» » » онлайн чтение - страница 10

Текст книги "Маска зверя"


  • Текст добавлен: 11 октября 2018, 11:20


Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

Автор книги: Николай Метельский


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 10 (всего у книги 32 страниц) [доступный отрывок для чтения: 21 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Глава 9

Заседание совета устроили в зале оперативного планирования на втором подземном этаже секретной базы рода Латиф. У их союзников, рода Амин, тоже была подобная база, но два рода в свое время решили пока ее не распечатывать, а оставить на случай нахождения врагом этой базы. Да и необходимых ресурсов здесь было достаточно. Собрались малым составом, фактически самая-самая верхушка, так как обсуждали довольно деликатный вопрос. С одной стороны был нынешний глава клана Латиф – Итин со своей бабкой Лифен, единственным на данный момент Мастером в клане, с другой – глава клана Амин со своим наследником Усманом.

Пока Абдуллах рассказывал, что с ним произошло, он все ждал, когда старуха Лифен произнесет вполне ожидаемые слова. Но старуха – даже по его меркам старуха – молчала, дожидаясь окончания рассказа, и лишь когда он замолчал, нарушила наступившую тишину:

– А ведь я говорила.

– Мы помним, госпожа Латиф, – сдержал вздох старший Амин.

Еще когда только все завертелось и их кланы были сильны, горды и, что уж там, спесивы, старуха всем мозг выела, советуя не связываться с Аматэру. Многие тогда услышали историю ее молодости, произошедшую еще в Китае, когда член одного из многочисленных родов Шанхая поссорился с гостившим в городе молодым Аматэру. Подросток, думали они. Да и оскорбления как такового не было. Подумаешь, убили слугу. Пусть докажет, что специально. А то, что посмеялись над его требованием наказать убийцу… ну да кто этот мальчишка такой, чтобы требовать подобного? Всего лишь подросток. Кто ж знал, что этот псих устроит настоящую морскую блокаду этому роду? Жалкими тремя кораблями он в течение года так затерроризировал тот род, что глава лично пришел к нему просить прощения. В одиночку. Прямо на борт одного из тех кораблей.

И вот теперь Аматэру вновь решили показать зубы. Поначалу было еще неизвестно, что Аматэру лично прибудет возглавлять здешние силы, но когда он все-таки прибыл… О-о-о, главы кланов Амин и Латиф посчитали это довольно символичным – столько раз услышать рассказ о подростке Аматэру из прошлого и иметь возможность размазать такого же молодого Аматэру в реальности. Пусть даже не его лично, но потеря базы стала бы для Аматэру катастрофой. А что в итоге? Япошки провели потрясающую по своей сложности операцию. Вроде что такого? Ну вывели они войска, ну вернули обратно. Но все было сделано на виду разведчиков, которые плотно приглядывали за базой. Вывести войска, продемонстрировать их всем желающим, разделиться, спрятать малую часть прямо под носом, а большую отвести ровно настолько, чтобы уже они рискнули напасть, но при этом иметь возможность вернуться вовремя. По частям ликвидировать разведку, приглядывающую за основной массой войск. Не сразу всех, что могло вызвать подозрение, а ровно так, чтобы выглядело естественно. А потом еще и защитить базу от сдвоенного удара с разных сторон. Тактика, стратегия, взаимодействие… профессионализм. Их уделали во всем.

Умом Абдуллах понимал, что сам мальчишка не мог спланировать ничего подобного – он всего лишь ребенок, но и быть побежденным кучкой простолюдинов Амин тоже не желал. Так что плевать на его слова, пусть считает себя наблюдателем, но для кланов Амин и Латиф молодой Аматэру – лидер всего этого сборища вторженцев, и победил их именно он.

– Помните, – пожевала губами старуха. – Это хорошо. А сколько раз я ошибалась, советуя полную ерунду, кто-нибудь помнит?

– Как-то не приходит на ум ничего подобного, – произнес Абдуллах.

– Наверняка ведь из вежливости сказал, – проворчала Лифен. – Всего один раз такое было. Я помню и признаю это. Не стоило нам тогда связываться с индусами. Но это было двадцать восемь лет назад и всего один раз, так почему вы отмахнулись от меня, когда решили воевать с Аматэру? Молчите? Ладно, забудем прошлое. Надо решать, что делать сейчас.

Хитрая старая Лифен. Даже с учетом того, что Абдуллах прекрасно понимал, чего добивалась своими словами старуха, он осознавал, что она своего добилась. Будет сложно отмахнуться от нее на этот раз, и все, что она скажет, будет иметь огромный вес.

– Что ж, тогда я выскажу свое мнение, – произнес Абдуллах. – Я считаю, что мы должны рискнуть. Сам я вряд ли дотяну до тех времен, когда наши кланы официально обзаведутся родовыми землями, а вот ты, Итин, на пару с Усманом, – покосился он на своего сына, – сделать это сможете.

– Король так просто не отдаст нам земли, – покачал головой Итин.

– Ему придется, – не согласился Абдуллах. – Если мы будем удерживать окруженный врагами кусок земли в течение двадцати – тридцати лет и не получим за это ничего, кто упрекнет нас, когда наши кланы в конце концов просто объявят об отречении?

– Если просто удерживать, то потребуется больше времени, – заметила Лифен. – Лет пятьдесят. Но король точно попросит нас отойти в сторонку. Тут главное, чтобы Аматэру не сплоховал и выкинул его обратно.

– И дал нам вернуться, – вставил Усман.

– А вот это работа тех, кто будет заключать договор, – пожала плечами Лифен. – Как договоримся с Аматэру, так и будет. Или кто-то думает, что девятый в мире по древности род нарушит свое слово?

– Вы правы, госпожа, – кивнул Абдуллах. – Тут главное – правильно составить договор.

– Даже если мы отречемся от короля, земли останутся малайскими, – произнес в никуда Итин. – А нам придется принять вассалитет другого государства. Свободные кланы – это нонсенс, и именно кланами мы точно быть перестанем.

– Вассалитет не обязателен, – возразила Лифен. – Кланом… да. Клан никто себе не возьмет, но можно договориться о принятии обычного подданства. А вот земли без Аматэру мы и правда не получим.

– Предлагаешь стать свободной аристократией под рукой японского императора? – спросил Абдуллах. – Хм, если после этого годик посидеть все на тех же землях, то они автоматом станут нашими. Но да, без Аматэру мы этого сделать не сможем.

– Ничего подобного я не предлагаю, – усмехнулась Лифен. – Это крайний случай. То, чем мы можем надавить на короля. И лет через сорок – пятьдесят общественное мнение будет на нашей стороне, так что… – покрутила она ладонью. – Но вариант с отречением тоже можно рассмотреть. Опять же как самый крайний случай. И да, отметить его в договоре с Аматэру так или иначе надо. Жизнь – штука сложная, может, и нечто подобное придется провернуть.

– А как быть с остальными родами наших кланов? – спросил Итин.

– А ты думаешь, если мы выдадим каждому по кусочку земли, они нас не поддержат? – усмехнулась Лифен. – Взгляни на наших соседей по острову: после того, как их завоевали японцы, они горя не знают. Живут и радуются жизни. По-твоему, мы такого не достойны?

– Одно дело быть частью клана… – начал Итин.

– Но без родовых земель, – прервала его родная бабка и, немного подождав и убедившись, что продолжать он не будет, стала говорить дальше: – И другое дело свободная аристократия со своими родовыми землями да в составе одной из великих держав. Я бы, конечно, предпочла Китай, но раз уж все так складывается, то и Япония сойдет. К тому же напомню: это крайний случай. Сомневаюсь, что король, кто бы им в тот момент ни оказался, станет рисковать своим авторитетом и доверием в глазах других аристократов. Отдать этот несчастный кусок земли, который по факту ему все равно не будет принадлежать – это идеальный выход для короля.

– Не уверен, что Аматэру возьмутся поддерживать нас настолько долго, – покачал головой Усман.

– Аматэру сам говорил о десятилетиях, – напомнил Абдуллах. – Да и какой нам смысл ограничивать договор временем? Так и пропишем – до получения земель статуса родовых.

– Это частности, – махнула рукой Лифен. – Сейчас важно решить, готовы ли мы вообще рискнуть. Лично я «за».

– Я тоже, – кивнул Абдуллах. – Завершишь начатое, Усман?

– Да, отец.

– Итин? – спросил он новоиспеченного главу клана Латиф.

– Рискованное дельце, – протянул тот, сомкнув ладони в замок. – Я за то, чтобы попробовать. Надо смотреть, что нам предложит Аматэру. И что потребует взамен. А там уже решать.

– Само собой, – согласился Абдуллах. – Да и забывать о том, что мы на стороне короля, тоже не стоит. Это на словах у Аматэру все хорошо, а так Аллах его знает, что он решит в договор пропихнуть. Придется быть очень внимательными.

– Он всего лишь мальчишка, – пожал плечами Усман.

– Вот только не надо больше этого, – нахмурилась Лифен. – Тебе мало того, что мы уже обожглись на этом?

– Хм, – смутился он. – Да. Вы правы, госпожа Лифен.

– Кстати, кто-нибудь догадывается о том, что именно он хочет получить за свое сотрудничество? – спросил Итин. – Все-таки озвученные им причины недостаточно серьезны для… подобного куша.

– Да тут и думать нечего, – вздохнул Абдуллах.

– Эрна, да? – нахмурился Усман.

– Ну а что еще-то? – ответил Абдуллах. – Конечно же лишь ею Аматэру не ограничится, но внучку он точно потребует.

– Не самый плохой вариант для твоей дочери, Усман, – заметила Лифен.

– Да и для клана размен стоящий, я понимаю, – выдавил он из себя. – Но… Будущий Виртуоз и нам бы пригодился.


Трясясь в броневике по дороге к первой базе, я все еще размышлял о том, как построить разговор с представителями местных. Конечно, вероятность того, что Абдуллах не вернется, была, но невысокая. Тогда уж он скорее вернется, но откажется от сотрудничества, однако я все-таки тешил себя надеждой, что все будет по-моему. Что им предложить – точнее, рамки того, что я могу им предложить, я уже давно определил, а вот что с них потребовать… Первое – это конечно же Эрна Амин, тут и думать не о чем. Такой же гений, как Шина, только на три года старше, моему роду будет совсем не лишним. Для симметрии нужно будет и кого-нибудь из рода Латиф взять. Тоже девицу. Не в качестве заложниц, понятное дело, но и своими женами я никого из них делать не собираюсь. Уж подберу девчонкам кого-нибудь – мало ли у меня достойных парней? И да, не забыть договориться, чтобы Эрну не изгоняли из рода – простолюдинка тоже пойдет, конечно, но тогда будут проблемы, когда она станет Виртуозом. А так – нельзя сделать аристократом того, кто уже аристократ. Пусть и замужем за простолюдином. Скользкий вопрос на самом деле, так что с Атарашики его все равно придется обсудить, но лучше уж решать юридические вопросы с гением на руках, чем ничего не решать и ничего не иметь. Повезло еще, что гений клана Амин не замужем. Впрочем, с такими, как Эрна и Шина, всегда так, и чем слабее клан или род, тем дольше откладывается свадьба. Сложно для них подходящую пару найти, ведь подобные дети – часть политики. С парнями всегда проще было, но и у них жизнь не сахар. Более того, если девушки – объект вожделения во всех смыслах, то парни – прямая угроза. Их при случае, конечно же, можно и на тот свет отправить.

В общем, если я хочу заполучить себе гения, а не бомбу замедленного действия, нужно договариваться с родней. Раньше, до атаки малайцев на базу, шансы на плотное сотрудничество были минимальны. Какие-то вопросы я с ними мог решить, но в основном рассчитывал выйти через них на более крупную рыбу. Да и, что уж там, не думал я о чем-то серьезном. Предложить родовые земли мне пришло в голову в последнюю очередь. Как бы еще их убедить, что это возможно? Сам-то я в этом не уверен. Я даже не могу им этот кусок земли просто выделить после того, как он станет моим, ведь для их короля подобный ход ничего не будет значить. Про подозрения в сторону моих потенциальных союзников вообще молчу. Если бы они отреклись от Малайзии и попросились под руку японского императора, было бы проще, но это… Нереально, в общем. Общество их не поймет, да и император тоже. Для подобного шага должна быть веская причина. Очень веская. Как показывает практика, многие вопросы решаются довольно простыми способами, но тут я ничего такого не вижу. К сожалению. Разве что и правда попытаться растянуть аферу по получению земли на десятилетия. Мне-то что, я никуда не спешу, но согласятся ли кланы Амин и Латиф? Учитывая, что даже это не гарантирует успеха. Тут и воля их короля играет роль, и общая подозрительность по поводу того, что будет происходить, – вряд ли кто-то поверит, что один… пусть даже два не самых сильных клана могут удержать территорию, откуда выкинули королевские войска. А если король будет упертым, то и не один раз. Тут кто угодно о сговоре подумает. А раз так, то нужен повод для сговора, да такой, чтобы малайские аристократы не посчитали Аминов предателями. В идеале еще и головами бы в знак одобрения покачали… Блин, крутится же что-то такое в голове. Что-то простое. Причина для сговора? Нет. Сговор – это всегда сговор, он по умолчанию несет негативный оттенок. Договор? Договор… Но о чем таком мы можем договориться с врагами, чтобы это приняли все вокруг?

– Понял, – сбил меня с мысли ответом в микрофон сидящий на переднем сиденье Ёхай и, обернувшись, продолжил: – Мы подъезжаем к месту дислокации штаба. Минут через пять прибудем.

– Надеюсь, припасы туда уже привезли, – вздохнул я. – Кофе хочу.

– Я взяла с собой, – подала голос сидящая слева от меня Эйка. – Как приедем, сделаю.

– Спасибо, – улыбнулся я ей.

– Эйка-тян подлизывается, – произнесла якобы шепотом Хина, склонившись к уху изображающей сон младшей сестры.

А еще они сидели напротив нас, позволяя синеволосой оторве хитро коситься на меня и Эйку. Я, честно говоря, думал, что спокойная и немного меланхоличная Канами проигнорирует слова Хины, но та неожиданно открыла глаза и спросила:

– Кстати, с каких это пор ты берешь с собой кофе на задания? А сестренок угостить?

– А сестренки на том самом задании и без него прекрасно обойдутся, – проворчала Эйка.

В ответ Канами набрала в грудь воздуха, но, судя по небольшой паузе, сказала явно не то, что хотела изначально.

– Понятно, – выдохнула она, вновь закрывая глаза.

– Вот только попробуй что-нибудь ляпнуть, – произнесла Эйка, обращаясь к средней из сестер.

– Молчу, молчу, – отозвалась Хина.

– Прибыли, – предупредил Ёхай. – Вторая группа на месте… Вон они, рули к ним, – приказал он Леснику, которого подрядили водилой.

Щукин приехал сюда еще пару часов назад и, когда я его нашел, стоял под тентом из масксети, склонившись над столом с картами.

– Прибыл? – глянул он на меня. – Проблем не было?

– Нет, – ответил я. – Нормально доехали.

– Отлично. Синдзи… – Он помолчал. – Прошу, не покидай территорию штаба, ну или хотя бы предупреди меня, если вдруг решишь поискать приключений. Но лучше просто будь тут и никуда не лезь. Ты и сам понимаешь, насколько важна твоя безопасность. Если вдруг что случится, нам придется лечь тут всем, но вытащить тебя из неприятностей. Никого из нас не успокоят твои слова, что все будет нормально.

– Не волнуйся…

– Я не могу не волноваться! – перебил он меня.

– Не волнуйся, – повторил я более сухо. – Я все понимаю и не доставлю проблем.

– Надеюсь, – покачал он головой и, махнув рукой, добавил: – Ты извини, если что. Я знаю, что порой перегибаю, но для нас, твоих подчиненных, ты прежде всего ребенок. Очень важный ребенок – и в гуще боевой операции. Я всегда помню, кто тут отдает приказы, но от этого мне еще сложнее.

– По-твоему, – произнес я осторожно, – мне лучше было оставаться в Японии?

– Умеешь же ты задавать вопросы, – вздохнул он. – Технически – да, лучше бы ты в это дело не лез. На практике же… – замолчал он, глянув мне за плечо, где в отдалении стояли мои телохранители, после чего, понизив голос, продолжил: – На практике многие тут будут рвать задницу только потому, что здесь ты. Боевой дух войск на высоте. Про политический аспект я и вовсе молчу. Ну и с Махатхиром и его людьми было бы сложнее взаимодействовать. А вот про твои игры с местной аристократией я даже не знаю, что сказать. Время покажет.

– Нам это нужно, я же рассказывал, – произнес я тихо.

– Да-да, – усмехнулся Щукин. – А их девчонка тут совсем ни при чем.

– В целом – да, – пожал я плечами. – Это бонус, от которого я, правда, не собираюсь отказываться.

– Как скажешь, – улыбнулся он уголком губ. – Сейчас-то что делать будешь?

– Сначала кофе, потом буду обустраиваться, – ответил я.

– Припасы только подвозят, не уверен, что ты найдешь кофе.

– Хей, я же Аматэру. Я всегда получаю то, чего хочу. Может, и тебе принести чашечку?

– Не откажусь. Если найдешь. Впрочем, даже если найдешь… – махнул он рукой, отворачиваясь. – Там от кофе одно название будет. Или ты с собой привез? – глянул он на меня.

– Я? Вот еще. Для этого и другие найдутся.

– А, ну да, – усмехнулся он. – У тебя же пять выпускниц Школы слуг под боком. Хоть одна да позаботилась бы о хозяине.

– У меня в общем-то всего две, – поправил я его, давя желание оглянуться на сестер Ямада.

И вновь Щукин понизил голос:

– Поверь, парень, персы умеют готовить слуг. В подкорку некоторые вещи вбивают. Уж я-то знаю, у меня… – замолчал он, поджав губы. – Жена у меня такая же была. Она на автомате некоторые вещи делала. Любит – не любит, хочет – не хочет, злится – не злится. Не скажу, что им прививают желание быть слугами, но ты же Аматэру. Да и телохранительницы твои – выходцы из клана. Я более чем уверен, стоит тебе их только поманить, и они точно станут твоими. Советую так и сделать, к слову, – сказал он уже в полный голос.

– Я подумаю, – кивнул я. – И ты во мне прям любопытство разжег – что именно они делают на автомате?

– Ну, – задумался он. – Вот прям так с ходу… Они, например, не выходят из помещения впереди господина. С этим твоим телохранительницам наверняка непросто пришлось. У нас с Любой тоже поначалу постоянно заминки были, я ее пропускаю вперед, а она стоит и не понимает, почему я торможу. Заминка недолгая, зато постоянная. Или кивки. Слуги же постоянно кивают или кланяются, когда им отдаешь распоряжения. У вас тут… в смысле, в Японии, вообще все на поклонах помешаны, а у нас с этим попроще, но короткий поклон тоже присутствует. Бывает, поссоришься с ней, споришь, а когда это надоедает, прикрикнешь на нее, а в ответ хмурый нахохлившийся кивок… – замолчал он, вспоминая прошлое. – Как-то так, – произнес он натужно.

Разбередил прошлое, мой косяк.

– Ладно, пойду я. Скоро вернусь, кофе принесу.

– Договорились, – улыбнулся он через силу.

Захват первой базы растянулся на несколько дней, и ничего героического в нем не было. Ни с нашей стороны, ни со стороны малайцев. Сначала их два дня утюжили артиллерией, потом сделали паузу и дали малайцам шанс уйти. День перерыва, и еще два дня неспешного обстрела, после которого вокруг базы были расставлены громкоговорители, и мы на целый день врубили запись с призывом о сдаче. В итоге база сдалась. Чуть меньше четырех сотен пленных, среди которых оказались восемнадцать аристократов, но к их чести стоит отметить, что все они были ранены и без сознания. Все, кто мог, свалили гораздо раньше. Встреч с вражескими Мастерами тоже не было. Единственный бой, если его так можно назвать, произошел на территории складов, которые мы старались не трогать. Именно там скопились некоторые силы, еще способные дать отпор, хотя по факту они просто не успели убежать. Когда подошли наши отряды, они как раз загружали машины ручным оружием и боеприпасами. В итоге там их всех и перестреляли. Захват базы дался нам очень просто. Ни одного убитого, ни одного раненого – идеально проведенная операция. Честно – не ожидал. Такое впечатление, что против нас не военные были, а толпа крестьян. Да, большинство офицеров и самые сильные бахироюзеры ушли оттуда заранее, в том числе и местные аристократы, не ставшие дожидаться нашего прихода, но все-таки… Да и ладно, их и винить-то особо не в чем, все равно они бы не удержали базу, только умерли бы зря.

Трофеи были так себе. В основном амуниция и ручное оружие с боеприпасами. Тяжелого вооружения взяли с гулькин нос. Техники вообще практически не было – все, что успели, малайцы вывезли еще до нашего подхода. В том числе и шагоходы. Впрочем, я не расстраивался, с первой базы и не предполагались богатые трофеи, к тому же они в любом случае ушли бы людям Махатхира. Нам не нужна английская техника и вооружение иных, нежели у нас, образцов. Вот шагоходы – да, с ними несколько иная ситуация. Их в самом крайнем случае и продать можно, но на первой базе ничего стоящего и не было.

Само место бросать мы были не намерены, база тут стояла не просто так. Фактически с учетом гор в округ Мири вело не так уж много дорог, и база прикрывала один из самых удобных путей. Если… Нет, точнее сказать, когда король соберет военную группировку, чтобы выбить нас отсюда, именно здесь войска, скорее всего, и пойдут. В Восточной Малайзии с дорогами вообще проблема. Мало их. А тут и железнодорожная ветка недалеко, если что. Всего границу Мири будут прикрывать восемь небольших баз, в основном рассчитанных на контроль воздушного пространства, и две «сухопутные» базы – одна тут и одна севернее. Обе эти базы кроме того, что защищают наши границы, еще и создают плацдармы для удара вглубь территорий противника. Фактически это точки напряжения, которые королевские войска должны ликвидировать, прежде чем заняться уже непосредственно нами. Иначе кто даст гарантии, что мы не возьмем стоящий рядом город Бинтулу? Или небольшой портовый городок Симиладжау? Который в плане денег как бы не поважнее того самого Бинтулу будет. А ведь Бинтулу – столица округа. В связи с этим вновь встает вопрос с кланом Амин: а нужны ли они мне в том виде, в каком я преподнес это Абдуллаху? Ну то есть я-то понимаю, что не нужны. Просто мне было необходимо заинтересовать его, при этом еще и не спугнув, а времени на составление плана было мало… Вот уж действительно, поспешишь – людей насмешишь. И что мне стоило подождать пару дней и все хорошенько обдумать? Уж два-то дня у меня было.

Следовало что-то решать с пленными. Держать в заключении четыре сотни человек, от которых одни проблемы, я желанием не горел. Но прежде чем решить этот вопрос, решил поговорить с Боковым.

– Пленные? – скривился наш повелитель всея техников. Он как раз был тут и занимался перепланировкой новой базы.

– Четыре сотни, – кивнул я.

– Но зачем они мне? То есть я понял, на что ты намекаешь, но… – замялся он. – Как по мне, лучше потратить немного денег и нанять людей в Мири. Там желающих более чем достаточно, а с пленными одни проблемы. Да и экономия так себе…

– Значит, тебе они не нужны? – уточнил я.

– Если только ты не отдашь приказ их использовать. К тому же там половина раненые, и либо ждать, пока они восстановятся, либо все-таки не четыре сотни. А в Мири можно за копейки нанять тысячи желающих. И работать они будут на совесть. Проверено.

– Ладно, – вздохнул я. – Тогда действуй по своему усмотрению. С пленными я сам разберусь.

Четыре, черт возьми, сотни человек. С ранеными. Само собой, я не собирался пускать их в расход, но и заботиться о них у меня желания не было. Выгнать? Так все равно слишком много лежачих, такие даже в дороге не смогут помереть, они и вовсе уйти не в состоянии. Трофейных грузовиков мало, да они мне и самому пригодятся. Где бы найти желающих вывезти всех пленных? О! И как я об этом забыл? У меня же целых два клана под боком, уйти им все равно придется, так пусть и соотечественников заберут. Заодно и плюсик к репутации наберут среди своих. А то, что они договорились с врагом о выходе из зоны оккупации… ну так они кланы, им с врагом и вовсе воевать не нужно. Пока их король лично не попросит, конечно же.

В какой-то момент стало ясно, что делать мне у захваченной базы больше нечего. Я и так тут ничем особым не занимался, но после захвата… ну или уничтожения малайской базы смысл здесь оставаться и вовсе пропал. А раз так, то пора и честь знать.

Сборы не были долгими – пара часов, и я вновь трясусь в броневике, только на этот раз по пути домой. То есть не домой, конечно, на место базирования наших основных сил… Ладно, пусть будет домой, остальные варианты слишком долго произносить.

– И когда будем вторую базу брать? – спросила Эйка, сидящая, как и в прошлый раз, рядом со мной.

– Не знаю, – пожал я плечами. – Через недельку, наверное.

– Неделю? – удивилась Хина. – А успеем?

– Хина-сан, – посмотрел я на нее с укором. – Если захотим, то мы многое успеть сможем. Сейчас все от разведки зависит – в соответствии с ситуацией и думать будем. Хотя в чем-то ты несомненно права, – прикрыл я глаза. – Слишком торопиться тоже не стоит. Не знаю, в общем. Первая база взята слишком легко, теперь некоторые вещи необходимо пересмотреть.

– Вы ведь не станете рисковать головой и переться еще и туда, Аматэру-сан? – услышал я голос младшей из сестер.

– Вас что-то не устраивает, Канами-сан? – посмотрел я на нее.

– Разве что чрезмерно рисковая натура клиента, Аматэру-сан, – ответила она.

– Канами, – произнесла строго Эйка.

«Клиента», значит.

– То вы в разведку на вражескую базу идете, оставляя телохранителей вас дожидаться, – продолжала младшая Ямада. – То на боевую операцию, где только мешаться будете.

– Канами, – ледяным тоном повторила Эйка. – Прошу простить мою сестру, Аматэру-сан, она просто беспокоится о вас.

– Ничего, ничего, – улыбнулся я ей. – Все нормально. Хотя ваше неверие в мою разумность немного напрягает, Канами-сан. Почему-то все уверены, что я просто обязан сотворить что-то предельно глупое. Ведь я неразумный подросток, не так ли? Впрочем… Сейджун, – обратился я к Леснику, как и в прошлый раз сидевшему за рулем.

– Слушаю, босс, – отозвался он.

– Кто самый умный на свете человек?

– Вы, босс, – даже не задумался над ответом Лесник.

– А кто самый красивый?

– Да боги его знают, – произнес он. – Я, скорее всего.

– Вы поняли? – улыбнулся я, глядя на девушку. – Уловили смысл?

– То, что ваш пёсик самый красивый? – усмехнулась Канами. – О да. Уловила.

– Глупая Канами-тян, – покачал я головой. – То, что снаружи, – не важно. Верность и вера. Он может беспокоиться обо мне, но он верит в меня. Именно это отличает наемника от приближенного.

– Аматэру-сан… – произнесла Эйка.

– Вера должна на чем-то базироваться, – прервала сестру Канами, отведя при этом глаза.

– Вы путаете веру со знанием, Канами-сан, – покачал я головой.

– И что? К чему все эти слова? – нахмурилась она.

– К тому, Канами-сан, что ваша работа – выполнять приказы. Вам не обязательно верить мне… или в меня. Всего лишь. Выполнять. Приказы. И в отличие от того же Сейджуна вы можете просто уйти, если вас что-то не устраивает. Вас по-прежнему что-то не устраивает, Ямада Канами-сан?

– Нет, – буркнула она. – Все прекрасно. У меня нет претензий.

Немного жестко, учитывая, что они все же не наемники, а вполне официально устроились ко мне на работу. Но либо так, либо они до скончания веков будут в пострелушки играть. Их готовили в личные слуги, так пусть уже делают выбор. Все-таки Щукин, говоря о них, был прав – надо бы прибрать их к рукам. Кому стрелять и без них найдется. К тому же чисто технически я прав – они все-таки не слуги, а наемные работники.

– Они ведь и правда всего лишь беспокоятся о тебе, – подал голос Ёхай.

Надеюсь, он все поймет и не будет обижаться, как ни крути, а он от них не сильно отличается в юридическом плане.

– Это ты можешь беспокоиться обо мне, – решил я все же подстраховаться с ним. – Сейджун может. А им платят не за беспокойство.

– А нам, значит, за беспокойство платят? – раздалось со стороны Ёхая.

– Стоп, стоп, стоп… Хочешь сказать, вам еще и платят?! – не удержался я от шутки.


После возвращения на базу и завершения их смены сестры Ямада вернулись домой. Первым делом они отправились в раздевалку, которую специально выделили для них троих – единственных девушек в отряде телохранителей Аматэру. По факту это была просто большая комната, совмещенная с душем.

– Ох, наконец-то, – простонала Хина, скинув разгрузку на одну из лавок.

– Не разбрасывай амуницию, – произнесла строго Эйка. – Мне уже надоело убирать за тобой.

– Ой да ладно, – отмахнулась синеволосая. – Уберу я все. Схожу в душ и уберу.

– Ты всегда так говоришь, – нахмурилась старшая сестра.

– Ну, Эйка-тян, – проныла Хина.

– Меня не разжалобить, Хи… – Ее прервал звук удара о стену тактическим шлемом. – Канами? – произнесла она удивленно.

– Тупой сосунок, – бурчала их младшенькая. – Вас это что, совсем не напрягает? – повысила она голос.

– О чем ты? – спросила Эйка просто для проформы, так как догадаться, о чем ведет разговор младшая сестра, было несложно.

– А то ты не понимаешь, – повернулась к ней Канами. – Этот малолетний дебил слишком много о себе возомнил. Строит из себя… – запнулась она. – А мы должны рисковать шкурами из-за его причуд.

– Да ладно тебе, Канами-тян, – отмахнулась от нее Хина. – Тебя просто бесит, что он считает нас лишь наемниками.

– Да ничего подобного! – Младшая пнула шлем, который откатился к ее ногам после удара о стену.

– Канами, – услышали они холодный голос своей старшей сестры. – Посмотри на меня.

– Что не так? – повернулась к ней Канами, хоть и продолжала прятать глаза. – Скажешь, я не права?

– Соглашаясь на этот контракт, мы прекрасно знали, на что подписываемся, – произнесла все так же холодно Эйка. – Я права? Не молчи, Канами, отвечай на вопрос.

– Права… – выдавила из себя Канами. – Но…

– И в контракте не было упоминаний, что он будет пай-мальчиком. Верно?

– Да… – буркнули ей в ответ.

– Так скажи мне, маленькая засранка, по какому праву ты смеешь оскорблять Аматэру-сама?

– Да какой он Аматэру?! – вскинулась Канами. – Ему всего лишь повезло стать частью великого рода!

– Хватит тут косплеить тупую овцу! – рявкнула Эйка. – Мы с тобой прекрасно знаем, как именно происходит принятие в древний род. Он Аматэру! Тот, в чьих жилах течет кровь богини Аматэрасу, и не тебе его хаять!

– Но он… Он же… – почти всхлипнула Канами.

– Он тот, кто имеет право повелевать. Тот, кто своей волей направляет таких, как мы, простых смертных, на смерть. Тот, кто дает честь и вселяет надежду. Тот, на чьей стороне само время. Неужто ты забыла, чему тебя учили?

– Я помню, – не поднимая головы, ответила Канами. – Тогда чем мы прогневили богов, что они лишили нас права на службу? Мы готовились к этому всю жизнь…

– Нам просто не повезло, – подошла к ней Эйка и, обняв, повторила: – Всего лишь не повезло.

– Так, может, попробуем еще раз? – произнесла Канами в плечо сестре.

– После твоей выходки? – усмехнулась Эйка, погладив сестру по голове. – Посмотрим. В любом случае надо подождать, пока сегодняшний день забудется.

– Извини, – опять буркнула Канами.

– Я тоже хочу попробовать, – подала голос молчавшая Хина. – Не хочу до конца жизни бегать с автоматом. Я девушка, мне платья нужны, а не армейская разгрузка, – и, подойдя к старшей сестре, уперлась лбом ей в плечо. – Он же Аматэру. Если кто и сможет справиться с этим невезением, так это потомок богини.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.5 Оценок: 4
Популярные книги за неделю

Рекомендации