154 800 произведений, 42 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Цена слова"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 13 марта 2014, 07:26


Автор книги: Елизавета Шумская


Жанр: Боевое фэнтези, Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 19 страниц) [доступный отрывок для чтения: 13 страниц]

Елизавета Шумская
Цена слова

Часть первая
Охота за безумством

Я тебя отвоюю у всех земель, у всех небес…

Марина Цветаева

– Ло, а чем ты питаешься?

Вампир удивленно посмотрел на знахарку и тут же усмехнулся, чуть наклонился и таинственным голосом прошептал:

– Я же тебе говорил: я пью кровь невинных дев.

Это была давняя шутка, однако сегодня Ива намеревалась добиться от него серьезного – и правдивого! – ответа.

– Я серьезно!

– Я тоже, – стоял на своем вампир.

Травница хотела возмутиться, но, уже открыв рот, поняла, что это ни к чему не приведет. За эти несколько месяцев, что Ло таскался за ней, чародейка успела его неплохо изучить. И вот сейчас по затаившейся в уголках губ усмешке безошибочно увидела дальнейшее развитие событий: он будет отшучиваться и увиливать до последнего. Значит, нужен другой подход. «Как там Златко и Калли говорили? – начала размышлять Ивушка. – Надо понять, что нужно собеседнику, и сделать так, чтобы он сам захотел тебе дать то, что ты желаешь. Так, попробуем их хваленое дипломатическое искусство. Что нужно этому кровопийце? Ха, тут к гадалке не ходи. Только гоблин тебе!.. Пока. Так, но можно… можно… предложить за ответ… что-нибудь меньшее? Эх, была не была».

Ива подперла ладошкой подбородок и, премило улыбнувшись, стрельнула в приятеля глазами:

– Ну, Ло-о-о-о… ну расскажи… та-ак интересно! – и похлопала ресницами, чтобы закрепить результат.

Не сказать, чтобы вампира особо впечатлили сии мимические упражнения, но он сразу почувствовал непосредственную угрозу. Ива редко использовала так называемые женские штучки, а значит, дело серьезно. Не то чтобы он не имел права или не желал отвечать на заданный вопрос, просто не хотелось терять такую благодатную тему для шуток. Хотя…

– А что мне за это будет? – не менее хитро поинтересовался вампир.

Те же самые искорки сверкнули в карих глазах «предмета обожания».

– А что ты хочешь?

«Тебя», – честно хотел ответить Ло, но тогда он рисковал не получить вообще ничего.

– Поцелуй.

«Будет тебе! – мысленно хихикнула травница. – В щечку!»

– Настоящий. – Он словно прочитал все на ее личике. По крайней мере, хотелось верить, что телепатией Ло не владел. – В губы и взасос.

«Ну вот! – расстроилась чародейка. – Почему у других этот номер прокатывает?»

– Ладно, – притворно вздохнула она. Хотя, чего уж греха таить, попробовать хотелось. Запас сопротивления Ивы давно подходил к концу, но бастион пока не пал. – Только и ответ пусть будет такой же! Честный, подробный и по существу!

– По рукам!

И они пожали друг другу руки. Кажется, оба слегка ошарашенные тем, что получилось.

– Ты первый! – безапелляционно заявила знахарка.

– Конечно-конечно, – постарался не спугнуть удачу вампир.

– Так чем ты питаешься? В смысле… пьешь ли ты кровь? И если да, то как часто, откуда берешь и все по этому вопросу? – Она обвела рукой некий непонятный круг, должный, по-видимому, что-то важное и общее означать.

Ло жутко хотелось поюлить еще, но, глянув в серьезно-угрожающие карие глаза, он сдался и начал рассказ:

– Как ты понимаешь, моя дорогая, вампиры в большинстве стран и городов изгои, хоть и существуют практически везде. Во многих местах, по крайней мере. Но, как правило, нелегально. И не только из-за предрассудков людей. А именно из-за этой потребности в человеческой крови. Вампиры, подобные мне… – Ло принадлежал к так называемым рожденным вампирам, а это, по сути, такая же раса, как любая другая. Однако есть еще одна категория вампиров – сотворенные. Ими становились чаще всего люди в результате укуса[1]1
  Не каждый укушенный становится вампиром или превращается в нежить. Как правило, пострадавший отделывается потерей крови.


[Закрыть]
и/или проведенного ритуала. Эти две категории существенно различаются – способностями, психологией, образом жизни, однако что-то в них, безусловно, есть общее. – …могут пить ее совсем редко, – продолжил свой рассказ Ло. Это в основном необходимо для поддержания магических и… некоторых специфических способностей. Да и вообще, вампиры мы или не вампиры?!

Ива благоразумно покивала и вновь с величайшим вниманием посмотрела на приятеля. Чтобы тот и не вздумал прекратить рассказ.

– Но вот россказни о том, что мы выпиваем всю кровь или что укушенный всегда становится сотворенным вампиром, – это бред! – эмоционально произнес Ло и уже более спокойным голосом продолжил: – Кстати, с властями Стонхэрма у нас давний взаимовыгодный договор: в обмен на некоторые наши… услуги они не только позволяют нам тут жить на легальном положении, но и пить кровь. Разумеется, при согласии жер… того, чью кровь мы пьем!

«Какие это такие услуги? – жутко хотелось спросить Иве, однако она подозревала, что на этот вопрос правдивый ответ она не получит. – Хотя что тут гадать! Наверняка вампиров можно использовать по-разному. С учетом их способностей и… весьма гибкой морали… При согласии, говоришь? Да если твои сородичи похожи на тебя… или ты на них, то любая, гм, жертва согласится на что угодно, лишь бы твою болтовню не слушать! Как там Дэй говорит? Проще дать. Хотя опять же, если мы с Дэй не даем, значит, есть и другие упорные. И я имею в виду именно кровь! – Хотя щеки уже вспыхнули. – Да и вампирское очарование не стоит сбрасывать со счетов. Это же не магия в строгом значении этого слова, в смысле, не классическая магия… Попробуй такую отследи! Доказывай потом, соглашался добровольно или нет!»

– Значит, не всю кровь пьете? – осторожно попыталась травница зайти с другой стороны.

– Да. Мы же и другую пищу едим. – И Ло утащил один из пирожков с тарелки Ивы.

– Эй!

Они сидели в небольшой довольно приличной таверне, где давно уже считались постоянными посетителями, и на их поведение, ругань, то есть громкое выяснение отношений, а также нередкие проявления магии никто уже не обращал внимания. По крайней мере явного.

– Очень вкусно.

– Ты уже восемь съел! Куда только влезает? – Ива критически оглядела стройную и весьма привлекательную, чего уж греха таить, фигуру вампира. Правда, из-за любви оного к черному цвету и широким плащам рассмотреть ее в деталях не представлялось возможным. «Так что тебе стоит попросить? – вкрадчиво шепнула слабая женская натура. – Посмотреть, пощупать… еще что?» – Тощий же!

Ло взял ладошку девушки и патетически прижал ее к сердцу. Вернее, к тому месту, где предполагалось его наличие.

– Твоя оценка разрывает мое сердце! Ты чувствуешь, о жестокая, как оно страдает под твоими руками?! – провыл он.

Травница попыталась вырвать руку, но это никогда не удавалось без применения жестких санкций, то есть магии.

– Шут! – фыркнула она. – Ты лучше подумай, что ты мне еще не рассказал! А то не получишь награду!

– Ммм… ради такой награды стоит подумать… и не только. – Губы Ло коснулись ладони девушки. Сначала внешней стороны, потом внутренней. И Иве пришлось собрать в кулак всю свою волю. «Да что же это такое сегодня со мной?» А вампир тем временем честно задумался, не забывая кончиками пальцев поглаживать чувствительную кожу на ладони травницы. Она с трудом боролась с желанием прикрыть глаза, наслаждаясь столь невинной лаской. – Да пожалуй, ничего больше такого. Разве что если кому-то хочется подзаработать, особо не напрягаясь, то он может прийти в определенное место и, скажем так, продать нам немного своей крови.

– Что, и такие находятся?! – в ужасе распахнула глаза Ива.

– Конечно, – фыркнул куда более циничный вампир. – Мы же платим полновесной монетой. И между прочим, немало.

– Да? Ну все равно… – протянула травница. – Продавать собственную кровь… это как-то…

– Ой, Ива, какая же ты все-таки милая. Что в этом такого? Кровь же восстанавливается, а деньги еще надо заработать.

– И то правда, – задумалась чародейка стихии Земли. А Ло тем временем как-то незаметно придвинулся поближе и приобнял ее за плечи.

– Эй, ты чего?! – воскликнула она, заметив сии действия.

– А я за наградой! – заявил нахал.

Ива открыла рот, чтобы что-то возразить, однако произнесла совсем другое:

– Ты же не отступишься, да?

– Ни в коем случае, – улыбнулся уголками губ Ло, склоняясь к подруге.

– Кто бы сомневался… – сдаваясь.

«И почему мне это так нравится?»


В домики при Магическом Университете они возвращались уже в темноте. Шел последний месяц зимы, ночи стали короче, но еще не настолько, чтобы это было действительно заметно. Ло обнимал знахарку за талию и был невероятно доволен этим обстоятельством, несмотря на то что одежды на травнице было более чем достаточно и тело чувствовалось лишь условно. Просто до сегодняшнего дня парню и этого не позволяли. Правда, периодически его руки все равно оказывались там, где ему хотелось. Ненадолго.

В случае с Ивой Ло сам поражался ее и своему упрямству, но отступиться уже не мог.

– Как же вечер сегодня хорош… – восторженно глядя на темно-синее небо, произнесла чародейка. Она уже давно шла, подняв голову, но поскольку рядом находился Ло, то девушка не опасалась, что споткнется или провалится в яму. Была от вампира польза, была. Например, крепкие руки и идеальное ночное зрение.

– И не говори, – думая совсем не о красоте ночи, согласился маг Разума, покрепче сжимая талию подруги.

Ива и сама не могла утверждать, что говорила только о красоте неба, о нет.

– Как думаешь, а… – Она хотела что-то спросить, как вдруг с другого конца улицы раздался громкий крик. В нем была радость и отчаяние одновременно:

– Бертран! О Бертран!

Юные маги невольно обернулись посмотреть на ту, что так надрывно звала.

Она бежала к ним, и волосы ее, выбившись из-под платка, буквально летели за ней по воздуху. Ива невольно оглянулась, желая найти этого неизвестного Бертрана. Однако Ло ничего подобного делать не стал.

А женщина тем временем поравнялась с ними, зло глянула на травницу и схватила вампира за руку:

– Бертран!

Знахарка застыла, чувствуя, что все романтическое настроение улетучивается в один миг. Ему что, всей женской части Университета мало, он и по городу решил пройтись? Да еще используя такой подлый прием, как чужое имя. «А она красивая… симпатичная, по крайней мере». Большие, полные тоски и надежды глаза, крупные яркие губы. Сейчас они дрожали, но все равно были хороши. Однако она не выглядела слишком молодо. Скорее, среднего возраста.

– Бертран! Бертран! – повторяла незнакомка как заведенная. – Бертран!

Ло хмурился и молча смотрел на женщину. Иве стало совсем плохо. «Почему он никак не реагирует? Скажи хоть что-нибудь, бабник!»

Тут вдруг незнакомка отшатнулась и закричала еще громче:

– Ты не мой Бертран!!! Ты не мой Бертран! – Она подскочила к вампиру, схватила прядь его черных прямых волос, вгляделась в них и вновь заорала: – Ты не мой Бертран! У моего Бертрана были светлые волосы! – Потом женщина придвинулась почти вплотную к ошарашенному Ло. – И глаза у него были зеленые! – Она буквально отпрыгнула от парочки и завела новую песню: – Как ты мог притвориться моим Бертраном?! Тебе меня не обмануть! Нет! Ты не мой Бертран! Я найду моего Бертрана! Будь ты проклят! – и, развернувшись, бросилась прочь.

Пока Ива стояла с открытым ртом, вампир сделал какой-то замысловатый жест, отдаленно похожий на неприличный. Обычно за Ло такого не водилось. Это-то и вывело знахарку из ступора.

– Сумасшедшая.

– Именно, – покачал головой чародей. – Причем абсолютно. У меня же направление Разум, я это безумие как горький привкус на языке почувствовал.

– Правда? – заинтересованно посмотрела на приятеля травница.

– Истинная, – серьезно кивнул он. – Оно поначалу почти оглушило меня. Нет, не до обморока, не подумай, а просто я какое-то время даже ощущать ничего другого не мог, ни магией, ни вампирским чутьем, ни просто физически.

Волшебница, представив Ло в обмороке, вместо того чтобы хихикнуть, нахмурилась.

– Ужас-то какой. Бедная…

– Бедная-то бедная, только проклятия у нее настоящие… – Произнесено это было так спокойно, что Ива не сразу сообразила.

– Что?! – Дошло.

– Именно. Если бы я не был вампиром, то оказался бы сейчас проклятым. А так оно соскользнуло с меня…

– На меня? – охрипшим голосом спросила травница.

– Нет, я успел его поймать и изменить вектор, оно просто упало в землю, а значит, его больше нет.

«Вот ведь гоблина лысого… кто бы мог подумать», – пыталась прийти в себя магичка.

– С ума сойти, – пробормотала она. – С-спасибо. Вот же стерва… такое настроение испортила! Да еще на тебя покушалась! Надо обязательно сообщить о ней в соответствующие органы. Она же просто опасна! Это ты вампир, а мало ли еще кого она за своего Бертрана примет? Обычные люди пострадают только так. Проклятие – это вам не шутки. Оно жизнь человеку может сломать! И саму жизнь, и судьбу! Хорошо, если кто из магов Жизни заметит и снимет, а если нет? И потом, есть такие проклятия, что не снять! – Ива явно разгорячилась. – С невыполнимыми условиями или если нужна воля проклявшего. А попробуй от такой получи слова прощения или отмены! Нет, надо обязательно сообщить куда следует!

Ло было невероятно забавно наблюдать за девушкой, однако тяжелые мысли мешали этому.

– Да, ты права. Так и поступим. Своим… я тоже сообщу.

– Зачем? – удивилась травница. И правда, зачем вампирам такая информация?

– Надо, – коротко ответил маг и вдруг покрепче прижал к себе знахарку, причем именно к груди. Когда только повернуться успел? Наклонился к ней и шепнул: – Подправить настроение?

«Хорошо, однако, что Ива не подозрительна. А то попробуй докажи, что знать эту даму не знаю».


Та-та-так хей! – и хлопок, – та-та-так хей! И будто кто-то отбивает ритм сапогами по деревянному полу, ладонями по столу: та-та-так хей!

Ива проснулась, открыла глаза и долго смотрела в темноту, пытаясь понять, где она, кто она и что происходит. Немного разобравшись с собственной личностью, травница сообразила, что лежит в своей кровати в домике, что выделил им с Дэй, ее подругой и коллегой, Стонхэрмский Магический Университет. Но что ее разбудило? И почему этот мотивчик все вертится и вертится в голове? Та-та-так хей! Не отвязаться никак от него… Ива повернула голову и посмотрела в окно. Темнота – хоть глаз выколи. Спать и спать еще можно. А под черепной коробкой все бьется проклятое та-та-так хей! Откуда же пришел этот мотив? Она не помнит такой песни. Однако… та-та-так хей! А руки так и хочется поднять и хлопнуть в ладоши как можно более звонко. Знахарка уверена, что под такую музыку можно и нужно танцевать. Определенно…

И все же откуда?

Как она вновь уснула, девушка не поняла, просто в какой-то момент опять погрузилась в вязкую затягивающую темноту. И в ней маняще и призывно слышалось: та-та-так хей!

Только вокруг была уже не привычная обстановка комнаты с разбросанной одеждой и различными листочками, записями и свитками, а нечто другое.

Другое? Ничего необычного. Деревянные, закопченные стены со следами бесконечно подпирающих их спин и царапинами от ножей. В воздухе, если так можно назвать этот прогорклый кумар, чувствуется запах плохого вина, пива, гари и многих-многих тел, не особо блюдущих гигиену. Тусклый свет от коптящих свечей будто специально создан для того, чтобы лица было практически невозможно рассмотреть. Зато в середине довольно большого зала танцует девушка. В красном. Красивая. Сексуальная. Яркая. Что такая тут делает? Однако никого это не смущает. Возможно, потому, что случайных личностей здесь нет. Любой хоть немного обладающий инстинктом самосохранения человек, только раз заглянув сюда, десятой дорогой постарается обойти это место. Оно для тех, кто лучше других владеет ножом. Или чем-то, что так же удобно вонзить кому-то в спину. Или в бок. Притон воров, грабителей и убийц. И здесь любят собираться те, кто верховодит в их закрытом мире. Им не нужна роскошь и дорогие вина, тут они как дома. Но посмотреть на красоту порой приятно. Вот и танцует перед ними на столе нечеловечески гибкая девушка. У нее опасный взгляд прекрасных, страстных и таких презрительных глаз. Но подобных ей тут любят. Никому наивность и нежность в этом месте не нужны.

А тонкое пластичное тело в красном – широкой юбке и завлекательном корсаже, поддерживающем небольшую, но аппетитную грудь, – все извивается и извивается в такт музыке, заставляя мужчин облизываться и прикидывать свои шансы на такую знатную добычу. Во-первых, главный наверняка потребует ее к себе, а во-вторых, дорого это станет… Такую звонкой монетой нельзя обделить, а то потом можно и на кинжал нарваться. Если не от нее, то от того, кто ее прикрывает, – а он наверняка есть. Эх, ну как же хороша! Танцуй, детка, танцуй. А мы будем хлопать и стучать в такт. Танцуй! Та-та-так хей, та-та-так хей!

А в ее руках с острыми коготками – два кинжала. И ох что она с ними выделывает! Ну баловница! Длинные лезвия поблескивают в полумраке и сверкают, как глаза самой прелестницы. Видно, конечно, что непрофессионалка, но для танца – самое то. Красивая женщина с оружием – это просто… ммм… Та-та-так хей, та-та-так хей!

И сразу никто не понял, что произошло: кинжалы стремительными змеями мелькнули в воздухе и вонзились в широкую грудь главаря с двумя шрамами во все лицо. А девушка, оттолкнувшись от стола и вытянувшись в прыжке, с кошачьей грацией вскочила на деревянную балку и через замаскированную соломой дырку проскользнула на крышу.

– Она на крыше! Хватайте ее! Хватайте же!

Куда там! Ночь – ее стихия… И только стук копыт где-то вдалеке стал им ответом.


«Это просто сон, это просто сон, – повторяла разбуженная воплями о том, что они уже опаздывают, Ива, в спешке натягивая на себя одежду. – Просто сон! Ло понарассказывал вчера всяческих страшилок, вот и снится всякая дрянь!»

«Как хочешь, моя дорогая», – раздался в голове ехидный и будто знакомый голос.

Травница застыла как вкопанная. Это еще что такое?!! Она же определенно слышала… причем где-то в голове… Телепатия? Но кто? Ло? Нет, это точно не он. Это вообще, кажется, не мужчина… Неужели она?

Ива устало, с каким-то чувством безнадежности прикрыла глаза. Подобные этому сны приходили с регулярным постоянством вот уже несколько месяцев. Она всякий раз видела эту женщину. Иногда ее внешность чуточку менялась, но ощущение от ее присутствия, которое, казалось, какой-то раскаленной печатью выжигалось внутри, оставалось неизменным. Это было одно и то же существо. Смертельно опасное, презрительное и при этом отчаянно любящее жизнь, вернее, ее яркие моменты. Неспособное жить иначе, только на острие – атаки, ножа… Какая разница чего, лишь бы с надрывом, яростью и страстью. Без морали, в общепринятом понимании этого слова, и невероятно сильное. И сила эта не только в мускулах или магии. Нет, все куда сложнее и проще одновременно. Основа этой мощи – сверхъестественные воля и расчетливость, где главным критерием ценности являются собственные желания. И эта гремучая смесь сочеталась с властностью, магией и красотой.

Неудивительно, что она стояла во главе одного из самых сильных и неоднозначных оборотнических кланов – клана Кошек. Стервозные, хитрые, жестокие убийцы, воры и алхимики. Умелые игроки на политической доске и отважные воины, если все же приходилось драться. Половина их силы была заключена именно в ней – Главе Кошек. Нынешнюю звали Катерина. Возможно, сейчас она взяла себе другое имя, но Ива знала ее именно под этим. Когда-то могущественный маг Анкел каким-то образом смог выбросить Кошку из этого мира. Вернулась она с таким именем и другой внешностью. Потеряла часть силы, но как только осознала себя, так тут же принялась за наращивание своего могущества. Давно уже говорили о надвигающейся войне между Кошками и этим чародеем, ставшим властителем небольшого государства в государстве, часть которого в свое время он весьма успешно захапал у клана. Кошки не могли все оставить так как есть. Для них неизбежная война стала делом чести. Они стремились отомстить и за свою Главу, и за потерю былого могущества, но главной их целью было возвращение своих земель. Когда Катерина только вернулась в этот мир, еще до конца не помня, кто она, судьба свела ее со знахаркой Ивой. Девушка вместе со своим возлюбленным Т’ьелхом занимались одним делом, а Кошка помогла им тогда, взамен взяв у обоих клятву. Они обещали ей оказать услугу. Отказаться выполнять ее они могли, но… есть у этого мира одна очень неприятная черта – иногда он просто сам решает, когда ты должен что-то сделать. И уклониться от этого невозможно. Ива чувствовала, что это как раз тот случай и судьбу переспорить не удастся. Чувство безысходности ее раздражало. Однако подтверждением этой мысли служили не только странные сны, но и материальное воплощение – симпатичный кулончик темного серебра в виде фигурки кошки с красными глазами. Это явно был амулет, и, судя по описаниям, что нашла травница, он должен принадлежать Главе клана Кошек. Как это не нравилось знахарке!

Она слабо надеялась, что ее услуга будет заключаться в том, чтобы отдать Катерине эту вещицу. Но рассчитывать отделаться столь малым? Даже Ива не была настолько наивной. Пользы от кулона-амулета не было никакой, но и снять его не получалось. Каждый раз, как она хотела это сделать, что-то ей постоянно мешало. Причем чаще всего какая-то внутренняя слабость, преодолеть которую не получилось никак. А потом такое состояние длилось еще не менее получаса, так что приходилось смиряться и носить это сомнительное украшение. К тому же Ива не могла ни у кого проконсультироваться по этому вопросу, слишком боялась за других. Как она уже поняла, Кошка умела втягивать в свои дела всех, до кого могла дотянуться. А у знахарки были очень большие сомнения, что из подобных авантюр выбираются без потерь. Поэтому это дело она оставила только себе, не рассказав о нем никому из друзей или наставников.

Ох… Неужели эти сны от нее?

А от кого же еще?

Ива отчаянно замотала головой. Нет, она не будет об этом думать сейчас. Потом, когда-нибудь потом.

«Когда будет поздно?»

«Да пошла ты».


– Ну и кто орал под моей дверью, что мы опаздываем? – возмутилась травница, когда спустилась вниз.

– Ну я, – сверху сказала Дэй. Она привычно висела в своей каменной ипостаси на балке вниз головой – как только дом такую тяжесть выдерживает?

– И зачем?! Еще полно времени!

– Ты вечно копаешься, – зевнула нахалка, – а я есть хочу.

Несмотря на честное распределение дежурств на кухне, готовила чаще всех именно Ива. Просто потому, что остальные делали это из рук вон плохо. Кроме Калли. У него получалось это хорошо, но раз на раз не приходился. Дэй к кухне лучше было не подпускать, поэтому подруги обменялись – гаргулья ухаживала за лошадьми вместо травницы. Грым и Златко были лучше в этом плане, но после них кухня походила на место побоища, причем и магического тоже. Да и репертуар не отличался особым разнообразием.

– Если ты сейчас скажешь, что я должна еще и готовить, то… – продолжила заводиться травница.

– Да нет, – вдруг улыбнулась Дэй, – мне просто скучно… Не хочу завтракать одна.

Ива так поразилась, что на миг даже лишилась дара речи. Обвела взглядом комнату, однако на привычных местах – хотя жили парни в соседнем домике, но столовались тут постоянно – друзей не обнаружилось.

Травница еще более подозрительно посмотрела на крылатую чародейку.

– Ты себя хорошо чувствуешь? – Обычно за гаргульей не водилось сентиментальности, равно как и особого дружелюбия. Но дожидаться ответа не стала: – А где все?

– Не знаю, – махнула крылами Дэй, спускаясь с обожаемой балки. – С утра не заходили.

– Ты не находишь это странным? – Девушки прошли в кухню, где знахарка поставила чайник, а гаргулья, перевоплотившись в роскошную брюнетку, достала купленные вчера булочки и варенье.

– Нахожу. Может, они решили с утра потренироваться?

Светловолосая волшебница выглянула в окно. Там все заволокло метущимся снегом.

– В такую метель?

Дэй тоже наконец обратила на это внимание.

– Вчера они вроде нормальные были… Может, без нас распили бутылочку-другую на ночь, а теперь похмелье? – предположила травница.

– Тогда давно тут были бы, – хохотнула гаргулья. – Они же так и не научились делать это твое противопохмельное зелье!

– Не понимаю, чего в этом сложного, – буркнула знахарка, пребывавшая в уверенности, что ничего интереснее ее ремесла в жизни нет и быть не может, а чем сложнее рецепт, тем больше счастья. – Я же раз пять все объяснила.

Дэй благоразумно – в кои-то веки – придержала свои истинные мысли при себе.

– А зачем им это? Есть же ты. Можно же прибежать к тебе и надавить на жалость.

Девушка вздохнула:

– С тобой этот фокус почему-то не проходит.

– А то! – довольно фыркнула брюнетка, наконец получив свой горячий чай и усаживаясь на табурет. – Да ну их, с их секретами.

– И правда, ну их… – Подруги немного помолчали, попивая из чашек и жуя булочки, потом, не сговариваясь, застыли и выдали:

– Может, они себе девушек нашли?!


Спустя некоторое время обе красавицы отправились на учебу.

– А знаешь, в утре без парней есть определенная прелесть, – поделилась впечатлениями Ива. Они так редко завтракали отдельно, что это и правда было событие. Иногда отсутствовал кто-то один, но чтобы все… давно такого не было. – Тихо, спокойно… Даже Щапы нет.

Так звали премилого зверька странной породы шуш, которого периодически сплавлял травнице ее наставник.

– Владигор надолго к нам? – усмехнулась Дэй. Да, водилось за учителем Ивы пристрастие к разъездам в учебное время.

– Да кто ж его знает, но сейчас ему временно не до меня. Я даже боюсь предположить почему. Но как видишь, Щапу забрал.

– Ну и зря. С нами ему веселей.

– Все-таки Владигор – его хозяин.

– И тем не менее, – безапелляционно заявила гаргулья.


Парни обнаружились в аудитории, где должна была проходить лекция по теории магии. Говорить, где их носило, они отказались, из чего Дэй тут же сделала вывод, что вернулись они в свой домик в лучшем случае под утро. А где они были ночью? Надо ли гадать? Гаргулью подобные выводы отчего-то жутко злили.

Ива толкнула уже начавшую заводиться подругу в бок и предположила:

– Может, они просто проспали?

– Чтобы Калли проспал?!! – Возмущению брюнетки не было предела.

Да, со Светлыми эльфами такого не случалось. Травница почесала маковку и подкорректировала версию:

– Может, он этих лодырей поднять не мог?

– Это кто тут лодыри?! – изрек Грым. И даже стукнул кулаком по столу. А когда подобное делает тролль, это всегда внушительно. Но парта выдержала, к ее чести. – Меня уже достало столько зубрить и писать!

После того как их группа вернулась с практики, то бишь из родового замка Златко Бэррина по прозвищу Синекрылый, пятого в их компании, приходилось весьма усердно заниматься и написать грандиозное количество отчетов. Преподаватели, видимо, решили, что дорогие ученички наотдыхались достаточно, поэтому загрузить их можно в два раза больше обычного. Выли от этого все, но особенно тяжело приходилось Грыму. Тролль ненавидел учебу. Вот мечом помахать или огненным шаром шарахнуть – это дело! Однако чтобы бросаться чем-то посерьезнее простых заклинаний, нужна была именно зубрежка. Понимание этого выводило из себя бывшего наемника еще более качественно.

– И ведь ничего интересного не происходит! Хоть бы гадость какая случилась, что ли! Я же от скуки помру!

– Грым!!! – раздалось с четырех сторон, и на тролля посыпались подзатыльники.

– Накаркаешь ведь! – озвучил кто-то общую мысль.

– Да если бы, – обиженно буркнул тот, за что получил добавки и раздраженное шипение со стороны Дэй. Только он хотел уцепиться за эту прекрасную возможность затеять традиционную драку с гаргульей, как в аудиторию вошел преподаватель, и пришлось в быстром темпе рассаживаться и доставать тетради. – Не мой день сегодня… Эх!

Калли как-то иронично посмотрел на приятеля.

Преподаватель по теории магии был среднего роста и невпечатляющей внешности мужчина, носящий странное прозвище Фей. Дали его за любовь к указке, удивительно похожей на волшебную палочку из сказок. А еще чародей обладал на редкость живыми карими глазами и умением увлекать интересующими его идеями.

– Сегодня у нас невероятно занятная тема, – выдал он привычную фразу, когда все утихомирились. – Условно можно охарактеризовать ее так: как поиметь хоть что-то себе на пользу в любой передряге.

Слушатели затихли в невольном изумлении: Фей очень редко допускал подобные выражения. Тот же только усмехнулся:

– Вижу-вижу ваше удивление. Но позвольте мне объяснить, что я имею в виду. – Он ненадолго замолчал, потом рефлекторно взмахнул своей «волшебной палочкой», быстро погасил бледно-зеленый сияющий след от нее в воздухе и наконец продолжил: – Все мы были и, поверьте, все еще не раз будем в ситуациях, когда наших знаний, умений, силы, ума или удачи не хватает. Когда есть кто-то, кто сейчас выигрывает. И ладно, если ему просто повезло и можно взять реванш, но бывает и так, когда ваш противник действительно на уровень вас превосходит. Иногда случается, что вы лежите на поле боя и кажется, что сделать уже ничего нельзя… – Яркие глаза преподавателя словно затуманились. Потом он встряхнулся и вновь поймал брошенную было нить рассказа. – Для вас это особенно актуально. Сейчас ваш уровень еще невелик, и надо стараться всеми силами его повысить. Да и просто выжить. Северные народы говорят, что учиться нужно прежде всего у своих врагов. Имеется в виду, что в поединке, битве можно увидеть те приемы, которые даже ваши учителя и сородичи могут не знать. Это буквальное трактование, есть еще множество других. Например, магическое. Вы знаете, что от чужого заклинания можно защититься множеством способов. Уклониться, отбить, поставить «щит», даже разрушить его. Однако мы сейчас рассмотрим ситуацию, когда вы этого не можете или не сделали, не успели, а также если противник во много раз сильнее. Теоретически победить вы можете в любой ситуации, но вы же понимаете, как часто этого не случается в реальной жизни. И вот допустим – чужое весьма сильное заклинание вас поразило. Обычно следствием этого является ранение. Если вы еще живы и в сознании, то можно попытаться себя вылечить. Если ранение серьезное, то энергии на это потребуется огромное количество, даже на то, что позволит хоть немного оттянуть самый неприятный исход. Есть одна хитрая уловка, которая помогает не только вытянуть часть энергии, но и слегка повысить ваш уровень.

То, что говорил Фей, с трудом укладывалось в головах юных чародеев. Слишком все было отвлеченно и нереально. Это какая же выдержка должна быть для того, чтобы думать о своем уровне, когда ты ранен или просто в опасности?!

– Я привел вам, скажем так, самый драматический пример, – усмехнулся он в их ошарашенные лица. – Но подобные же заклинания существенно помогают и просто в разрушении чужого колдовства. А кроме того – вернуть удар. Но довольно абстракций. Давайте объясню механизм действия.

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3 Оценок: 1
Популярные книги за неделю

Рекомендации