Электронная библиотека » Мария Быстрова » » онлайн чтение - страница 8

Текст книги "Шпионка поневоле"


  • Текст добавлен: 20 июня 2018, 13:00


Автор книги: Мария Быстрова


Жанр: Героическая фантастика, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 8 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Сбоку что-то мелькнуло. Леди Филис! Она прокатилась кубарем, извернулась и кувырком ушла от неизвестного заклинания. Бабах!!! Глубокая воронка задымилась у стены. Меня обдало волной ужаса: попади в человека такая структура, и мокрого места не останется. Рорский маг перехватил инициативу, и теперь уже миледи приходилось уворачиваться от атак.

– Думала, не замечу твой маневр? Зря! – шипел он, яростно размахивая накопителем.

Почему у меня нет кинжала?! Я бы добросила… Шшшшшш!!! Мадина перемахнула через кучу ящиков. Шшшшшш!!! Он будто услышал враждебные мысли, взглянув на меня, вскинул руку, и в ту же секунду труп за огненной чертой отчаянно завизжал:

– Ы-ы-ы-ы-и-и-и-и!

– Взять ее! – процедил этот урод.

Проклятье! Никакое ледяное пламя не заставит неупокоенного ослушаться заклинателя. Монстр рванул вперед, я прыгнула из круга. Выскочившая из укрытия миледи выпустила в пространство гравитационную волну невиданной силы. О боги! Только бы дом выдержал! Я припустила вперед, а наставница уже мчалась прямо на рорского мага. Она преодолела последние метры, почти вцепилась в него… Почти!

Ударная волна из накопителя отбросила Мадину прямо на меня. Отскочить я не успела. Все случилось слишком быстро. Мир перед глазами на мгновение померк, я упала навзничь на засыпанный мелкими осколками пол. Больно! Сверху навалился скалящийся горящий труп – не сдвинуть! На лицо капала слюна, миледи лежала рядом без сознания, рыжий приближался, а за его спиной обрушивался потолок… Но самым ужасным было другое: вокруг засветились красные линии пентаграммы. Нет!

«Миледи! – мысленно позвала я, собирая последние крохи силы. – Очнитесь!»

Она вздрогнула, открыла затуманенные глаза. Пшшшшшш!!! От прямого удара монстр отлетел в сторону. Я рванула, пытаясь встать. И… ничего! От ужаса едва не остановилось сердце… Этот гребаный портал затягивал в себя! Куда он меня перенесет?! Я забилась в истерике. Нельзя! Надо постараться! Надо, Яна! Ну же! Ну же!!!

С неимоверным трудом я отлепила спину от пола, откатилась за пределы светящихся линий и прикрыла голову.

Мадина вскочила и побежала. Она не видела падающих кирпичей и занесенного для атаки накопителя, для нее существовала лишь цель – добраться до врага! Сверкнуло лезвие.

– Миледи!!!

Она дернулась, упала на колени, рыжий мерзавец пнул ее ногой и прыгнул в пентаграмму. Перед исчезновением он подмигнул мне и… демонстративно лизнул свой средний палец. Тварь!

Дом гильдии воров поглотил хаос. Горящие мертвецы носились вокруг, будто кометы, ледяное пламя ревело, падал потолок.

– Леди Филис! Вы ранены? – Я рухнула рядом с магиней.

Лезвие вошло в плечо на всю длину. Она поморщилась и медленно встала.

– Не время! Там артефакты и бомбы! Сейчас здесь все взорвется! Уходим!

– Но дверь завалена!

– Через окно. – Мадина схватила меня за локоть. – Вперед, Яна! Вперед!!!

Окно?!

– Туда! – Миледи указала на единственный не обрушившийся проем.

Точно! Окно! Вот оно! Я вбежала в комнату первой, на ходу выбила раму бытовым заклинанием. Не думая ни секунды, рыбкой нырнула в образовавшуюся в стене дыру, кувыркнулась и рухнула в снег. Наставница приземлилась рядом. В этот же момент раздался звук взрыва, за ним последовало раскатистое эхо… Постройка позади оседала. Мадина закрыла нас щитом. Дрожала земля, рядом падали булыжники и кирпичи. Синее пламя взметнулось в небо, переплетаясь с красным.

Все стихло через минуту, лишь в ушах продолжало звенеть. Дрожащей рукой я приложила снег ко лбу. Уф… Живы. Главное, живы… Дышим. Вдох, выдох. Теперь все будет хорошо. Мы победили. Боевая магиня сидела рядом, отстраненно осматривая дымящиеся руины. Лезвие так и торчало из-под ключицы.

– Я была права. Рорцы, – безмятежно сообщила она и довольно улыбнулась. – Все оказалось сложнее. Боеприпасы предназначались для «Ветерка», а неупокоенные охраняли тайник.

Да мне начхать, что они тут охраняли! И на твою правоту начхать! Мы едва не погибли! Сил осталось мизер! Ненавижу регесторские острова! Ненавижу!!! Я тяжело вздохнула и заставила себя успокоиться. Никто не знал, что все так обернется, никто не виноват…

– Вы ранены, миледи.

– Оставь. Вытащишь – я истеку кровью и сдохну. Надо вернуться на дирижабль, сообщить в Ведомство о случившемся. Трупы обгорели достаточно, чтобы расплавились мертвые мозги, но рисковать не стоит. Пусть некроманты проверят весь остров.

– Это был некромант?

Мадина помотала головой:

– Нет. Слишком хорош в бою. Перебежчик. Сложно отказаться служить темному, когда тебе угрожают расправой… Два дирижабля с магами исчезли. Возможно, наш противник – один из пассажиров.

Сомневаюсь. Рыжий урод сражался с нескрываемым удовольствием. Нагло, жестоко, упиваясь собственным могуществом. Большая удача, что он не победил.

– Миледи, а трупы откуда?

– Такие же любопытные, как и мы, наверное… Контрабандисты. Не знали, что место занято. Их убили, а дальше дело техники. Оставить тут несколько неупокоенных, связать управляемой схемой и ждать гостей. – Она помолчала и виновато добавила: – Следовало догадаться, что означает трупный запах. Но найти мертвеца в подобных местах – обычное дело.

– То есть это была ловушка?

– Конечно, дорогая. – Ее и без того бледное лицо посерело. – Простому человеку с ними не справиться, и о тайнике можно не беспокоиться, а если явится кто посильнее рядового вора, то неупокоенный вызовет заклинателя.

– Рыжего?

– Да. Порталы всегда открываются с этой стороны, но для активации нужна та же кровь, которой чертили пентаграмму на той стороне. Здесь все держалось на мертвецах.

– Так все-таки он некромант? – не унималась я.

Мы вышли на пристань. «Горный орел» висел на том же месте целый и невредимый. За четверть часа на палубе, баллоне и крыльях выросло несколько сантиметров снега.

– Зачем магу накопитель, Яна? В нем находилась кровь. Неупокоенные всегда подчиняются тому, от кого пахнет их кровью. Поднимать же тело мог кто угодно. – Наставница самодовольно хмыкнула. – Продажная тварь не рассчитала силенок против нас двоих…

Мадина внезапно остановилась, покачнулась и едва устояла на ногах.

– Вам надо к мастеру Буреку. Я отвезу.

– Ты пуста.

Тонкие тела и правда не ощущались.

– Немного осталось. Как раз хватит на полет, если не гнать. Заодно попрактикуюсь.

Миледи оценивающе оглядела меня и улыбнулась.

– Яна, как мне повезло заполучить тебя.

Я ошеломленно замерла, но она уже отвернулась. На борт Мадина умудрилась забраться самостоятельно, отыскала в нише аптечку и скрылась в трюме.

Военный дирижабль вдруг показался таким родным. Бронированные борта надежны, тут никакие мертвецы не страшны. Разделенное сознание наполнило силой крылья, паруса растянулись, баллон поплыл вверх, унося нас прочь от Реберска… Над руинами дома гильдии продолжал подниматься столб черного дыма. Низкая облачность потемнела, далеко на западе горела бордовая полоска заката. До Фертрана оставалось шесть часов полета, а тупая боль в затылке уже напоминала об опустевшем резерве.


Заоблачная земля. Фертран


Эр Гарс

Почти полчаса Шивз искал брешь в незнакомой структуре, таращил глаза и чесал затылок. Лиммер поглядывал на меня – хотел незаметно подсказать этому идиоту разгадку.

– Две минуты – и топай отсюда, – предупредил я женатого лоботряса.

– Милорд, но это нечестно! Мы такое не проходили!

– Противнику своему так ответишь, когда он ударит тебя этой штукой, – язвительно ухмыльнулся я. – Пошевели последней извилиной, иначе и она отвалится. А ты перестань коситься, подсказки Шивзу не помогут.

Лиммер тотчас отвернулся.

День выдался идиотский! Утром Римт доложил, что Мико Пана видели в провинции Цкмел две недели назад. Слепок его ауры оказался неточным, вероятно, снимавший его агент действовал впопыхах, и теперь найти мальчишку было крайне затруднительно. Вот ленивые дурни! Не могут выполнить даже элементарную работу. Затем в учительской меня подкараулила Кирэн, вновь просила снять с Лиммера недельное дежурство. Теперь еще Шивз тупит на зачете… Но главной причиной отвратного настроения являлось отсутствие в крепости одной самоуверенной студентки. Возможно, ментальная связь между магами полета – не такая уж плохая штука. Оба чувствуют настроение друг друга, если одному угрожает опасность, второй мгновенно об этом узнает. Жаль только, никогда не угадаешь, с кем образуется пара, а с кем нет… Шивз послал импульс силы совершенно не туда.

– Пошел вон, придурок! – заорал я. – Надо вернуть тебя папашке! Или пригласить леди дель Шивз сдать за тебя деструкцию? У нее получалось лучше!

Оба адъютанта покинули кабинет. Тревога не проходила. Как только другие с этим справляются? Весь изведешься, пока одна девица вернется в школу. Отыскав в кармане затертую пластину с сигнатурами, я привычным жестом активировал заклинание поиска. На столе развернулась объемная карта, посреди пустынного района мигал белый огонек. Искомый объект находился в трехстах километрах к северу и медленно приближался… Прибудет к ночи. Внезапно раздался тихий хлопок, и пластина с сигнатурами треснула, карта пропала. А, рорские демоны! Я схватил осколок и тут же бросил его обратно. Раскаленный. Вот кретин! Давно нужно было заказать копию в фертранском отделении правопорядка, эта совсем износилась.

Запястье призывно закололо.

«Вальтер?»

Друг излучал сосредоточенность и деловитость.

«Эр, есть новости по рорцам».

Надеюсь, Хкин не объявил нам войну? Иначе нужно выгнать магистра Идриса из Совета. Старикан на каждом заседании твердил, что рорцы к ней не готовы – воленстирские союзники из своего лагеря нос не казали, чего-то ждали.

«Слушаю».

Он замялся и виновато продолжил:

«Ты только не нервничай».

В прошлый раз именно с такой фразы начался доклад о нападении на Яниного «Скитальца»… Я напрягся.

«Еще дирижабль потеряли?»

Хеклинг облегченно выдохнул:

«Слава богам, нет. Но тебе все равно не понравится».

«Не тяни».

«Мадина Филис, ты ведь помнишь, она с самого начала рвалась искать «Ветерок»… час назад обнаружила на бывшей пиратской базе на Реберске схрон с боеприпасами, трех поднятых мертвецов и пентаграмму рорского портала».

Где-то под сердцем лопнула невидимая струна. Тянущую пустоту заполнила слепая ярость… Тварь!

«Что ты сказал?!» – зашипел я в канал, пытаясь унять рвущуюся наружу силу.

Мысли Хеклинга отдалились.

«Ты все правильно расслышал. А сейчас извини, я должен послать туда совместную группу боевых магов и некромантов, Димитрия уже напряг. Подробности можешь узнать у них лично. Филис и мисс Брайл скоро вернутся в школу. Все! До связи!»

«Вальтер!»

Но он уже отключился. Идиот!

Кабинет перед глазами потемнел, пальцы онемели. Убью бешеную тварь! Убью!!! Вот, значит, как эта мымра практику проводит! Таскает студенток якобы на занятия, а на самом деле сует свой нос в дела государственной важности! Таким был и ее муж-урод. Лез в мои расследования, пытался учить и переманивал агентов! Лицемерная тварь, желавшая выслужиться перед отцом и занять место главы Ведомства! И занял бы, мерзавец, если бы не подох! Что же не отстоял регесторский дирижабль? Еще магом полета назвался… с потенциалом больше моего… Обделался, сволочь! Сдохнуть оказалось проще, и баба не помогла. Теперь этот его огрызок, неутешная сумасшедшая вдова, рискует жизнью наших лораниек! Жизнью Яны! И почему не уломал тогда Атниса сослать ее в Школу боевой магии? Змея! Ну ничего. Ничего, после такого выверта она легко не отделается. Агентша. Недолго тебе осталось ей быть!

Шарахнув кулаками по столу, я схватил плащ и поспешил на выход.


Заоблачная земля. Фертран


Яна Брайл

Мы летели в глухой облачности, ориентируясь лишь по компасу, указывающему на юго-восток. Мадина отлеживалась в трюме. Заметив мою тревогу, она рассмеялась и пообещала не помирать до прибытия в Заоблачную.

Под крылом из тумана выступил освещенный фонарями Фертран. В нескольких километрах к югу школьная крепость светила в небо лучами прожекторов. Почти дома! По телу прошла дрожь, нестерпимо болели виски. Энергию приходилось тянуть по капле. Я размяла окоченевшие пальцы. Вместе с силой уходило и тепло. Пришла пора включать огни и снижаться. Ёз скорее всего спал и завтра придушит меня за стыковку без разрешения. Ну да и шел бы он куда подальше!

Я пролетела над заливом и погасила скорость. Боевой дирижабль послушно реагировал на мои команды, и если бы не обстоятельства, то полет доставил бы истинное удовольствие.

«Причальная мачта, есть кто на связи?» – без особой надежды спросила я у пустоты…

И с удивлением услышала недовольный голос старика:

«Брайл, площадка номер два! Чего плетешься как черепаха? Вас ждут уже третий час!»

«И я рада вас слышать, мастер…»

Сотня метров до цели, от мороза уже зуб на зуб не попадал, в горло потихоньку стекала кровь. Под крылом в опасной близости проплыли смотровые башни. Красные дежурные огни подсвечивали второй ярус. Ба… Какие люди нас встречают. А я, как всегда, в неприглядном виде: комбинезон в дырах, бледная, в царапинах и трясусь от магического истощения. Кроме злющего Гарса на площадке находились Ёз и леди Джениз. Когда «Горный орел» замер перед сваей, я зафиксировала аппарат и помчалась в трюм за наставницей. Ну и вид у нее. Шатается, едва на ногах стоит…

По палубе протопали ботинки. Люк распахнулся, и разрисованная ладонь сомкнулась на моем запястье. Рывком Гарс вытянул меня наверх, леди Джениз помогла выбраться Мадине. Ну и хватка! Как бы синяков не осталось! На бородатое лицо падала тень, но я нутром чуяла – прямо сейчас он ни с кем церемониться не станет. Испепеляющий взгляд впился в леди Филис.

– Дорогая! – обеспокоенно воскликнула Рина Джениз. – Ты ранена?!

– Ерунда…

И миледи повалилась на подругу, но ее болезненный вид магистра не остановил.

– Лезвие в плечо – ничтожная плата за вашу беспринципную халатность. – Ой, моя бедная рука! – Жаль, что для Бурека осталась работа.

– Мечтайте дальше, лорд Гарс. Кто-то ведь должен выполнять ваши обязанности. Раньше этим занимался Дастин, теперь мне приходится.

Его пальцы раскалились.

– Боги, Мадина! Ты не вытащила его?! – ахнула леди Джениз. – Срочно в лазарет!

– Чего вы добиваетесь? – пугающе спокойно поинтересовался магистр, и от не свойственной ему сдержанности веяло угрозой. – Неужели непонятно? Вы никогда не будете расследовать пропажу своего мужа.

Боевая магиня усмехнулась:

– Не пытайтесь задеть меня. Он мертв, и я об этом прекрасно знаю. Вот только, как и прежде, кто-то должен действовать в интересах империи, пока вы торчите тут в глуши и упиваетесь своим превосходством над недоученными студентами! Зачем вызволять наших магов из плена? Зачем ловить шпионов Хкина? Вы! – Рина тянула упирающуюся коллегу к пандусу. – Вы мизинца его не стоите! Дастин лез в самое пекло, чтобы такие, как вы, могли и дальше делать что заблагорассудится! Сидя в кабинете, вести сверхважные расследования или бросать все дела и исчезать на полгода в неизвестном направлении! И отпустите уже мою ученицу! У вас нет права издеваться над ней!

Серые глаза сузились, с магистра скатывались волны лютой неприязни.

– Ошибаетесь. Я побеседую с вами обеими. Отдельно. За свои действия придется ответить. Вам не избежать повторной психиатрической экспертизы, и на этот раз я добьюсь вашего отстранения от преподавания!

– Ха-ха! Не терпится отделаться от меня? Не нравится, что я маячу тенью вашего прошлого? Досадно вспоминать, как не хватило таланта стать таким же, как он? Вечно второй! Бездарный руководитель, безответственный агент! Сила и брат – наследник трона – вот и все достижения!

Брат – наследника трона?! Так что же получается?.. Лорд Гарс – брат императора?! О боги… Я пораженно покосилась на его закаменевший профиль.

– Не волнуйтесь, теперь вам не с кем состязаться! Только честнее было бы, если бы на том «Ветерке» сдохли вы!

На этой фразе леди Джениз со всей силы дернула Мадину на стыковочную площадку. И очень вовремя, наставницу откровенно несло, еще немного, и лорд, наверное, ударил бы ее.

– Мерзавка. Бешеная тварь, – тихо прошипел он, провожая невидящим взглядом удаляющуюся парочку.

Накатила слабость. Мало того что в висках стучало, а тело окоченело от холода, так еще и на душе тошнотворно от повисшей в воздухе ненависти. Хотелось моргнуть, оказаться в своей постельке в общежитии и забыть обо всем, как о страшном сне… Но я стояла на палубе «Горного орла», не чувствуя своего запястья, а рядом находился человек-вулкан, доведенный до крайней степени ярости, готовый взорваться в любую секунду. Страшно? Несомненно. Вот только при всем этом мне вдруг стало абсолютно ясно – пока он рядом, я в полнейшей безопасности. Чувство это было непривычным и оттого волнительным.

Лорд резко развернулся, ощупал мои плечи, талию, повертел, будто куклу, и осмотрел драный комбинезон. Мои щеки запылали.

– Нет… нет… – Голос дрогнул, я наконец догадалась, что он делал. – Со мной все в порядке.

Гарс не остановился, покрутил мой подбородок, бесцеремонно провел пальцем по губам и, увидев кровь, выругался.

Я не дергалась, пока он тащил меня по лестнице, мимо дежурных и через стадион. Если магистр в бешенстве, лучше ему не перечить. Но когда мы прошли мимо общежития, все же рискнула подать голос:

– Куда вы ведете меня, милорд?

– В мой кабинет. Расскажешь все.

Сил спорить не осталось, удалось выдавить лишь жалобное:

– Может, завтра? Сейчас уже ночь…

– Да ты что?! – прошипел маг в ответ. – Нет уж. Сегодня!

Врата учебного замка открылись, холл был ярко освещен. Перед глазами мелькали пустые пролеты, коридоры… лорд бесцеремонно впихнул меня в учительскую. Щелчок пальцев снял с двери защиту, и внутри тут же вспыхнули тусклые светильники. Хорошо хоть мою несчастную руку отпустили.

Он скинул теплый плащ с плеч и указал на кресло у стола:

– Располагайся.

И я послушно свалилась в него, ибо ноги уже не держали. Гарс в очередной раз выругался и метнулся к тумбочке. Некоторое время передо мной маячила обтянутая рубашкой широкая спина, но вот он развернулся, в его руках блестела бутылка с темным пойлом.

– Ничего другого нет. – Неизвестная коричневая жидкость лилась в поставленный передо мной стакан.

Наверное, это был коньяк, я не разобрала, просто выпила залпом, морщась от разгоравшегося в желудке огня. Все правильно. Без ядреного алкоголя этот разговор не пережить. Магистр усмехнулся, схватил второй стакан и устроился напротив. Пальцы побелели. Точно сейчас головомойку устроит или отправит в какой-нибудь наряд на полгода. Ну и пускай. После случившегося мне было глубоко плевать на любое наказание.

– Зря ты согласилась учиться у нее, – наконец изрек он.

Несомненно, Гарс злился, и в голосе слышался сарказм, но ожидаемой бури негодования не последовало.

– Филис – психопатка. И это не метафора, это тщательно скрываемый диагноз.

Приятное тепло растекалось по позвоночнику, расслаблялись зажатые мышцы. Миледи сумасшедшая? Теперь и я не могла такого исключить. Стоило упомянуть «Ветерок», и в черных глазах обычно невозмутимой магини вспыхивала дикая одержимость. Кто знает, каких демонов она прячет под подкупающей адептов сдержанностью? На миг я ощутила стыд – так легко поверила словам магистра! Может, он пытается настроить слегка нетрезвую студентку против наставницы? Интуиция молчала.

Вмешиваться в их вражду не хотелось, но сегодня я едва не погибла из-за Мадины и теперь обязана во всем разобраться. Леди Филис – магиня, чья выдержка и боевые навыки недостижимы, для студентов она – уважаемый и любимый учитель, не то что некоторые… Но сегодня миледи наговорила много лишних слов в адрес лорда, и я не уверена, что они соответствуют истине.

Гарс нахмурился:

– Вы ведь полетели не тренироваться, не так ли?

Придется все рассказать. Так будет справедливо. В конце концов, мы влезли в его расследование, и лорд вправе получить всю информацию по рорцам. Поразительно, неужели сегодня я была на его стороне? Имело смысл отказаться отвечать, потребовать присутствия наставницы при допросе, ведь магистр использует мои показания, чтобы стереть Мадину в порошок… Посчитает ли она откровенный рассказ предательством? Щеки запылали, я грустно улыбнулась, любуясь резкими чертами лица, прямым носом и ямочкой на подбородке. Почему раньше не замечала ее?

– Мы занимались. Недолго. Потом полетели на Реберск.

Лорд одобрительно кивнул и подался вперед.

– Что случилось дальше?

Извините, миледи. Вы ведь не просили меня утаивать подробности. Уже слегка нетрезвая, я принялась говорить, иногда замолкала, вспоминая мелкие детали. Вопреки опасениям, Гарс не реагировал бурно, не скалился и даже ничего не переспрашивал. Когда сбивчивое повествование дошло до пропахшего мертвечиной дома гильдии, вредный маг лишь ехидно усмехнулся и выразительно приподнял густую бровь. Когда описывала бой, он отпил коньяка и неожиданно перебил меня:

– Ты могла не выбраться оттуда. Ты хотя бы понимаешь это?

Всякая тревога испарилась, стало тепло, приятно и даже немного радостно. За меня волнуются? «Яна, будь осторожна, ты пьянеешь», – шептал внутренний голос, но я продолжала нагло глядеть в глаза цвета темных облаков.

– Думаете, я хотела вновь промелькнуть в газетных заголовках?

Лорд откинулся в кресле, сложил татуированные руки на груди и прищурился. Интересно, что означают эти замысловатые символы, странные круги в треугольниках?

– Яна… Ведьме все равно, что с тобой станет, – произнес он проникновенно.

А вам? Вам тоже все равно?

Нужно возмутиться или испугаться, попытаться защитить миледи – хоть как-то отреагировать на обидное утверждение, но вместо этого я продолжала молчать, размышляя о совершенно посторонних вещах. Например, о том, что неприлично находиться ночью в кабинете такого мужчины, пусть даже и преподавателя, пусть даже и под благовидным предлогом… По телу прошла волна опьяняющего жара, и я облизала сухие губы. На краю сознания звенели колокольчики: «Не о том думаешь, Яна. Фантазия – реальность, фантазия – реальность. Ты пьяная, уставшая и одинокая женщина, но тот Гарс существует лишь в наваждении. Этот – раздавит тебя, как букашку, как наглую выскочку, ученицу бешеной твари. Теперь ясно, почему он ведет себя, как хочет? Брату императора дозволено все».

Повторив его позу, я сложила руки на груди и дерзко вскинула голову:

– Вы ненавидите мою наставницу. Почему?

Магистр, с интересом наблюдавший за мной, фыркнул и убрал бутылку в выдвижной ящик.

– У меня есть на то причины.

– О которых вы, конечно, не поведаете.

Как бы завтра не пришлось пожалеть, что вовремя не прикусила свой заплетающийся язычок. В облачных глазах мелькнул опасный огонек, но вместо того чтобы устроить выволочку, Гарс довольно улыбнулся:

– Хорошо. Давай узнаем друг друга поближе. Каждый расскажет о своем прошлом. Идет?

Голова уже кружилась. Магистр, как шкатулка, укрытая десятком охранных заклинаний… Кто откажется заглянуть в нее?

Скрыть любопытство не вышло, лорд тихо фыркнул и заговорил:

– Я служу в Ведомстве более десяти лет. У нас работают сотни магов с разным даром, поисковики и боевые, некроманты и ментальные, специалисты по артефактам и другие эксперты, но никто из них не обладает высоким потенциалом. А для выполнения некоторых заданий нужны широкие полномочия, солидные энергетические ресурсы. Есть традиция, согласно которой особые агенты пользуются особым расположением главы Ведомства и отчитываются лишь перед ним. Когда я пришел на службу, лорд Дастин Филис был лучшим из таких агентов. Он раскрыл десятки дел, руководил магическим департаментом, образовал пару с подчиненной и за короткое время превратился в самого могущественного мага империи.

Гарс сжал пальцы и презрительно выплюнул:

– Тщеславная звездулька. Ему везло. Прежний глава Ведомства со дня на день готовился отчалить к предкам. И преемником тут тоже считался непогрешимый во всех отношениях, дотошный лорд Филис. – Магистр брезгливо поморщился. – Ты понимаешь, насколько счастлив он был лицезреть меня на службе? Тварь двуличная… Я был молод и не мечтал о кресле высокого начальника, но этот кретин воспринимал меня как конкурента. Незаконный сын императора, сильный маг. Вдвоем Филисы вели три десятка дел одновременно, выслуживались перед отцом, не скрывавшим своего особого отношения ко мне. Завистливая сволочь обделался от страха, решив, что кресло главы Ведомства может достаться не ему, начал высмеивать мои методы работы в беседах с подчиненными и якобы случайно раскрывать мои дела. Как ты понимаешь, я не мог остаться в стороне. Видеть такого придурка своим начальником – нет уж, увольте. А увольнение в моих планах не значилось.

Я ловила каждое слово.

– И вы решили с ним посоперничать?

– Мы с Вальтером. – Магистр снова отхлебнул коньяка. – Департаменты разделились, половина поддержала нас, половина – паршивого Дастина. За каждое дело шла война. Ведомство еще никогда прежде не знало такого разобщения. Мерзкий гаденыш действовал исподтишка, поливал нас дерьмом перед императором, заручился поддержкой Совета безопасности… Я ненавижу интриги, Яна, если работаешь, на них не остается времени. – Он глубоко вздохнул и продолжил: – Мы проиграли. Мой отец, прежний правитель Регестора, дал свое согласие на назначение Филиса, мне полагалась должность начальника магического департамента, Вальтеру – немагического. Отец думал, что в таком случае страсти в Ведомстве улягутся. Идиотизм! Мы бы поубивали друг друга в первую же неделю. Надо ли говорить, в какой ярости я пребывал?

Учитывая склонность магистра сбрасывать излишки силы прямо в пространство, Дикельтарку грозили бы серьезные разрушения.

– За несколько лет до этого в Заоблачной случилось несчастье. Прежний ордок скончался, и школа перестала привозить лораниек из-за хребта. Отыскать замену оказалось непросто, ящеры не помогают людям просто так, но нам повезло. Вернувшиеся из-за моря шпионы доложили о захваченном орабатцами летающем монстре. – Лорд провел пальцем по татуировкам. – Чтобы действительно не убить Филиса, я схватился за удачно подвернувшуюся возможность убраться из столицы, бросил все дела, в том числе и задание моего отца – отправиться с дипломатическим визитом в Воленстир, и уплыл в Орабат.

Будто обжегшись о собственные разрисованные руки, Гарс отдернул палец.

– Филис шанса выслужиться перед императором не упустил, отправился в Тиреград вместо меня. Над Ледниковым морем, недалеко от Рашарста, его борт пропал. Никаких сообщений. Ничего. – Магистр самодовольно взглянул на меня поверх стакана. – И кто из нас после этого перекачанный магией идиот? Был кретином и сгинул кретином. Даже обломков не нашли.

Вот оно, значит, как… Милорд жив, а муж леди Филис мертв. Невероятная несправедливость, боль, с которой боевой магине приходится жить дальше, – каждый день встречаться с Гарсом, здороваться с ним, общаться и не думать о том, что на его месте должен был находиться любимый муж… Свихнешься тут, пожалуй. Мадине бы держаться от него подальше, и не только ей, кстати… В пьяную голову вновь полезли неуместные видения. Мне тут о причинах многолетней вражды рассказывают, а я любуюсь волевым профилем… Беда. Вокруг столько молодых, свободных красавцев, а меня продолжает клинить на собственных фантазиях.

– Мы с Рэдом вернулись в Регестор только через полгода. Вальтер стал главой Ведомства, происшествие с «Ветерком» признали несчастным случаем. Но вскоре по империи поползли слухи о таинственном воздушном пирате, а чуть позже пропал еще один аппарат с дюжиной магов на борту. Мы узнали, что это «Ветерок», лишь два года назад, когда патрульные заметили его погоню за пассажирским дирижаблем «Воздушной компании». Этим летом закутанный в тряпки пилот разнес в щепки «Широкую черепаху». – Магистр наградил меня тяжелым взглядом. – И едва не уничтожил твоего «Скитальца».

Тот странный субъект, замотанный с головы до ног в черные ленты, почему он прятал свое лицо? Такой урод?

– Очевидно, рорцы захватили «Ветерок», убили самого сильного мага империи и теперь летают под маскировкой на границе. Ну а что касается нашей дражайшей вдовы, то она слегла. Говорят, разрыв связи – вещь болезненная… И кто, по-твоему, виноват в гибели ее безупречного супруга?

– Это случайность…

Хозяин кабинета покачал головой:

– Слишком простое объяснение для Филис. Случайность не вырывает часть души, случайность не разрушает сложную энергетическую связку двух человек. Всему причина – лорд де Гарс. Ведьма пролежала пластом три месяца. – Магистр поморщился. – Психологи говорили – в депрессии, были все шансы, что она отдаст концы. Но Филис та еще заноза в заднице. Выкрутилась. И хотя Джениз утверждает, что с ее головой все в порядке, я в это никогда не поверю. Твоя наставница опасна, кто знает, когда у нее случится новый приступ.

– Приступ?

– После смерти лорда Филиса она крушила мебель, напивалась, однажды появилась под окнами моего дома в Фертране и подожгла ограду. Ментальные маги провели ей терапию, поили успокоительными, еще какой-то мурой, и через год наша нервная вдова смогла вернуться на службу.

Не верилось, что бесконечно выдержанная наставница могла вести себя подобным образом.

– Это правда, – иронично заверил Гарс, заметив мои сомнения. – Пока психозов не случалось, но я бы не стал ей доверять. Ее поступок не останется безнаказанным, никакая жалость директоров не поможет Мадине Филис избежать ответственности.

Нечто пугающее мелькнуло в серых глазах, мой собеседник залпом допил остатки коньяка. Не позавидую я своей миледи… Слава богам, весь гнев его милости предназначался Мадине, и на меня ничего не осталось. Ни одного замечания, ни одного едкого комментария в тот вечер я не услышала. Казалось, магистр сам устал ругаться. И эта усталость ему шла, стирая с напряженного лица привычную недовольную усмешку, расправляя морщины на лбу.

– Ну а ты? Откуда ты, Яна? Почему кинулась на меня с ножом? Разве пристало так себя вести юной барышне?

Поморгав, я прогнала сонливость. Теперь моя очередь делиться прошлым? Пристальный взгляд Гарса красноречиво сообщал, что от беседы не отвертеться. Просто не выпустит отсюда, и все. Но отчего-то и уходить особо не хотелось. Тело размякло, спинка кресла уже не казалось такой жесткой.

Помню, что рассказывала про учебу в городской школе, про лоранийские традиции. Над обрядом бракосочетания магистр откровенно смеялся, а историю о нашей с Дином совместной жизни выслушал молча, крепко сжав зубы. На подробностях я не останавливалась, сообщила лишь, что муж мне достался посредственный – пил, курил ярь и почти не бывал дома. Воспоминания затерлись в памяти, казались далекими, будто прошло не два года, а лет десять. Не хотелось ворошить жестокие эпизоды, и я поспешила сменить тему. Гарс сразу это заметил и задал очень простой вопрос, который все и прояснил:

Внимание! Это не конец книги.

Если начало книги вам понравилось, то полную версию можно приобрести у нашего партнёра - распространителя легального контента. Поддержите автора!

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации