Электронная библиотека » Лэйна Джеймс » » онлайн чтение - страница 10

Текст книги "Хранитель меча"


  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 21:33


Автор книги: Лэйна Джеймс


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 10 (всего у книги 23 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Дверь поддалась с уже знакомым ему скрипом. Коридор снаружи был холодным и плохо освещенным, но Арлин помнил его. Он взял в руку подставку со свечой и отправился в далекое путешествие к главному залу. Первый же встретившийся ему слуга в ужасе бежал. Служанка, повстречавшаяся ему второй, вскрикнула от ужаса и тоже бросилась прочь.

– Пожалуй, для полноты картины мне нужно волочить за собой ржавые цепи и громко стонать, – пробормотал себе под нос Арлин, останавливаясь передохнуть.

В конце коридора показался третий человек, который быстро шел по коридору, держа в руке масляную лампу.

– Добрый день, – вежливо поздоровался человек как ни в чем не бывало, проходя мимо.

– Дэви!

Мальчик остановился и, ухмыляясь, повернулся к нему:

– Ты решил присоединиться к живым?

– Не спешите с выводами, герцог. Это живым придется присоединиться ко мне. – Он помолчал. – Куда ты так спешишь?

– Я отправился на поиски сокровищ, – нетерпеливо объяснил Дэви.

– Сокровищ? Какого рода сокровища ты разыскиваешь?

– Те самые, которыми когда-то владел король Виннамира. Или должен был бы владеть. Ты хочешь помочь?

Арлин кивнул, хотя его колени начинали подгибаться и дрожать от усталости.

– Я пойду с тобой до тех пор, пока под руками будет подходящая стена, о которую я смогу время от времени опираться.

Юный герцог пошел дальше, направляясь от большого зала, в который поначалу собирался попасть Арлин. Теперь он шагал гораздо медленнее.

– Ты случайно не знаешь, что находится в самом конце этого северо-западного крыла? – спросил Дэви.

– Там детские ясли, но единственные дети, которые теперь там растут, это маленькие пауки и тараканы. Вряд ли там есть сокровища.

– Как вы все это время существовали? – Дэви нахмурился: – Я имею в виду в финансовом плане.

Вопрос был глубоко личным и в высшей степени невежливым, однако Арлину было не до обид.

– Керил и я не получаем от наших семей никакой ренты. Небольшую сумму выделяет на наше содержание король. Мартен унаследовал Нижний Вейлс, и это дает ему собственный доход. Ринну, безусловно, приходится зарабатывать себе на жизнь трудом.

Дэви нахмурился еще сильнее:

– Я тоже получаю содержание от короля, но откуда он берет золото?

– У Тидуса Доренсона.

– Это довольно странно, – заметил герцог.

– Не так уж и странно. Люсьен Д'Салэнг был весьма расточительным правителем. При нем весь двор остался без гроша в кармане. Тидус сделал все, что мог, для того чтобы исправить положение. Кроме всего прочего, Гэйлону безразлично, откуда берутся деньги, лишь бы у него в кармане позвякивало несколько монет на кабак.

– У меня такое впечатление, что за восемь лет ситуация стала только хуже. – Дэви показал руками вокруг себя: – Замок, двор, все пристройки разрушаются. Слуги носят лохмотья. Моя одежда – самая новая. Я очень мало знаю об аристократах, но мне всегда казалось, что они должны жить получше.

– Тогда съезди на юг, в Занкос, – посоветовал Арлин и снова прислонился к стене, чтобы передохнуть. – Что касается пышности и богатства, то двор короля Роффо способен посрамить все королевские дворы.

– Может быть, однажды я съезжу в Занкос, – Дэви пожал плечами. – Но мне кажется, что где-то в замке должно быть спрятано золото. Или, на худой конец, книги или записи, которые объясняли бы, куда оно подевалось.

– Ты не спрашивал королеву?

– Нет еще.

– А у Тидуса? Он бы смог тебе что-нибудь подсказать.

– Ты не мог бы отдыхать чуточку побыстрее? – спросил герцог, и в его голосе послышалось нетерпение.

Арлин оттолкнулся от стены, и они снова пошли вместе. У него было немало вопросов к Дэви о том, откуда он приехал и как попал в Каслкип. Мальчик отвечал с готовностью, и по его речи почти не было заметно, что он воспитывался среди простых людей. Каждый неосознанный жест или шаг, каждое произнесенное им слово свидетельствовали, что это настоящий герцог. Арлин был уверен, что через несколько лет герцог Дэвин Дэринсон станет значительной фигурой при дворе Виннамира.

Юный герцог свернул по коридору направо.

– Поскольку ты утверждаешь, что в яслях мы найдем лишь паучьих деток, давай лучше навестим королеву.

Запутанным и сложным маршрутом Дэви и Арлин вернулись в юго-восточное крыло, где располагались покои королевы. По пути Арлин все так же пугал слуг, которые попадались им навстречу, и это даже начинало ему нравиться, однако к тому моменту, когда они достигли дверей в комнаты Джессмин, ему уже не хотелось ничего, кроме как вернуться в свою опостылевшую кровать. Дэви помог ему сделать последние несколько шагов, и он уселся перед очагом в гостиной Джессмин, и королева сама подала ему чашку горячего чаю.

– Стоило ли вам вставать, лорд Арлин? – заботливо спросила она и улыбнулась.

– По всей видимости – нет, – Арлин неловко принял чашку непослушными пальцами и пролил ее горячее содержимое прямо на поручень кресла. – Простите великодушно, ваше величество…

– Ничего страшного, – молодая женщина снова наполнила чашку. – Я очень рада, что вы чувствуете себя лучше.

Дэви подтащил к очагу стул и уселся на него, прихлебывая чай из своей чашки и прислушиваясь.

Когда обмен любезностями был закончен, он спросил напрямик:

– Скажите, ваше величество, где должны храниться учетные книги?

– Какие книги?

– Все книги, относящиеся к хозяйству и снабжению замка… как заказываются продукты, сколько жалованья было выплачено слугам и так далее…

– А ты спрашивал Тидуса?

– Да, но ему кажется, что это не мое дело.

– Возможно, он прав, – заключила королева и улыбнулась, заметив, как Дэви обиженно поджал губы. – Самое подходящее место для них, – продолжила она, – это зал заседаний Совета, который располагается за троном. Совет нынче собирается редко, да и король больше не принимает просителей. А вы видели короля?

Последний вопрос относился к Арлину, и он покачал головой:

– Гиркан сообщил, что король все еще в библиотеке, миледи.

– Это не так. Наконец-то он забросил свою «Книгу Камней», – сказала Джессмин, осторожно отпивая чай. – Я полагаю, что сейчас он находится в конюшне – готовится к очередной охотничьей попойке.

Ее тон был мягким, а манера говорить – по обыкновению спокойной, однако Арлин впервые почувствовал за ее грустной улыбкой острую боль. Оказывается, он видел эту боль, спрятанную под улыбкой, много раз на протяжении нескольких лет, однако раньше он никогда не обращал на это внимания.

– Мне представляется, что вы достаточно страдали, миледи, – негромко сказал он и увидел, как Джессмин смутилась. Южанин отставил чашку, снова пролив ее содержимое, и встал. – Позвольте откланяться, ваше величество.

– Конечно, идите.

– Погоди, – Дэви тоже вскочил. – Куда ты?

– Я? Хочу поохотиться в последний раз.

9

На площадку перед замком тонким слоем выпал свежий снег. Послеполуденное солнце скрылось за толстыми серыми облаками. Арлин настоял, чтобы они с Дэви сначала прошли через сад и приблизились к конюшням с противоположной стороны – не от замка, а от реки. Юному герцогу этакий крюк казался тем более бессмысленным, что Арлин заметно прихрамывал и шел очень небыстро.

– Это займет слишком много времени, – пожаловался мальчик, когда южанин в очередной раз остановился, чтобы перевести дух и отереть со лба испарину. Он опирался о невысокую каменную стену, которая окружала фехтовальную площадку.

– Тогда иди вперед один, – задыхаясь, ответил ему Арлин. Несмотря на прохладу, его черные волосы слиплись от пота и прилипли ко лбу.

– Нет, – Дэви попытался справиться со своим нетерпением. – Все равно это глупо. Мы даже одеты неподходяще для охоты. Меня туда вообще не звали, а что касается тебя, то интересно, как ты удержишься на лошади.

– Ничего, справлюсь, – Арлин невнятно заворчал и, оттолкнувшись от стены, пошел дальше на подгибающихся, дрожащих ногах.

Два толстенных дуба-патриарха распростерли свои голые ветви над заснеженной крышей конюшен и над сугробами сброшенного с крыши старого снега. Они подходили к конюшням с тыльной стороны, и Дэви уже слышал хриплый смех, позвякиванье сбруи и топот нетерпеливых копыт. Герцог потянул на себя одну из створок задних дверей и пропустил Арлина вперед. Главные двери, ведущие из конюшни, были уже распахнуты, и во дворе мелькали светлые волосы Керила, выбивающиеся из-под вязаной шерстяной шапочки.

Король, казавшийся вдвое толще обычного из-за теплой медвежьей куртки, стоял у ворот и держал в руке мех с вином, а лук и колчан со стрелами были небрежно заброшены за спину. Двое грумов проверяли, туго ли затянута подпруга седла и не соскочили ли с мундштука крепежные кольца, а главный конюх в это время помогал Мартену Пелсону взобраться на рослого, серого в яблоках жеребца и пристроить в стременах покалеченную ногу. С неба медленно посыпались первые робкие снежинки.

– Кретины! – вполголоса выругался Арлин и неловко заковылял по проходу между стойлами.

Ринн тоже был с ними. Раскрасневшись от вина, он громко смеялся, восседая на своем уродливом черном мерине. Бурдюк с вином тем временем описал круг и снова вернулся к Гэйлону.

– Надеюсь, вы не собирались отправиться на прогулку без меня? – громко спросил Д'Лелан, выходя во двор.

Все немедленно повернулись в его сторону, но каждый реагировал на его появление по-своему. Грумы застыли на месте от ужаса, Керил стремительно побледнел, а на лицах Мартена и Ринна появилось испуганное выражение.

– Арлин! – радостно заорал король. От выпитого его язык уже слегка заплетался. – Как я рад тебя видеть! Живо, найдите ему коня.

– Двух коней, – поправил его южанин. – Я взял на себя смелость пригласить на нашу прогулку герцога Госнийского, и он любезно согласился принять в ней участие.

Гэйлон перевел взгляд на Дэви и нахмурился:

– Для мальчика это будет слишком тяжелое путешествие…

– А для человека со сломанной ногой? – парировал Арлин. – А как насчет того, кто совсем недавно восстал из мертвых? Ваше величество, этот ваш Госни с радостью последует за вами навстречу своей смерти, так же как и каждый из нас. Вы не можете отказать ему в этой чести!

Наступила мертвая тишина. Арлин сделал еще несколько шагов вперед и сказал:

– Взгляните на меня, король. Я готов дважды умереть, служа вашему величеству. Дайте мне только лошадь и хороший глоток бренди.

Дэви, потрясенный, слушал и смотрел. Слова Арлина были беспощадны и точны, они разили не хуже меча, хотя он и произносил их негромким голосом.

Король, однако, не сердился, не приходил в ярость. Неподвижно глядя на Арлина он глухо спросил:

– Не собираешься ли ты снова покинуть нас, Арлин? Ведь нет?

– Нет, милорд. Я полон решимости служить вам в этой жизни гораздо лучше, чем в предыдущей.

– Тебе легко призывать меня быть королем и супругом, – внезапно помрачнев, сказал Гэйлон. – А ведь я не умею ни того, ни другого.

– Это придет само, милорд, – пообещал Арлин, но тут ноги его не выдержали, и он мешком осел на снег.

Гэйлон отшвырнул в сторону лук со стрелами и бросился к своему другу, снова заключив его в объятия.

– Как бы смерть не вошла у тебя в привычку, – проворчал он и выпрямился, покосившись на остальных. – Эй, подайте-ка бренди. Поохотимся в другой раз.

Керил и Ринн соскочили с коней. Мартен тоже неловко сполз с седла, не без помощи конюха. Товарищи короля, похоже, разделяли его смущение по поводу того, что только что произошло. Арлин настаивал на том, чтобы идти самому, и Керил подставил ему плечо, чтобы он опирался на него. После некоторых колебаний Ринн подхватил Арлина с другой стороны.

Грумы увели лошадей в стойло и стали расседлывать их. Дэви остался во дворе один и не знал, как ему поступить и что делать теперь. Группа аристократов уходила все дальше от него к замку, но тут король внезапно остановился и обернулся к нему.

– Эй, Госни, не отставай! – окликнул он мальчика.


Дэви присел на камни у очага и прислушивался к беседе короля и его друзей. Королевские покои были обставлены довольно скудно, да и те предметы мебели, что в них были, знавали лучшие времена. Даже в главной комнате было темно и мрачно, несмотря на дюжину свечей и горевший в камине огонь. Все вокруг было засыпано разнообразным мусором, а на столах и на полу громоздились друг на друга пустые обеденные тарелки. Циновка возле очага была прожжена во многих местах, а сам очаг замусорен высохшими куриными костями, которые не попали в огонь.

Гэйлон восседал в старинном походном кресле, кожаные ремни которого жалобно потрескивали под его весом. Длинные ноги Гэйлона, вытянутые и скрещенные, были протянуты к очагу совсем рядом с мальчиком, и большую часть времени, даже разговаривая с Мартеном или Керилом, король пристально всматривался в лицо молодого Госни. Лицо его, однако, не выражало при этом никаких чувств. Мальчик никак не мог набраться мужества и встретить его взгляд, однако был доволен уже тем, что Рыжий Король не возражает против его присутствия.

– Дайте парню немного бренди, – настаивал Керил, сидя на источенном червями сундуке, который он придвинул поближе к огню.

– Его стошнит, – лениво отозвался Мартен, одновременно заново наполняя свой собственный кубок из прямоугольной стеклянной бутылки.

– Ну и что же? Он достаточно взрослый, чтобы страдать вместе с нами.

– Но достаточно ли он глуп для этого? – Мартен отставил в сторону кубок и поднялся. – Встань, – велел он Дэви. Когда тот подчинился, Мартен покосился на Керила. – Ну как?

– Почти одного роста с тобой, – с довольным видом сообщил королевский кузен. – Мы не должны больше называть его мальчиком.

Затем он подтолкнул Ринна, который сидел рядом на стуле.

– Гляди, Арлина опять сморило от наших разговоров.

Молодого лорда-южанина усадили на единственное в комнате мягкое кресло с подлокотниками и потраченной молью и временем обивкой. Он уснул, пригревшись под наброшенным на ноги одеялом Гэйлона, однако даже во сне лицо его оставалось усталым и изможденным.

– Пусть отдыхает, – пробормотал король.

Он говорил очень мало, за весь вечер он произнес не больше десятка фраз, однако свой кубок он подносил к губам еще реже. Глаза его снова остановились на Дэви, и он сказал:

– Я высоко бы оценил вашу моральную поддержку, когда завтра я стану принимать посетителей.

– Ты и в самом деле собираешься устроить аудиенцию? – спросил Керил. – Или просто хочешь посидеть на троне?

Гэйлон нахмурился:

– Одно не мешает другому. Я уверен, что это обязательное условие наряду с рассмотрением петиций и прошений.

– Никто не придет, – лениво проговорил Ринн, рассматривая задремавшего Арлина.

– А вот придут, – заспорил с ним Керил. – Придут хотя бы для того, чтобы поглазеть на настоящего короля, который сидит на троне.

– Нет, – сын портного покачал головой. – Я слыхал, какие разговоры ходят в городе. Все уверены, что Гэйлон создал демона и поселил его в теле Арлина. Орим тоже был некромантом, а память о Черном Короле все еще жива в Виннамире. Простонародье всегда боялось колдовства и магии. Теперь же они запуганы до последней степени.

– Это верно, – подтвердил Мартен. – Замковая челядь совершенно уверена в этом. Может быть, было бы лучше, если бы Арлин вернулся в Занкос к своей семье.

– Нет, – Гэйлон пошевелил желваками на скулах. – Мы – его семья.

Единственный способ доказать горожанам, что они ошибаются, – это дать им увидеть Арлина, позволить им поговорить с ним. – Король огляделся по сторонам: – Что касается меня, то если никто не придет на прием завтра, мы сами пойдем к народу, но только не навеселе и не с нашими обычными проказами.

