Электронная библиотека » Алия Якубова » » онлайн чтение - страница 1


  • Текст добавлен: 12 ноября 2013, 19:17


Автор книги: Алия Якубова


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 15 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Алия Якубова

Неизбежный союз или Контракт на жизнь

Глава 1.

–А-а, черт! Какой козел опять бросил в коридоре стремянку?! – завопила я, потирая ушибленное колено. Но на мои вопли, похоже, никто не прореагировал.

Да вымерли все в клубе, что ли? – подумала я. – Нет, найду, кто эту стремянку тут ставит – убью! Сколько можно? Уже третий раз ногу об нее расшибаю! И только не говорите мне, что Бог любит троицу!

Виной тому остатки былого ремонта в нашем клубе «Серебреная Маска». Чуть больше недели, как закончили. Теперь у нас еще один зал. Почти как в той рекламе: «три этажа, два танцпола, мегаватты света и звука».

Я, кряхтя, почти добралась до кабинета, когда услышала за спиной шаги, и очень знакомый голос спросил:

– Лео, ты чего вопишь? И вообще, где ты ходишь? Время-то уже!

– Я хожу? Да я, Дени, чуть ноги не лишилась! Какая-то сволочь опять в коридоре стремянку кинула!

– Да забудь о ней, идем! Нас ждут.

Мы с Дени совладелицы клуба, к тому же она моя лучшая подруга, хотя смотримся мы с ней весьма странной парой. Она высокая, но я выше ее на ладонь. У нее длинные, темно-каштановые волосы, спускающиеся на плечи крупными локонами. Глаза ореховые. Стройная, даже миниатюрная. Просто образец женственности. А я… даже изрядно пофантазировав, о себе такого сказать не могу. Мне двадцать пять, телосложение у меня скорее атлетическое, волосы светлые, золотисто-желтого оттенка, коротко подстриженные, а глаза зеленые, с медовыми крапинками. И вообще, обликом и манерами я частенько больше похожу на юношу, чем девушку. А еще я оборотень. Как так получилось – долгая история. В общем однажды я им стала. Мой зверь – пантера.

Дени усиленно тянула меня за собой, пока я не спросила:

– Постой, да куда ты меня тащишь?

– Ты что, забыла? У нас же сегодня интервью!

– Ах, да! То-то я сегодня в парадно-выходном костюме приперлась! – костюм у меня был замечательный: брючный, серебристо серый. Мне он очень нравился. Подарок Иветты – еще одной моей подруги, а еще вожака местных вервольфов.

– В костюме – это хорошо. Но ты в них часто ходишь, – отметила Дени. Что до нее, то она была одета в черную юбку чуть выше колена, высокие черные сапоги типа ботфортов, на каблуке, с которым я бы точно ногу себе сломала, черную блузку и ярко-синий жакет до талии. Этот наряд ей очень шел. Хотя я бы ни юбки, ни платье ни за что не надела. Терпеть их не могу!

– Положение обязывает, – усмехнулась я. – Да, а этот репортер уже пришел?

– Пришел-пришел! Нас ждут. Не забудь, это рекламное интервью, чтобы поддержать наш клуб.

– Ладно, – невольно улыбнулась я. – Обещаю никого не бить и следить за выражениями, – это я проговорила, подняв руку в клятвенном жесте.

– Ну-ну. Идем уж!

Дело в том, что наш клуб теперь входит в десятку лучших в городе. Это, конечно, дополнительная прибыль, и не малая, но и дополнительные заботы. Поэтому мы и расширили наши помещения, купив соседний магазин – посетителей становилось все больше. К тому же по трем телевизионным каналам, ну, не самым главным, уже вторую неделю шел рекламный ролик нашего клуба. В общем, бизнес процветал. И вот теперь – интервью.

Нет, несколько раз мы мелькали по ТВ в связи с теми музыкантами, что выступали у нас, но теперь это было полноценное интервью о нашем клубе.

Репортер оказался коренастым молодым мужчиной с короткими прилизанными черными волосами и игривой бородкой. Но взгляд его серых глаз был цепким, даже колючим.

Расположились мы в основном зале, прямо за одним из столиков. Я не хотела пускать посторонних в наш кабинет. В этом есть что-то личное.

– Здравствуйте. Я – Ральф Росс. Значит, вы и есть владелицы клуба «Серебреная Маска»? – начал репортер.

– Да, именно так, – кивнула Дени. Все эти милые разговоры всегда удавались ей куда лучше, чем мне, так что ей и карты в руки.

– Что подвигло вас открыть клуб?

– Это была наша давняя мечта, – вставила я.

– А почему именно этот?

– Мы обе здесь раньше работали. Я была танцовщицей, а Лео пела, – продолжила Дени.

– Лео? Ведь ваше полное имя, – он скосился в блокнот, – Элеонора.

– Лучше просто Лео, – не люблю, когда меня называют полным именем.

– То, что владельцами одного из десяти лучших клубов города являются две девушки, довольно необычно. В чем же секрет вашего успеха?

– А в чем секрет успеха остальных клубов? – не удержалась и встряла я. – В надежном персонале и в грамотном ведении дел, ну и в некоторой доле везения. И наш пол здесь не имеет никакого значения.

Дальше интервью шло в таком же духе. Репортер все время пытался перевести разговор непосредственно на нас, мы отбивались, как могли, особенно я. К концу я уже испепеляла этого Ральфа гневным взглядом, а Дени то и дело пинала меня ногой под столом, чтобы я не сорвалась.

Когда репортер и вся его братия убрались, я уже готова была воскликнуть: «Аллилуйя!» Вот уж не думала, что это такое мученье! Мы с Дени вернулись в свой кабинет, только там она сказала мне:

– Можешь отлепить от лица улыбку, а то она меня уже пугает!

– Не могу, мышцы свело, – усмехнулась я, садясь за свой стол. На нем, как всегда, возвышался небольшой Эверест из бумаг. Договоры, контракты и т.д. и т.п.

– А-а! Может, тогда тебя стукнуть, чтобы отпустило? – рассмеялась Дени.

– Ну-ну, – хмыкнула я, расстегивая пиджак.

В этот момент медальон, висевший у меня на груди, засветился мягким светом. Свечение продолжалось пару секунд, потом потухло. Медальон так реагировал на магию, так как это у меня не просто украшение. Он был в форме многоконечной звезды, усыпанной мелкими бриллиантами, в центре которой находился вырезанный из сапфира череп. Подарок Таната, то есть самой Смерти. Познакомились мы весьма странно. Да и любое знакомство со Смертью было бы странным. Я его всегда ношу. За последнюю неделю он светится уже второй раз. Хм… Что же происходит?

– Что это с твоим медальоном? – удивленно спросила Дени.

– Черт его знает! По-моему, в этом городе просто переизбыток магии! И что творится?

– А ты спроси у Андрэ, – предложила вдруг подруга.

Андрэ – мой старый приятель, а еще он маг высшего круга. И этот маг и волшебник всеми правдами и неправдами старается завоевать мое сердце. А я изо всех сил сопротивляюсь. Нет, один раз мы почти… то самое, но это не считается. Сейчас мне вообще не до этого. В моем сердце еще не зажила рана, оставленная моим последним кавалером. Я полюбила его, не смотря на то, что он был вампиром, а он попытался меня подчинить. Мне пришлось его убить. С того дня прошло чуть больше двух месяцев.

Поэтому от предложения Дени я только отмахнулась. На что она покачала головой и сказала:

– Не понимаю! И чего ты такого парня отвергаешь? Красавец, умен, и тебя любит! Пора забыть того… Кшати!

– Ой, только не надо опять меня сватать! – взмолилась я. – Я не хочу вышвыривать очередную твою кандидатуру в ухажеры.

– Как же с тобой порой трудно! – сокрушенно вздохнула Дени, но в ее глазах плескалась улыбка.

– Я знаю. И закроем эту тему. Вернемся к делу. У нас, я вижу, выступления музыкантов в клубе распланированы на всю эту и следующую недели.

– Да, все в порядке. А как у нас с новыми охранниками?

– А, тех троих, что Ник привел. Ребята, вроде, надежные. Один бывший полицейский, двое, по-моему, в прошлом военные. Еще я к ним перевела Саймона.

– Твоего оборотня?

– Он не мой. Зато как охранник незаменим. Это ему больше подходит, чем должность официанта.

– Согласна. Да, штат у нас разросся.

– А ты что хотела? Бизнес расширяется.

– Вот оно – бремя популярности! – вздохнула Дени, и мы дружно рассмеялись.

Домой я возвращалась, как всегда, далеко за полночь. Зато без пробок на дорогах! Сегодня я была на машине, на своей темно-синей Вольво. Еще у меня есть мотоцикл, настоящий Харлей. Но, так как я сегодня в костюме, то машина была более подходящим вариантом.

На улице было прохладственно. Недели через три повалит снег. Трава все еще упрямо зеленела, но листья на деревьях уже пожелтели. Еще бы, все-таки начало ноября! Зима не за горами.

Из подземного гаража сразу в лифт, жму на кнопку четвертого этажа, параллельно отыскивая в сумке ключи. Вот и дома. Квартира у меня небольшая: гостиная, спальня, кухня, ну и ванная комната. Большего мне и не нужно, я ведь живу одна.

На пороге, как обычно, меня встречала Миу – кошка, похожая на сиамскую, только у нее на лбу пятно в виде египетского знака вечности. Кстати, она умеет говорить, так как является жрицей Баст. В прошлом она была человеком, но теперь возродилась в этом теле.

– Привет! – сказала я ей, ставя сумку в коридоре и проходя в гостиную, на ходу снимая пиджак.

– Привет! Как прошло твое интервью? – Миу уселась на подлокотник кресла, обернув лапы хвостом.

– Утомительно, – буркнула я, вешая костюм в шкаф, в спальне, и взяв пижаму.

– Что так?

– Не люблю, когда всеми силами стараются вмешаться в мою личную жизнь.

– Понятно, – лукаво улыбнулась кошка.

– Ладно, я в душ. Кстати, ты что-нибудь поела?

– Да, не беспокойся. Я знаю, что ты редко ужинаешь дома.

Что верно – то верно. Обычно я просто перехватываю что-нибудь в клубе, а когда добираюсь домой, мне хочется только одного – спать.

– Ну ладно, – кивнула я и скрылась в ванной комнате.

Я включила воду и, избавившись от остатков одежды, встала под горячие струи. Кайф! Главное – не заснуть прямо здесь. Так что лучше не затягивать процесс. Ополоснувшись, я вытерлась и надела пижаму. Свою любимую: темно-темно-синюю с лунами и солнцами. Недавно я купила еще две, так как некоторые события заставили мой гардероб изрядно поредеть.

Все! Спать, спать, спать! Я рухнула в свою широкую кровать, и уже минут через пять погрузилась в объятья Морфея.

Сон… он утягивал меня за собой сквозь время и пространство. И я опять, в который уж раз, видела над собой небо Древнего Египта. Город Бубастис, храм богини Баст. Мой дом. Нет, наш. Дом Сейши-Кодар, – трех воинов-оборотней, избранных. Сон разворачивал передо мной картину прошлой жизни, той, когда я носила имя Ашана.

Полнолуние… В храме царила праздничная суета. И я знала, что сегодня должно состояться посвящение. Человек станет воином Баст, приняв в себя силу оборотня. Мы трое, Сейши-Кодар, сидели на подобии тронов возле статуи нашей богини, и ожидали того избранного.

Вот появилась процессия жриц, во главе с верховной. Они подвели к нам девушку, чуть старше двадцати. В каждом ее движении сквозила решимость, она знала, на что идет. Сильная и статная, она станет хорошем воином нашей богини. Но чуть расширенные зрачки указывали, что она все-таки боится.

По обычаю ей самой предстояло выбрать того из нас, кто станет для нее патрой, поделиться с ней своим даром, и чей зверь поселится в ней. Баст породила три ветви оборотней: тигры, гепарды и леопарды.

Немного поколебавшись, девушка выбрала меня. Мы начали танец луны, танец Тефнут и Сохмет – сестер Баст. Во время него я наполовину приняла звериный облик, а сила моей магии коконом окутывала девушку, связывая нас. Я чувствовала, как мой зверь перетекает в нее, и зарождает там ее зверя.

Это был всего лишь сон, но такой яркий, реальный! Я чувствовала, как она дышит все чаще, ее глаза меняются, становятся кошачьими. Она выгибается, падает наземь и перекидывается. Из человека выступает зверь. Леопард с красивыми черными пятнами.

Я проснулась, жадно хватая ртом воздух. На лбу выступила испарина. Глянула на часы – почти пять утра. Я проспала всего пару часов. Эти путешествия в прошлое выводят меня из себя!

Чтобы перевести дух, отделаться от липких объятий этого сна, я отправилась на кухню – воды попить. Потом завернула в ванную по естественным надобностям. Прежде чем вернуться в спальню, я уставилась на свое отражение в зеркале над умывальником и прошептала:

– Ашана, что ты хочешь от меня?

И вдруг совершенно отчетливо услышала в своей голове ответ:

– Почему ты спрашиваешь? Ведь я – это ты.

Это было правдой, но я все-таки сказала:

– Я – Лео, а тебя я совсем не знаю.

– Ошибаешься. Знаешь, но предпочитаешь бежать от этого. Бежать от самой себя. Прими меня, Лео! Наша судьба быть одним целым…

– Нет! – воскликнула я, скорее от неожиданности, чем от испуга.

Голос исчез. Но правда нет. А она состояла в том, что наше единение уже началось, и его не остановить. Я не знала, чем это кончится, но какая-то часть меня страстно желала этого воссоединения. Да, одна часть меня боялась своего второго "я", боялась того, что представляет из себя Ашана, но другая хорошо понимала ее, считала своей неотделимой частью.

Я мотнула головой и вернулась в спальню, где сразу же забралась под одеяло, устраиваясь поудобнее, как медведь в берлоге. Я намеревалась доспать свое. Выспаться для меня самое главное. Народная мудрость гласит: лучше недоесть, чем недоспать. И я полностью с ней согласна.

Снова я разлепила глаза только тогда, когда за окном уже было светлым-светло, а часы показывали семь минут первого. Я еще минут пять понежилась в теплой постельке, потом решила, что пора бы и вставать.

Нашарив ногами пушистые тапки, я прошлепала к окну и закрыла форточку. Все-таки ноябрь. Холода не за горами. Потом я взяла одежду и белье и отправилась умываться. А, закончив с этим, приступила к приготовлению завтрака. Конечно, приготовление – это громко сказано. Я поставила на огонь чайник и достала из холодильника йогурт – мой обычный завтрак.

Я как раз наливала себе чай, когда на кухню вошла Миу и, вспрыгнув на стул, вежливо промурлыкала:

– Доброе утро.

– И тебе того же. Йогурт будешь?

– Да.

Закончив трапезу, Миу осторожно спросила:

– Тебе сегодня опять снился кошмар?

– Ну, не то чтобы кошмар, – а я-то думала, что не потревожила ее. – Мне опять снилась прошлая жизнь.

– Ашана?

– Да, она, – я обычно рассказывала ей обо всех подобных снах. Зачастую она давала очень дельные советы.

– Тебе нужно принять ее просто как часть себя, Лео. И сразу станет легче.

– Но что мне придется отдать за этот покой?

– В смысле?

– Ашана воин, воин более суровый, чем я могу быть. И гораздо менее… мягкий что ли, – попыталась объяснить я.

– Тебя все еще мучает то, что ты, воплотившись в Ашану, сделала с Кшати? – участливо спросила Миу.

– Наверное. Нет, я не жалею, что убила его, но то, как я это сделала! – до сих пор воспоминание об этом заставляло меня нервно сглотнуть. – Ладно, не будем об этом.

Миу собралась что-то возразить, но в это время медальон на моей шее опять вспыхнул короткой вспышкой и потух. Ё-моё! Да что же такое твориться?!

Кажется, я произнесла это вслух, так как Миу промурлыкала:

– Магия, должно быть.

– Не нравится мне все это, – фыркнула я, домывая посуду (если не вымою сразу, то потом вообще забуду об этом).

Только я вытерла руки о полотенце, как раздался телефонный звонок. Весьма требовательный и настойчивый. Вообще-то у меня есть автоответчик, но я-то дома. Так что я сняла трубку, правда где-то на пятом звонке. Ну ничего, кому надо – тот подождет.

Когда я услышала в трубке знакомый приветливый голос, то тут же пожалела, что вообще подошла к телефону. Это был Андрэ. Только ему удавалось говорить одновременно соблазнительно, нагловато и располагающе.

– Здравствуй, Лео.

– Привет, – я постаралась ответить как можно безразличнее. – Что-то случилось?

– Нет, – одно это слово окутало меня нежным шелком. В голосе промелькнула смешинка. – Я видел тебя по телевидению. Поздравляю! Ты смотрелась отлично.

– Спасибо, – значит, наше интервью уже показали.

– Всегда пожалуйста, – я просто физически ощущала, что он улыбается. – Да, я не думал, что так легко дозвонюсь до тебя. Разве тебе не должны звонить с поздравлениями родные и близкие?

– Они не знают, – ответила я и осеклась. – Черт! Теперь, наверное, знают, – звонок из дома мне теперь обеспечен. Я искренне надеялась, что меня не будет дома в это время. Вряд ли то, что я являюсь совладелицей клуба, придется моим родителям по душе. Они весьма консервативны. Но что есть – то есть. К чему переживать о том, чего не можешь уже изменить? Так никаких нервов не хватит!

– Что-то не так? – напомнил о себе Андрэ.

– Да нет, забудь об этом, – отмахнулась я, и уже хотела было попрощаться, но тут вспомнилось неоднократное свечение моего медальона, и я спросила, – Что происходит в городе?

– В каком смысле?

– Мой медальон за последнюю неделю уже несколько раз реагировал на магию, но это продолжалось от силы секунд пять, потом все прекращалось.

– А… это, – протянул Андрэ.

– Ты что-то знаешь об этом?

– Ну да, – его голос звучал как-то не слишком уверенно, но потом он продолжил уже совсем иным тоном, словно его озарила какая-то идея, – Я как раз собрался поговорить с тобой об этом.

– Правда? – недоверчиво переспросила я.

– Конечно! – но я чувствовала, что он если не лжет, то лукавит. – Хочешь, я прямо сейчас приеду к тебе? Ну, или ты ко мне.

Я секунду подумала, и ответила:

– Лучше я, – не стоит забывать, что мне потом на работу, а его выставлять из своей квартиры сущее мученье.

– Тогда договорились. Я тебя жду.

Мы попрощались, и я повесила трубку. Только тут до меня стало доходить, во что же я, собственно, ввязалась. Личная встреча с Андрэ – не лучшая идея. Далеко не лучшая. С тех пор, как я разделалась с Кшати, я его почти и не видела. Я просто не знаю, к чему могут привести эти наши отношения. Вернее, знаю к чему, но не знаю – хочу ли. Но что сделано – то сделано. Надо было собираться.

Я погрузилась в дебри шкафа, и пока отыскивала там нужные шмотки, рассказала Миу о звонке, на что она сказала:

– И правильно, вам давно нужно встретиться.

– В каком смысле?

– В том самом, – по мордочке Миу разъехалась лукавая ухмылка. – Парень тебе нужен.

– Спасибо, уже пробовали, – усмехнулась я. Но ухмылка получилась горькой, а где-то глубоко внутри что-то тревожно сжалось при воспоминаниях о ночах, проведенных с Кшати.

– Прости, я не хотела обидеть тебя, – тут же извинилась кошка.

– Да ничего, все в порядке, – отмахнулась я, пытаясь придать своему голосу беззаботность.

Я уже оделась. Мой выбор сегодня пал на черные узкие брюки-стрейч, высокие ботинки и белый свитер с высоким воротником. Сверху я надела черное кожаное пальто, что-то вроде пыльника, но по фигуре – осень хоть и теплая, но все же ноябрь, и термометр так и норовит уйти в минус. Схватив сумку и ключи, и попрощавшись с Миу, я вышла из дома.

Сегодня я выбрала мотоцикл. Не так уж долго осталось на нем ездить – недели через три, а можно и раньше, выпадет снег, и это будет слишком обременительно. Да и холодно, черт побери. Ощущение скорости мне очень нравится, но не настолько, чтобы морозить свой зад.

Глава 2.

Я мчалась по улицам, то и дело взметая вихри палой листвы. Золотая осень. Весь город словно выкрасили всеми оттенками желтого, оранжевого и красного.

Не прошло и получаса, как я была у дома Андрэ, который больше походил на особняк, чем на среднестатистический дом. А ведь Андрэ в мире людей был всего лишь профессором истории. Ну-ну.

Заглушив мотор, я слезла с мотоцикла и позвонила в дверь. Как и положено особнякам, звонок был похож на перезвон колокольчиков, а не на надоедливую трель будильника.

Вот дверь открылась, и на пороге, приглашая меня войти, возник Андрэ. Даже в простых джинсах и широком свитере цвета весеннего неба он был красив. Этого не отнять. Ростом он чуть выше меня, у него светлые, почти белые длинные волосы – они запоминаются в первую очередь, потом ярко-синие глаза, открытое лицо. Просто картинка из модного журнала, ё-моё!

– Здравствуй, Андрэ, – не стоит забывать о вежливости. Я вошла в дом, и он закрыл за мной дверь.

– Рад тебя видеть, Лео.

Я немного удивилась, когда увидела, что Андрэ дома не один. Через другие двери в комнату вошел юноша лет двадцати, может чуть старше. Короткие, иссиня-черные волосы, средний рост. Его глаза были немного раскосыми, как у китайца или японца, но остальные черты лица полностью европейские. Одет в черные джинсы, черную рубашку и бежевый пиджак. То, как он посмотрел на меня, мне не понравилось. Так впору смотреть женщине. Недоверие на грани ревности.

Этот парень прошел мимо меня к Андрэ, тот положил руку ему на плечо, проговорив:

– Познакомься, Лео. Это Курай – мой ученик.

– Очень приятно, – я протянула руку, но ее проигнорировали. На что я слегка пожала плечами, как бы говоря: «как угодно».

Андрэ едва заметно улыбнулся и сказал:

– Ладно, Курай, завтра мы продолжим наши занятия.

– Хорошо, Андрэ, – имя было произнесено таким тоном, каким произносят «господин».

Они попрощались, и парень ушел. Может, это и к лучшему. Провожая его взглядом, я спросила:

– Я что, чем-то его обидела?

– Нет, просто он недоверчив.

– Недоверчив ко всем женщинам или ко мне лично? – спросила я с полуулыбкой на губах.

– Наверное, к тебе, – мне показалось, или он и правда смутился? Хм… Интересно…

– Ну и ладно, – ответила я. Что мне теперь идти с этим парнем отношения выяснять, в самом деле? К тому же я догадывалась, в чем тут дело. А вот сам факт наличия у Андрэ ученика стал для меня новостью, я сказала, – Что-то этот Курай не слишком похож на студента.

– Он и не студент, а начинающий колдун. Весьма способный.

– А, понятно, – протянула я. – Но мы отвлеклись. Я, кажется, пришла к тебе по делу.

– Да, конечно. Ты раздевайся, проходи. Может быть чай, кофе?

– Давай чай, – согласилась я, снимая пальто. – Мне почему-то кажется, что разговор коротким не получится.

– Наверное, ты права. Я сейчас принесу чай.

Андрэ вышел, и я осталась в гостиной одна. Со дня моего последнего посещения этого дома здесь практически ничего не изменилось: тот же диван, журнальный столик, камин, маски на стенах. Разве что добавились хрустальный шар на каминной полке и три волнистых кинжала на одной подставке. Они казались одинаковыми, но при ближайшем рассмотрении выяснилось, что лезвия у них разные: обсидиановое, медное и стальное (похоже с серебром). Странный набор.

Я все еще пялилась на кинжалы, когда вернулся Андрэ с подносом в руках, на котором стояло что-то слишком много всего: две кружки, чайник, сахарница, вазочки с какими-то сладостями. Пока он все это расставлял на журнальном столике, я не упустила случая сыронизировать:

– Ну, ты прям фея домашнего очага!

– А то! У меня, как ты скажешь, много скрытых талантов!

В этом был весь Андрэ. Его, по-моему, невозможно достать или оскорбить. Во всяком случае мне еще не удавалось. Но я продолжаю попытки. Эта игра у нас ведестя с самого начала знакомства.

Я села на диван, и он протянул мне кружку с чаем. Это мне понравилось. Не люблю эти чашечки из тонкого фарфора, которые и двумя пальцами еле подцепишь, да еще обожжешь их при этом. А кружку можно держать совершенно спокойно. Я кинула два куска сахара, размешала и отпила. Прелесть! Гораздо лучше, чем кофе.

Снова отпив, я спросила:

– Так что это за магия такая витает в городе?

Андрэ поставил свою кружку на столик, закинул ногу на ногу, и только потом ответил:

– Дело не в магии, а в магах.

– То есть?

– Грядет собрание сильнейших магов. Сейчас таковых в мире насчитывается пятнадцать. Подобные собрания происходят каждые десять лет.

– Что-то вроде саммита, – вставила я.

– Да, очень похоже. Маги собираются, обсуждают мастерство друг друга и общее положение дел. Так вот, теперешнее собрание начинается через несколько дней, в новолуние, и продлится три дня. Прибытие магов в город уже началось. Приехали уже девять.

– Но почему именно в нашем городе?

– Раньше собрания проводила Триада, как сильнейшие из сильнейших. Но ты уничтожила их. Так что теперь эта честь перешла ко мне.

– Значит, ты и вправду теперь сильнейший маг?

– Раньше только Триада отделяла меня от этого титула, – улыбнулся Андрэ, и улыбка его выглядела весьма довольной.

– И скоро в городе соберется вес высший круг магов, – задумчиво проговорила я, опять отхлебнув чай.

– Именно так.

Эта новость мне не слишком понравилась. Воспоминания о Триаде до сих пор заставляли поежиться. Но, с другой стороны, меня-то это, вроде, не касается, так что…

Едва я успела об этом подумать, как Андрэ сказал:

– Да, я приглашаю тебя присутствовать на нашем собрании.

– Зачем мне это? – я попыталась придать голосу непринужденность. – Я же не колдунья!

– Не обманывай себя, – улыбнулся Андрэ улыбкой змея-искусителя.

– Согласна, во мне есть магия, – к чему отрицать очевидное. – Но я никогда ей не училась, мне это и не нужно. Она пришла ко мне с моей прошлой жизнью.

– Но магия – есть магия, – возразил Андрэ. – Приходи. Узнаешь ее истинные силу и возможности, – он мимолетным жестом коснулся моей руки.

– По-моему, за последний год я и так погрузилась в нее дальше некуда, – довольно хмуро ответила я.

– Да, трудный выдался год, – задумчиво проговорил Андрэ. Его тонкие пальцы продолжали играть с моими. – И все-таки, мне было бы приятно, если бы ты пришла. Мне хочется, чтобы ты увидела эту сторону моей жизни.

В этот момент в его глазах отразилось что-то такое, неуловимо искреннее, что заставило меня сказать:

– Ладно, уговорил! Приду. Но как мое появление воспримут твои, так сказать, коллеги?

– Все будет нормально.

– И еще, очень надеюсь, что не нужно никакой официальной одежды типа вечерних платьев, – я сделала суровое выражение лица.

– Нет, не нужно, – рассмеялся Андрэ. – Форма одежды скорее свободная.

– Ну, слава Богу! – облегченно вздохнула я.

– Как же ты не любишь платья! – Андрэ все еще не мог отсмеяться. – И с чего у тебя к ним такая неприязнь?

– Просто мне в них, как и в юбках, ужасно неудобно. Имею я право на свой маленький пунктик?

– Имеешь-имеешь, – снова улыбнулся Андрэ. Правильно! Чего ему не улыбаться? Он таки меня уболтал.

– И что, все эти маги соберутся здесь, в твоем доме?

– Ну да. В большом зале. Я там уже начал приготовления. Придется внести и некоторые магические изменения, но это не важно. К тому же, некоторым из моих… коллег придется остановиться у меня же. Их образ жизни, а зачастую и внешний вид, не совсем подходят для гостиниц.

– И ты что, будешь лично обхаживать гостей? Тогда ты и впрямь фея домашнего очага! – подтрунила я над ним.

– Ну зачем самому? – добродушно ответил Андрэ. – Пока еще существует сфера услуг, и магических в том числе. Но не буду тебя загружать этой хозяйственной ерундой. У тебя самой, наверное, в клубе этого вдосталь.

– Что верно – то верно. Этот ремонт нас с Дени практически доконал.

– Так съезди куда-нибудь, отдохни.

– Да нет, как-нибудь потом, – отмахнулась я.

– Слушай, ты вообще когда в последний раз была в отпуске?

– Ой, лучше не вспоминать об этом.

– Тогда тебе точно пора отдохнуть! Готов предложить свою компанию, – он уставился на меня своими честными синими глазами, и выглядел при этом аки ангел. Только без крыльев и нимба.

– Вот так и знала, что это не просто так. Корыстный ты тип! – я постаралась нахмуриться, но получалось не очень. Не могла я злится, глядя на эту улыбающуюся хитрую рожу!

– Я? Да я от самого чистого сердца! – Андрэ явно переигрывал.

Я глянула на часы и оборвала его тираду словами:

– Ладно, мне в клуб пора, на работу.

– Не рано ли?

– В самый раз.

Я поднялась с дивана, но он поймал меня за руку, проговорив:

– Неужели мое общество настолько неприятно тебе?

– С чего ты взял? – удивилась я, останавливаясь. – Все совсем не так. Я уже давно считаю тебя своим другом.

– Правда? – слишком уж честное недоумение отразилось на его лице. – Порой ты даешь мне надежду, а порой… Ты настоящая загадка для меня, Лео, – с этими словами он поцеловал кончики моих пальцев и отпустил руку.

Я чуть ли не с минуту стояла, вглядываясь в лицо Андрэ. Пытаясь понять смысл его слов, что он хотел сказать этим. Наконец, я вскинула голову, убирая волосы с лица и, не сильно сжав его плечо, сказала:

– Извини, но мне и правда пора в клуб.

– Ладно, – и в одном этом простом слове было столько соблазна, что у меня аж дыханье перехватило, и уйти захотелось еще сильнее. Не люблю я эти его фокусы. А Андрэ продолжал, – Я позвоню тебе заранее, чтобы ты не пропустила наше собрание. Там уже договоримся.

– Хорошо, – кивнула я, надевая пальто и направляясь к двери. – Пока.

– Пока. Удачного тебе дня.

– Спасибо.

Я села на мотоцикл и направилась в клуб. Куда же еще? Приехала я туда где-то за час до открытия. Все, кому положено, уже были на месте. Я слышала, как наш менеджер, Дейв, спорил со своим помощником Виктором о какой-то отчетности. Из главного зала доносились звуки музыки – там распевались-разыгрывались наши парни: Мэл, Брэд, Вик и Матиас. Не так давно им был придан официальный статус группы, и принята новая певица – Софи. В общем, дела идут – контора пишет.

Дени встретила меня в нашем кабинете. Она взобралась на стул и что-то искала на верхней полке стеллажа. Услышав, что я вошла, она проговорила:

– Лео, это ты?

– Я, я! Кто же еще? – ответила я, вешая пальто на вешалку. – А что ты на верхотуру полезла?

– Да на следующей неделе у нас опять Фолк выступает. Хочу найти наш предыдущий контракт с ним, – ответила она, перебирая папки. – Помню, где-то здесь был. А, вот он!

Но Дени дернула папку слишком сильно, так что сама покачнулась. Мне пришлось бросать все и кинуться ее ловить. Я успела обхватить ее за талию и аккуратно поставить на пол, без жертв. Это было не трудно. Будучи оборотнем, я бы смогла и летящего слона поймать. Правда Дени от неожиданности выпустила из рук папку, которая спикировала прямо мне на голову.

– Блин! – вскрикнула я, потирая ушибленную макушку.

– Не ушиблась? – заботливо отозвалась Дени. – Дай, посмотрю.

– Да ничего, – отмахнулась я. – Ты-то как?

– Все нормально. Спасибо, что поймала. Никогда не устану удивляться твой силе и реакции! – то, что я оборотень, не было для нее секретом.

– Ладно уж, – я улыбнулась, все еще потирая голову. Злосчастная папка задела меня углом, поэтому было так больно.

– Ты что, шишку набила? – тут же забеспокоилась Дени. – Покажи. Сядь, я посмотрю.

Не слушая моих возражений, она усадила меня на стул, запустив руки в мои светлые волосы. Когда ее проворные пальцы коснулись больного места, я от неожиданности вздрогнула.

– Извини, я сделала тебе больно?

– Нет, ничего.

– У тебя тут небольшая ссадина. Может, приложить лед?

– Чтобы мозги заморозить? – усмехнулась я. – Не надо, минут через десять все пройдет. Не забывай, на мне все заживает, как на собаке. У меня бывали раны и пострашнее, и ничего.

На самом деле, если бы от всех моих ран оставались шрамы, то на мне бы уже живого места не было. Быть оборотнем – это не всегда просто. Хотя, скорее всего, все дело в моей излишне бурной жизни.

Встав со стула, я спросила:

– Ну что, идем? Открываться пора.

– Ой, и правда!

Двери клуба открылись, и два зала стали медленно, но верно заполняться посетителями. В основном молодые люди от восемнадцати до сорока. Но попадались и исключения. Охранники строго следили за порядком, не афишируя при этом лишний раз своего присутствия.


Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации