Электронная библиотека » Милослав Князев » » онлайн чтение - страница 9

Текст книги "Другая сторона"


  • Текст добавлен: 31 октября 2016, 14:10


Автор книги: Милослав Князев


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 9 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Шрифт:
- 100% +
Дим. Попаданец

О том, что местные не могут решить проблему уже пятнадцать тысяч лет, догадаться, в принципе, нетрудно. Но я рассказывал дочери не о предположениях, а о проверенных фактах, которые узнал от древней. Именно Ли смогла понять настоящее назначение этой библиотеки. Помещение построили еще до войны, и оно предназначалось совсем для других целей, но после катастрофы выжившие маги решили тут устроить архив-книгохранилище.

Эльфийка нашла дневники тех, кто пережил самое начало. Возможность применять магию исчезла не мгновенно, но первые признаки появились уже тогда. Это был долгий и постепенный процесс. Явление не просто забирало понемногу магию у разумных, когда они создавали плетения, но также из всего, в чем та держалась не слишком надежно. И в первую очередь – из некоторых артефактов и амулетов, разрушая их при этом.

Так, ее губительному воздействию подверглись книги, которые в те далекие времена были исключительно на кристаллах-накопителях. Процесс опять же не мгновенный, но когда из такого накопителя пропадает последняя капля магии, то и вся информация исчезает безвозвратно. Вообще-то предметы такого рода всегда изготавливают самозаряжающимися, но именно эта функция оказалась слабым местом. Вернее, она и дальше прекрасно работала, но уже ничего не заряжала. Магию из окружающего пространства забирала совсем другая сила.

Кристалл-накопитель и на собственных запасах может существовать очень долго, но не вечно. Вернее, век как раз протянет без проблем, только потом все равно разрушится. Поэтому местные решили сохранить знания, скопировав их на более надежный носитель – бумагу.

Маги в те времена еще были сильны, а курорт «Темная Сторона» являлся чуть ли не идеальным местом для жизни в большей части бывшей великой империи. Необходимость заботиться о куске хлеба тогда еще не появилась, вот и развлекались, копируя не только важное, но и вообще все, включая стишки абсолютно никому не нужных рифмоплетов, считающих себя великими поэтами.

А моя Мариэль хочет непременно захомячить всю библиотеку. Желание понятное и здравое, там кроме стишков огромное количество книг, которые не сохранились больше нигде. Весь вопрос, получится ли? Услышав, откуда у меня информация, Мара сразу отправилась к тете Ли. За подробностями, а также высказать претензии, почему новости о своей библиотеке она узнает последней. Вообще-то дочка действительно повзрослела и мыслит масштабно. И вовсе не ее вина, что план по захвату плацдарма на луне почти неосуществим.

Это вовсе не означает, что мы тут застряли навечно. Выбраться-то как раз можно, один способ даже знаю. В шутке о том, что мелкие хотят прорыть луну насквозь, была лишь доля шутки. Все остальное – правда. Иди к самому краю, лезь как можно выше и долби киркой, пока не выберешься на поверхность. Долго, трудоемко, но возможно.

Причем есть шанс, что выдолбленный лаз вскоре выйдет за пределы высасывающего магию поля, и тогда Ли развернется по полной. Не так красиво и эффективно, как было у нас в долине, когда прожигала перевалы через горные хребты, просто перенаправляя энергию, выделяющуюся при смешивании крови Эль, Лары и моей. Но она и за счет собственных сил немало может.

– Тоже хороший план, – усмехнулась древняя эльфийка, когда я ей о нем рассказал.

– Я плохих и не предлагаю, – ответил ей тем же тоном. – У нас, северных варваров, вообще не гениальных планов не бывает.

– Только его осуществление мы оставим в качестве запасного варианта, – кивнула она. – А пока стоит все же поискать ту пещеру и попробовать выбраться через нее.

Естественно, я не стал настаивать на обратном. Что интересно, Ли хоть и усмехнулась, но однозначно отбрасывать не стала. Наверняка и сама уже о чем-то подобном думала.

Правда, все планы станем осуществлять только после того, как закончим с библиотекой. Место, конечно, интересное и удобное. Тут даже комнаты для гостей есть. Если так можно назвать целый пятизвездочный отель. Ну, почти пятизвездочный, потому что за едой и водой постоянно приходится подниматься наверх (чем в основном занимаются Ив с Марой, так как все равно ежедневно навещают своих единорогов). В пещерах на самом краю Темной Стороны в этом смысле и то получше было. Да вообще-то и не так важно, ведь оставаться тут жить на несколько месяцев все равно никто не собирался. Не дело это. Пока мы тут болтаемся, Эль с Ларой дома с младенцами на руках сидят. И им волноваться точно нежелательно. Да и Раде с ее двойняшками тоже.

Поэтому давно уже, не сговариваясь, решили, как только дракон найдет свою потерянную монету, так сразу засыпаем выход и уходим вне зависимости от того, на какой стадии будут исследования у других членов команды. Но Мурзику в этом деле категорически не везло. Уже давно никто не считал, сколько раз парень облазил все уровни сверху донизу. Под конец начал даже в книги заглядывать, будто монета могла «закатиться» туда. Ага, на верхнюю полку, в задний ряд. За все время так ни разу и не выбрался на поверхность.

Мы чем дальше, тем больше склонялись к мнению, что эта злосчастная монета ему просто привиделась. Дракон же упрямо настаивал на том, что она была. Я дал мелким задание, чтобы вытянули своего приятеля на поверхность, хоть немного развеяться. Не знаю как, но Иву с Марой все же удалось уговорить дракошу. С одной стороны, хорошо, а с другой – все опять чуть не кончилось катастрофой.

– Нашеоооооооооооооол!!! – раздался счастливый вопль на всю библиотеку.

Вслед за ним последовал уже не такой громкий, но все равно довольно отчетливый звук удара. Мурзик на этот раз легко отделался. Всего два перелома, которые тут же залечил своим обычным способом. То есть еще две характерные метки на теле. Скоро вообще весь в пятнах будет.

Права оказалась древняя эльфийка, когда отговаривала молодого дракона от экспериментов с принятием истинного облика. Теперь в тех местах, где он для исцеления частично трансформировал тело, на коже осталась чешуя, от которой не удавалось избавиться. Но Мур-зи-Крилла это совершенно не волновало. Он наконец нашел монету и был счастлив.

На этот раз все произошло очень просто. Поднимаясь по веревке, дракоша вдруг почуял свою «прелесть» прямо в стене, в которую упирался ногами. Видимо, монету вдавило в грунт, когда сокровища падали еще в первый раз. Мурзик не придумал ничего лучшего, чем сразу бросить веревку и начать ковырять стену обвала (скорее всего, в тот момент вообще не думал). Монету-то он достать успел, то есть цели, несомненно, достиг. Так довольный и полетел вниз. Хорошо хоть, Ива с Марой с собой не утащил, как в прошлый раз.

Теперь Мур-зи-Крилл ходил весь гордый. Еще бы, ведь никто не верил, но в конце концов именно он оказался прав. Вот она, монета. Настоящая, золотая. В дракоше при этом боролись два желания: побыстрее спрятать в пространственный карман или продемонстрировать еще раз. В конце концов победило первое.

А мы в тот же день засобирались в дорогу.

Глава 15

Климарк. Старший инквизитор

Слава Темной Стороне луны и Звимзелу, ее покровителю и защитнику!

Мы их почти нагнали. Могли бы и раньше, но, если честно, я специально не спешил, хотя и никому этого не показывал. Вернее, не никому, а сестре Альмиле. Остальные – люди опытные и сами прекрасно догадались. Да и зачем спешить, если преследуемые сами идут в ту сторону, в которую нам нужно? Захватим, и что? Придется их охранять, кормить, вести, сторожить… А пока все это делают сами, без каких-либо усилий с нашей стороны.

Этот брошенный город они покинули всего два дня назад. Сначала я не понял, зачем им тут вообще понадобилось так надолго задерживаться, если, конечно, ты не копатель древностей. Вот именно! Альмила нашла яму (теперь считает себя лучшим следопытом). И сразу все стало понятно. Вернее, далеко не все, а причина задержки.

Новичкам везет. Глупейшая пословица, но очень живучая. Как раз благодаря вот таким случаям. Пришли в незнакомый город, сразу ни с того ни с сего принялись копать прямо на центральной площади (других свежих раскопов мы не обнаружили) и вырыли большой сундук.

Возникла теория, что именно за сокровищами к нам, на Темную Сторону, и явились. Вполне логично, особенно если предположить наличие карты. Только тогда возникает другой вопрос, почему пошли дальше, а не повернули обратно? Или этот клад не единственный?

– Теперь мы их скоро нагоним, – заявила невеста Звимзела.

– С чего ты взяла? – спросил я.

Нет, ход ее мыслей был и так ясен. Просто у нее уже готов достойный ответ, и почему бы не воспользоваться случаем?

– С таким грузом и по хорошей дороге быстро не пойдешь, а уж по лесной тропе – тем более, – сказала она именно то, что я и ожидал услышать.

– Единорогов ты, конечно, не учитываешь?

– Нет, – уверенно ответила Альмила. – Редко кому удается приручить это животное, но о вьючном единороге пока никто еще не слышал.

Тут она права, но дело совсем не в этом. Спросил про них только для следующей фразы:

– Мне жаль тебя разочаровывать, но я вынужден это сделать…

Произнес я это таким тоном, каким обычно говорят «Слава Темной Стороне луны и Звимзелу, ее покровителю и защитнику!» на официальных церемониях. Потом сделал паузу, и сестра попалась.

– Вьючных единорогов не бывает! – абсолютно безапелляционно заявила она.

– При чем тут единороги?

– Но ты же сам только что сказал…

– Разве? Если бы ты меня не перебила и дала договорить… Я хотел сказать, что послал Дрика и Морана на разведку. Ты должна их помнить, лучшие следопыты, с которыми отправлялась искать беглецов в самом начале. По их словам, характер следов совершенно не изменился. То есть ни скорость не упала, ни груза не добавилось. Даже у единорогов.

– Тогда, возможно, клад просто временно перепрятали и отправились за следующим? – предложила еще один гениальный вариант Альмила. – Поэтому и задержались тут так надолго.

– Исключено.

– Почему?

– Дрик и Моран по твоим, к примеру, следам легко определят твою расу, пол, возраст. Даже то, что ты ела на обед. Уж место, где два дня назад зарыли клад, они тоже как-нибудь найдут.

Сестру Альмилу весьма удивило то, что я успел проделать столько работы именно в этом направлении. А еще считает себя лучшим следопытом лишь на том основании, что нашла большую яму в центре города, в то время как все остальные занимались настоящими следами. То есть в сложившейся ситуации мои действия были самыми естественными, а она просто погулять решила и случайно наткнулась. Вот и повезло. Как новичку.

– Есть одна возможность, как без труда переносить и намного бо́льшие тяжести, – опять заговорила она.

– Знаю, но, слава Темной Стороне луны и Звимзелу, ее покровителю и защитнику, сильно сомневаюсь. Вещи, которые внутри больше, чем снаружи, так же, как порталы, без прямого разрешения бога работать не будут. И тот факт, что пришельцы явились к нам со светлой стороны луны, ничего не меняет. Сила для всех одна.

Альмила была вынуждена со мною согласиться. Мало кому известно о такой штуковине, как транспортный контейнер. И раз она о них знает, то не удивлюсь, выяснив, что и в других вещах разбирается получше меня. В монастырях порой и не такому учат, даже если на первый взгляд это кажется бесполезным. А сейчас, скорее всего, сказала не подумав, продолжая отстаивать свою теорию.

Прежде чем возобновлять погоню, нам в этом городе нужно было завершить одно незаконченное дело. Связаться с главным храмом и доложить все, что стало известно на данный момент. Весьма некстати, именно из этого места. Тут раньше был оплот еретиков. И не простой, они даже алтарь в местном храме сумели разрушить. Жаль. С действующим алтарем было бы намного проще, расход сил на молитву тоже значительно меньше.

Так или иначе, я воспользовался амулетом и передал полный отчет о последних событиях. В ответ получил новые инструкции. Учитывая их важность, странно, что дожидались, пока я выйду на связь, а не вызвали сами. Хотя, если только чуть подумать, нетрудно догадаться, кто стоит за этим затягиванием.

Оказывается, кто-то из пришельцев успел помолиться в предыдущем брошенном городе прямо у алтаря большого храма. Сила молитвы была куда выше, чем предполагалось до этого. Звимзел остался в полном восторге и теперь желал видеть нового жреца или жрицу в своем центральном храме. Причем «как можно быстрее» произнесено не было, и это уже не чей-то личный саботаж, а прямое распоряжение бога.

Я хоть и не видел, но вполне представлял, как перекосилась рожа Верховного, когда он произносил эти слова. Еще бы! Архон за свое место переживает и ничего в данной ситуации, кроме как чуть-чуть затянуть время, не может. Прямого божественного приказа не нарушишь. А у жрецов все просто – чем выше сила молитвы, тем выше ранг, и никакими интригами этого не изменишь. Вот мне опасаться особо нечего, старшим инквизитором может стать далеко не каждый, а Архон пускай трясется.

Однако приказ был абсолютно однозначным. Доставить живыми и невредимыми. Желательно добровольно. Если в случае конфликта возникнет угроза жизни преследуемых, отступить и позже попробовать еще раз, но ни в коем случае не рисковать (о возможной опасности для нас, как всегда, ни слова).

Альмила почему-то восприняла новый приказ как значительно увеличивающий ее полномочия. Мол, силовые акции – это для меня, а переговоры – ей. Ну что ж, посмотрим. Я не собирался возражать. Предоставлю невесте Звимзела попробовать первой. А когда у нее не получится, сделаю сам. Во всяком случае, смогу учесть ее ошибки.

Дим. Попаданец

Будучи конными, вернее, единорожными, Ив с Марой выполняли в нашем отряде роль авангарда, разведки и охотников. Мелкие прекрасно справлялись с возложенной на них задачей. Свежая дичь у нас была всегда, а нередко к ней еще и грибы, ягоды, орехи. Авангард и разведка, к счастью, пока оставались лишь формальностью. Однако это вовсе не было игрой, которую придумали себе дети. Рано или поздно должно понадобиться, и вот час настал. Примерно в полдень примчалась дочь на своем черном пока еще безымянном единороге.

– Там следы боя! – сразу крикнула она, спрыгивая на землю. – Нашли поляну, на ней пять трупов и один тяжелораненый. Немного его подлечила, потом Ив отправил меня за помощью.

Сын молодец! Рядом с этим раненым намного полезней маг жизни, даже почти бессильный в нынешних условиях. Вдобавок Ив спровадил сестру из опасного места, оставшись охранять. Так и надо.

– Показывай дорогу, – скомандовала Лирмилиэль.

Тоже правильно. Она у нас единственная, кто может хоть что-то реальное в магическом плане. Есть еще Мурзик, который способен на большее, но все его умения завязаны исключительно на себя. Дочь вскочила обратно на своего единорога, а рыжая побежала рядом. Ну да, вредные животные никого не желали терпеть на спинах, кроме хозяев. Но ничего страшного, эльфийка может довольно долго бежать в приличном темпе.

Мы прибавили шагу. Поскольку дочь ничего не сказала о месте, значит, оно просто дальше по тропе. Когда вышли, увидели небольшую полянку, пересекаемую лесной дорогой. Еще во времена курорта тут стояла каменная беседка, которую огибал ручей. Да и дорога, давно превратившаяся в тропу, была проложена тогда же. Сооружение из камня почти полностью разрушило время, а ручей давно высох, но свободное место лес почему-то так и не тронул.

Вот на этой поляне с развалинами беседки, камни которой кто-то приспособил под очаг, и произошел бой. Пять зарубленных тел и одно сильно окровавленное, над которым сейчас колдовала Ли. Ив восседал на единороге чуть впереди. Охранял, на случай, если злоумышленники вернутся. Эльфийка просто сидела на покрытом мхом камне и держала одну руку раненого, приложив ладонь к его затылку.

– Неужели так плох, что без постоянной подпитки магией не выживет? – спросил я.

– Плох, но не настолько, – ответила она. – Все, что нужно, я уже сделала, теперь точно выживет.

– Тогда чем ты сейчас занимаешься?

– Пытаюсь выловить из его памяти язык этих людей. Только не уверена, что хватит сил. Слишком много уходит впустую. Обычно бывало достаточно одного прикосновения, а тут пока ничего.

Не стал ей мешать и осмотрелся по сторонам. Людей явно застали врасплох на привале и всех перебили, не забыв потом обобрать до нитки. Мурзик, который первым бросился проверять тела на предмет трофеев, остался ни с чем. Ни денег, ни оружия, ни большей части одежды. Видимо, даже тряпки тут считаются достаточно ценным трофеем. Или убийцы слишком нищие попались, что тоже возможно. Выжившего, должно быть, сочли мертвым и только поэтому не стали добивать. Ведь у двоих из пятерки трупов кроме обычных ран имелись явные следы перерезанного горла.

– Ну все, язык взяла, теперь отдыхать! – заявила Ли.

– И как? – сразу спросил я.

– Плохо. Поверхностно. Только самый минимум. Но в любом случае лучше, чем ничего.

– А когда сможешь передать нам? – поинтересовался я.

– Сегодня вечером, а лучше завтра.

Больше эльфийка участия в наших делах не принимала и вообще выглядела какой-то заторможенной. А с поляны нужно было уходить. И даже не из опасения, что бандиты могут вернуться. Не устраивать же, в самом деле, привал среди трупов. Да и места, раз уж на то пошло, нужно признать, вовсе не безопасные. Прямо посреди дороги лучше не маячить.

Открытым оставался вопрос транспортировки раненого. Дети честно попытались в очередной раз попросить своих единорогов, но с тем же результатом, что и раньше. Даже волокушу, и ту тащить не пожелали, если на ней будет кто-то посторонний. Невольно возникает вопрос, кто кого на самом деле приручил? Кошки ведь тоже со времен Древнего Египта уверены, что это именно люди находятся у них в подчинении. В некоторых случаях так и есть.

Мы быстро соорудили некое подобие носилок из нарубленных жердей. Причем делал это в основном Сим Ралиэль. Журналист вполне профессионально орудовал инструментом. Так и хотелось вспомнить пословицу про написанное пером и вырубленное топором, но вместо нее в голову лезли дальние родственники газетчика. Так что нечего от гномов в предках отказываться. При сооружении носилок оставлять следы не боялись, на костер, что горел в развалинах беседки, путники дрова брали тут же, не отходя от кассы.

Аккуратно, насколько получилось, погрузили раненого и отнесли его подальше от дороги. Это оказалось совсем нетрудно, неподалеку угадывалась едва заметная мощенная камнем дорожка, ведущая от беседки в глубь леса. Тут даже остатки мостика через высохший ручей имелись.

Тропка вывела нас к небольшому лесному озеру, которое, в отличие от ручья, смогло сохранить свою воду, только сильно заросло. На его берегу и устроили привал. Ли сразу выбрала себе место и завалилась спать. Видно, эльфийка вымоталась сильнее, чем говорила. Я развел костер и взял на себя охрану лагеря, а также общее руководство. Сим и Клар занялись раненым (журналист при этом что-то записывал). Мелкие отправились на разведку.

Идти по следам нападавших я строго запретил, у нас и своих проблем хватает. И вообще, дочь загнал на дерево прямо над той поляной, пусть караулит, контролируя сразу все три направления. Сын охранял короткими разъездами на небольшом расстоянии (чтобы в любой момент подоспеть к сестре).

Лично я не очень верил, что нападавшие вернутся на место побоища, но мало ли. Вдруг среди них найдется кто-то вроде нашего дракоши? Монету выронил, когда горла резал, и непременно захочет ее вернуть. А кстати, где сам Мурзик? Когда распределялись задания, дракон сумел незаметно исчезнуть. Если очень хочет, это у него получается ничуть не хуже, чем у Анжи.

Глава 16

Дим. Попаданец

Ночь прошла без каких-либо происшествий. Ли проснулась отдохнувшей и сама первой заговорила о передаче мне здешнего языка.

– Правда, он не весь, а лишь основа, но договориться уже удастся, – пояснила она. – Тем более что происходит от древнего и имеет с ним много общего.

– А не отключишься опять на весь день? – на всякий случай спросил я.

– Нет, теперь все под контролем, – заверила она.

– Тогда приступай.

Операция по перекачке знаний прямо в мозг заняла не две-три секунды, как это обычно бывает у древней. Тут скорее нужно сравнивать с тем первым случаем, когда много лет назад это проделала Эль, на пределе своих магических способностей. Ли времени на ритуал потребовалось даже больше, чем молоденькой неопытной эльфийке, ушедшей в Великую миссию. Зато без сознания никто не упал.

То, что я получил, и в самом деле было лишь основами языка (как Ли и предупреждала). Он действительно походил на классический древний, но не так чтобы сильно. Примерно как польский похож на русский. Например, если с украинским в большинстве случаев дело обстоит нормально, пусть даже раньше не сталкивался до этого, все равно прекрасно понимаешь, то с польским куда сложнее. Вроде бы отдельные знакомые слова и вылавливаешь, а общего смысла чаще всего не видно.

Но поскольку основа теперь имеется, можно уже пытаться говорить, вставляя недостающие слова из древнего. Надеюсь, поймут. Лишь бы не нарываться слишком часто на словечки вроде «урода», что по-польски означает «красавица».

Однако долго размышлять на тему сравнительной филологии не получилось. Вдруг из кустов появился сын. Один, без единорога. И с ходу сообщил, что на покинутой нами поляне снова идет бой.

– Где Мара?! – первым делом спросил я.

– На дереве, – спокойно ответил он. – Ничего с сестрой не случится, если сама специально не покажется, ее разглядеть невозможно. А она точно не дура.

– Кто там хоть дерется?

– Точно не знаю. С одной стороны примерно десяток одинаково одетых и вооруженных воинов. Шли той же дорогой, что и мы. И еще не меньше тридцати, которые появились с другой стороны. Эти – откровенные бандиты.

– Ты что, за обоими отрядами проследить умудрился? – не поверил я.

– Нет. Сначала заметил именно бандитов. Сразу отпустил единорога (слишком уж он у меня белый и заметный) и начал следить, передвигаясь по лесу рядом с тропой. Окончательно убедился – банда. Довел до поляны, подал условный сигнал сестре и хотел было сопровождать дальше, как бандиты буквально нос к носу столкнулись с вооруженным отрядом, вышедшим с противоположной стороны.

– То есть две группы случайно повстречались на лесной дороге? – все же решил уточнить рассказ сына.

– Именно так, – утвердительно ответил Ив. – Вторые, хоть и были одинаково одеты и вооружены, но впечатления опытных воинов не производили. Что одни, что другие просто перли по лесу, не имея никакого представления об авангарде или разведке. Потом в отряде бандитов прокричали всего одно слово, и начался бой.

Сын не понял значение выкрика, но смог запомнить его и повторить. Пока я буквально по страницам перелистывал сегодня утром полученное знание местного языка, Ли уже нашла ответ:

– Инквизиция.

– Да, хорошенькое дело, – прокомментировал я. – Ни с теми, ни с другими нам лучше не встречаться. С бандитами и так все ясно, а представители властей всегда с подозрением относятся к чужакам, причем инквизиторы в этом смысле наиболее ярые.

– То есть ситуация, когда вступаться за любую из сторон одинаково нежелательно, – согласился сын. – Я это понял, и не зная значения услышанного слова.

– Да. Разве что по принципу меньшего из двух зол.

Вот именно. Пойди угадай, кто на самом деле хуже, бандиты или инквизиция. Однако все равно следовало как минимум быть готовыми к схватке, во-первых, и, во-вторых, подойти поближе. Все-таки там прямо над полем боя Мариэль сидит. Понятно, что мою хитроухую дочку среди ветвей можно разглядеть, только если она сама того пожелает. В этом Иваниил абсолютно прав. Но все равно случайности всякие бывают. Например, среди бандитов чистокровный эльф появится, который в этом деле еще более искусен. Маловероятно? Да, но тут полностью неизвестная для нас Темная Сторона и может произойти что угодно.

Наиболее неуверенной в себе в нашем отряде оказалась Ли. Капитан линкора времен галактической войны привыкла сражаться совсем другими методами. У нее при себе ни меча, ни лука не было. Она, и живя в моем замке, эти вещи даже для статуса носила весьма неохотно, а уж попав на луну, и вовсе отказалась. Думала, если вдруг произойдет невероятное и в подобных игрушках все же возникнет необходимость, то в любой момент сможет материализовать свое виртуально-учебное оружие, просто наполнив плетения магической силой. И кто бы мог предположить, что здесь магия действовать не будет?

– Возьми мой, тетя Ли, – сказал Иваниил, передавая эльфийке лук и колчан.

Сам он достал меч. У меня тоже имелся мифриловый клинок. Да и тончайшая кольчуга того же металла под одеждой давно уже стала настолько привычной, что обычно и не замечаю ее наличия. Сим Ралиэль и его помощница тоже оказались при оружии. У журналиста в руках был топор. Редкий, эльфийский (и попробуй после этого пошутить про гнома). Возможно, кому-то покажется странным, что, отправляясь на луну, мы потащили с собой всякие железки, но сила привычки – великая вещь.

Лишь у Мурзика из оружия при себе нашелся только короткий кинжал, который он использовал в основном для откапывания монет. Вообще-то парня в любом случае в бой брать никто не собирался. Слишком мал еще. Да и мое обещание Иркане никто не отменял. Но тут дракон встал на дыбы.

– Да я живучее вас всех, вместе взятых! Мне одного кинжала хватит, чтобы там половину бандитов порвать в клочья, а другая половина просто разбежится.

Да, герой. Не хотелось бы про клетку напоминать, но, видимо, без этого не обойтись. Однако не пришлось. Вопрос неожиданно легко урегулировал Иваниил:

– Раздел трофеев поровну, независимо от участия в бою. Поэтому, Мур, лучше иди чуть сзади и нам спины прикрывай. Бандитов там много, наверняка часть в лес ломанулась или это сделает. Не хотелось бы обнаружить кого-нибудь у себя в тылу. Вот тогда твой кинжал и пригодится.

Дракона такой вариант полностью устроил. От трофеев он отказываться не собирался ни в коем случае, но если предложить способ получить их с минимальными трудозатратами, то можно не сомневаться, именно его и выберет. Так и вышло.

К поляне подобрались тихо. На самом деле могли, не опасаясь, идти строевым шагом и с парадными песнями, все равно ничего бы не изменилось. Там кипел бой, и обеим сторонам было совершенно не до нас. Заметь кто случайно зрителей, вряд ли станет отвлекаться, рискуя пропустить удар противника. Потом, да, проверит, но здесь и сейчас точно нет.

Кто бандиты, а кто отряд инквизиции, угадали без затруднений. Даже если бы Ив ограничился только названиями и воздержался от описания, все равно просто. Как сообщил сын, разношерстная свора против одинаково одетых и вооруженных людей.

Но эта свора оказалась достаточно большой, и церковники терпели поражение. Злость и число выигрывали у организованности. И чем дальше, тем это становилось яснее. Бандиты сумели полностью воспользоваться своей форой. Причем десять против тридцати – это плохо, но при определенных обстоятельствах еще не смертельно, а пять против двадцати уже куда хуже. И дальше разрыв все увеличивался.

Вдруг Иваниил без какого-либо предупреждения рванул в самую гущу боя.

– Куда?! – закричал я, бросаясь за ним.

В первое мгновение подумал, что сын увидел опасность для сестры и побежал спасать ее. Но нет, засвистевшие сверху стрелы ясно показали, кто кого на самом деле спасает. Вскоре к первому луку присоединился второй, бьющий сбоку. Это действовала Ли. У нее с меткостью тоже все было в полном порядке. Причем подозреваю, тут дело вовсе не в том, что она хоть и рыжая, но эльфийка. Навыки капитана – тоже полезная штука. Тот, кто умеет метко стрелять на десятки и сотни тысяч километров, и с тридцати шагов не промахнется. Даже из рогатки, не говоря об эльфийском луке.

Наше вмешательство мгновенно переломило ход боя. Причем очень быстро. Мне довелось скрестить клинок только с парой противников. Оба оказались фехтовальщиками ниже среднего. И все. Враги закончились. Сим противопоставил свой эльфийский топор только одному бандиту, и, когда выяснилось, что тот владеет мечом куда лучше, чем журналист топором, сверху прилетела стрела. Именно лучницы на самом деле и решили исход сражения. Клариэль вообще не досталось противника, и та вовсе не расстраивалась по этому поводу.

– Куда тебя демоны понесли? – собрался я отчитать сына, но так и не произнес.

Иваниил галантно раскланивался с какой-то девушкой и разглагольствовал на вечную как мир тему: «Что такая красавица делает в столь плохой компании?» И ради прекрасной (по его мнению) незнакомки сын втянул всех нас в совершенно ненужный бой! Кстати о незнакомке: она слушала, улыбалась и… отвечала! Что характерно, не на местном диалекте, а на нормальном древнем языке. То есть как минимум переводчика мы заполучили, так что можно сказать, не совсем зря сражались.

В этот момент сын словно почувствовал, что я на него смотрю, и на мгновение повернулся. Одним мимолетным взглядом сказал очень многое. Мол, папа, сам такой. Вспомни, как ты познакомился с мамой. Ну да, с обеими мамами. Только там все было совершенно иначе. Ладно, серьезный разговор с сыном отложим на потом, а пока разберемся в том бардаке, который остался после боя.

В первую очередь – живые. Так, наши все целы. Ива я уже видел. Вон Мара на нижнюю ветку спустилась, но прыгать на землю пока не собирается и лук со стрелой на тетиве держит. Правильно, вдруг кто еще появится. Сим Ралиэль, как всегда, что-то записывает по свежим следам, и его помощница рядом стоит. С ними все в полном порядке. С древней эльфийкой тоже ничего не случилось, она сегодня воевала исключительно на расстоянии, как, впрочем, всегда.

Из спасенных выжили только опекаемая сыном девушка и еще какой-то мужик в годах. Вытер меч от крови, спрятал его в ножны и теперь скромно ждет в сторонке, что будет дальше. Видимо, простой воин и, скорее всего, древнего языка не знает.

Стоп! А где Мурзик?! Опять куда-то исчез. Когда так пропадала Анжа, я ничуть не беспокоился, а тут вроде бы за мелкого дракончика отвечаю. Именно в этот момент с треском разошлись кусты, и на поляну выбрался сам Мурзик и вытащил вслед за собой тело бандита.

– Вот, – доложил он. – Хотел сбежать, но я его поймал. Денег не было! И вообще ничего интересного.

Ну да, классический случай. Если сказал, что не брал, значит, не отдам. Ну а поймал и прибил, в понимании дракоши, похоже, совершенно равнозначные понятия. Словно у кота с мышью. Имя ему в этом смысле очень подходящее досталось.

– Раз ничего интересного, то зачем тело притащил? – поинтересовался я.

– Чтобы убедились.

Ага, как же. Похвастать приволок, чтобы видели, он тоже сражался и свою долю трофеев заслужил. Их сбором Мур-зи-Крилл и занялся. Обыскивал трупы бандитов и тащил все в общую кучу. Наверняка что-то прикарманил из найденного у того, которого сам поймал, но теперь все делал честно.

Внимание! Это не конец книги.

Если начало книги вам понравилось, то полную версию можно приобрести у нашего партнёра - распространителя легального контента. Поддержите автора!

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.1 Оценок: 7
Популярные книги за неделю


Рекомендации