Керил хихикнул:

– Теперь ты, пожалуй, захочешь, чтобы в большом зале подавали обед или устроишь какой-нибудь бал-маскарад.

– Отличная идея, кузен, – кивнул Гэйлон. – Я хочу, чтобы ты разослал приглашения всем нашим с тобой общим родственникам и предложил им посетить Каслкип с длительным визитом.

– А чем ты собираешься их кормить? – требовательно спросил Керил.

– О мелочах можно позаботиться позже.

– Должен ли я пригласить свою двоюродную бабку, тетушку Элсис? – Керил закатил глаза. – У нее борода еще длиннее, чем у тебя! К тому же в последние двадцать пять лет она неизменно пребывает в дурном расположении духа.

– Будь паинькой, – посоветовал Мартен. – Может быть, тогда тебе достанется что-то из ее наследства.

Керил сморщился:

– С моим везением мне достанется ее борода.

– А чем я могу помочь? – спросил Ринн.

– Ты можешь помочь мне решить одну проблему, – ответил Гэйлон. – Я знаю, что в Киптауне есть несколько граждан, которые пользуются наибольшим уважением, и твой отец – один из них. Пусть они придут ко мне первыми, тогда за ними потянутся остальные. Дэви!

Герцог, заинтересованно прислушивавшийся к беседе, от неожиданности подскочил:

– Да, милорд?

– У тебя хороший почерк?

– Да, милорд.

– Это хорошо. Керил пишет как курица лапой. Приглашения напишешь ты, а о том, как их составить, спросите у королевы.

Обсуждая эти вопросы, они снова откинулись на своих стульях и других сидячих местах. Дэви подумал о том, что самый воздух в комнате снова как бы зарядился, завибрировал, совсем как в комнате Арлина в его первую ночь в замке. Однако это была не магия, вернее, магия, но иная. Это было волшебство общей цели.

Невзначай он взглянул на Арлина и внезапно встретил его ответный взгляд, внимательный и ни капли не сонный. Они заговорщически улыбнулись друг другу, и Дэви почувствовал радость за своего короля. Каковы бы ни были его побудительные причины, страхи и горести, Гэйлон Рейссон сумел отбросить их в сторону и был готов снова надеть свою корону.


День склонялся к вечеру, когда Джессмин посетило предчувствие какого-то радостного события. Вместе с ним возникли в памяти яркие, как солнечные блики, воспоминания детства: запах цветущих роз, яркие отблески утра на стеклах окна, блеяние овец садовника на зеленых лужайках. Мысли об этом одновременно радовали и тревожили ее, но все же она поймала себя на том, что улыбается, склонившись над шитьем.

Постепенно свет за окнами потускнел и погас. Подали ужин. Даже эта простая еда, казалось, никогда не была такой вкусной, как сегодня. Леди Герра, которую эта чудесная сила тоже коснулась каким-то таинственным образом, раскачивалась в кресле-качалке и снова называла Джессмин своей маленькой принцессой. Впервые за много лет престарелую няньку снова потянуло рассказать ей о Занкосе, о королевском дворце, о кораблях и отважных моряках, о ярких, невиданных птицах.

Седая и сморщенная леди Герра отправилась в свою спальню необыкновенно поздно, а королева все еще сидела у огня и улыбалась, чувствуя себя необыкновенно спокойно и счастливо.

– Началось…

Этот негромкий шепот раздался сзади, однако Джессмин мгновенно узнала говорившего.

– Бабушка Арканья! Миск?! – она быстро обернулась, но увидела лишь блики свечей на стенах и тени между облупившимися шкафами.

– Где он? – ясно прозвучал все тот же голос. – Где мальчик? Я хочу поговорить с ним.

На этот раз Джессмин разглядела на широком подоконнике окна прозрачную тень небольшой женщины. Только ее темные глаза, мерцающие внутренним светом, казались настоящими. Они пристально посмотрели на королеву, улыбнулись и растаяли.

Предчувствие Джессмин снова усилилось, и она, счастливая, глубоко вздохнула. Эти полупрозрачные видения означали только одно – Миск скоро будет здесь. Радость от ее появления никак не покидала Джессмин, и она легла только около полуночи.

Этой ночью ее посещали сладостные, чуть-чуть печальные сны. То они снова гуляли в розовом саду втроем – она, Дэрин и Гэйлон. Площадки сада слегка мерцали рассеянным золотым светом и казались намного больше, чем сейчас, потому что во сне Джесс снова была маленькой. Герцог Госни нес принцессу на руках, нежно прижимая ее к груди, и она чувствовала себя уютно и безопасно. Ей казалось, что они оба плывут над мягкой и сочной травой луга, и она теребила двумя пальчиками черный локон его вьющихся волос и упрашивала спеть ей песню.

Затем в ее сне появился отец Гэйлона – король Рейс, очень высокий и красивый человек с суровым лицом и добрыми глазами.

На рассвете эти чудесные сны уплыли куда-то, и Джессмин проснулась в слезах, оплакивая свою потерю.

– Не плачь, мое милое дитя, – сказал совсем рядом нежный голос.

Джессмин открыла глаза и увидела маленькую женщину, склонившуюся над ней. Утреннее солнце светило ей в спину, и от этого казалось, что ее голова окружена ослепительно-ярким нимбом. Женщина коснулась рукой мокрой щеки Джессмин, и она почувствовала прикосновение ее теплой, чуть шершавой кожи. Это был не мираж.

– О Миск, сны бывают так жестоки!

– Не говори так, – упрекнула ее Миск. – Ты никогда ничего не теряешь навсегда, потому что все, что ушло, можно увидеть во сне. В этой вселенной живут существа, у которых не бывает слез, смывающих печаль; они никогда не спят и никогда не видят снов. Пожалей лучше их, а не себя.

Миск наклонилась ниже и поцеловала Джессмин в лоб.

– Одевайся скорее, моя дорогая. Это началось.

– Что?

– Мир больше не такой, каким он был вчерашним вечером. – Миск оказалась возле комода и принялась вынимать оттуда различные предметы туалета. – Совсем, совсем не такой. Ты сама все увидишь…

Джессмин застегнула нижние юбки и надела сверху бледно-зеленое платье, которое выбрала для нее Миск. Это было самое нарядное ее платье, которое хранилось в нижнем ящике комода. Джессмин не надевала его уже несколько лет, и оно пахло пижмой и розовыми лепестками.

– Когда ты приехала, Миск?

– Завтра, – беспечно ответила седая женщина, провожая королеву в гостиную. Около окна она остановилась, приподняла голову и чуть-чуть сдвинула тонкие брови. – Ты не видела Дэви? Я хочу поговорить с мальчиком.

В дверь кто-то робко поскребся, и обе женщины разом повернулись. С разрешения Джессмин вошли сначала Келли с завтраком, а за ней – Дэви. Герцог Госнийский был очень озабочен и хмурился, а в руке он сжимал измятый лист бумаги. При виде Миск его зеленые глаза зажглись, и он спросил оживленно:

– Когда вы приехали? А где Джими?

– У тебя ведь есть вопросы к королеве, Дэвин Дэринсон, не так ли?

Мальчик несколько раз моргнул воспаленными глазами.

– Да, конечно. Его величество приглашает в Каслкип родственников, – он взмахнул зажатой в кулаке бумагой. – Керил составил список, и в нем шестьдесят два имени. Мартен говорит, что все равно они все не приедут, но я должен написать всем приглашения. Король сказал, что вы скажете мне, как писать.

Джессмин опустилась в кресло рядом со столиком, на котором служанка оставила поднос с завтраком. Было видно, что сообщение Дэви сбило ее с толка.

– Гости? Шестьдесят два человека? Как мы их всех прокормим? Что это Гэйлону взбрело в голову? Должно быть, он задумал какую-то очередную глупую проделку…

– Нет, милая, – сказала Миск. – Твой супруг совершенно серьезен. Что касается того, как кормить гостей, то Дэви вполне по силам решить эту проблему.

– Мне?..

Миск улыбнулась:

– Кому же еще? Оставь нам список, мы напишем все приглашения, пока ты будешь искать сокровища. Кроме того, ты ведь не хочешь опоздать на урок истории?

Юному герцогу потребовалась почти целая секунда, чтобы разобраться во всем этом. Затем он вручил бумагу Джессмин и поклонился.

– Вы ведь останетесь с нами, не так ли? – спросил он Миск. – То есть… я еще увижу вас?

– Разумеется, мне еще нужно многое тебе сказать.


Тидус Доренсон обратил внимание на то, что нынешним утром слуги снуют по коридорам гораздо чаще обычного, однако не дал себе труда задуматься об этом. Подобная беготня чаще всего означала, что король снова выкинул что-нибудь из ряда вон выходящее или задал кому-то из слуг хорошую трепку. Однако время шло, а суета в коридорах не стихала. Глава королевского Совета еще немного постоял возле высокого, в человеческий рост зеркала, привезенного из Катая и обошедшегося в круглую сумму. Как обычно, Тидус остался доволен тем, что увидел: безукоризненный костюм нежно-фиолетового, почти королевского оттенка сидел на нем безукоризненно.

Весь гардероб Тидуса был пошит катайскими портными в тот год, когда он находился на юге. Он давно обнаружил, что полувоенный покрой одежды производит на окружающих самое благоприятное впечатление и идет ему лучше всех остальных. Больше всего Тидусу нравились яркие, эффектные тона, подчеркнутые большим количеством золотого шитья, и поэтому все его платья были украшены богатой вышивкой. В последний раз оглядев себя и проведя по седым волосам гребнем, Тидус Доренсон вышел из своих покоев в коридор.

Двери соседних апартаментов стояли распахнутыми настежь, и он на минуту задержался перед ними, глядя, как горничная меняет постельное белье.

– Эй, ты, что происходит?

Девушка присела в реверансе, слегка округлив и без того круглые глаза.

– Его величество приказал привести в порядок все комнаты, милорд. Даже те, что наверху.

– Зачем?

– Я не знаю, милорд.

Тидус раздраженно зашагал к главному залу. Там его ждал еще один сюрприз: с полдюжины слуг с ведрами, тряпками и щетками мыли поверхность длинного дубового стола, установленного на козлах, и обметали с потолка черную от копоти паутину. Самое же поразительное ожидало его в тронном зале: на троне, в слегка потертом голубом бархатном камзоле восседал Гэйлон Рейссон, несколько уныло подпирая подбородок рукой. Лоб его пересекал тонкий золотой обруч. Кроме него в зале никого не было.

– Сир! – с тревогой в голосе сказал Тидус, осторожно переставляя ноги по свежевымытому полу. – С вами все в порядке?

– А-а, Тидус! – обрадовался Гэйлон. – Нет ли у тебя случайно какой-нибудь петиции или прошения? Желательно по какому-нибудь важному вопросу, который настоятельно требовал бы моего… нашего королевского внимания?

– Нет, сир.

Гэйлон вздохнул, затем постучал по каменной плитке пола кончиком голубой атласной туфли.

– Ты знал, что у нас в замке завелись тараканы?

– Да, милорд.

– Я никогда прежде их не замечал. Есть ли какое-нибудь средство, чтобы избавиться от этой напасти? Впрочем, не ломай себе голову, Тидус. Чуть попозже я загляну в «Книгу Камней»и подышу какое-нибудь подходящее заклинание.

– Сир…

Король кивнул:

– Я разрешаю вам удалиться, Тидус. Не волнуйтесь за меня. Я так и думал, что в первый день дел будет немного.

Тидус поклонился и, пятясь задом, выбрался из тронного зала. Он был потрясен и растерян. Он уже привык к непредсказуемым диким выходкам своего монарха, но то, чему он стал свидетелем, было уже чересчур. Может быть, стоит на всякий случай посоветоваться с Гирканом? Нет, пожалуй, лучше всего вернуться в свои покои и подождать, пока приступ безумия не пройдет сам собой.

Кухня располагалась сразу за большим залом, и советник короля остановился там на обратном пути в свое юго-восточное крыло, чтобы сообщить главной поварихе, что он желал бы получить на обед жареного кролика. Плотная женщина, с ног до головы испачканная в муке, коротко кивнула ему. За ее спиной, в уютном теплом уголке у плиты Тидус разглядел Мартена Пелсона и Арлина Д'Лелана. Арлин, заметив его взгляд, неловко улыбнулся в ответ и снова погрузился в беседу. Сердце Тидуса учащенно забилось – на каждом шагу его подстерегали либо безумие, либо черная магия.

Тидус поспешно возвратился в свои покои. Вскоре подали обед, но даже аппетитный, с румяной корочкой жирный кролик, поджаренный на вертеле, не доставил ему никакого удовольствия и не поднял настроения. Вскоре после обеда должен был прийти на урок Дэви, и советник потратил несколько минут на то, чтобы привести в порядок рукописи и необходимые книги. Наконец раздался стук в дверь.

– Да-да, – отозвался Тидус усаживаясь за стол. – Что-то вы задержались герцог.

– Я был очень занят сегодня утром, – объяснил Дэви.

Он был одет в кожаный камзол, а щеки его еще румянились от мороза. На ботинках его еще не растаял снег, а в том, как он держался, Тидус заметил что-то новое, словно юноша чем-то гордился.

– Что это у тебя? – спросил Тидус, и мальчик вынул из-под мышки тонкий том в кожаном переплете.

– Я нашел это в комнате Совета, она была спрятана под шкафчиком. Это одна из хозяйственных книг Фейдира Д'Салэнга, но мне кажется, что самые последние записи сделаны вашей рукой.

Дэви уселся в кресло напротив стола и раскрыл том. Тидус уставился на страницы, исписанные его собственным превосходным почерком. Каждая колонка цифр была безошибочно сосчитана, результат аккуратно подчеркнут. В записях учитывалась каждая мелочь, все до последнего медяка.

– Что вы сделали с золотом южан, которое здесь упоминается? Фейдир отложил его для оплаты своих наемников.

– Оно все в целости и сохранности, мой юный лорд, – несколько торжественно отвечал Тидус, постукивая по странице. – Все, что можно, я отложил и спрятал, чтобы король без труда мог собрать и снарядить свою армию.

Юный герцог озадаченно посмотрел на него:

– А что заставляет вас предположить что королю понадобится армия?

– У него немало врагов. Кроме того, имея сильную армию и владея Наследием Орима, наш король сможет подчинить себе все народы, сможет принести мир и процветание всему миру. – Тидус улыбнулся: – Конечно, наш король пока еще не догадывается о своих возможностях. Ему нужно немного созреть. Он нуждается и в моем мудром руководстве, так же как и в твоем, Госни. Я не мог рассказать ему ни о золоте, ни о других богатствах, которые остались после Д'Салэнгов. Он мог прокутить и промотать свое счастье, как это сделал Люсьен.

Тидус намешал в свою ложь достаточно правды, чтобы убедить юного герцога в своей искренности, ибо Дэви очень уж пристально вглядывался в исписанные страницы.

– Каковы бы ни были ваши побуждения, милорд, – сказал Дэви спокойно, – вы должны вернуть королю то, что по праву принадлежит ему.

– Согласен, – глава Совета осмелился дружеским жестом прикрыть руку Дэви своей. – С твоей помощью его величество вполне справится с этой ответственностью. Часть золота спрятана в темницах под замком. Там также лежат драгоценные камни и ювелирные изделия. Я скажу тебе, где искать, если ты сделаешь мне одно маленькое одолжение. Пусть это будет твое, чисто случайное открытие. Я не хочу, чтобы король считал меня глупцом.

«Или чем-то похуже», – с горечью добавил Тидус про себя.


Керил остановился в винном погребе, в том самом месте, где крутая винтовая лестница продолжала спускаться еще глубже в темное подземелье замка, где располагались темницы. Ему было тревожно. Когда он только отворил заржавевшую металлическую дверь, ведшую вниз, подвалы выдохнули ему в лицо сырой и холодный воздух, к которому примешивался слабый запах тления и давних смертей.

– Ты уверен, что нам обязательно надо спускаться? – осторожно поинтересовался королевский кузен.

Дэви только молча кивнул в ответ, не оборачиваясь и не отрывая взгляда от темных лестничных маршей. Пламя факела в его руке билось и хлопало на сильном сквозняке, который они почувствовали сразу, лишь только открылась дверь.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации