдаст карты. – Разжаловать в простые дворяне?

– А вот послушайте. Давеча изучал я карту побережья… – ярл сделал паузу, пока все смотрели доставшиеся им карты. – И обратил внимание, что Керслунд и еще изрядный кусок берега – это нынче коронные земли. Ну, после того, как скинули бунтовавших тамошних дворян. Так вот… нашел я Скильде, в котором пару раз раз бывал по делам. И тут меня, как говорит моя дочь Айне, громом разразило.

– Пас. – буркнул барон Орк. – Надеюсь, не больно было?

– Шуточки у вас, право… – заметил Император. – Шесть первых. Так и что же ты удумал на этот раз, ярл?

– Пас. – скривился ярл, покосившись на свои карты. – А удумал я вот что. Капитан Тригвесен родом как раз из Скильде?

– Ага, понял. Олафу и Марте подарить на свадьбу? – герцог потер свои пухлые руки. – Ох и погуляем!

– Далее. Если Элинор и Лирн официально оформят свои отношения, им как раз впору Керслунд будет.

– А, ну да – порт. Он же адмирал. – кивнул Император. Сбросил две карты. – Шесть третьих.

У ярла поползла вверх бровь, когда он услышал объявленную игру. – Вист. А потом посмотрел я на карту Стигии. Вернее, на восток и юго-восток.

– Пас. – отозвался барон Орк. – Это там, где горы кончаются? А на юге Жемчужный залив?

Он и ярл открыли свои карты. – Вот тебе раз!

– М-да, ярл. Теперь вам без взятки быть.

– Похоже на то. – тоскливо отозвался тот. – И подумал я дальше – а какого черта? После терраформирования там будут просто лакомые места.

– Да, Жюстина тоже примерно так и сказала. Так вы удумали, чтобы я, как вы говорите, оформил свои с ней отношения и получил там кусочек земли?

– А что? Очень даже недурственно. – довольный Император взял свои семь взяток, оставив без одной ярла. – Ну, и дальше, ярл?

– Замок, город и порт на побережье залива. А степь, примыкающую к горам, отдать братцам-племянникам Шурру и Углуку. Если друиды из Мирквуда подсуетятся, там можно и лес насадить.

– Ну-ка, ну-ка… – Император извлек из воздуха карту Стигии и все четверо стали изучать ее.

– В военном отношении это нам очень даже на руку. – кивнул главнокомандующий, герцог Бертран. – Степняки и не рыпнутся.

– Ну все, Орк. От графства ты у меня не отвертишься. – хохотнул Император, откинувшись в кресле. – Так что, на свадьбу пригласишь?

– Вообще-то, не худо бы и Жюстину спросить… – неуверенно произнес барон.

– А что такое?

– Да она вбила себе в голову, что мы не ровня!

– Так, шутки в сторону! – Император встал и бросил на столик карту. Он подошел к хозяйке замка, волшебнице и баронессе Аэлирне, которая смеялась над чем-то в компании подруг. Пошептался с ней. – А ну, тащите их всех сюда!


Марту и Олафа Тригвесена даже и заставлять не пришлось. С достоинством пройдя церемонию возведения в рыцарское звание и принеся присягу, они получили в майорат Скильде и окрестности. Капитан малость побледнел от ответственности, а полуорка в огненном платье показала папеньке язык.

С Элинор и адмиралом Лирном пришлось немного повозиться. Но когда Королева Эльфов пошепталась с целительницей, та нехотя дала согласие на «эти хумансовские предрассудки». Получив во владение крупный город-порт Керслунд, новоявленные барон и баронесса только развели руками – ну что тут скажешь?

С братьями-полуорками вообще прошло, как по маслу. Ярл показал кулак Ларе, а Аэлирне что-то сладкое нашептала бриарвудской ведьмочке, которая «крутила любовь» с Шурром. Тут же обе рыцарские четы принесли присягу барону Орку.

А вот магичку Жюстину Йоргенсен пришлось уламывать сразу троим – Королеве Эльфов, Аэлирне и самой Императрице. Наконец, она подошла к Императору.

– Ваше Величество, но ведь все равно будут пальцами тыкать и шептаться по углам…

– Мэм, а вам, мягко говоря, не начхать? – заметил властитель. – Наши все только «за». А дураков мы постепенно повыведем.

– Лучше отдайте их мне. – так зловеще предложил ярл, что все присутствующие невольно поежились, а затем в шутку его поколотили.

– Дорогуша, – заметила Императрица, поглядывая, как ее двухлетний сын Ян играет бантиком с котенком. – Да если вдуматься, все мы происходим из простых людей. Главное – кто мы сами.

Жюстина, постройневшая, помолодевшая и похорошевшая, подошла к Орку и посмотрела в его глаза. Он ласково взял ее руки в свои и улыбнулся. – Ну и долго ж я тебя уламывал!

– Ну, слава Миллике! – с облегчением вздохнул Император. – А ну-ка, преклоните колени.

Он посвятил в графский титул новоявленную пару, а затем, опустив свой Рубиновый Клинок, огляделся и поманил пальцем лорда Бера.

– А подойдите-ка сюда, любезный канцлер! Вы сами-то почему в холостяках ходите? Почему мне всю отчетность нарушаете? Какой пример Патрику и Алисии подаете?

Тот от удивления только развел руками.

Ярл демонстративно достал из воздуха песочные часы на полквадранса, перевернул их и поставил на стол. Затем поклонился Императору.

– Палач в замке уже ждет, Ваше Величество.

Лорд Бер переменился в лице, тут же поставил портал и скрылся в нем. Леди Айне, а ныне – королева Дану – наконец-то не сдержала свой смех и захохотала от души, повиснув на руке принца Тириона. Присутствующие тоже дали волю эмоциям и засмеялись вовсю.

Из портала вылез канцлер, таща за руку упирающуюся Эльзу, которая нынче была в Бриарвуде и преподавала в школе Юных Ведьм. Здешние ведьмочки приняли ее с распростертыми объятьями и уже давно считали своей.

– Вот.

Ярл шагнул вперед.

– Эльза! Ты была хорошей Ночной Всадницей. А сможешь быть такой же хорошей женой, хозяйкой и матерью?

Та потупилась и покрутила носком сапожка.

– Да я бы с радостью, командир…

– Так в чем же дело? – рявкнул ярл.

– Да флакончик твой… разбила ненароком.

– Эти женщины меня в могилу сведут. – пожаловался в сторону ярл. А затем добавил громко. – Да ведь он тебе и не нужен теперь!

Темно-карие глаза Эльзы засветились, как два фонарика. Она тут же скользнула к лорду Беру, подхватила его под руку и вкрадчиво спросила:

– Что ты там говорил о любви, дорогой?

Канцлер собрался с духом и проорал на всю залу:

– Отныне и во веки веков!

– Ура!!! – закричали все и зааплодировали.

Возведя в маркизы эту парочку, Император обернулся к ярлу.

– Может, и вас заодно уболтать как-нибудь?

– Не выйдет. – очаровательно улыбнулась Аэлирне. – Я вчера принесла присягу Королеве Дану…

– Это мне! – Айне с милой непосредственностью помахала ручкой.

– Так что тут – политика… – Аэлирне якобы сожалеюще развела руками. И опять мило улыбнулась.

– Опять отвертелись. – вздохнула Императрица.

– Так что, все на сегодня? – ее супруг собрался убирать свое боевое, заодно и церемониальное оружие.

– Ваше Величество… – поклонился ярл. – Коль скоро вы мне прирезали еще одно бесхозное баронство, то не затруднит ли Вас возвести во дворянство моего капитана стражи Брена и его супругу, Ночную Всадницу Джейн? Нельзя землям без хозяина быть. А им расти надо – хорошие ребята, наши.

– Позволь мне, дорогой? – попросила супруга Императрица, и взяла у него шпагу. – Это – и вправду наши.

Малость обалдевший Брен и повизгивающая от восторга Джейн получили дворянское звание. Их малолетняя дочь Валькирия, разинув рот, смотрела на все это, а затем безутешно заревела на всю залу.

– А кто теперь будет моей мамой? И папой?


До самого вечера подписывали документы, согласовывали гербы, а также сроки торжественных мероприятий. Секретарь Альфонсио и Лейза утрясали даты, протоколы и списки.

– Да, кстати, а герцога-то мы так и не женили! – вспомнил ярл.

– Э-э, да кто за меня, такого кабана, пойдет? – махнул рукой тот.

– Ничего, Бертран. Как овладеете немного своим Даром, сделаете себя писаным красавцем. – мимоходом улыбнулась донья Эстрелла.

– Да туговато идет пока. – вздохнул он. – Это вам не полки в бой водить! С магией шутки плохи.

– И все-таки, герцог! – Император был непреклонен. – Пока у нас мир и спокойствие… Ярл, а где там ваши песочные часы?

– Эй, полегче… Погодите!

Герцог, несмотря на свою тучность, был энергичным воякой. Шустро метнулся влево-вправо, с поклоном вытащил из толпы гостей Аэлирне, стал ей что-то объяснять. Обернувшись, кивком указал на ярла, а затем, повернувшись к чуть нахмурившейся баронессе, чиркнул себя пальцем по горлу. И стал убеждать дальше.

Аэлирне подумала немного, чарующе улыбнулась и подошла.

– Вы у меня самых ценных переманиваете!

– То есть? – удивился Император.

– Ваш герцог под угрозой немедленной своей смерти просит отдать ему Элай. Это старшая из Бриарвудских ведьм, руководит школой.

– Хм, а что? Неплохая пара будет… Дамочка фигуристая. – кивнул маркиз Бер.

– Время истекает. – сурово напомнил ярл, глянув на часы.

– А что она сама скажет? – вмешалась Императрица.

Приволокли Элай, с трудом оторвав ее от детей.

– Ну что, милочка, спасешь жизнь старому солдату?

– Вау!.. Да не такой уж он и старый.

– Время истекло. – ярл стал засучивать рукава.

– Да! Да! Да! – ведьма шагнула, переложила в другую руку череп с ало мерцающими глазницами и взяла под ручку Бертрана, который вздохнул с немалым облегчением. А затем упал перед ней на колени и покрыл поцелуями все ее пальцы.

– Он будет любящим мужем и хорошим отцом. – шепнула ей донья Эстрелла.

– Я знаю. – просто ответила Элай, загадочно улыбаясь будущему супругу.


В это время к Императору подлетел связной офицер с шаром связи в руках, и стал что-то шептать.

– … орки… перевал… отбили… – донеслось до остальных.

Император чуть заметно забеспокоился.

– А как принцесса?

По традиции Университета Магии, учащиеся последних лет обучения проходили летнюю практику по своим специальностям. Принцесса Алисия и лорд Патрик попросились на заставу в горах, отделяющих Полночную Империю от страны орков. Не самое легкое место, но как они сказали – лишь бы вместе.

– Что там? – подошла обеспокоенная Императрица.

– Все в порядке, сударыня, – поклонился офицер. – Если бы не ученики-волшебники, наши потери были бы больше. Да и перевал, возможно, вряд ли бы удержали. Две тысячи орков и несколько шаманов. Похоже на пробу сил перед большим вторжением.

– Кстати, – достал он лист из папки с бумагами. – Рапорт от коменданта той крепости. Он ходатайствует о награждении нескольких отличившихся, в том числе и волшебников.

«Дорогой, ты уверен, что Алисию и Патрика не стоит отозвать в более безопасное место?»

«Уверен. Дочь плюнет мне в лицо, если я сделаю это».


За массивной дубовой дверью послышался топот каблучков, и спустя пару мигов в нее постучали.

– Войдите! – командным голосом гаркнул офицер, полулежа на кровати. Маг-целитель в это время менял компресс на его раненой ноге и пока еще не разрешал коменданту крепости ходить.

В комнату вошла девушка в брючках маскировочного цвета и коротком плаще с капюшоном из того же материала.

– Извините, принцесса. – сконфуженный служака отвел глаза.

– Господин майор, мы же договорились… никаких титулов. Пока я здесь и в вашем подчинении. Кроме того, солдат в неглиже я уж давно навидалась. – улыбнулась она.

– Гм. – кашлянул офицер. – Что у вас, леди Алисия?

– Протокол допроса пленного шамана.

– А почему принесли именно вы?.. Ага, это интересно…

– Сержант Скир и я – мы вместе допрашивали этого орка.

Комендант крепости заворчал. Неловко повернувшись бумагами к свету, потревожил рану и зашипел от боли. Целитель давно бы уже залатал ее, но стрела, нашедшая ногу человека, оказалась и с ядом, и с заклинанием. Правда, помощь оказали вовремя, но, как сказали маги, «седьмицу придется потерпеть».

– Вообще-то, не женское это дело – допрос снимать. Как вы вообще приняли в этом участие?

– Ногу не нагружать. На сегодня все. – целитель встал и стал собирать свои принадлежности.

– Спасибо, мэтр. Итак, леди?

Алисия переступила с ноги на ногу, дожидаясь, пока они останутся вдвоем в комнатушке коменданта, расположенной в основании дозорной башни. Окинула взглядом стол у зарешеченного узкого окна, оружие на стенах, узкую кровать и отсутствие всяких украшений. Помещение было лишено даже намеков на попытки создать уют, и девушка гадала – то ли майор действительно педант и служака до мозга костей, то ли он просто лентяй и неряха.

– Сказанное останется между нами?

– Разумеется, леди. – офицер поднял голову от бумаг.

– В детстве я много общалась с Черным Ярлом. По малолетству влезала во всякие авантюры и переделки, а он великодушно меня из них выручал и покрывал перед маменькой, – принцесса улыбнулась, очевидно вспомнив кое-какие свои детские шалости.

– Не все из них были безобидными, ну и, – она неопределенно повела в воздухе рукой, – Кое-что до меня дошло. Во всяком случае, ни кровью, ни демонами меня не проймешь. А что делать в тяжелых случаях – стала неплохо соображать.

– Тот самый ярл? Некромант? – переспросил майор, неодобрительно покачав головой. – Не самая подходящая компания для маленькой принцессы. Сказал бы даже – самая неподходящая.

– Во всяком случае, – Алисия не стала его переубеждать, – Шамана я все-таки сломала, а вот разговорить его вашими методами – это навряд ли.

– Ну что ж, я не понимаю, что ли. Шаман – это не простой вояка. Так… Вот в этом вы уверены, леди Алисия? – офицер ткнул пальцем в один из листов.

Алисия глянула и кивнула.

– Ну и хорошо. То есть, конечно, хорошего мало. – вздохнул майор. – Но все-таки.

– А что?

– Да, как я и предполагал, это всего лишь попытка пощупать нас на прочность. Либо этим летом, либо на следующий год орки навалятся в полную силу. А хорошо то, что у них по-прежнему нет главного – командира или короля. Но об этом пусть у начальства голова болит.

Офицер задумался, поглаживая бумагу. Со двора доносились голоса, команды, лязг оружия и доспехов. Гарнизон готовился, укреплял места в обороне, которые отметил комендант крепости. Из кухни повалил сизый дымок, быстро уносимый легким ветерком. Запахло кашей с грудинкой.

– А где лорд Патрик сейчас?

Принцесса ушла в себя и направила свою мысль за перевал. «Эй, вояка мой, где ты там? Тут ужин готовят».

«Недалеко, радость моя, на Орлиной скале. Еще квадранс поглядим – и возвращаемся».

– На Орлиной скале, с разведчиками. Сказал – через квадранс пойдут обратно.

– Значит, тихо пока. Что ж, и это неплохо. Отнесите-ка это лейтенанту Эллеру, завтра пусть отправит по связи. Нет, лучше сейчас. И – спасибо вам, леди.

В коридоре Алисия чарующе глянула на часового, отчего он заулыбался во весь рот, слетела по ступенькам на мощеный крепостной двор. Радостно вдохнув чистого горного воздуха, потянулась своим молодым телом и направилась в штаб. Отдав лейтенанту бумаги и передав слова коменданта, мило и шутливо сделала реверанс, и по крытой галерее вышла на площадку наверху крепостной стены.

Вид с крепости, оседлавшей перевал, открывался просто великолепный, на десятки лиг. Слева и справа стены гор, а прямо – уходящий вперед и вниз путь в страну орков. Там, внизу, чуть подернутые дымкой, виднелись бескрайние леса, из которых кое-где подымались верхушки одиноких скал. Вон та, чуть справа, самая высокая, и называется Soron Tundo – Орлиная скала.

Алисия прошептала заклинание, настроилась на нужный лад. Верхушка скалы приблизилась в глазах, и стали видны еле различимые фигурки в камуфляже, ловко спускающиеся вниз. «А я тебя вижу!»

«Главное, чтобы орки не видели!»


Император обвел усталыми глазами всех собравшихся в его кабинете.

– Перед вами лежат последние донесения из пограничных с орками районов, а также результаты работы аналитического отдела. Прошу всем ознакомиться и высказать свое мнение. Если возникнут вопросы – в приемной ожидают мой главнокомандующий, а также начальник разведки.

Собравшиеся – а их было немного – представляли руководство ближайших стран. Вот склонила златовласую головку Королева Эльфов. Чуть дальше – барон Аррский, представляющий независимых баронов. Напротив чинно сидел священник со знаком Единого, посол Царства Света. Кроме того, присутствовала леди Айне, королева Дану. А также двое старейшин из гномов. Хотя формально и эти гномы, и королевство народа Дану являлись подданными Империи, Император счел нужным пригласить их на совет. Рядом с ним сидел и канцлер, маркиз Бер.

– М-да. Информация тревожащая. – первым отозвался посол Света.

– Хошь, не хошь – а воевать придется. – заворчали гномы.

Айне откинулась на спинку кресла и, подумав, прочла сводку еще раз. Что-то ее беспокоило.

– Мой Император, эти данные об отсутствии единого руководства у орков достоверны?

Тот задумчиво покивал головой и ответил.

– Удалось захватить шамана орков и… квалифицированно допросить его.

– Судя по тому, что на степняков орки не лезут, что-то тут не так. – Королева Эльфов тоже была чуть-чуть – еле заметно встревожена. Женская интуиция? Или хваленая проницательность эльфов?

– Да. Возможно, потому, что добычи там не будет, а только драка. А воевать с кочевниками в их Степи – это занятие нелегкое.

– И тем не менее, тем не менее. – своим неприятным голосом высказался священник. – Орки прекрасно понимают, что и в вашу Империю им просто так не ворваться. На что же они рассчитывают?

Барон Аррский раздраженно бросил на стол бумаги.

– После этой вашей оккупации Стигии вы не сможете выставить против них большую армию. Даже с поддержкой нас и королевства Эльфов, – он поклонился Королеве, – не более полумиллиона пеших и конных.

– Орки – это общая беда. – вкрадчиво произнес посол. – Несмотря на наши прошлые гм… разногласия, Царство Света тоже примет участие в этом походе.

– Если, разумеется, наша помощь будет принята. – добавил он.

Возникло молчание.

– Могут ли орки получить помощь, скажем так, со стороны? – высказала свое предположение Королева Эльфов.

– Разведка и аналитики считают, что да, так оно и есть. – кивнул канцлер Бер.

– Откуда именно получить помощь? – поинтересовалась Айне.

Канцлер вздохнул.

– Да откуда угодно. Из Ада, от Хаоса, от Древних. – он развел руками.

Священник хотел что-то сказать, но передумал.

– Подробнее, пожалуйста. – барон Аррский был само внимание. Еще бы! Маленьким независимым баронствам нелегко было лавировать и выживать в мире бушующих сил.

– Теоретически Алые Князья могут вмешаться в дела нашего мира. Но мы в свое время дали им понять, что можем втоптать их в пыль. Так что это маловероятно. – начал канцлер.

– Да, это так. – тонко улыбнулась Королева Эльфов, загадочно глянув на Императора.

Все остальные поняли, что эльфийка что-то знает об этом, и что это действительно так.

– Далее – силы Хаоса. Тут нам мало, что известно. Но я бы попросил осветить этот вопрос уважаемого посла из Царства Света и прекраснейшую Королеву.

Священник пожевал губами, подумал и сказал.

– Хаос просыпается. Но лет пять-десять еще будет спокойно.

– Согласна. – кивнула ему Королева Эльфов.

– По поводу Древних, – лорд Бер призадумался. – Об этом неплохо бы спросить у разведки.


Граф Орк, войдя в кабинет, ответил на несколько вопросов. А затем, поклонившись, ушел, оставив от себя запах тайны.

– Либо Древние тут ни при чем, либо они все проделали очень скрытно. – посоветовавшись, высказали свое мнение гномы.

Возражать никто не стал.

– По поводу помощи от богов… – продолжил канцлер.

– Извините, – прервал его посол Света. – Я не вправе обсуждать вопросы, противоречащие нашей святой вере.

– И тем не менее. – вмешался Император. – Они могли заручиться поддержкой Падшего.

– Учитывая то, что при вашем дворе околачивается богомерзкий некромант, – поджал губы святоша. – Это маловероятно.

Барон Арр поморщился. – С другой стороны, неназываемый мог оказать помощь обеим сторонам. А затем, когда все ослабнут, открыть в наш мир путь Легионам Ада.

– Вынуждена разочаровать всех присутствующих. – тихо сказала Королева Эльфов.

Все присутствующие немедленно заткнулись и уставились на нее.

– Мы очень тщательно и внимательно следим за этим, как выразился господин посол, богомерзким некромантом. Ни заданий, ни помощи от Падшего он не получал. Мало того, выяснилось, что и никогда не брал в прошлом. – она изящно пожала плечиками. – Как это ни странно.

– Это невозможно! – с жаром воскликнул посланник Царства Света.

– Вы не верите моим словам? – холодно спросила его Королева.

– Не имею права верить исчадьям… – непримиримо начал тот, фанатично сверкая глазами.

– Тихо! – внушительно рыкнул Император, перебивая его. – Мы собрались не для сведения старых счетов. Кроме того, не надо опрометчивых слов и оскорблений.

Священник сделал над собой невероятное усилие.

– Приношу свои извинения за неразумные слова.

Королева Эльфов помедлила и кивнула, принимая извинения.

– Это все отвлеченно. – махнул ухоженной бородой один из гномьих старейшин. – Каковы возможны практические действия? Может быть, узнаем мнение военных?

Император кивнул и склонился к шару связи.

Главнокомандующий армией Полночной Империи, герцог Бертран зашел в кабинет, повесил на стену большую карту страны орков и стал говорить.

– … таким образом, сомнений в победе объединенной армии нет. Одновременный удар с моря, через перевалы и с равнин из района Асмарала позволит даже уменьшить наши потери.

– Но тут возникает другая проблема. Разбить орков мы в состоянии, а вот удержать захваченное – нет.

– Ага. Если сунуть в рот кусок больший, чем в состоянии проглотить, то можно просто подавиться. – проворчал барон Аррский.

– Грубовато, но верно. – улыбнулся Император. – Благодарю вас, главнокомандующий.

Когда герцог ушел, Айне высказала свое мнение.

– Маловато мы знаем. Может быть, послать несколько групп глубокой разведки?

– И нанести быстрый отвлекающий удар через Асмарал, чтобы оттянуть орков к югу? – поддержал ее барон.

– Неплохо бы и с северного побережья тоже. – мелодично произнесла Королева Эльфов. – Как я поняла, вы его уже исследовали на предмет высадки?

– Да. – кивнул Император.

– Значит, отвлечь силы орков к северу и югу, а через перевалы забросить в середину страны орков разведчиков? – прищурились гномы. – А ведь может и получиться.

– Да, если их и обнаружат, то уничтожить усиленные магами группы орки просто не смогут или не успеют.

– Хорошо, – задумался Император. – На равнинах юга лучше использовать конницу. Баронов, а также рыцарей из Царства Света. А на севере – пехоту при поддержке лучников из эльфов и дану. Быстрые удары, затем отходить, принимая бой только на выгодных рубежах. Каково общее мнение?

Священник кивнул. – Хватит оркам терзать нас. Пора переносить битву на территорию врага.


– Быстрей, Рамона!

Две детские фигурки, летящие над самой поверхностью воды, взялись за руки и прибавили скорости, скользя вдоль реки. Прихотливые изгибы русла замелькали, сливаясь в глазах и стараясь выбросить девчонок в сторону. Серебристая река сегодня услужливо предоставила свой путь двум выпускницам школы юных ведьм. Хельга, запрокинув голову с развевающимися, словно знамя, волосами, шаловливо вытянула ногу. За ней до небес поднялся след из брызг и пены разрезаемой воды. Рамона захохотала от счастья и закрыла глаза, внутренним взором выбирая путь.

Чуть наклонясь в сторону поворота, стремительно вписались в излучину и, оставив за собой высокий прозрачный шлейф в обрамлении расходящихся бурунов, до смерти перепугали рыбаков. Уносящиеся назад берега вдруг раздвинулись, исчезли, и парочка вылетела на громадное, серое зеркало Ранненского озера.

– Вау! А еще быстрее?

Как сдвоенная комета с длинным сверкающим хвостом, принцессы пролетели над озером, развернулись. Облетели озеро по кругу, вернулись на середину. Плавно замедлились и наконец остановились.

Рамона приплясывала от удовольствия в прохладном, свежем воздухе. Хельга завертелась вокруг, не касаясь воды. Напевая песенку, облетела сестру в ритме вальса, затем шутливо пригласила ее, изобразив легкий реверанс. Та подхватила игру, и две стройные фигурки закружились в танце под слышную только им одним небесную музыку.

Над озером улыбнулась Ирида, богиня радуги, нимало не смущаясь ясной погодой.


– Идут пять групп. Задача – выяснить численность, намерения и планы орков. Себя по возможности не обнаруживать.

Император кивнул.

– Составы групп?

– Еще уточняем, ваше величество, но в любом случае, – вздохнул граф Орк, – В каждой будет один из наших, чтобы в случае чего поставить портал и увести людей.

– Маршруты?

– Вот здесь, здесь и здесь, – показал на карте шеф разведки. – Замечены крупные поселения. Это мы на глобусе у леди Айне обнаружили. И еще два подземных. Вот тут.

– А подземные-то как нашли?

– Из допросов пленных. – хмыкнул тот.

Император задумался.

– Послать с ними ярла, что ли?

– Мы решили обойтись без силового контакта, по-тихому. Но решение, разумеется, за вами.

– Да, тогда, пожалуй, не стоит. Когда выходят?

– Бароны и святоши уже готовы ударить с юга, через Асмарал. Как только эскадра и десантные транспорты адмирала Лирна высадят пехоту на севере, через два дня пойдут и разведчики. Орки к тому времени должны будут разделить войска и ослабить глубинные районы.

– Хотел бы я еще знать, что они предпримут после того, как операция будет окончена. – Император откинулся в кресле.

– Орки не дураки, ваше величество. – тихо сказал граф Орк. – И на вторжение в этом году не пойдут. Да и поздно уже – лето в разгаре.

– Хорошо. – вздохнул властитель Империи. – Быть посему.


Айне сидела на своем месте, почти у макушки пологой горы, и любовалась закатом. Это ж надо, никогда бы не подумала, что леди Бру может так ругаться! Когда принесли ее Тириона, вернувшегося из разведки, целительница лечила его, сопровождая свои действия базарными матюгами. Группа Тириона попала в мешок, который устроили орочьи шаманы. На помощь бросили ярла и Марту. Те сгоряча устроили такое, что даже не стали описывать потом, только стыдливо отводили глаза в сторону. Рикошетом от их заклятий, вернее, от магии некроманта, досталось и своим. Тириону засветило в лоб так, что его с площадной руганью отмывали от «черного» леди Бру и Элинор.

Элинор – та даже подойти сначала не смогла – сомлела. Айне хихикнула, наблюдая, как багровый диск солнца исчезает за далеким лесом. Куда ей, этой эльфийке! Только когда амулет надела, смогла помочь. А Элеанор, хоть и королева, аж в лице переменилась, когда примчалась к своему сыну. Да я и сама не смогла выдержать. Надо будет гномам еще один амулет заказать. Интересно, что ж эти двое там учудили?

Покосившись, посмотрела, как рядом возятся Элендил и Аллерия, ее первенцы. Извозюкавшись в опавшей хвое, с сопением и пыхтением, близняшки собирали кучу шишек. Служанка Милли стояла неподалеку, не мешая забавляться малышам.

– Ваше величество, не пора ли идти ужинать?

Айне вздохнула. Ну вот так всегда. Даже посидеть некогда.

«Солнышко мое, ты в порядке?»

«Да, дорогой. Мы уже идем»


– Ян, орки под покровительством Хаоса.

– Ты уверен? – Император поднял на ярла свой взгляд.

– Да. Меня чуть наизнанку не вывернуло. И сила их такова, что нам с Мартой с трудом удалось обойтись без крайних мер. Вернее, мне.

– Что скажешь, Эль?

Королева Эльфов зябко поежилась. – Как же мы могли так проморгать? И – что ты имеешь в виду под крайними мерами?

– Наследство Яромора. – нехотя ответил ярл. – Нашел я один способ… И рыбку съесть, и ноги не намочить.

– В смысле – не влезть в долги к Падшему? Ты это имеешь в виду, дорогой? – Аэлирне прошлась по кабинету Императора, разглядывая книги на полках.

– Да. А насчет проморгать – это по вашей части. Но, если бы вы спросили меня…

– Спрашиваем, Valle. – Айне тоже присутствовала на Малом Совете.

Ярл колебался. Закрыл глаза, вспоминая свои ощущения во время боя, когда разбушевавшиеся стихии едва не вырвались из-под контроля.

– Сдается мне, и это еще не все. Либо Хаос натравили на них боги, либо орочьи шаманы сами разбудили его.

Аэлирне почувствовала, как мир закачался вокруг нее. Она вскочила, заметив, как вдруг побледнела Королева Эльфов. Едва сдерживая тошноту, она простонала: – Что…

Дворец вздрогнул. От грохота, звона разлетевшихся стекол и треска ломающихся в парке деревьев заложило уши. За окнами с пустыми теперь рамами потемнело, и с неба опустился исполинский хобот. Вот он коснулся земли, сотрясая мироздание. Все бросились на балкон.

У южного крыла дворца ворочался и ревел гигантский темно-серый смерч. Вот он тяжело колыхнулся, заполняя пространство визгом и шумом тысячи водопадов. А затем стремительно упал на здание, разлетающееся как карточный домик.

– Там дети! – закричала белая от ужаса Аэлирне, вцепившись непослушными руками в дрожащие кованые перила.

Ураган, словно кичась своей силой, разбросал стены и перекрытия, вырос и почернел. Накрыл своим телом все крыло дворца. Затем, заревев от удовольствия, стал подниматься. Здания под ним больше не было. Лишь непривычно пустое место с кучами мусора и земли.

Мимо оцепеневших людей мелькнуло что-то черное. Ярл слетел прямо с балкона и большими скачками понесся к сыто улетающему смерчу. На бегу вытащив из-за спины меч, высоко подпрыгнул и – его подхватило улетающее ввысь лохматое, бешено вращающееся брюхо. Миг-другой, вдали мелькнула тень, и стало тихо.

Айне наконец услышала звуки, и первое, что она разобрала, был женский крик. Оказалось, что кричит она сама, до крови закусив во рту пальцы.

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации