Электронная библиотека » Алексей Волков » » онлайн чтение - страница 4


  • Текст добавлен: 22 марта 2021, 05:40


Автор книги: Алексей Волков


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 4 (всего у книги 6 страниц)

Шрифт:
- 100% +
Глава 6

– И далеко мы так будем идти? – Юра тоскливо оглядел лес.

С виду вполне нормальный, и даже не скажешь, что по нему незримой чертой некто провел грань, разделяющую мир на две части.

– Не знаю. На одном месте сидеть тоже глупо, – Андрей вздохнул.

Он прекрасно понимал, что до конца неведомого поля им не добраться. По логике, оно должно представлять собой полусферу. Технические детали неважны. Но представить себе непреодолимый барьер в виде короткого отрезка, этакого щита, было вообще немыслимо.

Фантастичность происходящего практически не обсуждалась. Иначе могут возникнуть сомнения в собственной адекватности. Есть факт – возникший вдруг барьер, а естественный он или искусственный, по какому принципу существует, – уже второстепенные детали. Вернее, может, и главные, однако неподготовленному разуму сущность барьера все равно не понять, а о породивших его причинах гадать бессмысленно. Испытание новой техники, физическое явление, чье-то вмешательство… Разве это изменит что-то в нынешней ситуации? Важен практический результат, гадать же хорошо потом, когда все окажется позади. Остается считать случившееся вводной и стараться действовать в ее условиях.

– Так, может, это, отцы… Проедем к игрокам. Вдруг им что-нибудь известно? – предложил Женя. – В крайнем случае найдем другую дорогу. Здесь все равно даже на танке не проедешь.

– На танке проедешь везде, – не согласился Андрей. – Только взять нам танк негде. А ролевики… Чем они помогут? Они сами наверняка не знают. Черт!

– Что?

– Ничего. Получается, в зоне действия оказалась целая прорва народа?

– Откуда мы знаем величину зоны? Вдруг она образовала колечко вокруг нас, а остальных не захватила? Или, напротив, в ее черте оказалось несколько деревень, а то и городов? Может, барьер тянется на сотни километров?

В словах Жени был резон. Поле могло охватить участок в несколько квадратных километров, а могло – и в несколько тысяч. Может, эта аномалия вообще разделила весь земной шар. Раз чудеса случаются, то об их масштабах остается гадать.

Тьфу! Опять гадать!

Только от масштабов случившегося сильно зависит дальнейшее. Игроков хватятся не сразу, а об исчезновении города или городов станет известно моментально. И вновь сплошные «если». Искусственный барьер убирается, а если природный катаклизм, то вся земная наука может оказаться бессильной.

Рассуждай не рассуждай…

– Блин! – ругнулся Юра. – Вот влипли! И как долго это продержится?

– На несколько дней припасов хватит, – усмехнулся Андрей. – А ролевики даже не заметят. Им наверняка в кайф, если на территорию не проникают посторонние. Хотя предупредить кого-нибудь из их руководства, наверное, надо. Если они внутри зоны, а не снаружи. И если внутри они все, а не разделены полем. В общем, пока сплошные вопросы без ответа. Дальше, господа гусары, идти явно бессмысленно. Конца не найти.

– Смотря какого, – немедленно вставил Юра, – или чьего.

– Гусары, молчать! – привычно прикрикнул Андрей и уже другим тоном добавил: – Знаете, если честно, немного не по себе без оружия.

– Ты что, отец? – понял намек Женя. – Сезон охоты начинается лишь завтра. Увидят с ружьями, такой штраф влепят, что мало не покажется! И пофиг, что не стреляли. Тут не Сибирь с ее законами, точнее, с их отсутствием. С кем воевать собрался?

– Ни с кем. Но как-то неуютно. Барьер этот ни с того ни с сего. Если творится непонятное, лучше встречать его во всеоружии. В полном смысле слова. Не факт, что поможет и что вообще к месту, однако…

– Давай лучше проверим, есть ли он с другой стороны? Возьмем, да и прокатимся в другую сторону. Ну, малость подпортим игру. Так они еще примут машину за дракона и будут благодарны за дополнительный эффект. Мы на рыбалку собрались, а не всякие странности выяснять. Держи, если тебя успокоит. Среди вещей еще есть. Полный комплект. – Женя извлек откуда-то охотничий нож в ножнах. – Если что, будешь грибы резать. Не выберемся к озеру, хоть грибов насобираем.

Юра рассмеялся и тоже извлек нож. Но обычный, складной, хотя и прекрасно отточенный и тоже вполне могущий сойти за оружие. С некоторой натяжкой.

– Ну, что, ротный? Один ты чист.

– Перед грибами? – уточнил Андрей.

Он явно колебался: взять у Жени его клинок или нет? Однако холодное оружие в глазах мужчины полноценным не являлось. Серьезная вещь – это прежде всего автомат, лучше – пулемет. В общем, то, чем действуешь на расстоянии.

Только к чему оно? Цивилизованные места, тут бывший боец прав, не таежная глухомань, а Европа. Даже Москва недалеко. Вот только непонятная преграда, наводящая на мысли о чем-то сверхъестественном или о некоем ином уровне технологий. Впору вспоминать читаные романы про аномальные зоны, вторжения пришельцев, переносы во времени и пространстве, магические штуки и прочий разнообразный недобрый антураж.

Если случилось нечто чрезвычайное, не лучше ли подготовиться к худшему? Мало ли каким окажется продолжение?

– Ладно. Все равно идти дальше бессмысленно. – Андрей извлек пачку с сигаретами, убедился, что в ней осталось лишь пять штук, и с сожалением спрятал обратно. – Трогаем к машине. А вот насчет дальнейшего…

– Смотрите! – прервал его Евгений.

В отличие от друзей, которые провели часть молодости в лесах, но уже давно практически не выбирались из городов, он проводил на природе массу времени. Потому и заметил первым.

Могучий дуб рос у самой кромки непроходимого поля. Часть его веток оказалась на другой стороне. По одной из них, большой, способной выдержать человека, пробежала белка. Словно для нее не существовало никакой преграды. Посидела, подумала, да и перепрыгнула на другое дерево.

– А как же?..

Мужчины еще в самом начале пытались бросать в барьер разные предметы, только те благополучно отскакивали назад.

– Он что, заканчивается на высоте? Не купол?

– Но мы и вверх пробовали.

Тоже правда. Каждый попытался швырнуть какую-нибудь ветку или шишку повыше, в надежде, что хоть там перелетит. Перелетов не было, ветки и шишки возвращались назад. Но белка-то перебежать смогла!

– Веревка есть? – вопрос Андрея был закономерен.

– Есть. В машине. Крепкая, свободно выдержит, – так же лаконично ответил Женя. – Думаешь попробовать?

– Гм… – хмыкнул Юра. С его комплекцией лазить по деревьям было сложно. Где ты, молодость?

– А вдруг?

– Так, а машина, отцы? – Технику было жаль.

– Машина – другое. Но как вариант… Если удастся перелезть на ту сторону, может, хоть там будет зона и удастся связаться? Еще бы решить с кем! Колитесь, у кого есть знакомые?

Соответствующих знакомых ни у кого не было. Как, впрочем, и следовало ожидать.

– А может…

Вполне очевидная мысль явилась ко всем сразу, и мужчины дружно шагнули вперед. Однако барьер никуда не исчез.

Следующие минут пять ушли на обсуждение, является ли барьер непроницаемым лишь для людей и неодушевленных предметов, а для зверей его словно не существует? Но без опытных данных любая беседа подобного рода являлась пустой софистикой, и мужчины быстро умолкли.

– Надо проверить. Принесем веревку и… Хотя можно на первый раз и без веревки. – Андрей с некоторым сомнением посмотрел на дуб.

По деревьям он не лазил с детства, а лезть явно предстояло ему. Как наиболее стройному из немолодой компании. Все-таки вес играет немалую роль, и поневоле пожалеешь, что не располнел вовремя.

На деле у Андрея имелась склонность к полноте, просто он не позволял ей взять верх над собой. Потому никто не верил, когда он говорил о ней. Но неприятно с трудом нагибаться, чувствуя, как тебе мешает собственный живот. А вот в крепости рук мужчина сомневался. Когда образ жизни с натяжкой не назовешь активным, мышцы поневоле слабеют. Да и пальцы давно утратили цепкость. Очень давно. С тех пор, как им однажды крупно досталось. Как грохнешься с высоты, а потом собирай старые кости!

Плохо, когда судьба не оставляет выбора.

– Так, может, лучше прокатимся? – понял сомнения друга Евгений. – Ну его, эту детскую романтику! Что нам это даст? Все равно никто не поверит, а оставлять здесь вещи не станешь. Должен же быть другой выход!

– Скажи сразу: выезд, – не обошелся без подколки Юра. Но чувствовалось, ему тоже не по душе задуманное. – Залезть залезешь, а снимать тебя потом кто будет? Ты когда последний раз из вертушки десантировался?

– Немного попозже тебя, – Андрей закурил и с явным сомнением оглядывал ствол.

Ветви – ветвями, однако до них еще надо вскарабкаться неведомым образом. Про спуск же вообще лучше не думать. Ствол широченный, не обхватишь, хоть за кору цепляйся.

– Да… Надо прежде притащить веревку. Один раз я, может, вскарабкаюсь, но больше повторять подобное не захочется. Она у тебя длинная?

– Длинная. И на нашу сторону хватит, и на противоположную. Еще запас останется. – Женя на глаз прикинул требуемую длину.

– Запасливый ты наш! – улыбнулся Юра. – Вертолета, часом, не маешь?

– Звиняйте, хлопци, нет, – в тон ему отозвался Евгений.

– Жаль. Пригодился бы. Заодно твой вездеход к нему бы подцепили. И все проблемы разом…

В глубине души никто не считал ситуацию серьезной. Очень все напоминало фантастику. Или отдавало сном. Сны же рано или поздно заканчиваются пробуждением. Подумаешь, барьер! Появился, потом исчезнет. Сказки хорошо рассказывать на бумаге. Времени лишь жалко. Вон Женя изводится, на рыбалку спешит. Кому ловить, кому костер разводить и напитки охлаждать…

Главное в выезде на природу – простое дружеское общение. Если не быть совсем фанатом, как Константинов. Для него был важен процесс с последующим уловом. Для остальных – повод для встречи и совместного времяпровождения. С удочками под рукой как бы не пьянка вовсе, а благородная мужская забава.

Вот на охоте уже не примешь. Только после нее.

– Дерево все запомнили? Тогда пошли обратно. За веревкой.

– Лучше прокатимся. Надо узнать величину отрезанного района. Кстати, вон в той стороне грибы виднеются.

– Много?

– Вижу два, а за ними наверняка должны быть и другие. Раз все равно здесь, почему не набрать? Грибной супчик – вещь хорошая.

– И будем питаться одними супами. Грибными, рыбными… – Но Андрей уже шагал к затаившимся дарам природы.

Он любил грибы, только очень редко вырывался за ними. Мешали разные мелкие проблемы, порою элементарная лень или отсутствие компании, да и сбор – штука приятная, вот чистить и обрабатывать добычу уже не совсем.

Супруги у Андрея давно не было. А одинокому мужчине много не надо. Можно не убирать постель по утрам, да и вообще квартиру, не надо особо заморачиваться с обедом. Приготовил что-нибудь примитивное, и ладно. К чему тогда хождения в лес и прочее?

– Да ладно. Мы недолго и поблизости. Пока кто-нибудь в машину не влез, – подвел итог Женя.

Последнее прозвучало с ноткой тревоги. Не доверял Женя людям. Противоугонной системы на «уазике» не имелось. Единственное, прежде чем идти вдоль барьера, мужчины отогнали машину чуть назад и запрятали в кусты. Просто на всякий случай. Однако и искушение было сильным. Раз грибы здесь есть, почему бы не собрать немного? Десять минут роли не сыграют.

Втайне Константинов надеялся, что силовое поле тем временем исчезнет. Раз белка смогла преодолеть барьер, вдруг он уже стал истончаться, пропадать, тем же необъяснимым образом, как появился?

Вдалеке между деревьями что-то мелькнуло. Кажется, девушка. Но очень быстро она бежала.

– А эти играют, – вздохнул Женя, нагибаясь над очередным грибом. – И дела им нет…

Глава 7

Торговый караван шел в Порт Луен. Телеги приходилось воображать, так же, как многое другое, а в реальности четверо купцов тащили поклажу на себе. Хорошо, что многие товары тоже были условностью и вес тюков был небольшим. На случай же разбойных нападений обоз сопровождали два воина. Не имперские солдаты, обычные наемники, но, как положено, при мечах и в соответствующей случаю и положению амуниции. Однако, с учетом условности брони, им вообще было легко, и оба охранника втайне подсмеивались над спутниками.

Лесная дорога петляла, как многие лесные дороги, зато уверенно вела к городу. Купцов там ждала работа и наверняка прибыль. Сопровождающих – кабаки и остальные положенные наемникам радости. Публичный дом, общение с легкомысленными девушками, сопутствующие условные, жаль, ненатуральные, радости… Поневоле начнешь предвкушать скорое прибытие.

Но и купцы тоже были довольны. Четверо парней с любовью выбрали себе роли и намеревались оттянуться по полной, втюхивая товар доверчивым горожанам. Не зря же был проделан длинный путь, а всякие редкости захотят приобрести многие.

Прибыль надо получать в любых мирах. В том числе и в виртуальных.

– Скоро дойдем, – проронил один из охранников.

Вообще-то о близости города извещали метки. Далеко не каждый представитель офисного люда умеет ориентироваться в лесу, разве что кто-нибудь из бывалых игроков. Трудности должны быть разумными, не отбивающими охоту приезжать на сборища и дальше. Как бы трудности, с неизбежным их преодолением, но и чтобы тяжело при этом не было.

Кусты справа чуть шевельнулись. Повернувшись на звук, один из купцов вздрогнул и с удивлением уставился на торчавшую у него из груди стрелу.

– Засада! – заорал охранник, выхватывая меч.

Рядом с кустарником появилась амазонка с луком в руках. Тихо тренькнула тетива, и еще один из купцов повалился на дорогу. Стрела пробила ему насквозь шею.

Но охранники уже азартно неслись в атаку. Они среагировали так, как положено согласно ролям. И неважно, что нападение произошло внезапно. В подобном повороте игры есть своя прелесть. Будет что вспомнить вечером у костра.

Жаль, не каждому доведется вспоминать. Один из воинов не добежал, свалился, обламывая стрелу, и задергался в агонии. Зато второй сумел увернуться от попадания буквально в последний момент. Но и амазонка отбросила бесполезный лук и выдернула узкий меч. Клинки встретились. Кто сказал, что с женщинами воевать нельзя? На игре не только можно, но и нужно. И вообще, да здравствует равноправие и толерантность!

В горячке скоротечного боя охранник не видел, как к действующим лицам подключилась еще одна амазонка, а из кустов выбрался мужчина в безрукавке на голом торсе.

Один из купцов принялся кататься со стрелой в животе. Сообразил ли он, что дела идут немного не так, или отреагировал на всякий случай, но искушать судьбу не стал. Вокруг лес, главное – пробежать первые метры, а потом не очень и попадешь, когда цель лишь изредка появляется между деревьями.

Только первые метры оказались последними. Одна стрела вонзилась в тюк на спине и не смогла пробить всякие хранимые там тряпки. Зато вторая практически одновременно ударила в ногу, заставила захромать, а там еще одна вонзилась пониже тюка и повыше ягодиц. И последняя – еще в шею.

Охранник сумел разок пробить защиту противницы, ударить ларповым клинком в грудь. По правилам, амазонка немедленно обязана была выбыть из игры, объявить, что условно убита. Однако девушка продолжала сражаться, и воин, улучив мгновение, крикнул ей:

– Все! Моя победа!

И тут же острый клинок полоснул его по горлу. Кровь брызнула веером, ставя точку в неравном поединке. Не может быть равенства между реальностью и игрой. Очень разные цены и разные смыслы…

Был торговый караван, нет торгового каравана.


Город кипел жизнью. Как положено городу во всех временах и всех странах. Неважно, что роль нормальных домов играли палатки и что постоянно здесь никто не жил, даже во время игры. Главное, что это был город, один из самых больших на игре.

Тут даже имелась крепостная стена. Правда, на деле она представляла собой обычную натянутую веревку, однако никакому игроку не пришло бы в голову пытаться ее преодолеть. Каждый видит то, что хочет увидеть. Немного воображения, и перед глазами возникает мощная кладка, привратные башни, сами ворота с опущенным подъемным мостом…

Как водится, у ворот имелась стража. Трое парней при алебардах и мечах, старательно допрашивающих любого, пытавшегося войти в Порт Луен. Конечно, кроме явно выраженных эльфов или известных светлых рыцарей.

Две гадалки поставили парней в тупик. Платья почти эльфийские, на поясах цветы, однако вдруг они не те, за кого себя выдают?

Дело решила улыбка Дианы. Девушка умела быть очаровательной, и каждое ли мужское сердце в состоянии устоять перед красотой?

Стражникам еще погадали. Как водится, с уверениями, что будущее окажется исключительно прекрасным. Человек так устроен и не желает слышать плохого. Тем более, когда речь идет о его дальнейшей судьбе. Любой охотно поверит счастливому прогнозу, даже не задумываясь, насколько реально счастье, и не пытаясь подсчитать вероятность его прихода. А что жизнь виртуальная и закончится вместе с игрой, так велика ли разница? Главное – вжиться в роль.

Сердца размягчились, путь в город был открыт, и девушки бодро пустились по его улицам.

Бордель по определенным причинам их не заинтересовал. Там было весело, звучал смех, и девушки охотно потусовались бы среди жриц любви и посетителей, однако гадалкам не положено посещать такие места, и пришлось пройти мимо.

Зато подальше им попалась лавка, в которой торговали мылом ручной работы, и не заглянуть в нее подруги не могли.

Они старательно нюхали каждый брусок, восхищаясь ароматом, или напротив, недовольно кривясь, спрашивали цены, хватались за очередное мыло… Время текло незаметно. Была позабыта цель посещения города, грядущее нападение воинов Хаоса, даже то, что мир вокруг игровой. Очень уж приятные товары были разложены на прилавке. Это не лавка алхимика, куда разведчицам необходимо было заглянуть, чтобы ненароком выпытать секреты некоторых зелий, о чем их очень просили соратники по темным силам.

Алхимик подождет. Его зельями точно не умоешься. А мыло пригодится не на игре, здесь условия были достаточно суровыми, но в дальнейшей цивильной жизни.

Выбрались наружу девчонки только через час. Глаза подруг искрились восторгом. Диана на время позабыла и мужчину, с которым порою переписывалась, и парня, которого с некоторых пор называла мужем, на том основании, что порою вступала с ним в интимную связь. Пусть их отношения длятся совсем недолго, не то что предыдущие, но все равно, чем он не законный супруг? Только все никак не совершит закономерного, с женской точки зрения, шага. Однако и эту проблему можно оставить на потом. А сейчас веселиться, играть, ведь дана же на что-то человеку молодость!

На одной из улочек девчонкам попалась пара знакомых парней. Знакомство было поверхностным, Диана лишь вспомнила, что одного в цивильной жизни звали Яшей, а второго Александром. Имен же по игре не знали обе девушки. Зато знали другое: парни тоже числились в рядах слуг Хаоса. По виду не сказать, пацаны были одеты, словно обычные наемники, только вид бывает обманчивым.

– Как вы здесь? – тихо спросил Яша.

– На разведке, – тоже тихо ответила Диана.

Услышит кто, и не миновать разоблачения. Хорошо, что случайные и весьма шумные прохожие были заняты исключительно собой и весельем.

– Мы тоже. Записались в местное ополчение. Нас определили в третью линию обороны. В решающий момент обрушимся на их спины! – с ноткой хвастовства заявил Яша.

Его напарник невольно расправил плечи. Каждому хочется в присутствии девушек быть более значимым, чем является на деле.

– Удачи вам! – парочки расстались. Лучше не привлекать излишнего внимания светлых. Тогда, даже в худшем случае, кто-то останется на свободе.

Жизнь в Порт Луене продолжала кипеть и бурлить. Каждый горожанин веселился и шумел минимум за десятерых, однако и без того народа тут было много. Сотня человек как минимум. А может, и полторы. Попробуй посчитай, если многие люди и эльфы находятся в постоянном движении!


– Вы должны проследовать по дороге чуть дальше и посмотреть, что там происходит? – напутствовал Володя патруль. – Никаких гонцов не было, а обстановка тревожная. Вдруг темным удалось обойти дозор или уничтожить его? В бой ввязываться только в крайнем случае. Ваше дело – разведка. Даже если нарветесь, вы обязаны немедленно прислать гонца с известием. Но лучше не нарываться. Двигайтесь рядом с дорогой. При малейшей опасности сразу скрывайтесь в лесу. Вы же эльфы, лес вам дом родной. Все поняли?

– Да, – за всех ответил Леголас.

– Тогда вперед. И удачи!

Трое эльфов поудобнее перехватили луки и двинулись в путь.

Все-таки родным домом лес для них не являлся. Шелестела трава, изредка похрустывали сухие сучья под ногами, а порой кто-нибудь из троицы тихонько чертыхался, обходя очередное дерево.

Однако ребята старались. Они действительно шли рядышком с дорогой и напряженно всматривались и вслушивались в окружающее. Каждый из парней не играл, а жил, ощущая себя умелым отважным воином. Даже страх перед вероятной схваткой был настоящим. От удачи разведки во многом зависело существование их города. Удастся обнаружить противника, и в пределах стен успеют подготовиться к достойному отпору. Значит, шансы на победу будут выше.

Лес тихонько шумел, словно задался целью вселить в разведчиков тревогу. Хорошо еще, что близкая дорога не позволяла заблудиться. Но по ней же к Порт Луену могли двигаться отряды противника. Хотя наставник прав. Несколько шагов – и можно укрыться в кустарнике, сделаться почти невидимыми. Или со всех ног бежать к своим, чтобы успеть раньше и прокричать тревогу. В зависимости от обстоятельств. Тут надо углядеть врага первым.

С другой стороны, где-то неподалеку должен располагаться дозор. Сразу за развилкой, где пересекаются две просеки.

На одной валялись купцы и охранники торгового каравана, а дозор лежал на другой, только разведчики этого не знали. Чтобы увидеть, требовалось пройти больше двух сотен метров в одном случае, без малого триста в другом, да еще до развилки с полсотни. Пустяковое расстояние для молодых парней. Только…

Блондинка в костюме амазонки появилась внезапно. Просто шагнула из-за дерева и встала сбоку от идущих. В руке у девушки был натянутый лук с наложенной стрелой.

Эльфы вскинулись в ответ. Все-таки они были начеку и готовились к любым неожиданностям. На один лук приходилось три, а с пары десятков метров попасть не очень сложно. Уклониться немного труднее. Тут требуется не следить за стрелой в полете, а ловить сам момент выстрела, и уж тогда бросаться в сторону. Обидно выходить из строя в самом начале игры. Да и наконечник хоть и резиновый, а все равно бьет довольно больно. И все же втроем против одной разведчики имели все шансы на победу. Странно, что амазонка вообще решила напасть в одиночку на группу.

Не в одиночку. Следом из-за соседних деревьев выступила еще одна амазонка и мускулистый мужчина в жилетке на голом теле. Теперь шансы практически уравнялись, и Леголас уже выдыхал закономерное в данном случае слово:

– Заса…

Он даже успел выстрелить, практически одновременно с блондинкой, только стрела у той оказалась самой настоящей, с железным наконечником, и, впившись в горло эльфу, не позволила произнести слово целиком.

Спутники лучницы тоже не потеряли ни одного лишнего мгновения. Один из разведчиков успел отпрыгнуть за дерево, да только дало ему это лишь пару лишних секунд жизни. Неведомые лучники работали весьма умело. Только выпустил одну стрелу, как с тетивы уже слетает другая. И получил последний разведчик таковых сразу пять штук, хотя достаточно было бы одной. Ну, двух от силы. Не каждая стрела попадает в жизненно важные органы.

А попала – значит, все.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации