Электронная библиотека » Мария Николаева » » онлайн чтение - страница 1


  • Текст добавлен: 31 мая 2014, 01:38


Автор книги: Мария Николаева


Жанр: Юмористическое фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 25 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Мария Николаева
Фея любви, или Эльфийские каникулы демонов

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.


© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес

* * *

Часть первая
Знакомство по-эльфийски

Глава 1
О том, почему не стоит связываться с альвами, эльфами и драконами

Вас когда-нибудь доводила до тихого помешательства… зелень? Нет? Тогда вам повезло. Лично меня уже трясло от обилия вокруг травок-муравок, цветочков там всяких, деревьев многовековых и комаров!

Мы третьи сутки ползли по этому треклятому эльфийскому лесу – через непролазные дебри и бурелом! – а вокруг нас летало целое облако жужжащих кровососущих тварей.

Кто это мы? Ну я, Крисса Мария Лиршей, и мои друзья-приятели. Группа последних, кстати, весьма разношерстная: дроу (семь чистокровных особей), демон (один штук), альва (опять-таки, одна учетная единица), дракон (слава всем богам, лишь в единственном экземпляре) и… дочь. Чья дочь? Ну вроде как моя. Почему я вынесла ее в отдельную группу? Да потому что так и не определилась, кем ее считать. Девочка у меня весьма интересная: на вид чистокровная дроу, если глазки не открывает, а вот как откроет, так сразу видно, что лесные в ее генах не просто наследили, а изрядно потоптались. Но это, впрочем, мелочи. Я сама, например, вообще представляю собой взрывной коктейль: на четверть человек, на четверть демон (спасибо любимому па), еще на четверть фея, а последняя четвертушка эльфячья (чтоб драгоценной мамочке за таких предков до конца жизни икалось!).

Как при этом у меня может быть дочь – чистокровный эльф? Ну так я и не говорила, что родная! Я вообще-то пока даже замужем не была. Дочка у меня приемная, но принята она по дровским законам через какой-то дикий магический обряд. В общем, вам любой маг скажет, что ребенок мой, хоть и ни капли не похож на родительницу.

Но это все лирика, а вот комары уже порядочно достали! И ведь что противно, собрались в нашей компании исключительно маги-боевики, а потому знаний бытовых заклинаний у нас кот наплакал. Не фаерболами же гасить гадин кровососущих! Нет, я могла бы и фаерболами, но не в эльфийском же лесу! Нас же потом самих поджарят на медленном огне, если тут хоть деревце опалится!

Что забыла такая разношерстная компания в Арай Эль? О! Это отдельная история. И рассказывать ее надо по порядку. Впрочем, времени у меня сейчас с лихвой.

Итак, началось все чуть больше года назад, когда меня выперли из любимого института с одним лишь дипломом ведьмы и без разрешения на магическую практику. Возвращаться домой после такого позора было жутко боязно, ибо любимая бабуля мало того что придворная магистресса и служит лично у короля, так еще – чистокровный демон… В общем, у такой не забалуешь. Да и стыдно было под юбку к ба бежать, после того как сама дипломную работу завалила. В общем, вот тогда мне и ударила в голову шальная мысль открыть брачное агентство на окраине города. С него-то все и началось.

В результате этого небольшого эксперимента мной было создано несколько не совсем обычных пар, в числе «осчастливленных» совершенно случайно оказался и наследник престола… Вот он-то в благодарность за помощь с поиском невесты (хотя с этим он и без меня прекрасно справился бы) и поспособствовал моему восстановлению в институте. Повезло, в общем.

Так я думала, пока не выяснила парочку интересных деталей. Оказалось, что в новом учебном году по программе обмена должны были учиться еще и представители соседних государств. И, разумеется, по закону подлости самых интересных соучеников засунули именно в нашу небольшую группу – пятерка воинов дроу – это вам не изящные эльфийские танцовщицы. Собственно, так у меня и завелись знакомства среди темных эльфов, причем среди этих прелюбопытных личностей оказались будущая владычица клана (малолетняя дурочка, сбежавшая из дома и обманом проникшая в группу, посланную к нам) и истинный жрец (по поверьям самих ушастых, сын их богини, что не мешало ему быть самым милым и безобидным из числа сородичей).

Впрочем, особо много проблем за время обучения они нам не доставили… ну, почти. Оказавшись вдали от суровых родительских глаз, почти все дровята умудрились влюбиться… и ладно бы друг в друга – ан нет! – их на экзотику потянуло. Так и получилось, что меня попросили о небольшом одолжении: съездить с ними в подземелья и убедить матрон в необходимости некоторых изменений. Но это еще полдела. Мой любимый шеф (дама весьма специфичная, хоть и бесспорно великая), узнав о намечающейся экскурсии к дроу, под шумок решила провернуть еще и парочку дел королевского значения… Так я и оказалась в темноэльфийских пещерах с весьма широкими полномочиями и столь же существенными проблемами.

Что у меня за шеф такой? О-о! Это отдельная тема. Как-то так вышло, что, решая вопросы личные, я случайно оказалась втянута и в политические. Вначале я этому не придала значения, но потом, когда встал вопрос о выборе будущей профессии, оно само вспомнилось… В общем, если не юлить и говорить прямо, то ударило мне в голову податься в разведку – я и подалась. Со всеми бывает, разве нет?

Ладно-ладно, не со всеми. Но со мной что-нибудь подобное должно было случиться непременно – фамильное наследие, так сказать. В нашем роду женщины влипают в неприятности с таким постоянством, что странно, как фамилия Лиршей не прервалась на самой первой дочери…

Но мою дурную наследственность мы лучше обсудим как-нибудь в другой раз, а пока вернемся к первоначальной теме. К лесу. Эльфийскому. С комарами! Ведь я так и не рассказала, как мы из дровских подземелий попали в центр территории их лесных собратьев.

А получилось так всего из-за одного члена нашего отряда, да и то не сильно-то она виновата… Но лучше обо всем по порядку.

Темные владычицы, как только мы оказались на их территории, тут же приставили к нам жрицу из числа доверенных и проверенных. Ею оказалась старшая дочка нашего Мая (того самого жреца, что у дроу имеет почти божественный статус), а с ней в комплекте шел и ее питомец драконьих кровей. Собственно, из-за последнего мы и оказались здесь. Да-да, сцепились две большие крылатые ящерицы, а пострадали в результате всем скопом… Эх, ну подумаешь, подпортила наша Мадлен личико тому невыносимому типу, так нечего было нарываться!.. Впрочем, злопамятность дроу, как и их мстительность, давно вошли во все пословицы и поговорки… Короче, неудивительно, что в результате перемещения мы оказались не у себя дома, а в сердце эльфийских земель. Думаю, имей подземелья отдельный выход к изначальным демонам в Бездну, то нас бы и туда проводили, но за неимением довольствовались малым…

Кстати, лично я считаю, что нам еще несказанно повезло, что ничего страшнее незапланированной прогулки к нашим остроухим соседям темноэльфийской жрице в голову не пришло, а то могли и посерьезнее встрять…

Хотя тут все зависит от того, с какой стороны смотреть. В любом случае за нахождение на территории соседнего государства без предварительного оповещения и согласования всех деталей нас по головке не погладят. Повезет еще, если просто выпроводят из страны, а ведь могут и издали расстрелять из луков без лишних церемоний. Собственно, именно из-за высокой опасности нарваться аккурат на второй вариант мы и пробирались дикими лесными тропами к единственному более-менее разумному представителю ушастого племени. И, да! Не вздумайте когда-либо сообщать Елке о том, что я о нем думала в таком духе!

Кто такой Елка и почему я так на него полагаюсь? Ох, на это у меня тоже найдется отдельная история. Ель, он же Марсельян Элрон, в настоящий момент является послом Арай Эль при дворе Айлетта. А еще он в некотором роде пророк. Ну так говорят. Я, если честно, до недавнего времени не очень в это верила, но последние события меня убедили. Все-таки не каждый день тебя сначала предупреждают об опасности совместного путешествия с золотым драконом в дровские подземелья, а потом дают подробные инструкции по ориентированию на местности в эльфийском лесу… Вот мы теперь и ориентируемся! Елка нас хотя бы не прибьет сразу – он нас худо-бедно ждет… а вот остальным вряд ли понравится группа «темноэльфийских лазутчиков» с друзьями по эту сторону границы… ну есть у меня такие подозрения.

– Крис! Не пыхти так громко! Тебя скоро в эльфийской столице услышат! – прошипели рядом со мной. Я, недовольно сведя брови вместе, повернулась к источнику звука. Констан Орше, чистокровный демон (о капле человечьей крови благоразумней будет умолчать) и мой напарник по большинству неприятностей последних месяцев, вновь решил напомнить о своей персоне. Уж больно мой рыжий друг не любил, когда его лидерство в нашей группе как-то оспаривалось… К сожалению, в последнее время подобное вольно или невольно случалось с заметным постоянством, а потому он шипел, огрызался и всячески демонстрировал свой поистине демонический норов.

– А тебя тогда увидят, – фыркнул Майсиль, подкрадываясь к нам со спины. – На фоне зеленой листвы твоя агрессивно-красная шевелюра больно бросается в глаза. Может, мы тебя перекрасим? Чисто в маскировочных целях.

Я с трудом подавила ехидную усмешку. Наш дровенок почему-то загорелся мыслью сменить окрас Рыжа (как мы между собой для краткости зовем Констана) на что-нибудь менее приметное. Из общей вредности, наверно.

– Май! – раздраженно рыкнул наш приятель, невольно напомнив нам о том, что вообще-то он является полностью инициированным берсеркером, а таковых злить очень-очень не рекомендуется.

– Я уже почти пять веков Май, – незамедлительно откликнулся дровский жрец.

– Вот и я говорю, что ты мелочь пузатая еще, а потому не влезай в разговор взрослых дядь и теть, – с самоуверенной усмешкой припечатал Констан. Майсиль тут же стушевался. Все-таки противиться Рыжу он еще не научился. Впрочем, у него все впереди: он ведь только-только соскочил с крючка темных жриц и владычиц.

– Не смей так разговаривать с папой! В противном случае пеняй на себя! – Мияла, младшая дочка Мая, а по совместительству еще и жрица-наставница для наших несовершеннолетних дровят, тут же нарисовалась рядом. Происходящее в очередной раз угрожало обернуться банальной сварой. Подобное, кстати, давно перестало быть редкостью для этих двоих. Что они делили все это время, для меня оставалось загадкой, но с каждым разом их столкновения становились все напряженнее…

И когда только Мияла поймет, что нет ничего хуже открытого противления демону? Особенно если тот – берсерк.

– Да что ты можешь, мелочь? – смерив взглядом юную жрицу, которой в пересчете на наши годы едва-едва исполнилось лет двенадцать, Рыж усмехнулся. Разумеется, этим он еще сильнее разозлил темную леди.

– Например, я могу взять свое слово обратно. И тогда плакали ваши грандиозные планы на нашу лояльно настроенную общину под боком!

– А смелости хватит? Не маловата ты на себя политические решения брать? – все с тем же насмешливым пренебрежением поинтересовался Констан. Лично мне уже хотелось его стукнуть. Каким чудом сдерживала себя одна из дровских жриц, я не представляла.

– Хватит! Потому что за мной стоит моя богиня!..

– Стоп-стоп-стоп! – сообразив, что пора эту воинствующую парочку растаскивать по разным углам, я тут же влезла между ними. Одно дело, когда кто-то в отряде по-тихому грызется из-за личных проблем, другое, когда это все переходит в плоскость общей политики государства – тогда волей-неволей приходится принимать удар на себя. – Ребят, давайте жить дружно. – Вы думаете, они обратили на меня внимание? Ну-ну. Когда дуростью меряются демоны и дроу, разнять их практически невозможно. Впрочем, кое-кто имеет влияние на обоих… – Май, ну скажи ты им уже! – Я прибегла к последнему методу воздействия на этих двоих.

Вот только Май остался глух к моим мольбам. Зато на них отреагировала Лилея Грейви, темная леди по происхождению и бессменный куратор боевого факультета по призванию. В общем, после Майсиля ее авторитет для всех наших дровят стоял на первом месте.

– Цыц, мелочь! – прикрикнула она, состроив суровую морду лица.

Все сразу же прониклись трепетом и уважением – уж что-что, а все маги-боевики знали, что у Мегеры особо не забалуешь. Да-да, эту прекрасную темную леди многие поколения студиозов звали так и только так. Кстати, весьма заслуженно.

– Ну? Успокоились? Тогда идем дальше. И тихо!

Напоминать о том, что больше всех шума сейчас создала именно Лилея, никто не стал. Оказывается, благоразумие со временем можно воспитать даже в безбашенных боевых магах…


В замочную скважину


Альентина тиэ’Красс

Альента с малых лет ненавидела, когда ее вызывали к верховной жрице. Матушка, как ее называли все темные леди вне зависимости от своего статуса, была женщиной решительной и злопамятной, что делало ее едва ли не самой опасной змеей в их немаленьком гнездышке. Почему Альента воспринимала всех окружающих ее жриц только как рептилий и пресмыкающихся, она не знала, это было нечто сродни инстинкту. Мужчины вокруг – надоедливые насекомые, темные владычицы – громкоголосые жабы, сестры по служению богине – гадюки и ужики, и только отец на этом фоне казался ей безобидным мягколапым котенком. Впрочем, осознание последнего бесило больше всего – ведь получалось, что и в ее жилах текла кровь бессмысленного и беспомощного существа!

Хотя если уж на то пошло, в Матушке текла та же кровь… вот только почему-то при всем этом она казалась заматеревшей королевской коброй, в любой момент готовой к броску. И это было еще одной причиной для ненависти. Альента не понимала, как у этой властной и жесткой женщины мог родиться такой сын, как Майсиль Красс. Да, разумеется, воспитывали его так, как считали правильным и удобным жрицы, но если бы он не был таким слабаком от рождения, то рано или поздно показал бы зубы…

«Он и показал, – все-таки поправила себя Альента, подходя к покоям верховной жрицы. – Только это были молочные зубки беспомощного котенка. Но у этого котенка оказались хозяева посильнее и порешительнее, чем большинство дам в нашем болоте».

Признавать право отца на независимую жизнь она не желала, но невольно все-таки начала проникаться к нему уважением. Нашел же он способ как-то обойти собственные недостатки! Пусть для этого и понадобилось заручиться поддержкой чужаков. Тем более, по мнению самой Альенты, совсем незазорно использовать свои слабости и оборачивать их себе на пользу. В отличие от здешних жаб и змей у котенка было куда больше шансов заручиться чужой поддержкой, а если маленькому зверьку еще и дадут спокойно вырасти и заматереть…

Жрица невольно улыбнулась, представив, каким в итоге может стать ее отец. Если в нем проснется хоть капля материнской жесткости, то у него вполне выйдет изменить весь их маленький подземный мирок. И тогда уж точно у Матушки не будет столько власти, сколько есть сейчас!

К сожалению, до этих пор повиноваться верховной жрице следовало беспрекословно…

Подавив в зародыше искры раздражения, Альента сквозь стену отправила мыслеобраз с сообщением о своем прибытии. Ответ не заставил себя ждать. «Входи!» – последовало уверенное и властное, даже мысленно Матушка звучала именно так.

– Вы чего-то хотели, верховная? – приветственно склонившись, поинтересовалась Альента. Это было не по правилам – начинать разговор первой, но одна из присутствующих время от времени позволяла себе подобную вольность, а вторая благоразумно закрывала на это глаза.

– Да. Я тут услышала краем уха, что наши гости так и не вернулись обратно, хотя прошло уже три дня с момента их ухода…

Альента с трудом удержалась от смешка. Услышала она, как же! За всю свою жизнь верховная жрица ни разу не покидала стен обители. С того момента как сын богини пришел в мир через ее чрево, она была такой же заложницей служения, как и Майсиль. С той лишь разницей, что Матушку это нисколько не тяготило.

– Я довела их до врат хебаса. Они ушли через них, – прекрасно зная, что верховная жрица с легкостью отличит ложь от правды, Альента ответила предельно честно.

– И куда же те врата их вывели, а? – без труда раскусив уловку жрицы, с легкой полуулыбкой поинтересовалась Матушка.

Альента невольно прикусила губу, почувствовав себя под всезнающим взглядом женщины маленькой девочкой… нет, кормовой мышью перед сытой, а потому играющей с добычей коброй.

Ни соврать, ни уйти от ответа она не могла. Одно дело задевать верховную жрицу по мелочам, позволяя себе то там то здесь чуть отступить от правил, другое – не ответить на прямо заданный вопрос…

– В Арай Эль. – Решительно произнесла Альента. Именно так: уверено и прямо. Пусть она вынуждена ответить, но даже в этом она себя не предаст.

– Занятно, – с ничего не значащей улыбкой откликнулась Матушка. – Ты хоть понимаешь, кого послала к деревяшникам?

– Если он хоть чего-то стоит, то выберется. И станет сильнее. Что же касается остальных, то невелика потеря, – фыркнула жрица.

– То есть на жизнь сестры тебе плевать? А что насчет Лилеи Грейви? Или, может, юной наследницы клана Гранор?

– Их можно заменить другими.

– То есть ты считаешь, что Кирину тоже можно заменить? – насмешливо, с легкими покровительственными нотками поинтересовалась верховная жрица. Именно этот ее тон бесил Альенту сильнее всего. Она ненавидела, когда с ней игрались, словно с какой-то неопытной малышкой.

– Я считаю, что если эти деревяшки сами уничтожат свой единственный шанс, то это будет честно.

– Знала, что твой ответ будет достойным. Все правильно, конечно, но не на этот раз, – в один миг забыв о недавней улыбке, серьезно произнесла Матушка. Альента, не привыкшая к подобному отношению со стороны верховной жрицы, чуть нахмурилась. – Мне был сон. Богиня высказалась однозначно. Она полностью поддерживает свое дитя.

– То есть… – окончательно растерялась жрица, – мы сдадимся?..

Матушка, вновь скривив губы в улыбке, с легким осуждением качнула головой.

– То есть ты со своим ручным зверем сейчас же собираешь вещи и отправляешься следом.

Понимать больше от этого пояснения Альента не стала. Верховная жрица, заметив это, вновь качнула головой. На этот раз с недовольством.

– Богиня сказала, что поддерживает свое дитя, а не чужаков. Если ты сумеешь вернуть Майсиля обратно, то все вернется на круги своя.

– Но тот зверь… – вспомнив о новом защитнике своего отца, Альента невольно вздрогнула. Она, укротившая дракона, банально боялась демона. Нет, не демона – берсеркера. Того, чей разум находится только в одних руках. Того, кого так легко натравить на остальных… и он, не задумываясь о последствиях, безжалостно истребит всех.

– Именно поэтому ты и пойдешь. Я тут навела кое-какие справки. Этот зверек очень падок на красивых женщин. Если ты сумеешь его влюбить в себя, то без малейшего труда вернешь обратно всех наших потерянных детей. Даже Кирину.

И только когда верховная жрица озвучила свой план, Альента поняла, насколько опасна эта женщина. Не имея возможности покинуть стены обители, практически не обладая никакой светской властью, она умудрялась с удивительной легкостью собирать и использовать информацию. Не змея, нет, паучиха. Старая паучиха, давно оплетшая своей паутиной всё и вся вокруг.

И от того, что все окрестные змеи и жабы послушно повиновались какому-то паучку, стало по-настоящему страшно.

Глава 2
По дороге к неприятностям

– Ну? А теперь куда? – с нескрываемым раздражением поинтересовался Констан, демонстративно облокотившись на заросший мхом древний верстовой столб. В обе стороны от него уходила неширокая проселочная дорога, на которой не то что два экипажа, два всадника не разминутся.

– Эм… – Я даже как-то смутилась, только сейчас сообразив, что ориентир «а дальше по проселочной дороге» как-то уж слишком зыбок. Хотя бы потому, что у любой дороги имеется как минимум два конца. И мы, остановившись у верстового столба, о котором упоминал Ель, оказались перед выбором.

– То есть этот ваш говорливый приятель забыл уточнить, в какую сторону мы пойдем к нему, а в какую – от него? – все с большим нахальством продолжал Рыж. – Или, может, вы забыли столь значимую деталь? – теперь помимо меня уничижительного взгляда удостоились еще Мадлен и Сабриса, также присутствовавшие при моей последней беседе с Елкой.

– О направлении он ничего не говорил, – не очень уверенно произнесла я.

– Да, не говорил, – гораздо убежденнее откликнулась Сабриса Арвишше. Не знаю, можно ли полагаться на память альвов (крылатые – ожившая иллюстрация к слову «ветреность»), но все равно мне стало чуть полегче. Значит, это не я забыла, а Елка что-то упустил. В принципе, на деле разницы в этом никакой, но так хоть совесть меня не заест.

– Ну и куда мы тогда пойдем? – продолжая упиваться тем, что оказался прав, поинтересовался Рыж. – Как выбирать будете? Монетку подбросите? Или на ромашке погадаем?

Мы все синхронно уставились на цветы, которыми было усыпано буквально все вокруг. Вот только срывать что-либо в эльфийском лесу – стопроцентная глупость. Не знаю, каким образом местные стражи находили браконьеров, но ясно одно – они их находили. И за каждое нарушение воздавали по заслугам. В смысле, если ты сорвал цветочек, то потом сорвут уже тебя. Ну то есть что-нибудь оторвут точно… и повезет, если не голову.

Пока все размышляли о бренности бытия и странностях эльфийского законодательства, наша драконесса без предупреждения побежала по дороге вправо.

– Эй, Мадлен, ты куда?! – Сабриса тут же кинулась за подружкой.

– Туда! – только и бросила она.

– А я хотел идти в другую сторону, – флегматично произнес Майсиль, глядя в небо.

– Почему? – не сдержавшись, спросила я.

– Потому что с той стороны тянет кровью и болью, – ответила вместо отца Мияла.

– Но… – начала было я, но меня тут же прервала Мегера:

– Это значит, Крис, что там могут быть живые эльфы. А мы все последнее время очень пытались избежать с ними встречи. Но чего уж теперь. – Лилея Грейви тяжело вздохнула и побрела следом за излишне добрыми девицами. Даже любопытно, какие же из наших блондиночек боевые маги получатся, а? Обе же на кукольных принцессок похожи, да и воспитание, кажется, получили соответствующее – ничем иным я подобное безрассудство объяснить не могу.

Мысленно обратившись ко всем богам разом (что демонам совсем не свойственно в силу отсутствия веры в кого-либо, кроме себя любимых), чтобы они приглядели за юными воспитанницами герцога Арвишше, я направилась вслед за леди Грейви. Остальные члены нашего маленького, но разношерстного отряда пошли со мной. Вот только у них на лицах большими буквами было написано, насколько они не рады такому стечению обстоятельств.

– Какого?! – Рыж затормозил без предупреждения, из-за чего я едва не влетела в него.

– Что такое? – поинтересовалась, одновременно пытаясь выглянуть из-за широкой спины приятеля.

– Здесь нет магии, – вместо Констана ответил Майсиль.

– Да. Мы, сами того не заметив, влетели в зону действия уже знакомых нам амулетов. К сожалению, без Мика мы совершенно не в состоянии заметить наличие обезмаженных участков заранее, – хмуро произнес Рыж. Мне после этих его слов стало немного не по себе. С рыцарями людского архипелага нам пришлось столкнуться не так давно, в начале лета, а потому воспоминания еще не успели поблекнуть. Хотя с подобной силой в любом случае пришлось бы считаться…

– Значит, впереди нас ждут…

– Рыцари, – кивнул Констан. – И наши девицы, разумеется, уже нарвались на них. Насколько я помню, зона действия блокирующего магию поля не так обширна, чтобы они могли с ними разминуться на одной-единственной дороге.

– Что будем делать? – спросила я, чувствуя, как снова полностью теряю контроль над ситуацией.

– Как что? – Рыж чуть удивленно глянул на меня. Он явно посчитал мой вопрос глупым, а я ведь всего лишь хотела напомнить ему о тех обстоятельствах, в которых мы оказались. – Спасать. Главное, чтобы было кого.

– Но мы же… – Я попыталась снова пояснить свою мысль, но Констан твердо стоял на своем, игнорируя все и вся. Обычная демоническая манера, но кто бы знал, как порой это бесит!

– Я с вами, Крис. Как-нибудь прорвемся.

Да уж, самоуверенности Констану не занимать. А вот с памятью и оценкой ситуации у него сегодня точно что-то не то.

– Рыж, мы в эльфийском лесу!

– Ну так я не думаю, что устранение парочки-другой рыцарей будет расценено как браконьерство. Или ты считаешь иначе? – Рыжа не изменить: ни грамма серьезности в голосе, лишь бесшабашная уверенность в собственных силах.

– Но мы не просто здесь засветимся, мы засияем путеводной звездой для всех эльроу!

– Да забей ты на это! Может, еще все обойдется. Или ты предлагаешь бросить этих твоих глупых подружек?

Вот тут мне добавить было нечего. Конечно, я могу долго читать нотации и напоминать о безопасности отряда, но в действительности меня воспитали так, что своих я не бросаю. А Сабриса и Мадлен уже давно стали неотъемлемой частью моей жизни. В конце концов, кто кроме меня присмотрит за этими стихийными бедствиями в юбках?

– Ладно, сдаюсь. Но если что, перед Тиа ты сам оправдываться будешь! Мне еще помнится последний приказ об отчислении. Бойкотировать работу родного института чаще чем раз в год опасно для здоровья, – пробурчала я, невольно воскрешая в памяти события этого лета. После не слишком удачной летней практики (где мы как раз и встретились впервые с рыцарями людского архипелага и их антимагической защитой) Себастиан Арвишше, лорд-директор Института Маготворчества и Волшебства, а по совместительству еще и участник большинства моих детских проказ, едва не выгнал меня. Вернее, приказ на отчисление он подписал у меня на глазах, но в результате небольших выступлений нашего сплоченного отряда (пострадала только старая Астрологическая башня, да и ту потом заново отстроили, хоть и за наш счет) он все-таки был вынужден меня восстановить. Снова. Да-да, так уж получилось, что раз в год Ти меня отчисляла стабильно. По крайней мере, такая тенденция уже начала проявляться.

– Ну что? Пошли тогда? – вместо ответа на мои слова Рыж уверенно шагнул вперед. Разумеется, все наши темные приятели поступили так же. «Сила есть, в остальном не нуждаемся!» – девиз всех демонов-берсерков и воинов-дроу.

– Погодите, секунду. Пожалуйста, – вцепившись в рукав самого буйного, то есть Рыжа, как можно быстрее проговорила я. Констан смерил меня таким взглядом, что резко захотелось постоянной прописки в Арай Эль. Здесь хотя бы берсеркеров точно не встретишь на узкой тропе. – Ребят, последний вопрос, честно. – Зачастила я и, не давая своему приятелю слова вставить, повернулась к дроу: – Господа телепаты, подскажите, а живые эльроу там еще остались? – Неопределенно махнув рукой в сторону предполагаемой опасной зоны, поинтересовалась я.

– Живые? – переспросила Мияла, после чего стала выглядеть чуть сосредоточеннее… – Угу, парочка-другая найдется, – наконец кивнула юная жрица.

– А кто-нибудь с магией исцеления из вас знаком? – тут же уточнила я, пока мои кровожадные приятели не рванули вперед за новой порцией приключений.

– Вообще-то магические основы лекарского дела входят в общий курс обучения магов боевого профиля, – сухо напомнила Мегера.

Мне на мгновение даже стало стыдно, впрочем, это быстро прошло.

– Не моя специализация, – нагло ответила я. – Исцеление – это надстихийное искусство, а я…

Договорить мне не дали. Хотя оно и понятно: у леди Грейви наглости все-таки побольше, чем у меня когда-либо было.

– А у тебя уровень сельской ведьмы, – закончила за меня Мегера. – И как я только могла об этом забыть? – с притворным сожалением покачав головой, вздохнула Лилея. Я чуть слышно скрипнула зубами, но нарываться еще больше не стала. Дроу злопамятны, мне от этой темной леди еще целый год зависеть, а если повезет, то и всю магистратуру. – Ладно, найдем мы тебе лекаря. Только зачем?

– Ушастых штопать, – без всякой задней мысли откликнулась я. Мне казалось, что это и так понятно.

– Никто из темных в этой стычке не пострадает, – так, словно я посмела усомниться в чем-то поистине неколебимом, сухо произнесла Мегера.

Встретив один из ее «особенных» взглядов, тут же поспешила уточнить:

– А я сейчас и не о вас говорила.

– А эльроу-то тебе зачем? – вполне искренне удивилась леди Грейви. Уж слишком хорошо она знала, что маги боевого профиля особой добротой никогда не страдали.

– Для пользы, – пробурчала я в ответ. – Либо языки, либо щит, либо отмычка… В общем, в хозяйстве пригодится все.

Лилея, не сдержавшись, хмыкнула:

– Добрая ты. Вся в бабку.

И это было лучшим комплиментом для меня.


Как бы я ни готовила себя к тому, что нас ждало впереди, по факту я оказалась не готова. Хотя в принципе все объяснимо. За годы жизни я так привыкла к мысли, что старшие расы практически неуязвимы на территории своих владений, что даже сам факт возникновения сомнений в неоспоримой верности этого постулата казался кощунственным. А тут…

Целый отряд эльфов оказался не просто разбит, а практически уничтожен. И это в центре их собственного государства! В окружении лесов, которые всегда поддерживали и исцеляли своих воинов!..

Но на этот раз все было не так. Амулеты рыцарей давно выпили из окружающего их пространства всю магическую силу, крепкий доспех свел на нет эффективность смертоносных атак легких клинков, а численное превосходство окончательно решило дело… Эх, слишком мы все привыкли полагаться на магию… особенно те из нас, кто рассчитывал на поддержку своей земли.

Из пятерки эльфов на ногах остались лишь трое, они явно из последних сил защищали двух павших товарищей, но было видно, что надолго их не хватит. Серьезных ран видно не было, но иногда пара неглубоких порезов вкупе с интенсивной нагрузкой сбивает с ног эффективнее прямого удара в грудь. Эльфы же с самого начала боя держались исключительно за счет скорости и ловкости. И из упрямства. Думаю, большей частью из последнего. Впрочем, возможно, им придало сил появление двух очаровательных юных леди.

Да, Сабриса с Мадлен обнаружились здесь же. Впрочем, другого я и не ждала. Эти две безголовые дурочки без раздумий бросились в самую гущу боя, на выручку раненым. У меня от вида двух девиц, находящихся буквально в двух шагах от битвы, внутри все аж сжалось. К счастью, мои спутники оказались гораздо решительнее меня: не тратя времени на оценку ситуации, они кинулись на помощь пока еще сопротивляющимся воинам-эльроу. Даже Мияла, воспользовавшись моей заминкой, сунула мне в руки Лиа, а сама бросилась к остальным дровятам.


Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.4 Оценок: 8
Популярные книги за неделю


Рекомендации