» » » онлайн чтение - страница 17

Текст книги "Сточное время"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 21 декабря 2013, 03:03


Автор книги: Владимир Холкин


Жанр: Попаданцы, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 17 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 12 страниц]

Шрифт:
- 100% +

– Это еще не все, – перебил Егор. – Я ехал с каким-то грузом. Вез контрабанду, короче, и даже не знал, что именно. И, что характерно, совесть меня начинает мучить только теперь – когда я увидел, куда эту хреновину приволок. А вдруг там бомба? Кнопочку нажмут – и кирдык, ваш город-сад накроется медным тазом…

– Не говори глупостей, – отмахнулась она. – По-твоему, кто-то из наших мог заказать контрабандой бомбу? Это уже не бред, а даже не знаю что… А, собственно, чего мы гадаем? У тебя есть контакты этого Дмитрия, который тебя встречал?

– Номер какой-то оставил. Телефон, наверно – или как это у вас называется?

– Давай сюда. А ты сходи на кухню пока, налей мне воды, пожалуйста.

Егор поплелся из комнаты, а Кристина включила видеосвязь. Он налил воды себе и хозяйке, потом присел за стол и уставился за окно. Раз отослали, можно и подождать. Из гостиной доносились невнятные голоса. Наконец они смолкли, и Кристина переступила порог.

– Ну, вот и договорились, – сообщила она. – Я ему пересказала твою историю и добавила кое-что от себя. Он, можно сказать, проникся. Договорились встретиться в полдень. Он все объяснит, чтобы совесть тебя не мучила. Устраивает?

– Устраивает, – промямлил Егор. А что еще оставалось?

– Вот и прекрасно, – резюмировала Кристина. – Ладно, у нас еще три часа, даже три с половиной. Первым делом – водные процедуры.

Она показала ему ванную для гостей, а сама заняла другую. «Если выйдешь раньше меня, можешь пока новости посмотреть», – крикнула она напоследок.

Освежившись, Егор взял пульт, и ближайшая стена как будто исчезла, а за ней открылась долина, усыпанная камнями. Это был репортаж об освоении Марса. Яблони там, как выяснилось, пока еще не цвели, но и привычных пейзажей в красных тонах тоже не наблюдалось. На экране были серые скалы и бледно-синее небо. Потом возник небольшой поселок – люди ходили по улицам без скафандров и даже без респираторов. «Технология отработана, – втолковывал корреспонденту какой-то бородатый мужик. – И если подтвердятся слухи о том, что начинается подготовка к Первой Межзвездной, то мы непременно будем участвовать…»

Из ванной появилась Кристина и позвала его на веранду пить морс. Мужик на экране, между тем, продолжал: «По-моему, самая подходящая цель – это оранжевый карлик в созвездии Козерога. Всего двадцать девять световых лет, и при этом есть планета земного типа…» Кристина спросила: «Егор, ну ты идешь или нет?» Он погасил экран и отправился на веранду.

А через три часа они снова поднялись в небо. Машина на этот раз была покрупнее и, как пояснила Кристина, могла при желании выбраться на орбиту.

– А далеко лететь? – спросил он.

– Нет, не очень. Ты будешь смеяться, но как раз в тот район, где у вас стоит Чернодольск.

– Серьезно? Всегда мечтал посмотреть, как мой город выглядит в альтернативной реальности.

– Просто поселок. Наземного транспорта у нас нет, поэтому и железнодорожный узел отсутствует. Нас больше интересует гора, которую вы называете Ящеркой.

– Да? А что в ней такого?

– Скоро увидишь.

Егор жадно вглядывался вперед, но Ящерку узнал не с первой секунды. Каменный карьер на склоне отсутствовал, и гору не покрывали безобразные шрамы. И огородов у подножья тоже не наблюдалось. Зато там размещались какие-то вытянутые строения, похожие издали на вагоны. Они почти соприкасались торцами, и этот «поезд» опоясывал гору.

Почему-то вспомнился ускоритель частиц, который в его родном мире построили под Женевой. Там тоже, вроде бы, кольцо достигает в диаметре нескольких километров. Масштаб, пожалуй, сопоставим…

Над Ящеркой вставало какое-то неясное марево и, как показалось Егору, закручивалось в спираль. Этот бесплотный вихрь поднимался на несколько километров, словно кто-то сверлил в атмосфере дырку. Егор не столько услышал, сколько почувствовал кожей странный свербящий звук. К счастью, звук довольно быстро сошел на нет, и Егор вздохнул с облегчением.

– Впечатляет? – спросила девушка.

– Ага, – кивнул он, – а что это?

– Это Большой Капкан. Дмитрий тебе расскажет.

Они сели на вершину холма в паре километров от Ящерки. Вылезли из машины и несколько минут зачарованно смотрели на гору. Солнце припекало, и легкий ветерок ворошил траву. В воздухе разливался запах полыни.

Рядом снизился еще один аппарат.

– Ну что, Егор, – спросил подошедший Дмитрий, – нравится вам у нас?

– Еще бы, – усмехнулся Егор. – Солнечный город – так это называют мои коллеги. Ну, или «город золотой», есть еще такой вариант. Я, если честно, считал, что это легенда.

– И у вас, наверно, возникает вопрос – почему остальные города на него совсем не похожи?

– Возникает. И что, вы можете объяснить?

– Я, если позволите, воспользуюсь вашей метафорой – мне ее процитировала Кристина. Вы спросили, имея в виду родной Чернодольск, – почему же на этой грядке все время вырастает что-то не то? Было такое?

– Было.

– Ну так вот. Представьте большое поле. В центре стоит цистерна, а вокруг нее – грядки, десятка два. От цистерны отходят шланги, по одному на грядку. По этим шлангам льются жидкие удобрения. Представили?

– Ну, вроде. И что?

– На разных грядках растут разные сорта помидоров. И почва, опять же, разная – где-то сухая, где-то чуть заболочена, где-то глиняный пласт врезается. Но удобрения для всех одинаковы, все из одной цистерны – и льются непрерывным потоком! И вот на одной грядке помидоры всегда вырастают мелкие, да к тому же кислятина. На другой – огромные, но водянистые и безвкусные. А на третьей вообще засохли. Приходит, наконец, агроном и хватается за голову – батюшки! Да ведь тут почти везде чернозем, удобрения вообще не нужны! Просто поливать вовремя – и вырастет самый смак. В общем – заткнуть нужно эти шланги!

Егор усмехнулся:

– Я так понимаю, грядки – это варианты России, через которые мы сегодня проехали?

– Правильно понимаете.

– Осталась одна проблема. Точнее, две. Первая – найти эти шланги. И вторая – придумать для них пробку.

– Верно. И ответы вы видите прямо перед собой. – Дмитрий ткнул пальцем в сторону Ящерки.

Егор замолчал, переваривая услышанное.

– Значит, шланг выходит на вашу грядку именно здесь?

– Да, – кивнул Дмитрий. – И в остальных мирах так же. Выход всегда на этой горе.

– А все, что вы тут построили, – это и есть затычка?

– Точно. Впрочем, заткнуть трубу наглухо пока что не удается. Но мы, по крайней мере, сразу нейтрализуем все, что из нее вытекает. Таким образом, удобрения не могут разлиться по всей планете, и наш мир развивается гармонично. Сложность состоит в том, что установка потребляет прорву энергии. Это кольцо – лишь вершина айсберга, а подземный комплекс намного больше. В общем, на это тратится половина всех ресурсов планеты.

– Да уж. – Егор присвистнул.

– Но теперь, благодаря вам, все может измениться.

– То есть?

– В вашем мире произошел уникальный случай. Поток удобрений вдруг на несколько недель прекратился. Почему – не знаю. Но наши агенты получили возможность, скажем так, заглянуть внутрь шланга и понять устройство насоса. Ну и пробы взять заодно. Результаты анализов – в том контейнере, который вы нам доставили. Используя их, мы можем не просто заткнуть отверстие в шланге пальцем, но и наглухо перекрыть вентиль. То есть решить вопрос окончательно.

– И контейнер – ключ ко всему?

– Да.

– Ну, вы даете, – покачал головой Егор. – Доверить такую ценность контрабандисту?

– Технологии такого уровня нельзя перемещать между мирами легально. С этим контейнером никто бы даже на перрон не вошел. Кроме безбилетника вроде вас…

– А как же вы его в Чернодольск провезли?

– Никак. Собрали на месте. Наши агенты прибывают в ваш мир с пустыми руками – у них с собой только знания да еще знакомые вам перчатки. Каждая перчатка – это не просо кусок металла, а некая псевдожизнь, практически симбионт. Система безопасности в поезде воспринимает ее как часть организма. Ну вот, несколько перчаток и пошли на производство контейнера. Сдали их, образно выражаясь, на «переплавку», дополнили местной техникой – и пожалуйста.

– Знал бы я, что именно придется везти, наверно, не решился бы, – пробурчал Егор. – Мне за этот контейнер чуть глотку не перегрызли.

– Да, артефакт такой колоссальной мощи притягивает внимание. Не уверен, правда, что все понимают его истинное предназначение. Глядя на контейнер, каждый, наверно, видел что-то свое. Кто-то супербомбу, а кто-то лампу Аладдина, к примеру. Вот и хотели заполучить.

– А почему похитили Кристину, а не меня?

– Кто же мог знать, что контейнер у безбилетника? А Кристина была единственной, кто официально ехал до Белой Вежи. Ну, и решили, наверно, что артефакт у нее…

Снова раздался противный свербящий звук. На этот раз он продолжался довольно долго. Все поморщились и посмотрели на гору.

– Неприятное ощущение, – констатировал Дмитрий. – Предлагаю продолжить разговор в другом месте.

– И я даже знаю, где, – сказала Кристина. – Егору точно понравится.

Они снова сели в машину, поднялись в воздух, и гора Ящерка стала стремительно отдаляться. Внизу остались редкие облака, небо становилось темнее, и горизонт ощутимо выгнулся. К своему изумлению, Егор почти не чувствовал перегрузок – видимо, работали компенсаторы. А потом перед ними возникла загадочная конструкция с парусами солнечных батарей. Она висела в пространстве, и вокруг маневрировали суда.

– Самое время пообедать, – подмигнула Кристина. – Ресторанчик простенький, но со вкусом.

Через пять минут они сидели в уютном зале с огромными панорамными окнами, и эти окна выходили на Землю. Планета была не «внизу», а «сбоку», словно выпуклая стена. Она повернулась к ним ночной стороной, и Егор разглядел очертания Калифорнийского полуострова. Казалось, побережье покрыто мерцающей паутиной, в которой запутались города-светлячки.

– Итак, Егор, – нарушил молчание Дмитрий, – у вас больше нет вопросов?

Егор с трудом отвел глаза от иллюминатора.

– Спасибо, вроде кое-что прояснилось. И вашу метафору с грядками я оценил. А про физическую природу удобрений, которыми нас залили, я и спрашивать не хочу – все равно не пойму, наверно.

– Мы и сами не понимаем, – признался Дмитрий. – Удобрения на нашем жаргоне – это «социальные кванты». Гипотетические частицы, от которых зависит структура общества. А где стоит бочка – черт ее знает. Считается, что в другом измерении.

– Ну ладно, – сказал Егор. – Теперь вы наглухо перекроете вентиль, удобрения больше мешать не будут. Можно тратить энергию на другие задачи. И чем займетесь, уже придумали?

Его собеседники почему-то вдруг рассмеялись.

– Вы чего?

– О чем тут думать? – сказала девушка. – Тоже, нашел проблему. Ты же новости сегодня смотрел.

Она ткнула пальцем в одно из окон, где вызывающе сиял Млечный Путь.

– Космос исследовать? – догадался Егор.

– Не просто космос. Галактику, – сказал Дмитрий. – Солнечная система уже освоена, но межзвездные перелеты – задача совсем иного порядка. Чтобы вырваться к звездам, надо задействовать все ресурсы. И теперь мы этим займемся.

– Завидую. – Егор тяжело вздохнул. – Может, сделаете мне какую-нибудь многократную визу? Куплю нормальный билет, буду приезжать в гости. Очень хочется посмотреть…

– С многократной визой не выйдет, – грустно заметил Дмитрий. – Если мы окончательно отгородимся от бочки, то и соседние грядки будут отрезаны. Так уж это устроено. Наш мир навсегда исчезнет с маршрута. Мы уже отзываем наших агентов из Чернодольска и других городов. Послезавтра последний поезд.

Егор тоскливо молчал.

– Я же говорю, оставайся, – сказала ему Кристина.

А Дмитрий добавил:

– Не спешите с ответом. Я позвоню вам вечером.

Дмитрий встал и зашагал к выходу, а Егор смотрел ему вслед. И думал о том, что мечтал о такой перспективе с самого детства. С того далекого дня, когда ему в руки впервые попала книжка с наивной фантастикой шестидесятых годов. Где люди летают к звездам, а не застревают в какой-то «матрице» и не рубят головы ненасытным вампирам. Где ищут иные цивилизации, а не разводят клонов.

Смущает только, что в райский сад не принято лезть через черный ход. И какая от меня будет польза? Любой пятиклассник здесь заведомо умнее меня. А Кристина, если сравнить со мной, наверное, вообще академик…

Но ведь пригласили же! Значит, все-таки пригожусь? А что меня держит дома? Родители умерли, друзья погрязли в быту, а Юлька к моему возвращению закатит очередной скандал с визгом на весь подъезд. Я что, на всю жизнь привязан к пыльным улицам Чернодольска?..

Дмитрий еще не успел дойти до машины, но Егор уже знал ответ.

Эпилог

Когда электричка проскочила мембрану, Егор поморщился, но даже не взглянул за окно. Хотел подняться и уточнить расписание остановок, но потом передумал. График движения он и так уже выучил наизусть. Белая Вежа, Ржавый Лог, Нафтогорск, Степной Редут, Ивановка, Саркисово Поле, Гьетерфорт, Тыквин Яр и, наконец, Чернодольск. Страшно хотелось выпить, но захватить с собой он как-то не догадался. А других пассажиров в поезде пока не было. «Ну ничего, – подумал он, – доедем до рынка, наберу там целую сумку. Или даже раньше попробую раздобыть – в том городе, где разруха и мужики на подводах. Самогонки какой-нибудь, там без нее никак».

Да и вообще, чего он разнылся? Умные люди ведь правильно говорят, что счастье недостижимо. Главное, мол, не счастье, а дорога к нему. А уж дорог у «зайца» хватает. И он еще много раз увидит из тамбура огни неведомых городов…

Солнце зашло за тучи, и в вагоне стало прохладно. Егор натянул свою любимую кожанку. В карманах лежали толстые пачки долларов, но он их трогать не стал. Вместо этого вытащил альбомный листок, который сунула на прощание Кристина. Обещанный портрет – точнее, карандашный набросок. Еще она говорила, что нарисует по памяти Чернодольск. Но этого Егор уже, естественно, не увидит.

Жаль, что сам он рисовать не умеет. И чем он теперь докажет, что видел Солнечный город? Долларами? Коллеги все равно не поверят. Да и хрен с ними, собственно говоря…

Колеса мерно стучали, и мысли ворочались в голове, как неуклюжие льдины.

…Интересно, а что получится, если Россию, в которой живет Егор, тоже избавить от «удобрений»? Раз и навсегда перекрыть пресловутый «шланг»?

Вообще-то, если верить Дмитрию и Кристине, передышка уже была – «удобрения» вдруг перестали валиться на Чернодольск. Пауза продолжалась недолго, но все же странно – почему никто в родном городе не заметил никаких перемен?

Хотя, секунду…

Егор вдруг вспомнил, как он вернулся из прошлой командировки. Неделю назад – тридцатого мая, если быть точным. Тогда он выбрался из вагона, и что-то ему показалось странным. Что-то он такое увидел на привокзальной площади… Что же именно?

Егор напряг память, но все было как в тумане. Выйдя в тот день с вокзала, он метров триста прошел по улице, а потом ему стало плохо. Голова закружилась, и резко подскочила температура. Он едва дополз до квартиры и упал на кровать, а потом три дня провалялся в полубреду. А когда очнулся, все странности благополучно забылись, и мир вокруг казался привычным с детства.

Что это значит? Страна изменилась, но люди не обратили внимания?

Или вместе со страной изменилась память?

Егор скривился. Елки-палки, ум за разум заходит… Он откинулся на спинку сиденья и устало закрыл глаза.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации