151 500 произведений, 34 900 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 31 января 2014, 03:46


Автор книги: Роберт Шекли


Жанр: Зарубежная фантастика, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 1 страниц)

Роберт Шекли

Первый день президента

Эта история привиделась мне, наверно, в кошмарном сне. И, несмотря на всю ее смехотворность, я воспроизвожу ее с почти документальной точностью. Быть может, это всего лишь сценарий для повести или, чего доброго, целого романа, навеянный слишком пристальным вниманием к президентской гонке. Хотя кто на самом деле знает, чем определяется выбор американского народа и судьбы американских президентов.

Пробуждение

Дукакис всегда знал, что первый день в Белом доме будет для него необычным. Но не мог даже предположить, насколько причудливым все окажется на самом деле.

Странности начались с того самого момента, когда он наконец остался один в Овальном Кабинете, опустился в огромное кресло и прикрыл глаза, буквально на мгновение, чтобы прочувствовать момент: мечта стала реальностью, вот он, президент, сидит в Овальном Кабинете…

– Господин президент, сэр?

Дукакис резко вскинул голову. Он попросил, чтобы его не беспокоили. Он так долго представлял, как останется один, в Овальном Кабинете, сядет в кресло, закроет глаза и прочувствует всю значимость произошедшего… Откуда взялся этот лысеющий тип, лет тридцати с небольшим, нетерпеливо наклонившийся к самому лицу?

– Господин президент?

– Ну что там еще? – спросил Дукакис. – Кто такой?

– Уоткинс, сэр, – ответил человек. – Сотрудник секретной службы.

– Хорошо, Уоткинс. Чем могу помочь?

Он даже не слышал, как этот тип вошел в комнату. Не иначе, носит туфли на резиновой подошве. Как открылась дверь, Дукакис тоже не слышал. С другой стороны, он дремал, чего и следовало ожидать от человека, которого только что избрали на самую высокую должность на планете, а может, и в Солнечной системе со всеми ее кометами и астероидами.

– Я знаю, сэр, что вы объявили сотрудникам с утра выходной, однако нового президента необходимо ввести в курс дел сразу же после его появления в Овальном Кабинете. Надеюсь, вы понимаете нашу спешку. Существуют чрезвычайно важные обстоятельства, о которых мало кому известно. В подробности не посвящен даже самый близкий круг советников и экспертов. Президент обязан знать все. Он держит в руках все нити и принимает окончательное решение. Конечно, ему требуется совет и одобрение Конгресса, но все-таки решать приходится только ему. Именно поэтому, сэр, я пришел, чтобы рассказать, а лучше показать вам самый большой секрет этой, а равно всех прошлых и будущих администраций.

Дукакис рассмеялся.

– Что же это за секрет? Уж не хотите ли вы познакомить меня с пришельцами?

Уоткинс неожиданно побледнел.

– С вами уже кто-то беседовал, сэр?

Пришельцы объявились!

– Что ты болтаешь? – рассердился Дукакис. – Я пошутил.

– Пришельцы – это не шутка, – возразил Уоткинс. – Идемте со мной, сэр. Я отведу вас к ним.

– Не понял?

– Пришельцы, сэр. Я хочу вас с ними познакомить.

– В другой раз, – поморщился Дукакис. – Сейчас мне не до пришельцев. Кстати, через пятнадцать минут у меня встреча с президентом Нигерии.

Уоткинс изобразил на лице глубокую печаль.

– Я надеялся, сэр, что мы сделаем это немедленно.

– Как насчет следующего вторника, между десятью и одиннадцатью утра?

– Боюсь, сэр, что так долго они ждать не станут, – возразил Уоткинс.

Дукакис рассмеялся, но, заметив, что Уоткинс даже не улыбается, нахмурился и тоном, который можно было посчитать как шутливым, так и очень серьезным, произнес:

– А мне все равно, станут они ждать или нет.

– Боюсь, что не все равно, сэр, – покачал головой Уоткинс. – Вопрос действительно не терпит отлагательств. Пожалуйста, пойдемте со мной, мистер Дукакис, вам необходимо встретиться с некоторыми людьми. Полагаю, слово «люди» в данном случае подходит лучше всего.

Дукакис нервно заерзал в кресле. Первая встреча с сотрудниками секретной службы проходила совсем не так, как он предполагал. Почему раньше никто не доложил ему об этих пришельцах? Он чувствовал себя не в своей тарелке.

– Я хочу позвонить своим советникам, – произнес Дукакис почти капризным тоном.

– Это было бы нежелательно, – сказал Уоткинс. – Переговоры с пришельцами – прерогатива исключительно президента. Вы можете посоветоваться с помощниками только после того, как сами ознакомитесь с проблемой. Не раньше. Информация предназначена только для вас. Затем вы вольны распоряжаться ею по своему усмотрению. Слушайте меня внимательно, сэр. Когда я закончу, вы решите, кому из советников можно доверить подобную тайну. Если, конечно, вы вообще решитесь ее кому-либо доверить.

– Не понимаю, из-за чего такая секретность, – проворчал президент.

– Скоро поймете, сэр. Пойдемте.

Похоже, Уоткинс прекрасно ориентировался в Овальном Кабинете. Он подошел к высокому шкафу и открыл дверцу своим ключом. Дукакис заглянул через плечо секретного агента. В шкафу на плечиках висели костюмы. Уоткинс отодвинул их в сторону, открыв проход к стальной кабине лифта.

– Я и не знал, что здесь такое… – пробормотал Дукакис.

– Вам не положено было этого знать, – улыбнулся Уоткинс. – До тех пор, пока я вам не покажу.

– Кто установил лифт?

– Этот сделан по приказу Франклина Делано Рузвельта. Предполагалось, что по нему можно будет спуститься в безопасное место в случае вторжения немцев во время Второй мировой войны. Разумеется, это был всего лишь предлог. Рабочих привели к строжайшей присяге. Вы тоже обязаны хранить тайну.

– Конечно, – сказал Дукакис.

Изнутри лифт напоминал небольшой спортивный зал. На полу валялись маты, имелась перекладина и несколько гимнастических снарядов.

– Это все для видимости? – спросил Дукакис.

– Вы чрезвычайно догадливы, сэр, – кивнул Уоткинс.

Дукакис подошел к панели с кнопками, сотрудник секретной службы запер двери лифта.

– Здесь отмечены четыре этажа, – сказал Дукакис. – На какую кнопку нажимать?

– Ни на какую, – отозвался Уоткинс. – Отсюда можно спуститься только в подземный гараж Белого дома.

– А мы куда направляемся?

– Увидите.

Уоткинс нажал на панель, и она отошла в сторону. За ней оказалась защищенная проволочным каркасом красная кнопка. Уоткинс сдвинул каркас в сторону.

– Теперь можете нажимать, сэр.

Дукакис надавил на кнопку. Механизм тихо загудел, лифт заскользил вначале вниз, потом куда-то вбок. Скорость стремительно нарастала.

– Каким образом работает это устройство? – спросил Дукакис.

– Тесловые катушки, – ответил Уоткинс.

– Никогда о них не слышал, – проворчал Дукакис.

– Технология держится в секрете.

– Зачем держать в секрете то, что может хорошо работать? – удивился Дукакис.

– Это вы тоже скоро узнаете, сэр.

– Куда мы направляемся? – повторил Дукакис.

– На секретный подземный объект в Дулсе, штат Нью-Мексико.

– Нью-Мексико? Но это же в нескольких тысяч миль отсюда!

– Если точно, то от Вашингтона до Дулса две тысячи семь миль. При помощи магнитной индукции мы проделаем этот путь очень быстро.

– Вы сказали «секретный объект»?

– Так точно, сэр.

– Я не знал, что у нас существуют секретные объекты в Нью-Мексико.

– Строго говоря, у нас их там нет. У нас есть база ВВС, а на ней существует секретный объект. Под землей. На девятом уровне.

– Да это целый город! – заметил Дукакис.

– Именно так, сэр.

Уоткинс нажал на кнопку, и из стен лифта выдвинулись удобные сиденья. Еще одна кнопка отвечала за небольшой бар.

– Все предусмотрели! – восхищенно пробормотал Дукакис.

– Здесь есть даже факс, сэр. Хотя мы перемещаемся так быстро, что он нам не понадобится.

Как быть с вторжением рептилоидов

Поездка все-таки длилась довольно долго. Один раз пассажирам даже подали обед. Бутерброды с индюшатиной показались Дукакису сухими, зато пиво было великолепно. По крайней мере в пиве эти люди разбираются, решил он.

В лифте имелись свежие газеты. Дукакис попытался скоротать время за чтением, потом решил прикинуть, с какой же все-таки скоростью они несутся. Цифра не укладывалась в голове.

Он взглянул на Уоткинса. Тот стоял, заложив руки за спину, и покачивался с носка на пятку. Секретный агент был человеком среднего роста, с темными волосами, короткой стрижкой и пробором на левой стороне. В петлице темно-синего пиджака красовался цветок.

Дукакис все еще не мог как следует прийти в себя. Между тем пора было задуматься. Не заговор ли это? Может, кто-то замышляет против него недоброе? Он вспомнил своих политических соперников. Не их ли это происки? Дукакис всегда смеялся над параноиками, страдающими особой подозрительностью. А ведь дело принимает серьезный оборот. Где кончается паранойя и начинается разумная осторожность?

Наконец лифт плавно остановился. Уоткинс открыл двери.

Снаружи просматривался какой-то коридор. Судя по всему, они находились под землей.

– Дальше пойдем пешком, – объявил Уоткинс. – Сооружение транспортной системы не закончено. Думаю, вам не надо объяснять, в чем причина задержки.

Дукакис как раз ждал объяснений, но Уоткинс, видимо, решил, что президент догадался сам. Вообще, для первого раза впечатлений было чересчур многовато.

– Где мы? – резко спросил Дукакис.

– На подземной базе под городом Дулс, штат Нью-Мексико.

– Зачем мы сюда приехали?

– Они хотят знать ваше решение, господин президент.

– Какое решение?

– Относительно рептилоидов. Все эти годы мы считали их своими главными противниками. О страшной угрозе предупредили взбунтовавшиеся рабы рептилоидов – низкорослые сероиды. Мы попытались вступить в союз с высокими блондинами с Плеяд, они очень на нас похожи. С большим трудом удалось заключить соглашение, но тут выяснилось, что нас опять обманули. Низкорослые сероиды оказались не такими простыми. А обитатели Плеяд не такими дружелюбными. Так что, господин президент, необходимо решать: либо мы меняем политику, либо идем прежним курсом…

В коридоре

Тоннель плавно изгибался, в потолок были встроены лампы. Казалось, тоннель сделан из полированного алюминия. Слышался приглушенный гул, словно за стеной работала тяжелая техника.

Дукакис и Уоткинс молча шли по тоннелю. Президент начинал по-настоящему нервничать. Не стоило отправляться сюда без охраны. И Уоткинса следовало бы проверить, а не тащиться за ним, как слепому котенку. Дали хотя бы день или два побыть президентом, привыкнуть к положению и людям… Он слишком легко позволил себя увести. «Надеюсь, – подумал Дукакис, – мне не придется за это расплачиваться».

Они продолжали идти по длинному тоннелю, освещенному встроенными в потолок лампочками. Что это на полу – ковер? А может, резиновая дорожка? О чем должен думать президент, шагая по этому коридору?


Как бы то ни было, пора переходить к следующей сцене.

В конце тоннеля дверь. Возле нее охранник. Он очень высокий, вместо лица неразличимое бледное пятно.

– Кто это? – шепотом спросил Дукакис.

– А, это один из Синтетических. Не волнуйтесь, они на нашей стороне.

Обследование на предмет имплантантов

– Одну минуту, – произнес охранник, сжимавший в руке странного вида пистолет.

– Наши удостоверения, – сказал Уоткинс и протянул запаянные в пластик карточки.

Охранник кивнул.

– Теперь я должен провести внешний осмотр.

– Его трогать нельзя! – воскликнул Уоткинс. – Это президент!

– У меня приказ, – упрямо повторил охранник. – Вы же знаете, как они говорят: во вселенной Гоблинов каждый может надеть чужое лицо.

– Это место полностью защищено от несанкционированного проникновения.

– Так же думали и в Аде, штат Оклахома. Пожалуйста, сэр, не заставляйте меня применять силу.

– Ну, ладно, – проворчал Уоткинс и обернулся к Дукакису: – Это всего лишь формальность, сэр. Он должен проверить ваши ноздри специальным инструментом.

– Ничего не… – выдохнул Дукакис, но в следующий момент стражник подтянул его к себе, запрокинул ему голову и посветил маленьким фонариком вначале в одну, а потом в другую ноздрю. Осмотрев ноздри через увеличительное стекло, он выключил фонарик и произнес:

– Вы можете проходить.

Видя, что опешивший Дукакис намерен устроить настоящий скандал, Уоткинс потащил его по коридору.

– Что все это значит? – возмущенно выкрикивал Дукакис.

– Ищут имплантанты, сэр, – объяснил Уоткинс. – Приборы, которые подключаются к мозгу. Их вводят через ноздри, в область оптического нерва.

Дукакис нахмурился.

– Через ноздри нельзя выйти к оптическому нерву.

– Знаю, сэр. Поэтому вначале лазером просверливают отверстие.

– Кто этим занимается?

– Мы точно не знаем. Вначале думали, что сероиды, но выяснилось, что мы сильно преувеличиваем их возможности. По всей видимости, за этим стоят еще более зловещие существа, рептилоиды с Драко.

– Кто такие сероиды? – спросил Дукакис.

– Раньше мы считали их друзьями, – сказал Уоткинс. – Теперь нет. Только, пожалуйста, не говорите им про мои слова.

– Куда вы меня тащите?

– Вы должны встретиться с пришельцами, господин президент.

План эвакуации на Марс

Дверь открылась. В комнату заглянул человек и спросил, обращаясь к Уоткинсу:

– Новый президент здесь?

– Здесь. Но он занят.

– Не мог бы он заскочить на минуту и одобрить поправки к плану эвакуации?

– Дружище Дженкинс, он только что ознакомился с режимом секретности. Мы не успели посвятить его в планы эвакуации.

В этот момент Дукакис произнес:

– Секунду. Я хочу знать, что происходит.

С этими словами он прошел в соседнюю комнату. За ним последовал раздраженный Уоткинс.

Около дюжины человек сидели за длинным столом. Дженкинс тут же обратился к Дукакису:

– Суть дела в том, господин президент, что мы намерены отказаться от плана, согласно которому в случае атаки пришельцев все правительственные чиновники, начиная с уровня GSC-04 и выше, будут вывезены на Марс. Сопровождать их смогут только люди, имеющие специальный допуск. Члены семьи в эту категорию не попадают.

– Считаю, что правительственные служащие должны оставаться на своих местах, даже если корабль пойдет ко дну, – отрезал Дукакис.

– Хорошо, хорошо, – торопливо сказал Уоткинс. – Нам пора, сэр.

Но было уже поздно, президент успел понять, что его заманили в ловушку.

Дукакис бежит, его преследуют

– Все, хватит, мне надо отсюда уходить, – сказал Дукакис и огляделся.

Вокруг белели фанатичные, нечеловеческие лица. Кто-то поднял руку с чем-то белым и омерзительным, и Дукакис бросился бежать. За его спиной прогремел взрыв. Первый осколок просвистел в дюйме от его головы. Дукакис завернул за угол и обнаружил разветвление. Он выбрал левый тоннель и помчался по отполированной стальной трубе.

Метаморфоза

Пойманный в перекрестье лучей, Дукакис дергался, извивался, скользил, но не падал. Лицо президента изменилось, вытянулось, побледнело, стало неузнаваемым. Руки выросли и приобрели бутылочно-зеленый оттенок. Он схватился за лучи и резко дернул их в разные стороны. Лучи разлетелись, как осколки стекла.

Дукакис принял угрожающую стойку и двинулся на противника.

В этот момент в дверях показался Уоткинс со странным пистолетом. Из ствола вырвалось белое пламя, коснулось Дукакиса и тут же окутало его ослепительным облаком энергии. Жидкости в теле Дукакиса закипели, он дико закричал. Долго мучиться и агонизировать ему не пришлось. Лучевой пистолет был выставлен на самую высокую отметку. Влага мгновенно испарилась, сухая плоть и нервы вспыхнули и тут же сгорели. На пол упали черные хлопья золы.


– Ты в порядке? – спросил Уоткинс.

– Кажется, да, – ответил Дженкинс. – Что это было?

– То, чего мы не предвидели, – сказал Уоткинс. – Похоже, вмешались синие чироки с Альдебарана. До сих пор они не проявляли к Земле никакого интереса. Только их еще нам не хватало. Господи, синие чироки!..

– Я считаю, что сдаваться рано, – сказал Дженкинс. – Тебе надо немедленно связаться с Главной Программисткой. Попроси ее изъять пару месяцев из Основного Времени Земли и переиграть выборы на победу Буша.

Уоткинс неуверенно покачал головой.

– Ты же знаешь, как она не любит переделывать историю. Считает, что большое количество аномалий портит конструкцию.

– Это необходимо, – твердо заявил Дженкинс. – Временная линия президентства Буша – единственный вариант, не допускающий победы синих чироков. Он даст нам возможность перевести дух и построить защиту, прежде чем они сообразят, что мы сделали.

– Хорошо, – кивнул Уоткинс. – Постараюсь. А тебе известно, что с Бушем мы получим вторжение в Кувейт и иракский кризис?

– Известно, – проворчал Дженкинс. – Только выбора все равно нет. Либо мы, либо синие чироки.

– Ладно. – Уоткинс подошел к двери и обернулся. – Что делать с Дукакисом в новом временном варианте?

– Что хотите, то и делайте. Теперь надо думать о Буше.

Страницы книги >> 1

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации