» » » онлайн чтение - страница 13

Текст книги "Маска зверя"


  • Текст добавлен: 11 октября 2018, 11:20


Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

Автор книги: Николай Метельский


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 13 (всего у книги 32 страниц) [доступный отрывок для чтения: 21 страниц]

Шрифт:
- 100% +

– Договорились, – кивнул я. – Давайте обсудим детали.

Глава 12

Тянуть с началом выполнения договоренностей малайцы не стали, и уже в конце недели на базу прибыли наши… хотя, пожалуй, именно мои заложницы. Надеюсь, все будет тип-топ и они станут чьими-то женами. Старшая, статная смуглянка в очках, отойдет Казуки, а вот что делать с младшей – платиновой блондинкой, такой же смуглой, как и ее подруга по несчастью, я пока не знаю. Обе выглядели немного потерянными и явно не знали, что делать сейчас и что с ними будет потом. Разве что старшенькая, Эрна, хотя бы старалась держать себя в руках и не показывать, что на душе творится. М-да, их ведь как скот продали. С себя я ответственности за данный эпизод не снимаю, но ведь и их родственником не являюсь. Забавный выверт сознания, кстати: меня коробит от того, как с ними поступила их родня, а вот за собой вины не ощущаю. Хотя именно во мне главная причина их проблем.

– Госпожа Амин, госпожа Латиф, – улыбнулся я девушкам. – Надеюсь, вам понравятся ваши комнаты.

При упоминании комнат стоящая неподалеку Юри сделала к нам пару шагов и поклонилась. Именно она проведет их в апартаменты. Жить они, кстати, будут на втором этаже, рядом со мной. Ну а через месяцок, когда все утрясется более-менее, отвезу их в Японию. Все равно с Атарашики договаривался о побывке, так что ехать придется. Не факт, что именно через месяц, но придется. Я тут уже два месяца сижу и, признаться, не думал, что дело так затянется. К этому моменту обе базы малайцев на территории Мири уже должны были быть захвачены. Теперь же придется рискнуть и пойти ко второй базе, пока король готовит силы для атаки. Точнее, он уже почти готов – в том и риск. Действовать нам придется очень быстро.

Подойдя ближе, обе девушки остановились в паре шагов и, синхронно поклонившись, произнесли на английском:

– Приветствуем, господин Аматэру.

– Я рад встречать вас в своем доме, – произнес я, кивая. – И если вы не против, давайте перейдем на имена. Меня зовут Синдзи.

Первой после небольшой паузы подала голос старшая.

– Меня зовут Эрна, господин Синдзи, – произнесла она неуверенно, покосившись на стоящего неподалеку Сейджуна.

– А меня – Раха, – сразу вслед за ней представилась младшая. И даже робко улыбнулась.

Судя по всему, Раха приходит в себя от смены своего положения. Но думаю, это объяснимо. В конце концов, она, скорее всего, уже давно смирилась с тем, что ее вот так вот кому-нибудь отдадут. В то время как Эрна у нас – не кто иной, как гений клана, уж она-то привыкла к особому отношению. А тут просто взяли и отдали. Ах да, это ведь и произойти все должно было чуть ли не в один момент. Сегодня ты принцесса, а завтра уже товар.

– Приятно познакомиться с вами лично, леди. Прошу, ваши комнаты ждут вас, – указал я рукой на лестницу, ведущую на второй этаж. – Если хотите, можете отдохнуть с дороги.

– Спасибо, – кивнула Эрна. – Денек и правда выдался суматошный.

Проводив взглядом девушек, поднимающихся по лестнице, я повернулся к Суйсэну.

– Займись их багажом. Сейджун поможет, – бросил я взгляд на телохранителя, как бы говоря ему: «Иди, помоги».

Наша разведка, надо признать, была довольно убогой, но даже ее хватило, чтобы узнать численность сил, которые собирается бросить против нас король Малайзии. И если смотреть на цифры, они впечатляли – около пятидесяти тысяч человек и порядка двух сотен единиц шагающей техники. Плюс ко всему прочему началось шевеление на двух военно-воздушных базах страны. С технической точки зрения у малайцев все было в порядке – обеспечение имеется, логистика хорошая, техника современная, а вот с людьми – не очень. Возглавлял королевские силы Джабир ибн Дани из рода Асатани, ставший генералом в возрасте двадцати лет, в то время как сейчас ему уже пятьдесят восемь. И вроде опыт должен иметь значительный, но все, чем он занимался, – это втаптыванием в грязь аристократов, не понравившихся королю, причем только за счет огромного численного преимущества. Да и то, по информации от Охаяси, умудрялся порой нести значительные потери. Прямолинейный как топор и верный королю, словно пес. Сколько в его армии будет Мастеров, нам неизвестно, а вот Виртуоза король, похоже, не отпустит. В общем, тактик из Джабира так себе, но самое приятное для нас, что он один из самых опытных генералов короля, то есть остальные еще более бесполезны в столкновении с равным противником. Остается надеяться, что разведка Охаяси не ошиблась, и он действительно настолько плох, как о нем говорят. Впрочем, даже если ошиблась, наше расположение довольно удобное, а времени было достаточно, чтобы подготовиться. Проблема в общем-то одна: вторая база, расположенная у нас в тылу. Уже завтра я отправлюсь к основным силам, которые собираются в ее окрестностях, дабы раз и навсегда разобраться с ней. По идее, я должен быть уже там, но пришлось ждать приезда девчонок.

В обед хотел познакомиться с дамами поближе, но они оказались какими-то слишком уж зажатыми. Разговорить-то их можно – на прямые вопросы они отвечали, но у меня не было ни желания, ни настроения прилагать усилия. Время есть, так что не стоит форсировать события в первый же день знакомства. Но кое-что отметить надо. Насколько я понял, до этой истории они не были подругами, возможно – знакомыми, но уж точно не подругами. Да и теперь не особо друг на друга рассчитывали. Ближе к ужину послал к ним Юри с вопросом, где они будут трапезничать – на первом этаже со мной или у себя. Обе выбрали второе. Кто-то может сказать, что поступили они неумно, учитывая, что надо налаживать связи, но им все же простительно. Возможно, будь на моем месте… не знаю… дурак, это действительно было бы глупо с их стороны, но что есть, то есть. Наутро же, позавтракав в одиночестве, я отправился к месту расположения основных сил, готовящихся к атаке второй базы.

Времени у нас было мало, так что для меня не стало сюрпризом, что Щукин начал обстрел базы малайцев раньше срока. К тому моменту как я туда прибыл, наши бойцы уже полночи этим занимались, и на сей раз наконец работала недавно прибывшая реактивная артиллерия, на деле показывающая, почему ее так сложно достать. Обстрел предваряла диверсия разведчиков, таки воспользовавшихся добытыми мной данными. Так что малайцам было ну совсем не весело. Отступать некуда, да им бы начальство и не простило подобного: в отличие от первой базы с обеспечением тут все было в порядке.

Сидя на раскладном стуле в штабной палатке, я слушал завывания реактивных залпов, среди которых слышалось буханье артиллерии обычной.

– Господин, – подошла ко мне старшая Ямада.

– Спасибо, Эйка, – кивнул я, принимая из ее рук чашку с кофе. – Антон Геннадьевич, а вы хоть предлагали им сдаться? – озвучил я пришедшую в голову мысль. – Вряд ли, конечно, но они могли и сложить оружие.

– Предлагали, – бросил он на меня взгляд. – Но они отказались.

– Ясно, – сделал я глоток.

Ну а что еще сказать? Шанс на то, что они сдадутся, был и правда крайне мал. Щукин же положил на стол планшет, который он держал все это время, и вытянулся на стуле, заскрипевшем под его весом.

– У нас очень мало времени, – заявил он. – И это моя ошибка. Не нужно было ждать последних караванов с техникой. Да и вообще накапливать дополнительные силы. Мы бы и так справились.

– Мы успеем? – спросил я его, сделав еще один глоток.

Ответил Щукин не сразу.

– Успеем. Но придется смириться с потерями. Мы не можем обстреливать их слишком долго.

Плохо.

– Думаешь, Джабир выступит со дня на день? – спросил я.

– Ну не настолько же он дурак, чтобы дожидаться, пока мы тут закончим? – пожал плечами Щукин.

– Но, насколько я знаю, еще не все его силы переправлены в Восточную Малайзию.

– Только потому мы и рискнули сначала покончить с этим местом, – ответил Щукин. – Уверен, зубы о наши границы он пообламывает, но долго это не продлится. У нас дня три на эту базу, после чего надо будет возвращаться… – задумался он о чем-то своем. – Да, пожалуй, завтра утром устроим разведку боем.

Может, с ними сходить? Да нет, ребячество. Там и без меня справятся.

Первая атака и правда была всего лишь разведкой, показавшей нам, что малайцы все еще готовы сражаться. Ну а бункеры и различные ДОТы позволили им сохранить достаточно сил для обороны. Радует, что во всей Восточной Малайзии только эта база настолько хорошо укреплена. Почти крепость. А вот в Западной Малайзии… хотя там именно что крепости, их и базами-то назвать стыдно. Плюс настоящий укрепрайон вдоль границ с Сукотаем. В общем, малайцы реально боятся удара с той стороны, в отличие, к слову, от этой.

После первой атаки Щукин отдал приказ на еще один артобстрел, только уже без реактивной артиллерии. Просто подавил несколько огневых точек. После чего пошел во главе следующей волны, которая плавно переросла в штурм. Судя по тому что я услышал из переговоров операторов, малайцы где-то там затупили и отдали важную точку. Точнее, Щукин захватил плацдарм и обнаружил, что может продолжать наступление, так как противник отступил слишком далеко. Вот он и продолжил. Надо отметить, нам сильно повезло, что у малайцев практически не было техники. Хотя нет, тут не в везении дело, а в точном расчете. В общем, наши силы встретили всего два мобильных доспеха под прикрытием вражеского Мастера. В одиночку – остальных накрыло артиллерией еще при первом залпе, что, несомненно, было лишь их оплошностью, так как не фига выбирать комфорт офицерской казармы вместо бункера, когда враг стоит у твоей базы. Потом, правда, выяснилось, что выжил не один Мастер, а трое, но это им не сильно помогло. Современная война – это вам не средневековье, что Япония и доказывает которое уже десятилетие: сражаться без поддержки тяжелой техники с небольшой кучкой средних и тяжелых МПД даже Мастерам трудно. Особенно если у противника все вышеперечисленное в наличии. Того же Мастера, самого первого, тупо прижали огнем три тяжелых МД, а когда он ушел в глухую оборону, расстреляли со спины тяжелые МПД Антипова. Против слаженного залпа восьми двадцатипятимиллиметровых орудий, которые МПД используют в качестве штурмовых винтовок, даже «доспеху духа» уровня Мастера не устоять. Впрочем, это и так было понятно, «доспех духа» на такое не рассчитан, скорее, Мастер был не сильно опытный, подставился и не сумел уйти или защититься… Или там и опытный сгинул бы? Ладно, смысл, наверное, понятен. Рулит не ранг – если это не Виртуоз, – рулит умение использовать людей с нужным рангом. Ну и – да, в большой войне даже Виртуозы гибнут только в путь. Нам это, кстати, вскоре предстоит доказать. Не в ближайшее время, я имею в виду, а в целом. В течение года. Точнее, уже десяти месяцев. Также надо учесть, чтобы в будущем не зазвездиться, что малайцы все же не славятся огромной силой, умением и опытом. Как индивидуальные бойцы они ничем не хуже представителей большинства других стран, а вот по части масштабных боевых действий – где-то позади копошатся. Те еще вояки, короче.

В общем, базу мы захватили, еще одного штурма не потребовалось. Сражайся малайцы до последнего, и нам бы не удалось сделать это так быстро, но они начали сдаваться уже через три часа штурма, а через шесть база была под нашим контролем. Но даже так наши потери составили сорок два человека убитыми и сто восемь ранеными. В основном потери понесли наемники, но и среди моих людей были пострадавшие, в частности тридцать два раненых и двое убитых. Все из бывших Докья. Собственно, только они в штурме и принимали участие, в то время как русские и немцы сейчас вперемежку с наемниками и людьми Махатхира рассредоточены на наших границах. Щукин, кстати, не стал надолго задерживаться у второй базы – пара часов на сбор докладов и вникание в ситуацию, после чего вместе с Добрыкиным сорвался на те самые границы. А вот я с небольшой частью наших бойцов остался на месте – хотелось понять, что именно мы сумели захватить.

Прежде всего стоит упомянуть порядка четырех тысяч пленных. Держать их у себя смысла не было, но и отпускать прямо сейчас не стоило. Подождем, пока будут разбиты силы генерала Джабира, и только тогда выгоним с наших территорий. Собственно, именно это мы им первым делом и пояснили, не про Джабира, конечно, а про то, что они вскоре будут отпущены. Чтоб, значит, не мутили тут воду почем зря. В конце концов, это не война на уничтожение, и я не собираюсь вырезать всех малайцев поголовно, а без этого держать у себя пленных смысла особого нет. Да и в этом случае их проще уничтожить. А так король и без них найдет тех, кто будет со мной сражаться. Зато слух о том, что мы отпускаем пленных, может не раз нам помочь. Разве что офицеров на всякий случай оставим. Не дай бог, конечно, но если мои люди попадут в плен, мне понадобится кто-то, на кого их можно будет обменять. Именно здесь, к слову, и будет построена тюрьма, в которой мы станем содержать этих самых офицеров. Все-таки некоторые из них ни много ни мало, а Учителя, и держать их постоянно под химией довольно… неудобно. Безопаснее для нас, но неудобно. Проще обшитые дилетитом камеры под землей оборудовать. Благо здесь как раз до фига бункеров.

Трофеи даже перечислять не буду, скажу проще – малайская часть нашей армии обеспечена надолго. Даже техникой разжились, правда в основном колесной и в небольшом количестве. А вот шагоходы раздолбаны в хлам. Как меня убедили техники, пару «Вавилонов» они из этого металлолома соберут, но нужно ли это нам – тот еще вопрос. Задерживаться надолго у второй базы я не стал – собрал данные, удовлетворил любопытство да поехал обратно. Домой, уже на свою базу. Мчаться на границу смысла не было, а вот принять ванну и переночевать в постели хотелось.

– Ёхай, – обратился я к нему, когда мы подходили к моему дому, – сегодня обе смены пусть отдыхают.

– Но… – начал он. – Ладно, понял. Сегодня все отдыхают.

– Эйка, ты хорошо готовишь? – спросил я.

– А? – удивилась она. – Смею надеяться, что неплохо.

– Возьмешь на себя готовку в походе? А то я задолбался есть то, что готовят на общих кухнях.

– Конечно, – кивнула она. – Без проблем. Но если позволите заметить, Канами готовит лучше.

– Канами… – улыбнулся я. – Пусть так. Отвечаешь за еду ты, а… за еду для всего нашего отряда, – уточнил я. – А кто именно будет готовить, мне, в принципе, не важно.

– Как скажете, господин Аматэру, – приняла она вводную.

– Тогда все свободны, – остановился я у калитки, обведя народ взглядом. – Кроме тебя, – напомнил Эйке.

В гостиной нас уже ожидал Суйсэн, который с поклоном поприветствовал меня.

– Добрый вечер, господин. Ужин почти готов, ванна наполнена и ожидает вас.

– И тебе добрый вечер, – улыбнулся я. – Как тут у вас дела? Наши гостьи не буянят?

– Они почти не выходят из своих комнат, господин. Но, как мне кажется, это ненадолго. Скука в любом случае победит. В остальном все спокойно.

– Ну и отлично. Вот, – кивнул я на Эйку, стоящую у меня за плечом, для чего пришлось обернуться. – Она теперь будет ответственна за мое питание в походах. Позаботься, чтобы у нее было с чем работать. Ну там специи, ингредиенты какие. Продукты она на месте найдет, а о мелочах вы с ней позаботьтесь.

– Как прикажете, господин, – поклонился он вновь.

После ванны я отправился к себе переодеться, после чего вновь спустился в гостиную и только тогда ощутил некую неправильность. Осмотрелся, заглянул на кухню, где суетились не только Эйка с Суйсэном, но и обе близняшки.

– Господин, – слегка поклонился мне старик.

Остальные, естественно, поклонились ниже.

– Кто-нибудь видел Сейджуна?

– Ваш телохранитель отправлен за машиной, – ответил Суйсэн.

– Прошу прощения, Аматэру-сан, – еще раз поклонилась Эйка. – Это я отправила его. Продуктов выходит довольно много, и лучше иметь еще машину. Хотя бы джип.

– Даже так? – слегка удивился я. – Ладно, как скажешь. Мне Сейджун в общем-то не нужен… просто… Словом, не отвлекайтесь. И уточните у наших дам, – мотнул я головой в потолок, – где они будут ужинать.

Забавно, но мой верный песик умудрился очень плотно вписаться в окружение, так что его отсутствие… резало глаз, скажем так. Будто нечто давно привычное и постоянно присутствующее рядом вдруг исчезло.

Эрна и Раха на ужин все же спустились, видимо, скука, о которой говорил Суйсэн, уже начала давить. Да и сам ужин прошел чуть более непринужденно, чем в последний раз. Дамы, конечно, полностью не раскрепостились, но и былой скованности в них не было. Стеснительность, пожалуй, да, а вот скованности не было. Раха даже спросила, как прошло то дело, ради которого я уезжал.

– Все хорошо, – улыбнулся я ей. – Не идеально, конечно, но хорошо. Вы только не обижайтесь, но вояки из местных не очень.

– Вы сражались с нашими кланами?! – вскинулась Эрна.

– Нет, что ты, – покачал я головой. – Я имел в виду малайцев в целом. А сражались мы с силами короля. Убрали последний его оплот на наших землях.

– Вам все равно не победить, – пробормотала она. – Никто не даст вам сидеть здесь целый год.

Оу, зубки прорезались или она так степень дозволенного выясняет?

– Это будет непросто, – кивнул я серьезно, – но шансы есть. Мы бы и не сунулись сюда, не будь шансов.

– И вас не смущает, что вы стали причиной стольких смертей? – спросила Эрна, уперев взгляд в свою тарелку.

Слова, которые я наверняка услышал бы в своем мире, но здесь? От аристократки?

– Уж больно куш велик, – только и ответил я.

Она даже вскинулась от моих слов, но так ничего и не сказала. Зато подала голос Раха.

– Вы настоящий злодей, – промямлила она.

– Да… – откликнулся я. – Да, можно сказать и так. Но необходимо отметить, что злодей лишь для вполне определенной стороны. Всего лишь для одного маленького государства. В то время как для всего остального мира мои действия – доблесть. Если, конечно, все получится, – усмехнулся я. – В противном случае это будет глупостью. Но уж никак не злодейством. И да, еще один момент: если у нас все получится, вы станете частью великого рода, одного из древнейших в мире, и часть этой доблести достанется и вам.

– А эта доблесть вернет мне брата? – спросила Раха.

Вот дерьмище…

– Нет, – честно говоря, понятия не имел, что говорить, я бы на ее месте ненавидел подобного мне злодея всей душой. – Не вернет. Но она позволит прожить уже твоим детям дольше. И лучше.

Фигня, конечно. Семнадцатилетней девчонке наплевать на будущих детей, не в том она возрасте, чтобы задумываться об этом. Однако и придумать что-то лучше у меня вот так с ходу не получилось.

– Понятно… – совсем уж тихо пробормотала она.

– Если хочешь, я верну тебя домой. Верну вас обеих, – добавил я, посмотрев на Эрну. – Ваша родня даже не узнает истинной причины – придумаю что-нибудь. Обставлю дело так, что никто не сможет обвинить вас в том, что вы стали причиной расторжения договора.

– Вот так просто? – посмотрела на меня Эрна.

– Вот так просто, – кивнул я. – Со стороны может показаться, что вы товар, но это не так. Не более чем любая другая девушка, выданная замуж. И судьба вас ждет такая же – семья, а не рабство. И если вы затаили зло в своем сердце… Вы в своем праве, – вздохнул я. – И я не хочу калечить жизнь ни вам, ни вашим будущим мужьям. Ни к чему хорошему это не приведет. Вы ведь понимаете? Через некоторое время я ненадолго возвращаюсь в Японию и собирался забрать вас с собой. Теперь же… думайте. Времени у вас примерно месяц, если захотите – я верну вас родным, и никто не узнает, что так захотели вы. А насчет твоего брата, – посмотрел я на Раху. – Запомни мои слова: если когда-нибудь ты захочешь мести, только скажи, и я предстану перед тем, кого ты выберешь в качестве мстителя. Виртуоз это будет или Мастер, мне не важно. Один на один, сила на силу, без поддержки моих людей. Без мести со стороны рода, если я проиграю. Я готов принять твой гнев.

Сомневаюсь, что она найдет где-то Виртуоза, готового сражаться за нее, но даже если и сможет, будет это не скоро.

– То есть, – подняла взгляд Раха, – если я прямо сейчас попрошу Эрну сразиться с тобой и ты проиграешь, мы сможем спокойно уйти к своим?

– Если она победит, – кивнул я. – В противном случае уйдешь только ты. Сомневаюсь, что Эрна переживет этот поединок.

Точнее, я просто не отпущу ее живой.

– Вы слишком высокомерны и самоуверенны, господин Аматэру, – пробормотала девочка, вновь опустив взгляд.

Ну да, я же только что заявил, что уделаю Учителя.

– У тебя тоже кто-то умер? – спросил я Эрну.

Я, конечно, могу отличить правду от лжи – не без нюансов, естественно, но тем не менее – однако эта способность не действует на постоянной основе. То есть мне надо немного сосредоточиться. Вот я и сосредоточился, задав этот вопрос.

– Нет, – ответила она спокойно. – Во всяком случае, никого из близких, за которых мне хотелось бы мстить. И я бы не согласилась на ее просьбу.

Не врет, это хорошо.

– Да я бы и не стала просить, – буркнула себе под нос Раха.

Во всяком случае, я разобрал ее слова именно так, но точно не скажу, уж больно силен был акцент на этот раз, а английский, как ни крути, не мой родной язык.

– Что ж, – произнес я. – Рад, что мы разобрались с этим. Думайте, решайте. Время на это у вас есть.

– Я… – начала что-то говорить Раха, но вновь опустила голову, так и не закончив. – Ничего, извините.

– Если есть что сказать, можешь говорить, – посмотрел я на нее. – Обещаю, тебе за это ничего дурного не последует. Если мы обсудим наши проблемы, проще будет и тебе, и мне.

– Ничего, – опять пробурчала она.

– Господин Аматэру, – начала неуверенно Эрна. – Дозволено ли мне будет спросить…

– Конечно, – произнес я по возможности мягко.

– Отец сказал, что моим мужем будете не вы, – сказала она по-прежнему неуверенно. – Но если это так, то кто? Как я слышала… – замялась девушка. – Как я слышала, у рода Аматэру… не очень много представителей.

– Ну уж мужа мы тебе найдем, – улыбнулся я, предпочитая умолчать о том, что рассматривал идею выдать ее за слугу. – Да, он будет младше тебя, но он будет Аматэру.

– А… А почему не вы? – спросила она тихо.

Ну да, я же наследник, и это всем известно. Если уж выходить замуж, то лучше за будущего главу рода.

– Политика, – пожал я плечами. – Я, конечно, мог бы стать в позу, но не вижу смысла.

– Понятно, – кивнула она. – Клан Амин в этом плане не слишком подходит.

– Именно. Род Аматэру, несомненно, велик, но в данный момент переживает не лучшие времена… – начал я, но был прерван смешком Эрны.

– Прошу прощения, господин Аматэру, – извинилась она. – Просто наши понятия о «не лучших временах» несколько различаются.

Оу, ну да. Вряд ли кланы Амин и Латиф даже в лучшие свои времена смогли бы провернуть то, чем сейчас занимаюсь я.

– И тем не менее ситуация в роду не самая лучшая, – обозначил я улыбку. – Так что даже для нас женитьба – дело непростое.

– Понимаю, – кивнула она. – Спасибо за пояснение.

– Не за что, – пожал я плечами. – Но давайте вернемся к чему-нибудь более обыденному. Например, к тому, как вы устроились. Может, вам что-то нужно?


Стук в дверь был довольно неожиданным для Рахи. Учитывая, что время уже за полночь и беспокоить ее просто некому. Сама она в тот момент собиралась ложиться спать, сидя в одной ночнушке перед зеркалом, и гостей явно не ждала. Да и какие гости в этом доме? В любом случае вслед за удивлением девочку посетило любопытство, так что дверь она открывала с заметным интересом.

– А, так это ты… – произнесла она разочарованно.

– Ожидала кого-то другого? – спросила стоящая на пороге Эрна, одетая, как и Раха, в одну лишь ночную рубашку.

– Да нет, просто… Проходи, чего уж теперь, – посторонилась она, пропуская приятельницу внутрь.

Зайдя в комнату и оглядевшись, Эрна подошла к свободному стулу и элегантно присела на него, продолжая держать спину прямо и источая аристократичность.

– И все же, кого ты ждала? – спросила она.

– Никого, – буркнула Раха, присаживаясь на кровать. – Просто… Ну уж точно не тебя. Просто было интересно, а тут ты. Слишком банально.

– А ты у нас, оказывается, довольно любопытна, – усмехнулась Эрна.

– Какая есть, – пожала плечами Раха.

До этого момента девушки не то чтобы ни разу не встречались, но и подругами не были. Даже просто знакомыми – пересекались они нечасто. Кто ж знал, что судьба сведет их вместе, да еще и в такой ситуации?

– Чем занимаешься? – спросила Эрна.

– Что? – не поняла Раха, вот уж чего-чего, а этого вопроса она не ожидала услышать.

– Днем, – пожала плечами Эрна. – Вечером. Чем ты досуг скрашиваешь?

На что получила взмах рукой, указывающий на планшет, лежащий на письменном столе.

– Книги, фильмы, игры. Чем тут еще заниматься?

– А вот я сглупила, – вздохнула Эрна. – Взяла с собой несколько книг, пару фильмов да принадлежности для вышивания. Не поделишься своими запасами? Я не особо люблю игры, но делать все равно нечего. Да и книги с фильмами будет интересно посмотреть. Вряд ли мы с тобой одно и то же взяли.

– Только завтра, ладно? Сейчас я уже спать собиралась, – согласилась Раха, заодно намекнув Эрне, что стоит перейти к сути. Не за фильмами же она пришла к ней?

– Договорились, – кивнула ее собеседница. – Кстати, что думаешь о нашем юном пленителе? И не его ли ты ждала? – улыбнулась она хитро.

– Кому юный, а кому не очень, – ответила на это Раха.

– Ах, ну да, вы же ровесники, – кивнула Эрна.

– Да и пленителем его сложно назвать.

– Это довольно спорное утверждение, – покачала головой Эрна.

– Нас с тобой продала собственная родня, – пожала плечами Раха. – Мы товар, а не пленницы.

– Ладно… – произнесла медленно Эрна. – Пусть не пленницы. Но и не товар. Рано или поздно нас выдали бы замуж. Только выгоды получили бы меньше.

– Выгода, – кивнула Раха. – О том и разговор.

– То есть для тебя Аматэру – это хозяин? – спросила Эрна.

– Что ты ко мне вообще пристала? – ответила Раха вопросом на вопрос.

– Ага, значит, все-таки не хозяин, – кивнула Эрна. – Получается, все-таки пленитель.

– Если ты хочешь от меня извинений, то я извиняюсь. Я не должна была упоминать тебя в разговоре. Довольна? – произнесла Раха чуть агрессивнее, чем следовало.

– Если хочешь извиниться, – покачала головой Эрна, – то и тон должен быть соответствующий. Но это так, к слову. Мне твои извинения в любом случае не нужны.

– Ну так чего пришла тогда? – в который уже раз буркнула Раха, сожалея про себя, что вспылила. Оно того в любом случае не стоило. Да и неудобно как-то.

– Мм… А вариант наладить отношения тебя не устраивает?

– Извини… – смутилась Латиф.

– Не стоит, – улыбнулась Эрна. – Я все понимаю. Сама на нервах. И все-таки что думаешь об Аматэру?

– Да вроде нормальный парень, – пожала плечами Раха.

– Да? А как же твой брат, прости за напоминание?

– Да пошел он, этот ублюдок, – с ненавистью произнесла она. – Я даже рада, что он сдох.

– Неожиданно… Тогда зачем ты упоминала его?

– Да как-то… – замялась Раха. – К слову пришлось. А потом уже неловко назад сдавать было. А ты? Что думаешь о нем?

– Аматэру, – произнесла Эрна со вздохом и, немного подумав, ответила: – Если уж мне не светит остаться в клане, то лучше Аматэру, чем кто-то другой. Во всяком случае, в нашей стране. Да и ребенок в качестве мужа лучше, чем какой-нибудь старик.

– Тебя-то как раз за старика вряд ли выдали бы, – усмехнулась горько Раха. – А вот меня – запросто. Да и сейчас, скорее всего… – замолчала она.

– Ты ведь можешь принять его предложение, – заметила Эрна тихо.

– А смысл? – посмотрела на нее Раха. – Я в любом случае товар, и ты правильно сказала: если уж выбирать, то лучше быть в роду Аматэру. Хотя вряд ли меня отдадут именно Аматэру, скорее за слугу выдадут, – поморщилась она.

– Ты все еще можешь уйти, если, конечно, он не соврал, – произнесла мягко Эрна.

– А ты что мне посоветуешь? – спросила Раха, хотя ответ, судя по разговору, был довольно очевиден. Эрна явно ее подбивала именно к уходу.

– Тебе решать, – пожала та плечами, а Раха еще успела подумать, что такой ответ тоже не блещет оригинальностью. – Но лично я склоняюсь к тому, чтобы остаться. И тебе советую того же.

– Серьезно? – удивилась блондинка.

– Серьезно, – с улыбкой кивнула Эрна. – Как ты правильно сказала, и в этом я с тобой согласна, нас банально продали. Как товар. И выбор у нас невелик – либо вернуться к родне, которая позволила себе это, либо остаться с человеком, который ведет себя с нами довольно вежливо, хотя и обладает полной властью над нами. Мне так и вовсе печалиться особо не о чем. Ты же… Если твоим мужем будет Мастер, то велик шанс, что ребенок станет Виртуозом. Если постарается. А это уже герб. Мать главы рода не сильно хуже жены оного.

– Ерунда это, – отмахнулась Раха. – Статистика говорит об обратном: будет муж Мастером, значит, и ребенок будет им же.

– Но шанс все равно выше, чем у обычных людей.

– В пределах статистической погрешности, – усмехнулась Раха.

– Пусть так, – пожала плечами Эрна. – Но «слуга Аматэру» тоже звучит очень даже неплохо. Вон часть штата Сабах принадлежит бывшим слугам именно этого рода.

– Это да, – вздохнула Раха. – Я в общем-то и не собираюсь возвращаться. Япония всяко лучше, чем наша деревня. К тому же простолюдины, в отличие от аристократов, могут развестись. Рожу ребенка, а там видно будет. В любом случае… – замолчала Раха. – Возвращаться к ним я не намерена.

– Так не любишь родню? – спросила Эрна.

– Это ты у нас гений, – буркнула Раха, жалея, что упомянула о своем отношении к родственникам. – А я уже несколько лет для них всего лишь товар. Дорогой, но мало кому нужный. И выбросить жалко, и найти применение сложно. В конечном итоге меня бы собственному брату и отдали бы. Как сказала мать, «хоть так».

– Извини, – склонила голову Эрна. – Не стоило мне напоминать тебе…

– Брось, теперь-то уж что? – вздохнула Раха.

– И все-таки извини. Пойду я. Завтра зайду, скачаю у тебя что-нибудь.

– Договорились, – кивнула Раха.

Когда Эрна выходила из комнаты, Раха даже подумала о том, что та не такая уж и плохая. Во всяком случае, не та зазнайка, какой она представляла ее раньше. А сама Эрна думала о том, что разговор в принципе прошел неплохо. Предложение отпустить их вызвало у нее немало опасений, ведь если уйдет Раха, клан Латиф останется ни с чем. Как минимум могут возникнуть осложнения с договором, а там и до конфликта между кланами может дойти. И тогда велика вероятность, что уже род Амин не получит свой приз, который им буквально на блюдечке принесли. Ее дед очень доходчиво объяснил ей, насколько важна для них эта сделка, и она, достойная дочь своих родителей и представитель рода, должна сделать как можно больше, чтобы не допустить срыва. Клан и род получат то, что им причитается, а она не посрамит их и станет идеальной женой. Пусть и не главы рода. Но для начала надо стать лучшей подругой Рахи. На всякий случай. В конце концов, если девочка будет ненавидеть Аматэру, это может принести проблемы ее новой семье. Как и старой. Уж лучше перестраховаться.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.5 Оценок: 4
Популярные книги за неделю

Рекомендации