112 000 произведений, 32 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Системный полет"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 27 марта 2014, 04:12


Автор книги: Сергей Бадей


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +12

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 12 страниц]

Сергей Бадей
Системный полет

Глава 1

Шли, шли и дошли все-таки. Мы в эльфийском лесу. Часть задачи выполнена, но удовлетворения осознание этого факта что-то не приносило. Да вот еще и эта новость о моем клинке.

Я сидел за столом и печально взирал на Кленовый Лист, лежащий передо мною. Вот вроде бы все то же, а чего-то не хватает.

Я тяжело вздохнул и, обмакнув мягкую ткань в масло, аккуратно провел ею по клинку. Оружие любит, когда за ним ухаживают.

– Ну что? – поинтересовался Валера, заходя в комнату.

Я только огорченно пожал плечами.

– Не печалься так, – посоветовал мой друг. – Ты и так владеешь оружием, что любо-дорого посмотреть. Вот уж не ожидал, что из тебя получится настоящий мастер клинка.

– Это было не только оружие, – пояснил я. – Это был еще и друг.

– Ну да! – покивал Валерка. – Разговаривать не мог, но гудел, как трансформатор.

– Да что ты понимаешь?! – раздраженно отозвался я.

– Я все понимаю! – резко повернулся ко мне Валера. – Друзья у тебя и так есть. Я, Сема, Онтеро, Катрина. Вот твои друзья! А ты горюешь из-за какой-то железяки. Мне, к примеру, так даже полегчало оттого, что он стал обычным клинком. Это означает, что это долбаное предсказание выполнено, и нам можно расслабиться…

– А вот этого я не стал бы делать! – строго заявил Семен, появившись на пороге.

– Вот чему я завидую, так это твоим ушам, – отозвался Валерка. – Это прямо направленные микрофоны какие-то, а не уши.

– Кто на что учился, – флегматично пожал плечами Семен. – Зато вы с Владом летать умеете. А я только в одном направлении могу летать: сверху вниз. Но я же по этому поводу не комплексую.

– А о левитации ты забыл? – прокурорским тоном задал вопрос Валерка. – Вы, маги, такое можете.

– Это мне пока не по зубам, – вздохнул Сема. – Мармиэль говорит, что при левитации наслаждаешься не полетом, а тем, что дотащил свои кости по воздуху от одной твердой поверхности до другой твердой поверхности.

– Так что ты там говорил о расслаблении? – хмуро напомнил я. – Задача выполнена. Что еще надо?

– Выполнена? – делано изумился Семен. – А о своем обещании относительно Кроули ты забыл?

– А что там с Кроули? – хмыкнул я. – Активизируем портал в Светлый лес, и всего-то. А там до гор рукой подать.

– Ну, я бы так не веселился, – заметил Семен. – Рукой-то подать, а как ты собираешься через гномов пройти? Именно они находятся между тобой и целью. Думаешь, они обрадуются, когда ты в своем стиле попросишь их пропустить тебя с их злейшим врагом к другим злейшим врагам? Я уже не говорю о том, что и дроу – не подарок. А твой клинок уже не тот. Не сможет он тебя защитить.

– Но дроу обещали, что не тронут нас, – напомнил я.

– Да, – не стал отрицать Семен. – Но они обещали, что нас не тронут во время выполнения задания, но никак не после. Зная их вероломство, я не сомневаюсь в том, что они попытаются с нами покончить после того, как мы приведем к ним Кроули…


Наверное, следует пояснить, о чем идет речь. Так уж получилось, что мы попали в мир Эорлии. Мы – это я, Семен и Валерка. Не скажу, что это нам не понравилось. Здесь по-своему неплохо. Конечно, не без проблем, но и скучно не бывает. Все дело в том, что этот мир отличается от нашего. В лучшую или худшую сторону? Вот это сказать сложно. Это зависит от вкусов, о которых не спорят. Мир-то с магией. И строй здесь самый что ни на есть средневековый. И порубать могут на капусту. А что вы от Средневековья ждете?

Как оказалось, этот мир нас ждал. Пророчество такое было. Ну и как это уже водится, не без подвоха. Местные пророки постарались и такого наговорили, что хоть стой, хоть падай. Мол, придут эльф, дракон и айранит. И меч приволокут с собой. Да не простой меч, а с прибамбасами. И эти трое сообразят на троих «След Проклятого ветра». Была в этом мире такая гадость.

Вы, наверное, спросите: а при чем тут мы? Да в том-то и дело, что это нам уготовили такую участь! Были мы нормальными людьми, а оказались… Поубивал бы этих пророков, попадись они мне раньше.

Уготована нам была такая доля – поучаствовать в реализации местных предсказаний. Но вот как это могли сделать три человека, пусть даже двое из них неплохо умеющих махать мечами, а третий – умный? Правильно! Люди не могли такого сделать. И вот за нас, когда мы прибыли, принялись местные законы магии. Это только кажется, что им все равно. Ничего подобного!

Первым съехал с катушек Семен. Причем сделал это спешными темпами. Едва мы сюда попали, как он на следующее утро обернулся самым настоящим эльфом. Вот был человек, а стал – эльф. Представляете, каково мне было такое наблюдать? Хорошо еще, что мы к его местным сородичам попали. А если бы к оркам? Тем ведь все равно, кого харчить. Ну ладно! Обернулся и обернулся. У каждого свои причуды. Его тут же приняли в стройные ряды, нацепили на него эльфийские церемониальные накидки и исполнили множество подобающих случаю песен. Получилось очень эстетично, поэтично и красочно.

Я уж было подумал, что этим местная природа ограничится и меня чаша сия минула. Потому что я сразу не изменился и очень долго пребывал в счастливом неведении относительно своей персоны. Но не тут-то было! Это оказались беспочвенные мечты. Выяснилось, что я скрытый айранит, вот кто! Открылось это далеко не сразу. Я даже не придавал значения тем изменениям, которые со мной происходят. Просто в минуты опасности пробуждались во мне странные свойства. Ну, начинал видеть в темноте, и лопатки чесались неимоверно. Да после того, как меня местный мастер оружия научил в транс входить, еще и не такое могло быть.

На самом деле это и были изменения. Оказалось, что я имею весь набор свойств, необходимый для айранита. Есть тут такой народ. Ага! И крылья имеются. Даже два. И вот ведь подлость какая – белые! Нет чтобы сизые там или пестренькие какие. А белые крылья в этом мире – признак правителей этих самых айранитов, или, как они себя еще называют, айранов. А оно мне надо, правителем становиться? Да какой из меня правитель?!

…Так, о чем это я? Ах да! Выяснилось все это, когда мы с моими друзьями сыпались вниз, в ущелье. Если бы не крылья…

А третьим пришлось стать Валерке. Это он сам виноват! Вот ведь – лез, лез и прилез. Напросился с нами, покоренный романтикой фэнтезийных дорог и приключений. Ну и доигрался парень. Драконом стал, однако. Тоже не думали мы, что с ним именно такой парадокс получится. По сложению он на дракона никак не тянул. Ну орк. Ну, на худой конец, гоблин. Но чтобы дракон! Этого мы никак предположить не могли.

Нет, конечно, и он получил свои бонусы при этом. А как же без них? Огнем плеваться будет, летать будет. Да и набор когтей, клыков и всяких других грызущих зубов в нагрузку. Вот на данный момент он только нагрузку и имеет. Огонек и полеты – это в будущем. Приходится мне его на себе таскать, коль нужда появится куда-то с ним полететь. Ну не то чтобы на себе. Все равно тяжело.

Итак, трое есть, осталось мечом разжиться. Но ведь я же не знал, что Кленовый Лист и есть тот самый меч! Мне что было сказано? А сказано мне было, что это артефакт. АРТЕФАКТ, а не меч из предсказания. То есть не я ему служить должен, а он мне. Получается, что меня нагло надули!

И вот когда мы все собрались и меч мне в руки попал, все и началось. Ну, об этом я рассказывать не буду. Зачем повторяться?

И вот теперь, когда эльфийская правительница заявила, что миссия выполнена, Кленовый Лист, или, как его еще здесь называют – Кройцваген, ушел, оставив после себя лишь копию. А я ведь к нему привязался. У меня душа такая, привязчивая.

Да и не закончилось еще все. Вон эту девчонку дроу надо доставить на место. Обещали – значит, надо выполнять. Но если раньше Лист внушал уважение только своим видом, то теперь мне придется доказывать каждому встречному, что уважение не отменяется, несмотря на то, что Лист перестал быть артефактом.

– …Пусть попробуют, – буркнул я. – Тогда территория гномов станет намного больше, а территория дроу, что характерно, сократится.

– Да что ты им с этой зубочисткой сделаешь? – пренебрежительно кивнул на Лист Семен.

Как будто в ответ на это по клинку мелькнул голубоватый блик.

Ого! Быть может, и всякие там эльфы могут ошибаться?

– Семен, я бы на твоем месте был поосторожней в выражениях, – заметил Валерка, впившись взглядом в мой клинок. – Похоже, мечу Влада твои слова не понравились. Или у меня была зрительная галлюцинация?

– Нет! – удовлетворенно сказал я, снова принимаясь ласково протирать тряпочкой клинок. – Есть еще порох в пороховницах! Только о том, что Лист не перестал быть таковым – молчок!

Оба друга кивнули, показывая, что понимают меня правильно.

– Неужели нам еще предстоит что-то выполнять? – тяжело вздохнул Семен. – А я уж было расслабился.

Вот только азарт, вспыхнувший в его глазах, выдавал его с головой.


Появился представитель принца Окрана, Фуршад.

Принц Окран был братом местного короля Такрана. Тот сидел в своей столице и правил. А Окран соответственно находился в опале и не правил, а скрывался. Такая уж традиция. Если ты не король, то марш в опалу! Окрану такая традиция активно не нравилась. Вернее, ему бы с братцем местами поменяться. А там уже и с традицией можно будет согласиться.

У нас с ним была взаимная договоренность. Опальный принц энд ко́мпани помогают нам добраться до эльфов, а мы в свою очередь обещаем замолвить за них словечко перед Прекрасной Эллиаль, правительницей эльфийского народа по эту сторону гор.

Как ни крути, а эта договоренность была еще одной нашей головной болью. Я лично считал, что она закончилась. Но Фуршад так не считал. Он был уныл и сразу же поспешил поделиться своим унынием.

– Эльфы не желают с нами заключать военный союз, – пожаловался он.

– А с чего бы это им желать? – удивился Семен. – Войска короля на их территорию не суются, а им за пределами их территории ничего не надо. Равновесие, однако.

– Но мы же вам помогли, – напомнил герцог. – Я помню, господин Семенэль, что вы обещали замолвить за нас словечко.

– Он вспомнил! – хмыкнул Валерка. – Так это где он обещал? Он там обещал. А теперь он здесь. Разницу чувствуешь?

– Ну зачем же так? – обиженно повернулся к нему Сема. – Эльфы хозяева своего слова…

– Правильно! – подтвердил Валера, совсем уже развеселившись. – Эльф дал слово, он же и может забрать его обратно…

Валерка, извернувшись ужом, благополучно ушел от красивого фиолетового разряда, сорвавшегося с пальцев Семена.

– На самом деле я уже говорил о вас, – сообщил Сема, сердито глядя на Валеру. – Да! Эльфы не расположены заключать военный союз. Но оказать вам поддержку они согласились. Ни один из ваших противников не найдет убежища в Серебряном лесу. Возможны также поставки оружия для принца Оркана.

– Оружие у нас и так есть, – буркнул Фуршад.

– Есть, – согласился Семен. – Но не такое эффективное. К примеру: у вас есть самонаводящиеся стрелы, пробивающие доспех рыцаря?

– Ух ты! – Валерка все никак не мог успокоиться. – Гляди-ка! А я и не знал, что есть такие стрелы у эльфов. Когда успели?

– Главное, что есть технология, – высокомерно высказался Сема. – Если заменить инфракрасную составляющую магическим аналогом, то получается очень неплохо.

– Но кто будет стрелять? – страдальчески спросил Фуршад. – Ведь эти стрелы наверняка будут слушаться только вас, эльфов.

– Еще одна магическая составляющая позволила снять запрос «свой – чужой», – торжествующе поставил точку Семен.

Что-то щелкнуло у меня в мозгу.

– Эй! – встревожился я. – Это значит, что теперь теми же стрелами и в вас можно будет стрелять?

Похоже, мой вопрос поставил Семена в тупик. Его лицо приняло отсутствующее выражение. Он усиленно соображал, пытаясь определиться с этой истиной.

– Хитроумные эльфы оказались слишком хитроумными, – прокомментировал Валерка, присаживаясь на диван рядом со мной.

– Надо будет обязательно согласовать этот вопрос, – озабоченно проговорил Семен, поспешно выходя из помещения.

– Понеслась, – с непонятным выражением сказал Валерка, глядя ему вслед. – Тебе не кажется, что мы оказались по самые уши в заботах, когда притащили сюда все эти технологии?

Я, заметив, как Фуршад насторожил уши, ткнул друга локтем в бок.

– Я могу узнать результат ваших переговоров? – мурлыкнула Кроули, появляясь из своей комнаты. – Судя по тому, что я еще жива, результат благополучен?

– Э-э-э… – протянул Валерка. – Это как для кого. Но конкретно для тебя – да.

– Всегда любила драконов, – томно вздохнула Кроули. – В сказаниях они такие лапочки!

Валерка побагровел.

– Зато вас в сказаниях лапочками не назовешь, – хмыкнул я, приходя на помощь другу.

– Да, мы такие, – с достоинством кивнула Кроули. – Я слышала, что Кройцваген уже не является Великим мечом?

– Много ты слышишь! – буркнул я. – В моих руках он всегда будет великим. Ты уж мне поверь!

– Подтверждаю! – присоединился Валера.

Было видно, что Кроули умудрилась его здорово задеть, и теперь Валерка пылал жаждой достойно ответить.

– Ну-ну, – пожала плечиками Кроули.

Она повернулась с намерением уйти обратно в свою комнату, но остановилась и спросила через плечо:

– Да, и когда же мы отправимся? Быть может, Великий Белокрылый предводитель соизволит сообщить это своей пленнице?..

– Хорошо, что не невольнице! – послышалось со стороны комнаты Катрины.

А чего я еще хотел? Подслушивать и подглядывать – самое то для интриг. А все особи женского пола владеют искусством интриг с самого сотворения мира.

– Молчать! – приказал я, вспомнив, что являюсь начальником этой маленькой группки. – О времени выступления я сообщу отдельно. Ты, Кроули, особо не расслабляйся! Там, где мы окажемся, тебя любят примерно так, как вы любите Семена.

– Давай я ее прикончу здесь и сейчас, – с азартом предложила Катрина. – Представляешь, сколько забот сразу с плеч долой? А дроу пусть думают, что она в степи замерзла.

– Слово было дано! – мгновенно развернулась Кроули к Катрине. – Если оно будет нарушено, то на Влада падет вся тяжесть клятвопреступника. И успокойся! Не нужен он мне. Быть может, я всегда мечтала о драконе.

Кроули метнула лукавый взгляд на Валерку.

– А… – Катрина покивала каким-то своим мыслям. – Так и запишем: погибла в порыве страсти пылкой. Ты времени зря не теряй! Постарайся справиться еще до нашего отправления из леса эльфов.

– И за что мне такое наказание! – рявкнул я, теряя терпение. – А ну, покиньте помещение! Все! Чапай думать будет.

– Кто? – округлила глаза Катрина.

– Не важно – кто, – хихикнул Валерка. – Важно – чем. А вот с этим проблема. Чем думать будешь, командир?

Вот мое угрожающее сопение Валерка оценил правильно. Он подхватил девушек под руки и мигом скрылся за тяжелой портьерой, заменяющей тут дверь, скорчив на прощание ехидную улыбку.

Глава 2

Вот с отправкой эльфы тянуть не собирались.

Я оценивающе смотрел на произведение искусств, иначе и не назовешь. Это я о портале. Среди деревьев, похожих на плакучую иву, сияло изумрудом окно. Очень похоже на ту хрень, которую я увидел в первый же день пребывания в этом мире. Только гораздо ярче и больше. Нам предстояло пройти через этот портал, для того чтобы попасть в Светлый лес.

Настройкой занималось какое-то местное светило магических наук. Ему только понадобились координаты, которые принес с собой Семен. Маг долго с ними разбирался, крутился на месте, пытаясь выставить какой-то вектор, вдохновенно возводил глаза к небу и шевелил губами, читая зубодробительные заклинания, смысла которых никто из окружающих понять не мог.

Это продолжалось достаточно долго, но наконец начало проявляться вот это самое окно. Вначале оно светилось едва различимым зеленым сиянием, потом стало набирать силу. И вот оно уже сияет насыщенным изумрудом. Маг, занимавшийся этим, не стал ожидать благодарностей. Он повернулся и тут же исчез в портале, который сиял рядом.

– Он сюда вырвался буквально на минуту, – пояснил Семен в ответ на мой недоуменный взгляд. – Он преподает в университете.

– Так он что, уже настроил? – спросил я, указывая на окно.

– Конечно! Можно отправляться.

– Ну что? Пошагали? – нетерпеливо поинтересовался Валерка, подхватывая за лямку свой походный мешок.

– Не спеши, – посоветовал Сема. – Прекрасная Эллиаль просила подождать ее.

– А эту штуку проверяли? – с опаской проговорил Онтеро, всматриваясь в зеленые сполохи перехода. – Вдруг оно не работает. Шагнем, и поминай как звали.

– Если сияет, – авторитетно сообщил Семен, – то, значит, работает. Иначе бы был только темный провал и никакого свечения. Тут маги неплохие и дело знают. Да и я дал правильные координаты.

Я кинул взгляд на группку местного магического обеспечения. Ребятки жались друг к другу, нетерпеливо ожидая, когда же мы наконец отсюда выветримся. И я их хорошо понимаю. Был повод для такого поведения.

Вот в чем Семен был прав, так это в том, что тут высокомерием Мармиэлю не уступают. Вернее, не уступали до того момента, когда ими занялся я.

Это же надо! Утром один из этих ушастых пришел возмущаться по поводу моего пожелания всем доброго утра. Я что, виноват в том, что у них такая холодная вода в озере? Ну и что, что там у них кто-то с дерева навернулся от неожиданности? Крепче за ветки надо было держаться! Я же люблю с утра чувствовать себя бодрым и проснувшимся. А что может взбодрить лучше холодной ванны? Конечно, сам процесс не очень приятный. И организм реагирует соответствующим образом. Зато потом – благодать! Да, вынужден признать, что вопль, вырывающийся у меня в момент соприкосновения с холодной водой, громковат. Так кто же виноват? Сделайте воду чуть теплее, и звук будет соответственно тише.

Но местные решили иначе. В результате чего заявился к нам их делегат. И вот начинает меня это существо отчитывать. Ага! Вон то, что за спиной другого пытается сейчас отсидеться. А я очень не люблю, когда меня отчитывают. Это свидетельствует о неполном уме отчитывающего.

Ну ладно, если бы это было наедине. Пришел бы он ко мне, выставил бы на столик бутылку-другую эльфийского вина. И как бы между прочим сказал бы: так, мол, и так. Нельзя ли в следующий раз поубавить громкость. Ну и тому подобное. Я что, зверь какой-нибудь? Ну, поспорили бы немного, поторговались бы. Глядишь, к взаимной выгоде и договорились бы.

Так нет же! Он начинает меня отчитывать при всех моих ребятах. Начинает мне рассказывать, что я такой и сякой. Мол, не ценю я честь, которую нам оказали, приютив в лесу эльфийском, и т. д. и т. п. То есть, по-простому, роняет мой авторитет командира в грязь лицом. Я – товарищ терпеливый и дружелюбный. Это вам любой, кто меня знает, скажет. Я один раз ему намекнул, что не стоит так и такое вопить… Второй раз тоже намекнул. Уже определеннее, но намекнул.

Семен сообразил очень оперативно, что именно надвигается, и быстренько исчез в недрах строения, утащив за собой Катрину и Кроули. Уж он-то меня очень хорошо знает. Онтеро тоже дураком не является и реакцию имеет хорошую. Семен указал ему верное направление, и Онтеро тут же им воспользовался. Онтеро меня тоже успел узнать достаточно хорошо. Валерка самонадеянно решил, что ему в его драконьем виде ничего не грозит, и остался.

Когда этот эльф начал уже откровенно хамить и не среагировал на мое вежливое (я подчеркиваю – вежливое) последнее китайское предупреждение, последовал адекватный ответ с моей стороны. Ответ был очень короток, как и полет вышеупомянутого эльфа.

Что тут началось! Этот эльф имел в здешних местах группу поддержки. Они посчитали, что могут творить беспредел в этом лесу, раз уж он является их лесом. Валерка поспешно преобразовался в дракона и активно болел за меня. Я тоже времени зря не терял и предстал перед противником во всем великолепии айранита.

Вот и первое наблюдение для Семена. На айранита магия, во всяком случае лесная, не действует. Ну, или действует не так, как должна была бы. Чем я и воспользовался в полной мере.

То, чем в меня кидали эти ребята, я успешно пропускал мимо. Особо сильнодействующее в меня кидать избегали, дабы не повредить свой же лес. Зато я повеселился на славу. Вспомнив все, чему меня обучал Орантоэль, я исключил из своего меню смертельные и калечащие приемы. Ускорившись, я славно прогулялся по рядам этих снобов. Ну, не знал же я, что это и есть местные маги! Они как-то не представились.

Впрочем, это были слабенькие маги. Основные светила магических наук находились в Энталпаралле, древней столице. Там был их эльфийский университет. Если бы мною занялись они, то (по уверениям Семы) я так легко не отделался бы. Да и стража, примчавшаяся на вызов, действовала бы активнее. Не знаю, не знаю…

Командир стражи, задумчиво рассматривая живописное лежбище местных магов, призвал меня к порядку. Я покладисто согласился и кротко спросил, в каком именно порядке уложить ребят.

Не знаю, чем бы это закончилось, но очень вовремя появилась Эллиаль. Я так понимаю, что и командир стражи мог ошибаться.

Прекрасная, усиленно стараясь сохранить серьезный вид, отослала стражу и пришедших в себя магов. Дождавшись, когда обиженные маги скрылись из виду, она наложила на поляну «стену молчания» и расхохоталась. Это было несколько неожиданно для меня. Валерка, едва приняв человеческий вид, снова быстро прикинулся драконом.

Отсмеявшись, Эллиаль пояснила мне, что давно мечтала о том, чтобы кто-то наконец сбил спесь с этих парней. Сильные и опытные маги, один из которых как раз и настраивал этот портал, умели это делать, но выезжать из столицы не любили. Вот молодежь и распустилась. А ей, Прекрасной Эллиаль, не к лицу заниматься воспитанием молодых балбесов. Она, мол, слышала, что айраниты не дают «дуть себе в кашу». А сейчас она в этом убедилась.

Потом Эллиаль прихватила под руку появившегося Семена и удалилась с ним в его комнату, где между ними состоялась долгая беседа. Содержание ее осталось для нас тайной. Только я мог догадываться о теме, но не о результатах.

И вот мы стоим перед порталом, а маги жмутся недалеко от нас, пугливо присматривая за моими действиями.

Снова метнулся к нам шар зеленых листьев, кружащийся в бешеном круговороте. Впечатляет, конечно, но каково находящемуся там, в середине?

Эллиаль встряхнула своими дивными волосами и спросила:

– Ну что, готовы отправляться домой?

– Еще как! – браво отозвался Семен. – Только я не понял. Что, Прекрасная Эллиаль собралась отправиться с нами?

– Почему нет? – удивленно приподняла брови Эллиаль. – Это двусторонний портал. И я могу воспользоваться им для возвращения в любой момент. Но мы настолько давно не встречались со славным Нортоноэлем, что инспекция стала настоятельной необходимостью. И кто же сможет ее провести лучше меня?

Кажется, я понимаю, о какой инспекции идет речь. И если Онтеро с Валеркой выглядели слегка удивленными, то девчонки были явно заинтересованы. Это женская «чуйка» сработала. Даже когда неизвестно, о чем идет речь, женщины безошибочно чувствуют амурные нотки.

– Но Прекрасная!.. – начал было один из магов.

– Не обсуждается! – резко отозвалась Эллиаль.

Она шагнула ко мне и вдруг улыбнулась:

– И потом, если с вами буду я, то, возможно, никто не обратит внимания на нашу попутчицу.

Хорошая мысль! А я-то ломал голову, как уберечь Кроули от дружеского внимания эльфов. Эллиаль, оказывается, этот вопрос уже обдумывала. Я с признательностью поклонился ей.

– Ну, раз так, то можно идти, – заметил Семен.

Однако сам он не тронулся с места, только склонил голову, пропуская вперед правительницу.

Эллиаль сделала шаг и скрылась в колышущейся изумрудной дымке. Я поспешно шагнул следом за ней, оттолкнув, пусть и не очень вежливо, Семена. Он что, не понимает, чем это может закончиться?

Несколько мгновений пребывания ни в чем и нигде, и я вывалился на полянке перед Чертогом Нортоноэля.

Все руководство Светлого леса было в сборе и торчало перед порталом. Я так понимаю, что внезапное свечение портала после нескольких тысячелетий тьмы взбудоражило всю местную эльфийскую общественность.

Непосредственно перед порталом торчал Мармиэль с какими-то приборами, установленными на высоких штативах. Наше появление застало его во время работы. Он так и застыл с вытянутой в нашем направлении рукой. Еще несколько эльфов, видимо помощников, также замерли, завороженно пялясь на появляющихся один за другим членов нашей группы.

– Прекрасная Эллиаль! – вдруг тихо воскликнул стоящий рядом с Нортоноэлем Ставрориэль.

Это негромкое восклицание заставило всех присутствующих опуститься на колено и преклонить перед Эллиаль головы.

– Вот уж не ожидал, что нас будут встречать с такой помпой, – буркнул Валерка. – Надо же! А я галстук не погладил.

– Замолчи! – прошипел Семен, оказавшийся рядом. – А то я тебе этот галстук так приглажу, что своих не узнаешь!

– Ну вот! Совсем заэльфился, – вздохнул Валерка.

– Я рада видеть вас, братья и сестры! – зазвенел голос Эллиаль над поляной. – Вновь мы неразрывно связаны между собой. Встань, славный Нортоноэль! Я знаю, что даже вдали от наших лесов ты не уронил ни чести, ни славы эльфийского народа.

Нортоноэль поднялся на ноги. Я еще никогда не видел его таким взбудораженным. На обычно непроницаемом лице сейчас играла такая масса чувств, что я увидел правителя совсем в ином свете. Конечно же превалирующим чувством было счастье. Счастье встречи. Это чувство подкреплялось огнем любви, сквозившим в каждом его взгляде на Прекрасную Эллиаль. Тем более что из глаз Эллиаль бил ответный поток.

Это ничего, что я так пафосно? Я не сентиментален, но тут даже меня проняло!

Привел меня в чувство ощутимый тычок в бок от Валерки. А что еще было ожидать от толстошкурого дракона?

– Давай, пока они не очухались, хватай Кроули – и ходу! – конспиративным шепотом распорядился он.

– А как же?.. – растерялся я.

– Ходу! Пусть Семен сам тут отдувается, – поторопил меня Валерка. – Онтеро, будь добр! Мой личный лимузин сегодня занят, поработай за Влада!

Да, главное вовремя сориентироваться! За лимузин можно будет и потом рассчитаться. Я рванул клапан на спине, резко обернулся к Кроули и, подхватив ее одной рукой, сделал прыжок вперед и вверх. Вслед за мной в небо устремились Онтеро с Валеркой и Катрина. Светлый лес скачком прыгнул вправо, и перед нами оказались пики гор, окружающих долину Арондэл.

– Оригинальное решение! – прокричала висящая в моей руке Кроули. – И главное – очень своевременное. Я как-то не сомневаюсь, что следующая, на кого они обратили бы внимание, была бы я. У нас есть хорошая мудрость: лучший враг – мертвый враг. Впрочем, эти эльфы такие извращенцы…

– Зато я не извращенка, – напомнила о себе Катрина, пристроившаяся рядом. – И нахожу эту мудрость весьма неплохой. Влад, всего-то разожми руку!

– Если я разожму руку, то перестану уважать себя, – огрызнулся я.

– Да, но тогда я тебя буду уважать еще больше, – пообещала Катрина.

– Да что я тебе плохого сделала? – не сдержалась Кроули. – Я же тебе сказала, что меня твой Влад не интересует.

– Вижу я по твоему довольному лицу, как он тебя не интересует, – сердито заметила Катрина.

– Это не интерес, это – заинтересованность! – закричала Кроули. – Заинтересованность в том, чтобы выполнить свою миссию. Если бы я осталась там, в лесу, то на ней можно было бы ставить крест.

– Боюсь, что наш поспешный отлет может быть воспринят как оскорбление, – пропыхтел Онтеро с другой стороны от меня.

– Мне почему-то кажется, что Эллиаль поймет нас правильно, – отозвался я, продолжая подниматься вверх. – А она-то и смягчит наш уход по-английски.

– Как-как? – удивилась Катрина, усиленно взмахивая крыльями и догоняя меня.

– Это так в моем мире говорят, когда кто-то уходит незаметно, не попрощавшись.

– Лучше бы ты попрощался! Глядишь, и не пришлось бы так сейчас напрягаться, – буркнула Катрина.

– Злая ты, – вздохнула Кроули. – Влад, а не мог бы ты меня чуть удобнее перехватить?

– Так повисишь! – безжалостно отозвалась Катрина.

– Хватит тут цапаться! – уже сердито приказал я. – Если я дал слово, то сдержу его. Помощь принимаю только от добровольцев. Не хочешь помогать, оставайся дома.

– Что? Вот так ты со мной разговариваешь, да? – совсем уже расстроенно воскликнула Катрина.

Пришлось успокаивать ее. Что, как вы сами понимаете, не очень-то легко, да еще и с грузом на руках, который ехидно вполголоса комментирует все, что я говорю. Причем так комментирует, что иногда действительно хочется разжать руку.

– …И вообще, я предан только тебе, и другие меня не интересуют! – закончил я, с трудом переводя дыхание.

Катрина наконец сменила гнев на милость. И к долине мы подлетали уже достаточно мирной и сплоченной стайкой. Если не считать причитаний Онтеро, осуждающего Валеркину страсть к обжорству и, как следствие, его достаточно увесистую тушку. Вот-вот! Именно это я и имел в виду!


Парочка стражников, торчащая на утесе, проводила нашу компанию подозрительными взглядами, но поднимать тревогу не стала.

Мы прошелестели крыльями через весь город и рухнули на террасу перед дворцом Владыки, который как раз вышел на нее. Видимо, подышать свежим воздухом.

Конечно же в первую очередь он увидел Катрину, которая с ходу бросилась ему на шею. Попробуй такую не заметь! Милостиво кивнул Онтеро и уже откровенно довольно мне:

– А это еще что?

Нартат Ловец Ветра, он же по совместительству Владыка народа айранитов, подозрительно рассматривал Кроули. Дроу приняла вид пай-девочки, хотя выглядела несколько помятой после полета в моей руке.

– Это дроу, – услужливо представил Онтеро Кроули, заметив, что я не собираюсь этого делать. – Есть такой народ в нашем мире. В основном под землей обретается.

– Где они обретаются, мне объяснять не надо, – нахмурился Нартат. – Что она делает тут? За какой такой надобностью вы ее сюда притащили?

– Вот это все Влад, отец, – наябедничала Катрина. – Он, видите ли, слово дал.

– Слово – не птичка, – понятливо кивнул Нартат. – Вылетит – не поймаешь. И что за слово?

– Я пообещал, что доставлю ее к народу дроу, – сообщил я.

– Угу! – принял это к сведению Нартат. – …А кому слово давал?

– Народу дроу. Был там такой… предводитель. Вот ему и давал.

– Что-то я не пойму. – Нартат пытливо взглянул на меня. – Ты ее взял у народа дроу, к которому же и должен ее доставить? Не слишком ли сложно?

– Что же тут сложного? – пожал плечами я. – Наоборот, все просто.

– Поясни! – потребовал Нартат.

– Мы обещали, что доставим ее от того народа дроу, – я махнул рукой в сторону гор, – к этому народу, – я ткнул пальцем в землю под ногами. – А иначе они не хотели нас пропускать через свой лес и горы…

– Ну, насчет принадлежности им гор это еще надо подумать, – вмешался Валерка. – Там уже имелись владельцы. Некие горные духи. Так что иначе как рейдерством попытку объявить эти горы принадлежностью дроу не назовешь…

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


Популярные книги за неделю

Рекомендации