Электронная библиотека » Иван Шаман » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Валор 3"


  • Текст добавлен: 17 марта 2023, 08:40


Автор книги: Иван Шаман


Жанр: Боевое фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 6 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Иван Шаман
Валор 3

Глава 1

– Доброе утро, господин ректор, вызывали? – сказал я, со стуком входя в кабинет Гуй Шена. После турнира и появления кракена прошло три дня, по Академии ходили самые разные слухи, в основном жуткие о том, что чудище уже выползло на берег и пожрало большую часть поселенцев западного берега. Но новых беженцев в городе видно не было, так что я надеялся, что у семьи Гуй найдется время на одну незначительную задачу. – Уже нашли убийцу, который ранил помощника экзаменатора, державшего страховку?

– Проходи, я как раз собирался с тобой об этом поговорить, – чуть поморщившись, кивнул тифлинг. – Боюсь, что нет. И вряд ли найдем в ближайшее время. После полного изучения всех свидетельств и прохождения допроса у мастеров Души мы выяснили, что паренька брали под контроль. Кто-то очень могущественный и невероятно способный, использующий энергию Юань-ци. Ранга героя как минимум.

– Хотите сказать, что те ужасные раны несчастный нанес себе сам?

– Может и нет, но он совершенно не помнит пятнадцать минут из своей жизни. Именно такой эффект появляется у подвергшихся воздействию великих техник Души, – сказал Гуй Шен, постукивая пальцем по столу. – Вот только такими техниками обладает всего несколько человек на острове, и ни один из них не обладает такой силой. Даже я, примени подобное, оставил бы след в пять, максимум семь минут. А я по праву считаюсь сильнейшим из мастеров Юань-ци тайного дворца и острова Чщаси.

– И нервничать вас заставляет именно это, – поняв ситуацию, заметил я. – Вам все равно, что на трех учеников покушались, вас страшит, что нашелся кто-то сильнее.

– А тебя нет? – горько усмехнулся ректор. – Появление нового игрока такой силы может полностью перевернуть баланс среди кланов. А это влечет к нестабильности всей системы жизнеобеспечения острова и социальных связей. И раз уж зашел об этом разговор – я ликвидирую ферму, созданную Сонг и Хотару. В ней больше нет смысла.

– Погодите, вы не можете! В нее же столько труда вложено!

– Она создавалась как ответ на экстренную ситуацию – самоизоляцию Хэй и пропажу эликсиров от Фенг. Теперь же клан рыбаков вернулся на общий рынок. Более того, в качестве жеста доброй воли и извинений за прошлое недопонимание они решили поставлять рыбу в лавки по в два раза меньшей цене. А эликсиры Юань-ци – в два раза большем объеме.

– Погодите, но это же бред! Я слышал, что они отбирали ваши лавки, сдирали с бедняков втридорога! Неужели вы оставите все как есть?

– Недавно один молодой человек доказал, что люди могут меняться. Поэтому пощадил тебя. Хэй Хи – глава клана рыбаков – всегда относился ко мне с уважением. Хотя некоторое недопонимание возникает в любом коллективе. Но сейчас мы обо всем договорились. Они вернут нам все лавки, мы передадим им средства, заработанные за период, пока не вернулись к власти, а также вернем всех учеников клана Хэй в академию. Второй шанс заслуживают все.

– Но зачем уничтожать ферму? Пусть останется только для внутренних нужд.

– Посовещавшись с Хотару, решил, что это занимает слишком много ее личного времени. Она девушка хоть и молодая, но крайне талантливая, а в науке ей осталось всего пятьсот, максимум шестьсот лет. Так пусть не теряет времени даром. – По-отечески сказал ректор. – К тому же это раздражает другие кланы, что у нас есть столь явное преимущество. А хорошие отношения между кланами сейчас нужны как никогда раньше. Свиней мы забьем, работу фермеров щедро оплатим и отпустим их на все четыре стороны.

– Для того, чтобы прийти к нам, семья фермеров покинула клан Фенг. Им нет возврата назад.

– Что поделать, но отношения между кланами мне сейчас важнее. Кроме того, я собирался рассказать об этом на следующем собрании, но тебе скажу прямо сейчас – мы закрываем подземелье. Больше никакого доступа ученикам, и тебе больше не место в библиотеке. У нас достаточно людей, которые без проблем читают древние тексты на любых языках. Тебе же необходимо сосредоточиться на учебе.

– Вы перечеркиваете все, что я сделал за несколько месяцев…

– Что? – Гуй Шен улыбнулся. – Так ты считаешь, что это твои заслуги? Идея отличается от воплощения так же, как глина от скульптуры. И пусть сами идеи были интересны, они же были и опасны. Твои действия привели к гибели нескольких учеников в подземельях. По твоей вине башня Гуй чуть не оказалась изолирована от остального города. Хотя у тебя есть и заслуги перед кланом Гуй, но они перекрываются твоей природой и негативными последствиями.

– Но… погодите… это же я рассказал, как вас разбудить! Неужели этого недостаточно…

– За это ты получил второй шанс. Жизнь за жизнь, – строго напомнил ректор. – И право учиться на равных с остальными. Впредь я постараюсь воспринимать тебя не как угрозу мне лично, клану, всему поселению и человечеству, а как одного из довольно талантливых и своенравных учеников. Какое бы прошлое нас не связывало и не всплыло в твоей памяти, теперь ты один из них. Поверь, даже такое решение мне далось с огромным трудом, Вал.

– Я вас понял, господин ректор, – мрачно ответил я.

– Это замечательно. Надеюсь, в новом классе тебя примут столь же хорошо, как и в старом. Теперь ты среди адептов, хоть и медных. Я посоветовал преподавателям относиться к тебе, как и к остальным ученикам, так что не рекомендую их отвлекать лишний раз от занятий, – сказал ректор, откидываясь на спинку стула. – Но отношения мастера и его ученика – их личное дело.

– Спасибо и на этом, – пробормотал я, поднимаясь. – Правильно ли я понимаю, что свиней забьют не за один раз? Мясо может и пропасть, это как старший поваренок говорю.

– Не думал об этом. Оставляю этот вопрос на совести старшего повара Пака.

– Благодарю за ответ, господин ректор, – кивнув, я выбежал из кабинета. В голове зрел новый план. Настала пора действовать самостоятельно, к тому же, кто сказал, что если ректор мне не поможет, этого не сделают другие преподаватели? Не собираясь оставлять все нажитое непосильным трудом богатство, я направился прямиком к Хотару. – Мастер, вы здесь?

– О боже, ну что еще?! – зло выкрикнула эльфийка, заставив меня отступить на полшага. – А, это ты, Вал… заходи, только постарайся ничего не уронить. Ректор совсем с ума сошел, повесил на меня план по исследованиям за два месяца. Никакой свободы выбора. Придется с утра до поздней ночи резать живность, чтобы понять ее слабые места.

– А что за живность? – спросил я, осторожно обходя наполненные водорослями корзины, из которых ощутимо несло тиной, а еще нечто совершенно неприятно щелкало, потрескивало и пищало. При этом корзин было столько, что они занимали все пространство в лаборатории: на и под столами, стульями, диваном и, конечно же, на полу, так что ступить было некуда.

– Земноводные, ракообразные, членистоногие и всякие гады. Кто бы мог подумать, что на океаническом мелководье живет столько всякого зверья. Да еще и ядовитого, и бронированного, повыползали на мою голову. А мне теперь разбираться, – сокрушенно проговорила доктор. – Хотя надо признать, разбираться в новом мне чертовски нравится, а здесь такое изобилие видов, которые вижу первый раз в своей жизни. Ты знал, что рыбы могут бить током?

– Да, электрические угри, – на автомате ответил я, и Хотару уставилась на меня огромными от удивления глазами. Так что поспешил объясниться: – Читал в одном из манускриптов мудреца трех путей. Но их не встречали, наверное, тысячу лет. Откуда они все?

– Та здоровенная штука с щупальцами, которая напала на остров. Легендарный демонический кракен. Из-за нее рыба будто с ума сошла, ломиться ближе к берегу, так что даже крестьяне ее собирают просто руками. Но далеко не все, что руками собирают, безопасно. Кто-то уже лишился пальцев, а некоторые, уколовшись, умерли, не сумев добраться до мастеров Чжен-Ци и лекарей, – со вздохом ответила врач. – С каждым днем таких бедолаг становится все больше. И нужно найти решение, как их спасти.

– Но больших существ, которые выбирались бы на берег, пока нет? – на всякий случай уточнил я. – Поселянам ничего не угрожает?

– Кроме их собственной глупости и жадности, – покачала головой Хотару. – Так что прости, но что бы ты не хотел, придется с этим подождать до более спокойных времен.

– А как же наша ферма? Как же семья, что свиней выращивала? – спросил я.

– Им выплатят компенсацию. Возможно найдут работу, – нахмурилась врач. – В конце концов, они взрослые люди и должны сами соображать, как им зарабатывать и с кем лучше держаться вместе.

– Хорошо, раз они не нужны Академии, могу я забрать несколько образцов для собственных исследований? Я уведу их из подземелья, найду другое место, – тут же поправился я, когда доктор нахмурилась. – К тому же мне много не надо. Вы только подпишите бумагу, что я могу вывозить свиней и поставлять их на кухню.

– Опять что-то задумал? – со вздохом покачала головой Хотару, но записку составила. – Ладно, и людей мне жалко, и труда, потраченного тоже. Гуй Шен приказал доставить свиней на кухню, а я слишком занята новыми исследованиями, чтобы делать это сама. Так что почему бы не поручить это дело тебе? Только постарайся не подставлять меня.

– Если понадобится, я эту бумагу даже съем или сожгу, – тут же пообещал я, выбираясь из зверинца, в который превратилась лаборатория. – Спасибо, госпожа куратор!

– Куда бежим? – спросил Хироши, ловя меня на лестнице.

– Отлично, ты-то мне и нужен. Сколько у нас осталось очков в запасе?

– О… понятно… значит, ты опять задумал нечто безумное? – усмехнулся эльф.

– Ничего такого, хочу приобрести небольшой домик за городом. С хозяйственными пристройками.

– Ну, купить на эти деньги мы ничего не сможем, да нам никто и не позволит, – заметил Хироши. – Но я могу постараться обменять очки на баллы. И продать оставшиеся эликсиры, и тогда, возможно, у нас хватит для взятия в наем нескольких соток земли за городскими стенами. С домом и строениями. Только вот нужен взрослый, чтобы все оформить.

– Не проблема. Будет взрослый. Даже трое, – усмехнулся я, потирая руки. – Вот, это все монеты, которые есть у меня. Можешь взять из тайника все, что там находится. Встречаемся через полчаса в столовой, а мне еще к мастеру Гуанюню нужно наведаться. – Помахал я товарищу, выбегая на этаже с аренами для физических упражнений. Спустя полчаса уставший и не выспавшийся Пак встречал на кухне двух гостей. Бывшую начальницу, Гуй Сонг, и моего мастера боевых исскуств, по совместительству первого наследника рода Фенг.

– Вы, наверное, думаете, зачем я собрал вас здесь, – улыбнувшись, начал я. – Сегодня я прошу вас поддержать мое небольшое самостоятельное начинание и стать совладельцами свинофермы, переписав ее на меня. Я все сам оплачу и даже найму работников. Однако мне требуется небольшая помощь с выполнением формальных обязательств.

– У нас уже есть ферма, – нахмурившись, сказал Гуанюнь. – Если хочешь, выделим тебе землю от клана, загоним туда свиноматок.

– Вот именно, – кивнула Сонг. – Понять не могу, зачем тебе понадобилось собирать нас всех.

– Очень просто. Вы втроем станете формальными владельцами этого предприятия. Хотя с каждым мы подпишем бумаги о передачи земли и фермы мне. Без вас, мастер, я не смогу подобрать нормальные условия по хорошей цене. Только благодаря вам, госпожа Сонг, я смогу получить то, что и так уже мое. А господин Пак получит и распишется за поставляемую свинину, которую я буду продолжать привозить по мере необходимости. И даже лучшего качества, чем обещал ректор.

– Мне без разницы, – пожал плечами старший повар. – Если обещаешь поставлять мясо в срок, я не против.

– А мне нравится. Позанимается сам, поймет, что без крупного клана делать тут нечего, и вернется в семью. Тем более и дело давно знакомое. Хорошо, я помогу.

– Авантюра, – вздохнула орчиха, прикрыв глаза ладонью. – Чистой воды авантюра. Понятно, что в тебе нашла моя внучка. Я тоже на таких оболтусов в детстве и юности велась. Но, может, потеря денег пойдет тебе на пользу. Станешь вдумчивее и хозяйственнее. Хотя кого я обманываю…

Глава 2

Уговаривать фермеров переместиться с душного подвала в не очень большой, но ладный домик на окраине тайного дворца долго не пришлось. А вот свиней мы выгоняли неделю. По ночам, чтобы не попадаться на глаза ректору. Было их не так много. Десяток – все, что успела прооперировать Хотару. Но зато от каждой из них можно было получать по трети материала для одного эликсира ежедневно!

Теперь, когда я получал весь эликсир целиком, а не десять процентов, это могло бы стоить вполне приличных денег как на черном рынке, без которого в крупном городе было не обойтись, так и во вполне официальных лавках. Вот только если объяснить появление эликсира Крови – Сюэ-ци – я еще мог, все же свиньи, клан Фенг. То вот с Душой и Жизнью возникали явные проблемы.

Но хуже всего что я как ученик не мог выбираться на ферму за городом без сопровождения одного из преподавателей академии. А у Гуанюня своих дел хватало с головой. Как наследник клана он постоянно был занят самосовершенствованием и поднятием своего собственного уровня. Ведь только люди могли быстро поднять ранг, столь же быстро его потом теряя. А настоящим наследником мог стать лишь Владыка.

Почти недостижимый ранг, превосходящий даже героя в несколько раз. Одиножды я стал свидетелем личной тренировки Гуанюня. Мастер прыгал по стенам, вытворяя, казалось бы, невозможные трюки. Ужасающая сила рукопашных ударов, дробящих древесные стволы и выбивающих водяные струи из бочек. Вместо обычных бамбуковых стеблей, связанных для отработки режущих ударов, он использовал толстые столбы из обожженной глины. Однако скорость и сила оказались таковы, что столб не трескался, а разрезался будто масло. И все равно этого оказалось недостаточно, чтобы подняться на следующую ступень.

– Здравствуйте, мастер, – сказал я, когда Гуанюнь, матерясь, вышел из медитации. – Не получается?

– Любое ехидное замечание и будешь сам себя боевым приемам учить, – строго предупредил наследник Фенг.

– Я же не Хироши. Вот он мог бы. А мне сообразительности не хватает.

– Угу, сообразительности, – хмыкнул мастер, вытирая пот полотенцем. – Чего хотел? Если опять идти на ферму, то я сегодня занят. Да и не о чем там беспокоится, все собирают и тебе в срок доставят. Все документы в порядке, семья фермеров тебе благодарна.

– Это не слишком долго продлится, если я не смогу продать свой товар.

– Ты говоришь совсем как взрослый, – усмехнулся Гуанюнь. – Откуда в тебе это? Ешь, пей, спи и тренируйся, у тебя вся жизнь впереди.

– А вот сейчас вы уже заговорили, как Хироши, а он еще тот обормот, – усмехнулся я. – Мне нужен постоянный покупатель. Тот, кто будет забирать эликсиры оптом с большой скидкой.

– Если имеешь ввиду меня, даже не думай, – усмехнулся мастер. – После того, как ядро сформировано, чуть позже на самом деле, с бронзового ранга, уже можно активно принимать второй тип эликсиров, чтобы усилить их действие. У меня уже больше трехсот единиц Чжен-ци, помогло то, что я на одну восьмую эльф. Прижилось хорошо. Но для формирования ядра нужно семьсот. Даже если не тратить ни капли я наберу необходимое количество только через несколько лет. Ведь чем ее больше, тем ниже становится выработка.

– Почему? Ведь логично, чтобы было наоборот, чем больше Ци, тем быстрее она растет.

– Хэх, это мечты, ученик, – похлопал меня по голове Гуанюй. – Реальность куда более сурова. Сперва, действительно, энергия начинает нарастать, но чем ее больше – тем тяжелее. Организм не выдерживает, давит, защищаясь от изменений. Каждую секунду тебя будто разрывает на части изнутри, а самое паршивое, что это делает та же сила, которая должна тебя спасать.

Даже просто для того, чтобы не умереть, мне приходится поддерживать состояние боевой концентрации двадцать четыре часа в день и семь дней в неделю, даже во сне. Это не говоря уже о том, что дыхание полной концентрации и круговорот Ци я освоил задолго до этого, еще на стадии героя, и теперь для меня это так же естественно, как ходить.

– Ого, – с нескрываемым восхищением сказал я. – Наверное не скоро достигну таких же высот. Пока дыхание полной концентрации мне удается поддерживать не больше десятка минут подряд, потом начинает кружиться голова, а эффекта почти нет.

– Ничего страшного, хоть ты и стал адептом, это по большому счету лишь вторая ступень на лестнице к бессмертию. Если считать только основные конечно. Уже это – большое достижение. Но настоящее испытание тебя ждет лет через десять, когда ты пойдешь на взятие своего первого ядра. Прежде, чем станешь героем. Говорят, что герой отличается от обычного человека так же, как океан от лужи, и в этом есть доля правды. Ладно, мне пора продолжать тренировки, а тебе отрабатывать комплексы, которые показал.

– Погодите секунду, мастер. А что если есть способ получить большое количество Чжен-ци разом? Например, несколько тысяч? – поинтересовался я. – Пусть это будет и не слишком приятно. Да и использовать ее сможете только вы, но можно попробовать.

– Вал, ты меня плохо слушал? Я не могу ее впитать и поставить себе на службу из-за того, что не могу контролировать, а ты говоришь о том, чтобы еще увеличить этот объем, да еще и сделать это резко. К тому же, как ты себе это представляешь? После того, как организм начинает вырабатывать Ци самостоятельно, без посторонней помощи – он меняет ее структуру. Эликсиры становятся не просто бесполезны – вредны.

– Но ректора восстановили именно так, собрали огромное количество заемной Ци, а потом активировали с помощью магии Души, – попытался возразить я. – Уверен, можно разработать способ увеличения объема энергии, изменив метод или средство доставки…

– Не пытайся обмануть природу, – покачал головой Гуанюнь. – Ничем хорошим это не заканчивается. А если и в самом деле хочешь мне помочь – добейся впечатляющих успехов и вернись в клан. Это будет хороший аргумент в мою пользу на собрании старейшин.

– Я об этом серьезно подумаю, но обещать ничего не могу. Кроме того, я знаю еще один способ, как можно помочь вам получить заветное место, не привлекая меня в клан. У Фенг же довольно много полукровок после пожаров в пристенных трущобах, верно?

– Да, тут ты прав, очень многие потеряли жилье или хозяйство, а потом присоединились к Хэй или к нам. Но я не понимаю, к чему ты ведешь. Эликсиры мы и сами производим, а те, которые не можем – покупаем у эльфов и рыбаков. Доход последнее время только растет, клан не сильно нуждается в помощи. На первогодок и неофитов ресурсов хватит.

– А на тех, кто только собирается идти в Академию? Кто может не сдать экзамен в случае, если у него не хватит Ци? – с напором спросил я.

– Такие действительно есть, – не стал отпираться Гуанюнь. – Но мы уже отправили в этом году три сотни учеников, это обошлось в целое состояние. Да еще и нападки на остров, катастрофа, впадение в кому верхушки клана Гуй. Мы пережили слишком многое, чтобы платить за учебу еще больше. Нет, уже в следующем году.

– Хорошо, мастер. Я вас понял, – вздохнул, признавая свое поражение в споре. Для того, чтобы о чем-то договориться, нужно, чтобы желание появлялось у обеих сторон, а сейчас выходит: бьюсь в закрытые ворота, как баран. Да еще и не новые. Если честно, вариантов у меня больше не осталось. Покидал учителя в препаршивом настроении.

– О, у нашего лидера плохое настроение? – улыбаясь сел рядом Хироши, когда я спустился в столовую. – Заставляют учиться?

– Это я готов делать хоть круглые сутки. Но сейчас нужно разобраться с содержанием фермы и продажей эликсиров… я в растерянности. Понятия не имею, как их можно продать. Мы всего лишь дети. Клан Гуй от скота приказал избавиться, клану Фенг и мастеру они не нужны. Куда податься – понятия не имею.

– О, если вопрос стоит так, то это действительно проблема. Мы можем попробовать податься на черный рынок, но нас скорее всего ограбят и сдадут страже. Так что нам нужен посредник. Достаточно надежный и в то же время почти полностью беспринципный, кто сможет продать что угодно и кому угодно. И тут всплывет еще одна проблема. Черным рынком заправляют Хэй, это второй их источник дохода.

– Черт. Этого еще не хватало. Хочешь сказать, что для того, чтобы продать новые эликсиры мне придется пойти на переговоры с людьми, которые меня несколько раз пытались убить? Ну уж нет. И дело тут не в гордости, а в чистом здравом смысле, чем больше я даю им шансов, тем выше вероятность меня подставить или прикончить.

– О, ты даже не представляешь, на что способны люди при хорошей денежной мотивации. – Похлопал меня по плечу Хироши. – Но в плане убийства я с тобой согласен. Пинг Фу ты, конечно, здорово подставил и сильно разозлил, но он все же из клана военных, у них тихие убийства гражданских не особенно в почете. Учитывая, что и ты, и он пока адепты – он вызовет тебя на дуэль чести, от которой невозможно отказаться, и там отыграется.

– Значит, он отпадает и остается только темная гильдия и Хэй. Нужно лишь помнить, что среди темных был высший эльф, тифлинг или высший мастер Души и наконец Лян Хуабао. Именно они трое должны знать все о произошедшем, но обвинить мастера Академии без веских доводов я не могу, ректор мне не очень-то доверяет – придется выживать и ловить их на горячем. Впрочем, по поводу посредника возможно ты и прав. Есть у меня один вариант.

– О, это уже интересно. – посмотрел на меня эльф. – И какой же?

– Есть у меня одна знакомая, у которой денег почти нет, а вот связей больше, чем достаточно, а главное я могу ей доверять, если не полностью, то с очень большой долей вероятности. И это не Гуй Сонг. Ее Шен тоже загрузил по самое не балуйся, из подземелья не вылезает. Полная зачистка для размещения беженцев.

– Кажется, я догадываюсь, о ком ты говоришь. – улыбнулся Хироши. – И тебе как всегда везет, верховная жрица храма послушания как раз спускается со своими воспитанницами. Ты, кстати, слышал – твою сестренку признали лучшей в группе и перевели в класс гениев. После того, как мы там места освободили. Может, в следующем году она тоже станет адептом.

– Юн спешить некуда, – пожал я плечами. – А вот у нас каждая минута на счету. Госпожа Кингжао, позвольте спросить! – крикнул я, догоняя тифлинга у самого выхода. – Прошу прощения, госпожа, не расскажете ли, как дела у моей сестры?

– Очень мило с твоей стороны интересоваться ее успехами, – улыбнулась верховная жрица. Мгновенно все поняв, она огляделась по сторонам, а затем указала на один из наименьших классов. – Семейные узы – это крайне важно, пойдем, я все расскажу тебе в спокойной обстановке и без свидетелей. Не будем отвлекать других учеников.


Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации