154 800 произведений, 42 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 12

Текст книги "Под знаком Дарго"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 13 марта 2014, 04:31


Автор книги: Николай Степанов


Жанр: Боевая фантастика, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 12 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 15 страниц]

Легким движением руки я подал сигнал оркестру, и под бравый марш на арену вышел обритый наголо воин с бородой из трех, торчащих в разные стороны клоков волос. Лицо и руки его были разрисованы молниями разных цветов. Меховой костюм добавлял объема крупному телосложению, а круглый щит и мощная палица с тремя стальными ежами на цепях завершали устрашающую композицию. Два худых и невысоких паренька робко шествовали за гигантом, неся большой металлический щит. Воин остановился на середине круга. Оркестр затих, и в наступившей тишине стальные наконечники грозного оружия с оглушительным грохотом врезались в щит. Конечно, ассистенты не удержались на ногах, что подчеркнуло силу и мощь произведенного удара.

Приблизительно с таким же театральным эффектом на сцене появились: Железный Кулак, Разящий Клинок, Дыхание Смерти, Черная Молния и Каменный Лоб. Каждый поражал своей прической, костюмом и вооружением, каждый при выходе что-нибудь ломал для демонстрации недюжинных способностей. Не важно, что все это было сломано заранее и могло рассыпаться от легкого прикосновения, главное – как это смотрелось. К концу первого номера программы в центре арены валялись разбитые доски, расколотые камни, сломанное оружие и разорванные цепи.

Снова заиграла музыка, и тяжелой походкой грозные воины покинули арену.

– Пока мужчины готовятся, Энталь – Розовые Щечки представит на ваш суд свой новый танец.

Зазвучала нежная мелодия, и на площадку, словно яркокрылая бабочка, выпорхнула стройная девушка. Плавные, ритмичные движения в такт музыкальным аккордам завораживали. Танцовщица легко кружилась по сцене, и создавалось впечатление, будто налетающий ветер один за другим срывает с нее предметы одежды из полупрозрачной ткани. Талант у танцовщицы определенно был, она настолько вошла в образ, что, теряя очередную часть туалета, делала удивленное лицо и даже пыталась подобрать случайно утерянную вещь, но, увлеченная невидимым ветром, снова продолжала танец, пока не осталась в одном трико.

Затем на сцену вышли представители рукопашного боя и с громкими криками, эффектными подсечками и зрелищными падениями устроили показательное выступление. Не все у них складывалось гладко, но неискушенному зрителю должно было понравиться.

Судя по настроению Бергиса, довольно ерзающего в кресле, репетиция удалась. Он пригласил меня в свой кабинет и торжественно вручил ключ от цепей.

– Ну, раз вы не против… – Я достал отмычку, сооруженную из обычной металлической завитушки, найденной при подготовке сценического инвентаря, и открыл замки.

– Но почему? – искренне удивился хозяин. – Ты же мог спокойно убежать без всякого выкупа, не думаю, что моя охрана сумела бы остановить такого бойца.

– Во-первых, я не даю пустых обещаний. Во-вторых, с вашей помощью я хочу отомстить одному купцу, который вместо благодарности за спасение отнял у меня свободу. Как вы думаете, что самое главное для Демира?

– Конечно, деньги. Он не моргнув глазом продаст родную мать.

– Надеюсь, вы не будете против того, чтобы его деньги заняли место в ваших сейфах?

– Я не вожу дружбу с разбойниками, – нахмурившись, ответил он.

– Никакого разбоя, только жесткий и расчетливый бизнес. Противника будем бить его оружием.

– Как же ты собираешься отомстить?

– Самое меньшее через три дня театральная школа станет самым прибыльным предприятием в городе, а через пять может полностью обанкротиться. Поэтому через четыре оно должно быть продано целиком, по наиболее выгодной цене. Купить его может лишь один человек, и мы его прекрасно знаем.

– А почему школа должна разориться? – поинтересовался хозяин.

– Сегодня я платил за молчание каждому по одной монете, и этого было достаточно. Завтра надо платить больше, а послезавтра еще больше. Завистники тоже будут стараться выведать секреты вашего успеха и не остановятся перед затратами. Эйфория невиданных трюков пройдет быстро, а в необычных воинах скоро начнут узнавать знакомых бродяг. Вот тогда начнутся проблемы, и я советую, чтобы их решением занимался другой владелец школы.

– Но у Демира большие связи в окружении лорда.

– Зная его скупость, не думаю, что они являются прочными. Нет ли среди них азартных игроков, которые остро нуждаются в деньгах?

– Монет там не хватает всем, но ко мне часто по этому поводу заезжает младший брат лорда Банкара – Тарнак. Не самая большая фигура при дворе, однако влияние имеет.

– Вчера вечером я видел, как на бойцов делали ставки. Завтра это можно будет устроить?

– На организации тотализаторов я собаку съел, так что тут нет проблем. У нас перед входом в зал до сих пор еще остались кассы для принятия ставок.

– Тогда смело приглашайте Тарнака и в разговоре намекните, на кого лучше поставить. С вашей помощью он немного разбогатеет. Затем возьмите его в долю при проведении сделки с Демиром. Уверен, что ради собственных барышей родственник лорда поможет выжать из купца все до последней монеты.

– А ты опасный человек. Мне бы не хотелось числиться в твоих врагах, поэтому давай сразу оговорим твою долю в нашем общем предприятии.

Бергис сделал особое ударение на слове «общем».

– Мне нужна будет лошадь, собственное оружие, двести монет, украденных Демиром, и возможность сказать ему пару слов после сделки. И еще. Перед заключением контракта о продаже сделайте так, чтобы одушевленной собственности в школе не было. Пусть ему достанутся только стены и местные бродяги, которые вольны покинуть предприятие по окончании заключенных с ними договоров.

– С этим проблем не будет.

– Чуть не забыл! Я распустил в городе слух, что завтрашнее вечернее представление будет в два раза дороже дневного. Думаю, что это целесообразно воплотить в жизнь. Таким образом, я не буду выглядеть болтуном, и мы с лихвой перекроем сумму выкупа за мою свободу.

Утром на центральных воротах красовался огромный плакат с изображением свирепых воинов, сражающихся диковинным оружием. В билетную кассу выстроилась огромная очередь. За полчаса были распроданы все билеты на дневное представление. В кабинет Бергиса тоже было не протолкнуться. Торговцы мелкой всячиной наперебой уговаривали хозяина продать право торговли в зрительном зале.

Дневной сеанс начался ровно в полдень. Все шло как по нотам и получилось даже лучше, чем на репетиции. Подогреваемые беснующейся публикой, ученики выступили гораздо реалистичнее. Не подвели и девочки, которых помимо шквала аплодисментов осыпали дождем из мелких монет, а бой гигантов в деревянных доспехах произвел настоящий фурор. Особенно красочным получился финальный удар, разбивший вдребезги доспехи одного из участников и обагривший кровью песок круглой арены. Не важно, что и взрыв доспехов, и кровь воина были подготовлены заранее. Для сидящих в зале все выглядело натурально. Ассистенты утаскивали тело поверженного под гром оваций.

Заканчивали представление два бойца, на которых в этот день принимали ставки. Желающих поучаствовать в лотерее на удачу оказалось слишком много, поэтому небольшой антракт перед боем затянулся надолго. Участникам поединка без оружия я дал единственное указание: продержаться на ногах как можно дольше. Начинали они как на тренировке – эффектные прыжки и подсечки, блоки и кувырки. Но затем парни не выдержали психологического прессинга возбужденной толпы и в чистом виде свели поединок к тривиальному мордобитию. Благо, под конец один из них не удержался на ногах, и второй был объявлен победителем. Но, как говорится, нет худа без добра. Настоящие синяки и кровоподтеки наглядно показали зрителям бескомпромиссность происходящего на арене. Приблизительно половина участников тотализатора взвыла от восторга, а другая замычала от разочарования, покидая зал. Боевое крещение можно было считать удавшимся.

Несмотря на удвоенные цены, вечером зал также заполнился до отказа. Представление мало чем отличалось от дневного, разве что в этот раз принимали ставки на бой воинов с оружием. В поединке Громового Удара и Разящего Клинка победу одержал последний, так как серьезное ранение от меча было сымитировать гораздо легче, чем поражение от удара тяжелой палицы.

Когда территорию школы покинул последний зритель, я заглянул к Бергису. Хозяин подсчитывал выручку и складывал ее в сейф.

– С учетом тотализатора и аренды за торговлю дневная выручка составила почти девятьсот монет, – радостно сообщил он.

– Значит, могу считать себя вольнонаемным?

– Ты выполнил свое обещание на двести процентов, – сказал владелец школы и вернул мне зажигалку. – Залог тоже выплачен.

– Тогда займемся реализацией наших совместных планов. Завтра с рассвета нужны плотники. На центральной трибуне соорудим ложи для самых богатых. Знать не любит, когда рядом с ними сидят простые горожане. На новые и другие удобные места можно еще поднять цену, пока народ к нам валит. И сразу же приглашайте нужных людей.

– Тарнак будет на дневном представлении. А завтра вечером приедет мой коллега из соседнего города. Слух о нашем чуде уже долетел и туда. Сегодня голубиной почтой я получил сообщение о его визите с тремя бойцами. У Дергина дела всегда шли неплохо, хоть городок у них и поменьше. Честно говоря, сам планировал пригласить его, чтобы продемонстрировать свои достижения.

– Это тоже сыграет нам на руку. Послезавтра устроим межгородские соревнования. Народ любит, когда наши бьют ненаших. Думаю, уже можно ненароком встретиться с будущим покупателем и поблагодарить за отменное приобретение в моем лице. Уверен, что он в курсе ваших успехов. Заодно пригласите его на самое дорогое место. Когда Демир узнает о стоимости билета в десять монет, ни за что не откажется.

– Чтобы воочию посмотрел на товар в лучшем виде?

– Родственника лорда лучше разместить в другой ложе. Пусть пока не видят друг друга. Постарайтесь, чтобы на соседних с купцом местах сидели видные люди города. Необходимо, чтобы он прочувствовал, в каком обществе вы теперь вращаетесь.

– Да, на втором месте после денег у него связи, потому что одно помогает делать другое. Это будет соблазнительная наживка.

– Не забудьте про плотников.

– Мои люди сейчас отправятся за ними. Теперь я в состоянии заставить работать на себя даже в ночную смену.

Глава 11
КРАХ ДЕМИРА

Утро началось с неожиданного знакомства. В комнату зашел сонный Бергис и с порога сообщил:

– Там привезли на продажу пленного кочевника. Не посмотришь?

Спустившись вниз вместе с хозяином, я увидел связанного парня лет двадцати могучего телосложения. Почему-то сразу понял, кто это. Вспомнился рассказ Антокса про единственного воина, одолевшего в тренировочном бою коварного Длирокса и пропавшего спустя три дня при загадочных обстоятельствах.

– Тебя, случайно, не Лероксом зовут?

Парень удивленно поднял брови.

– Мы берем этого человека, – сказал я и, уже обращаясь к нему, продолжил: – Пойдем ко мне в комнату, есть серьезный разговор.

Когда я рассказал пленнику о событиях в кочевом стане, его взгляд потеплел. Мои планы экономического уничтожения Демира не слишком вдохновили парня, но, поколебавшись, он согласился.

– Зачем такой длинный путь, чтобы проучить обычного негодяя? Лерокс – воин, если ему сделали подлость, он привык сразу наказывать злодея, и да будет всегда чистым небо над головой. Но это твой обидчик и тебе выбирать, чего он заслуживает, а долг Лерокса – помочь человеку, покаравшему его врагов.

Трудно без привычки понять человека, который говорит о себе в третьем лице, к тому же не совсем ясно, при чем здесь небо. Был бы он крестьянином, а так… Впрочем, обретая союзника, не стоит обращать внимание на мелочи.

– Купец воспользовался моей глупостью, но не убил меня, поэтому я не считаю себя вправе лишать его жизни, – постарался я объяснить Лероксу мотив своего поступка. – Понятно, что он так поступил не из человеколюбия – грех было портить дорогой товар, и если получилось нажиться, не затратив ничего, – для него это счастье. Демир отобрал у меня самое главное – свободу – и теперь должен заплатить не меньшую цену. Говорят, деньги заменили ему весь мир. У меня есть немного свободного времени, которое я постараюсь потратить на то, чтобы собственная жадность лишила Демира всех его денег. Через три дня обещаю вернуть тебе волю при любом исходе задуманного.

Освободившись с моей помощью от веревок, молодой воин встал на ноги и, подняв правую руку, произнес:

– Лерокс клянется во всем помогать другу, и да будет всегда чистым небо над головой.

Затем парень рассказал историю собственного пленения. Главную роль в ней сыграл Борикс, направивший парня без оружия прямо в руки воинов Межозерья, которым князь продал своего соплеменника всего за десять монет.

Лерокс оказался для меня настоящим кладом. Сильный боец с хорошей реакцией и неплохими навыками не требовал особого внимания учителя при освоении новых приемов. Когда мы с ним на арене устроили тренировочный бой, все окружающие побросали свои дела и, открыв рты, пялились на невиданное зрелище.

– Где ты научился так хорошо драться? – спросил я у парня.

– Лерокс пообещал своей девушке, что побьет Длирокса в честном бою, – кратко ответил он без каких-либо комментариев.

Поединок со степным воином претендовал на высший разряд по всем показателям. Это был еще один козырь для подогрева публики, которой ожидалось все больше и больше. Мальчишки сообщили о приезде в Курогос множества гостей с целью посещения главной достопримечательности города – театральной школы Бергиса. Гостиницы и постоялые дворы просто не могли вместить всех желающих.

Плотники проработали всю ночь, и к утру новенькие ложи были готовы к приему богатых гостей.

Второй день прошел по сценарию первого, но порядка при работе тотализатора было больше, поэтому антракты сократились. Бергис увеличил количество касс, принимающих деньги от желающих попытать счастья. А самые богатые гости, чей билет на представление стоил больше, чем недельное жалованье старшего телохранителя у одного знакомого мне купца, могли делать ставки, не сходя с места. Сандрус, Кардик и еще пара смышленых мальчуганов, приходившихся Бергису дальними родственниками, обслуживали первые пять рядов центральной трибуны. С гостями лож работал сам хозяин школы. В конце дня он с восторгом сообщил о баснословной выручке в три тысячи монет.

– Здесь нет ничего удивительного. Испокон веков народ требовал хлеба и зрелищ. Насколько я понял, в Курогосе нищих почти нет, а сытому всегда хочется развлечений. В дни ярмарки тут одних купцов больше тысячи, а приезжих, которые раз в году вырвались в столицу, и того больше. И всем подавай чего-нибудь необычного, о чем потом можно будет рассказать в своей глуши.

На лице владельца школы появилась мечтательная задумчивость.

– А если не продавать школу до конца ярмарки? – с надеждой в голосе спросил он.

– Тогда за нее не дадут и четверти той цены, которую можно получить в самый разгар рыночного сезона. Да и популярность заведения скоро пойдет на убыль, – спустил я Бергиса с небес на грешную землю.

– Демир уже предлагает десять тысяч за школу.

– Как ты думаешь, сколько денег у него может быть? – спросил я.

– Около сорока тысяч, но точно не знаю.

– Завтра утром назови цену в тридцать тысяч. Днем у нас будут бои с представителями другой школы, где с нашей стороны участвуют два новых бойца: Белый Ворон и Рыжая Лиса. И тот и другой, в моем понимании, очень хорошие бойцы, так что зрителю будет на что посмотреть.

– Ты взял себе кличку Белого Ворона, а кочевника обозвал Рыжей Лисой? – догадался Бергис.

– Да, по цвету кожи. Вечером мы с ним устроим настоящее представление в совместном поединке.

– Документы на вас с Лероксом я подготовил, вы оба – свободные граждане города. – И Бергис положил бумаги на стол. – Согласно нашим планам, послезавтра надо продавать контору, но что делать с людоедом? Ты просил не оставлять ни единой души на момент продажи.

– Людоеда выведем на сцену в день торгов, а вечером перед всей публикой устроим кровавое представление с гибелью чудовища в финале. Это зрелище еще больше подогреет интерес жителей города, но уже на следующий день показывать будет некого.

– Я знаю наших людей, если им не предоставят обещанного – разнесут все на части.

– Но это уже будут части не твоей собственности.

Хозяин школы отсчитал пятьдесят монет и вручил их мне:

– Ты сегодня целый день работал, а ведь уже не являешься моим рабом. Выкуп еще вчера был оплачен полностью. Поэтому получи дневной заработок. И не отказывайся, мне совсем не хочется быть похожим на Демира.

– Кстати о деньгах. Какие сегодня успехи у Тарнака? – спросил я, пряча первую зарплату.

– Брат лорда унес с собой сотню и был этим весьма доволен.

– Завтра пригласи его на оба представления, и он возьмет триста, а послезавтра может рассчитывать на полтысячи.

– А вдруг мы проиграем у бойцов моего коллеги? Они неплохо дерутся.

– Мы отдадим только первую схватку, а в двух других деремся я и Лерокс. Тарнак может смело ставить на первый проигрыш и две победы. Причем первые две ставки должны быть крупными, а в последнем бое большого выигрыша не будет. Почти все в зале поставят на нашего бойца.

Закончив беседу с Бергисом, я направился в подвал. Настала пора знакомиться с экзотической собственностью школы. Здесь было сыро, темно и, несмотря на каждодневную уборку, несло нечистотами. Колечко, каким-то чудом уцелевшее у меня после досмотра Демира, радостно замигало бирюзовыми огоньками, и, когда глаза привыкли к подвальной темноте, я обратился к узнику:

– Привет, уважаемый. Давно скучаем?

Лохматый парень сначала уставился на меня, как на привидение, но затем снова принял скучающий вид, словно кроме него здесь больше никого не было. Когда он повернулся правым боком, в глаза бросилось отсутствие одной немаловажной части на голове.

– Вот, оказывается, где тебя носит! А Гарпина все глаза проглядела – куда подевался Дербс?

То ли имя старушки подействовало, то ли его собственное, но отношение гордого монстра к моей персоне мгновенно изменилось.

– Неужто до сих пор скучает?

– Еще бы, говорит: «Без Дербса и веселье не радует, и дискотека не заводит», – самозабвенно врал я.

– А тебе откуда наша бабка знакома? Она вроде вашего брата не жалует.

– Люди тоже разные бывают, не все из них сволочи.

– Ты и правда так думаешь?! – возмутился он, словно я только что сморозил несусветную чушь.

Чтобы как-то восстановить собственное реноме, я поспешил перевести беседу в другое русло:

– Тут Кузьмич рассказывал, что ты к ведунье свататься ходил, неужели правда?

– Кузьмич – мужик справный, он хоть и невидимый, а зря врать не станет. К Гарпине я действительно год назад ходил просить руки и сердца. Не в смысле на пропитание, а в целях любви и уважения.

Видно было, что любитель сырого мяса соскучился по хорошей беседе и сейчас в моем лице нашел благодарного слушателя.

– Мне как раз в то время восемьдесят лет стукнуло – совершеннолетним стал. И жениться захотелось, ну спасу нет. А в наших землянках, как назло, ни одной девушки на выданье. Хорошо, ребята у нас душевные. Бабка, говорят, с тебя глаз не сводит, а ей всего сто двадцать лет – женщина в самом соку. Подумал я немного: «Не беда, что мелковата, зато уважаемый человек среди молодежи». Собирался я недолго, дождался начала сумерек – и бегом к Гарпине, пока наши не нагрянули. Раз такое дело, негоже к невесте с пустыми руками ходить. Заранее посоветовался с парнями о вкусах ведуньи. «Она в козах души не чает и цветы любит с большими лепестками», – сообщил мне самый толковый из нашей братии. Он мог досчитать почти до ста и ни разу при этом не сбиться. Мясо молодой козы я тоже сильно уважаю, значит, мы уже подходим друг другу. В цветах я никогда толку не видел, но что поделать, не она шла ко мне свататься, а я к ней.

Все в этот вечер складывалось для меня удачно. Почти у самой ограды бабкиного двора заметил упитанную козочку, за которой и бегать долго не пришлось (кто-то заботливо привязал ее к колышку), а большой цветок вообще рос прямо за оградой. Так что в дом к будущей жене я завалился во всеоружии: на плече свежезадушенное животное, а за спиной, чтобы женщина не обрадовалась раньше времени, красивое растение.

Невеста от радости чуть не набросилась на меня. «Ты что, ирод окаянный, с Машкой сделал?» – закричала она вместо «здравствуйте», указывая на мою ношу. «Подарок тебе, любимая», – сказал я, вкладывая в слова всю нежность, на которую был способен. Видимо, ребята не соврали, когда советовали сделать именно такой гостинец. Гарпина онемела на несколько секунд от восторга, а затем произнесла: «А ты не мог мне мою собственную козу подарить живой?» Вопрос мне показался более чем странным, и я почти забыл, зачем пришел. Кто же ест животное живым? Но не стал обращать внимание на необычное поведение новобрачной – чего только женщина не натворит от счастья. «Так она бы убежала», – еще ласковее объяснил я. «Ты бы мне еще руку оторвал и подарил на память». После этих слов я вспомнил основную цель визита и, сбросив на пол тушу жи-вотного, твердыми шагами направился к своей избраннице. «Дербс, с рукой я пошутила», – сказала хозяйка дома, спрятав обе за спину. И тут я, словно чародей, вытащил из-за спины растение и произнес четыре слова: «Выходи за меня замуж». Никогда еще не наблюдал такой реакции женщины на самый обычный цветок, который ведунья упавшим голосом назвала: «Мой любимый подсолнух». Вместо простого «согласна» она начала вспоминать моих маму и папу, бабушку и дедушку вместе со всем нашим лохматым племенем. Где она их видела, я так и не понял, но раскрасневшееся лицо хозяйки говорило само за себя (не иначе – засмущалась). К тому же громкий смех Кузьмича явно свидетельствовал – мужик радуется счастью своей хозяйки. Не давая опомниться, я продолжил наступление на сердце красавицы. «Ты только намекни, ненаглядная, чем мне доказать свою любовь?» Раньше я как-то не замечал у ведуньи кровожадных наклонностей, потому ее ответ меня озадачил: «Скорее ты съешь собственное ухо, чем я выйду за тебя замуж». Поскольку между мной и моей возлюбленной находилась такая мелочь, я не стал долго колебаться. Взяв со стола оказавшийся весьма кстати нож, я аккуратно срезал боковой нарост на голове и постарался проглотить его, не пережевывая. Вокруг наконец воцарилась тишина, и я был просто уверен в том, что все формальности улажены. Но вместо урагана страстей в комнате возник настоящий смерч, вынесший меня далеко за пределы бабкиного подворья.

Приземление на поверхность оказалось настолько неудачным, что я временно потерял всякую охоту жениться и даже хотел на следующий день зайти и отложить свадьбу на несколько дней. Но ребята, вернувшиеся накануне от бабки, посоветовали месяц не появляться у нее на глазах. «Что ж, замужество – дело серьезное, пусть хорошенько подумает», – решил я и стал лечить ушибленное место. Через неделю у меня все прошло, а у соседской дочки к тому времени подошел срок выходить замуж. Она сама пришла свататься и с хорошими подарками. Мы сыграли свадьбу, и больше я к Гарпине ни ногой, жена не пускала из ревности. Да и самому неудобно, вроде звал женщину за себя, а женился на другой, но, с другой стороны, себе тоже цену знать нужно. Не стоило брать слишком большой срок на раздумья, такие женихи на дороге не валяются, – резонно заметил экс-жених Гарпины, заканчивая свою историю.

– Да, ведунья, наверное, как узнает об измене, будет локти кусать, – добавил я ему бальзама на душу.

– Вовсе нет. Собственный локоть укусить нельзя, я пробовал, – уверенно заявил лохматый.

– Дербс, не хотел говорить сразу, но я здесь для того, чтобы вернуть тебе свободу, – торжественно сказал я, ожидая, что людоед как минимум обрадуется. Но, похоже, этот парень не мог быстро перестраивать мыслительный процесс на другие темы, и его голова по-прежнему была занята несостоявшейся женитьбой. Может, именно оттого он спросил:

– Какая от этого польза Гарпине? У нас двоеженство не разрешается.

– Будешь иногда ходить в гости. Для женщины это важно.

– Раз так, открывай клетку. На дворе как раз ночь – самое время для побега.

– К сожалению, не все так просто. Прежде чем ты выберешься на свободу, нам с тобой нужно будет одурачить огромное количество людей.

Я поделился с Дербсом своими соображениями. Похоже, лохматому парню нечасто предоставлялась возможность оставить в дураках кого-либо, и мои коварные планы пришлись ему по вкусу.

– Мужики дома лопнут от зависти, когда узнают, – радовался обитатель Людоедской пустоши, когда я покидал затхлое помещение.

Утро началось с привычной толкучки возле касс, продолжавшейся не более часа. Появились первые спекулянты билетами, что говорило о возможности дальнейшего повышения цен. Демира тоже видели в эту раннюю пору возле главных ворот школы. Видимо, заведение Бергиса не давало покоя жадному купцу, ведь ежедневно немалые суммы шли мимо кармана самого великого бизнесмена местного масштаба. Наверняка он обратил внимание на появление передвижных торговых лавок у стен школы во время продажи билетов, а это все деньги, деньги, деньги.

Дневное представление началось при переполненном зале. Владелец школы распорядился за три монеты пропускать в зал особо желающих, но даже при таких ценах все проходы были забиты людьми. Я специально взглянул на ложу, где находился Демир. Пожалуй, он являлся единственным из присутствующих, кто выглядел мрачнее тучи. Его взгляд, в отличие от остальных зрителей, был обращен совершенно в другую сторону. Купец подсчитывал количество народа и переводил его в монеты. Когда к нему подошел Бергис и, улыбаясь, сказал несколько слов, тот не сдержался. Он встал, произнес что-то с перекошенным от злости лицом и покинул место стоимостью в десять монет. Немного зная это «воплощение скупости», я решил, что нам следует ждать больших неприятностей. Хотелось подойти к хозяину и расспросить о случившемся, но пора было начинать.

После небольшого вступления из обкатанных ранее номеров перешли к основному блюду сегодняшнего действа – состязанию бойцов разных школ. Народ потянулся к кассам тотализатора, а так как большинство зрителей было из Курогоса, на приезжего ставили единицы.

Поединок получился довольно интересным. Благодаря тому незначительному багажу, который наш боец приобрел за три дня тренировок, он неплохо начал схватку и удачно провел несколько приемов, но опыта сражений у него не было. В итоге гастролер одержал победу.

Коллега Бергиса светился от радости, как, впрочем, и брат лорда, сидевший в соседней ложе. Во втором поединке устремления толпы, словно маятник, качнулись в противоположную сторону. Кому не удалось выиграть на своем бойце, пытались отыграться на чужом. Откуда им было знать, что в моем лице на арену выходит бронзовый призер Галактики по рукопашному бою, если они и про Галактику, скорее всего, ничего не слышали. Следуя традиции, установленной в начале ярмарочного сезона, на бой я вышел под кличкой Белый Ворон и разделал подопечного Дергина меньше чем за пять минут. Именно столько времени понадобилось, чтобы бой выглядел эффектно для зрительской аудитории. Несмотря на то что основная часть публики поставила на моего противника, патриотизм сделал свое дело, и толпа гудела от восторга.

Лерокс вышел под кличкой Желтая Лиса и потратил на своего соперника в три раза больше времени. Его победа воспринялась с максимальным оживлением – в этот раз весь зал делал ставки на бойца школы Бергиса. На этой мажорной ноте и закончилось дневное представление.

– Демир обозвал меня грабителем и сказал, что я буду упрашивать его купить предприятие за пять тысяч, – взволнованно рассказал хозяин, как только последний зритель покинул зал.

– Значит, самое время подключать к делу Тарнака. Скажи ему, что один богатый купец из зависти ставит палки в колеса и может сорвать вечернее представление, в котором будет весьма доходный для родственника лорда бой.

Бергис, захватив с собой двух охранников, покинул территорию школы, а нам с Лероксом предстояла еще генеральная репетиция вечернего сражения. Весь поединок расписали до малейшего движения. Каждую деталь повторили по нескольку раз. В итоге рукопашное шоу содержало вступительную, основную часть, два кульминационных момента и эффектную развязку, растянутые на двадцать минут.

Хозяин, крайне встревоженный, вернулся через два часа и сообщил:

– Демир подключил начальника городской стражи – Ларгона. Что он ему наплел – неизвестно, но сегодня вечером два офицера в штатском с разрешением совать свой нос во все закутки появятся в нашем заведении. Тарнак не имеет влияния на Ларгона и не может помочь. Охрана города подчиняется лично Банкару.

– Как это сейчас некстати! Жаль, мы не сможем распознать их до того, как они вторгнутся на запретную территорию.

– Брат лорда пообещал прислать человека, который укажет проверяющих, но он просил обойтись без насилия.

– Ни о каком насилии не может быть и речи.

– Взятки им тоже лучше не предлагать, в городской страже за каждым проверяющим еще несколько тайных контролирующих, так что все боятся.

– Мы их купим так, что они сами не заметят. Знаешь фокус с юбилейным посетителем? Я приберегал его на случай, если дела пойдут не столь гладко, как задумывалось. Вот на этих ребятах мы его и обкатаем.

– Что за фокус?

– Еще одна рекламная акция, которая обойдется нам в пятьдесят монет и два билета на лучшие места.

Когда переодетые охранники пересекали линию центрального входа, зазвучала торжественная музыка, и с десяток человек школы бросились поздравлять счастливчиков с грандиозной удачей. Вошедшие оказались десятитысячными посетителями заведения. Билеты на лучшие места, целая гора мелких подарков за счет предприятия, личная встреча с владельцем и вручение двадцати монет каждому навалились на офицеров непомерным грузом. Желания ходить с этим богатством по пыльным задворкам такого щедрого заведения, как школа Бергиса, у них заметно поубавилось. К тому же в ожидании хозяина у дверей кабинета инспекторы стали невольными свидетелями интересного разговора двух мальчишек.

– Сандрус, у тебя нет денег?

– Есть одна монета. А тебе зачем?

– Я точно знаю, кто победит сегодня в главном бою.

– Да это все знают. Конечно, Белый Ворон, он вчера так ловко разделался со своим противником. Рыжей Лисе до него далеко.

– А вот и неверно. Белый Ворон на тренировке повредил ногу и еле ходит, но хозяин все равно ставит его на бой. Так что победит Лиса, а поставят все на Ворона.

– Тогда побежали ко мне домой, у меня еще три монеты припрятаны.

Став обладателем столь важной информации, а затем еще билетов и денег от самого владельца школы, проверяющие хотели сразу бежать в кассы тотализатора.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 5 Оценок: 1
Популярные книги за неделю

Рекомендации