Электронная библиотека » Пальмира Керлис » » онлайн чтение - страница 1


  • Текст добавлен: 5 мая 2021, 19:24


Автор книги: Пальмира Керлис


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 4 страниц) [доступный отрывок для чтения: 1 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Пальмира Керлис
Университет Междумирья. Твори и вытворяй

Глава 1

В мире, лишенном солнца, никогда не было темно. За окном все мерцало, переливалось, сияло. Огни машин вились цветными линиями по многоярусным серпантинам дорожных развязок, подсвеченные неоном небоскребы упирались в сводчатый потолок, усеянный блестящими камнями, словно звездами. Город внутри гигантской пещеры тянул на несколько Шанхаев сразу, кипел жизнью и шумел. Я плотно закрыла форточку, звук пропал. Отличная звукоизоляция в резиденции владыки… И вид из окон потрясающий. Центр эсмирской столицы, сверхсовременная высотка из черного металла и литого стекла, страшно представить, какой этаж. Зато он весь был в нашем распоряжении. Даже два этажа плюс крыша – эдакий пентхаус. Защищенный круче, чем в фантастических боевиках. Мудреные артефакты на каждом шагу, дежурные маги свирепой наружности, духота от охранных заклинаний, вплетенных в тяжелый, наэлектризованный воздух. Я предпочла не выходить из комнаты, в которую меня поселили. Как прибыла вчера вечером, так и просидела в ней до утра. Того самого – судьбоносного, когда должна прибыть Августа.

Хоть о содеянном я и не жалела, грызло чувство вины. Каково ей вернуться сюда?.. В другой мир, столько лет спустя. Объединиться с тем, кого опрометчиво полюбила когда-то и из чьего плена с таким трудом вырвалась. Бросить вызов тому, кто над ней пять лет издевался и отнял сына. Она вынуждена была начать на Земле заново и отстояла свое право на счастье. А скоро прошлое опять ударит с новой силой. Как рассказать Августе про усилившееся влияние демона? Да это ее оживший кошмар! Узнать, что Кеннет превращается в отца…

Будет вдвойне тяжело, ведь она успела увидеть Кеннета нормальным, и совсем недавно. К Касиусу-то попала уже после его сделки с демоном. Угораздило же ее именно Дэлмана на балу во владыческом замке соблазнить. Кто угодно бы сошел, таким был план – забеременеть от любого, чтобы Рейналд ее наконец отпустил. Вот только он не отпустил, а отдал Касиусу, который радостно и забрал. Ему необходима была семья для продвижения по карьерной лестнице, но заводить ее на родине он остерегался. Подпустить к себе кого-то близко – риск выдать запретную связь с бездной. А бесправной иномирянки можно было не бояться, управлять ею гораздо легче, чем местной девушкой. Так Августа и попала из одной ловушки в другую.

А владыка… Раскаялся потом. Особенно после ее письма, в котором она написала о том, как Касиус к ней относился, и что насильно в портал на Землю выкинул, прознав о планах от него уйти. И это Рейналду еще о демонической стороне дела неизвестно, иначе бы точно голову пеплом посыпал. Я уважала его за прозрение, умение признавать собственные ошибки и помощь Дису, но… В прошлом владыка поступил просто ужасно. Отвратительно! Получил пророчество, что некая иномирянка, в которую он без памяти влюбится, родит ему выдающегося и гениального сына. Устроил негласный отбор невест с проверками, не погнушавшись похищением земной девушки, на которую указали прорицатели. Совпало, что Августа ответила взаимностью и согласилась выйти за него замуж. Все могло закончиться как в любовном романе: свадьбой, детьми и хэппи эндом. Однако предсказатели вдруг заявили, что Августа – не дева из пророчества, ну ошиблись они. Политическая ситуация не позволила владыке жениться на обычной деве без веских на то причин, и он сменил невесту на Летарию – принцессу соседнего государства. Возлюбленную оставил при себе в качестве официальной любовницы, которых в их варварском обществе владыкам заводить позволялось. Августа, естественно, была против и хотела домой, но он ее не слушал. Поэтому ей пришлось пойти на крайние меры, причем при помощи Летарии, о чем мне по секрету поведал Кеннет. Именно она по балам с собой «соперницу» таскала и подсобила с зельем, благодаря которому он и появился на свет.

Да уж, история… И скоро Августа снова встретится с Рейналдом. Через двадцать пять лет, в течение которых наверняка не желала о нем вспоминать.

В дверь постучали, я вздрогнула, отпрянула от окна с коротким:

– Да?..

Вошел он – его владычество Рейналд Даос-Гриц. Впервые на моей памяти не в полном официальном обмундировании. Повседневный светлый костюм, ни грамма украшательств. На обычного человека был похож. Подумалось, что владыка, несмотря на возраст, все еще довольно красив. Подтянутая фигура, лицо с правильными чертами и едва заметными, не портящими его морщинами, блеск седины в золотистых волосах. В молодости вообще был эталонный принц, как с картинок. Немудрено, что Августа влюбилась. Она тогда вроде моей ровесницей была, а сейчас ей чуть больше сорока лет. Ему под пятьдесят, наверное. В мои восемнадцать это казалось ух сколько. Но, как говорила моя мама, внутри люди часто остаются теми же и сами в шоке от циферок в паспорте. Доживу – проверю…

– С минуты на минуты должна прибыть Августа, – сообщил владыка так сдержанно, будто речь шла не о возлюбленной, которую он десятилетиями разыскивал. – Координаты портала с Земли настроены на гостиную моей резиденции. Составишь компанию?

– Я бы хотела, – призналась честно, – но думала, что вы встретите ее лично, один.

– Не получится, – на его лице ни мускул не дрогнул, – там будет придворный маг-портальщик и эсмирская законница, которая поможет выдвинуть обвинения против Касиуса.

Уже юриста местного привлек? А он любитель перейти к делу сразу, без прелюдий.

– Хорошо, иду, – согласилась я и окончательно отлипла от окна. – Красивый у вас отсюда вид, завораживает…

Владыка щелкнул пальцами, стена вспыхнула проекцией города. Панорамный вид, проносящиеся рядом машины, близость огней и неоновых вывесок. 3D кинотеатры с эффектами отдыхают! Дыхание перехватило. Словно в гущу каменных джунглей на миг окунуло, тут же вернув обратно в комнату.

– Вау! Круто, – восхитилась я, проморгавшись. Вот это аттракцион был, ух. – Но вы же не маг…

– И что? – Он продемонстрировал витиеватое серебристое кольцо на пальце. – Мощные артефакты, легендарные вещицы, свитки заклинаний – и магия, считай, есть. В принципе, никакой разницы.

– Разница есть, – робко возразила я и впервые задалась вопросом, причем вслух: – А почему в самом крутом владычестве самого магического мира правят не маги?..

Сказанного смутилась, но слов назад не воротишь. Рейналд посмотрел свысока, но ответил:

– Даос-Гриц – потомственные маги. Однако далеко не каждый в семье наследует дар. Мой старший брат был сильным боевым магом и наследником престола, однако трагически погиб. Второе дитя владык тоже уродилось магом, но при этом девочкой. Пришлось править мне.

– О… – выдавила я пристыженно, – извините, не знала. Не интересовалась эллодианской историей.

– Неужели Кеннет не рассказывал? – осведомился он насмешливо. – О том, что я позвал в замок сына бывшей невесты исключительно для того, чтобы поправить свою репутацию, ведь мой племянник, одаренный маг, вздумал претендовать на трон.

Я судорожно вспоминала о том, что слышала от Кеннета. Действительно, он говорил мне о племяннике владыки. Тот, очевидно, подрос, инициировался как маг и решил сместить дядю. Припомнил тому бесчестно брошенную в юности деву и развернул кампанию, чтобы Рейналд утратил доверие народа. М-да, теплые семейные отношения. Наверняка племянничек не представлял бы угрозы, будь владыка магом. Вот почему он так радеет за накопители! Они массу возможностей открывают не только одаренным магией людям. Собственно, этим я его и убедила помочь Кеннету. Рейналду нужен патент, чтобы гарантировано власть удержать. Недаром он хотел выдающегося наследника и предсказателей привлек, чтобы найти деву, которая такого родит. Не срослось. Или… Сто-о-оп!

– Пророчество же сбылось, – пробормотала я, – Августа родила мальчика – сильного мага, в прямом смысле изменившего мир.

Владыка грустно усмехнулся. Ну да, родила. Только не ему. Он сам отказался на ней жениться, потому что предсказатели сказали, что ошиблись!

– Предсказатели зачастую путанно расшифровывают послания от провидения, – произнес он тихо. – Заявили тогда, что дева из пророчества уже родила сына кому-то другому. Потом выяснилось, что это было видение из будущего.

Э-э-э… Ничего себе путаница. Заявив это, они фактически слили Августу. Не нужна стала и повод делать ее «королевой» отпал. Видение из будущего сбылось из-за неверного толкования в настоящем? Жесть, какой вынос мозга. Выходит, Кеннет мог быть его сыном?! Ну, не конкретно Кеннет. Он-то в отца пошел и внешне, и темной магией. Но какой-то гипотетический ребенок у Августы с Рейналдом родился бы. Представляю, как Рейналду обидно! Мягко говоря… Потому что «обидно» – не то слово. Но сам виноват. Если бы послушал сердце и рискнул, получил бы все: любовь, счастливый брак, одаренного наследника.

– Нет. – Владыка покачал головой, и я испугалась, что озвучила непочтительные мысли. – Алена, что ты думаешь, видно по твоему лицу. Отвечаю – нет, после заявления предсказателей, к тому же публичного, наш с Августой союз стал невозможен. Она – обычная земная девушка, обстоятельства не позволяли рисковать. В Эллодиа назревала война с другим владычеством. Не породнились бы с ним – полегли бы массово жители с обеих сторон. А мне требовался брак с той, кто способен продолжить род магически одаренными детьми.

И родилось у них две девочки, ни одного наследника. Судьба, ты злодейка, пусть и справедливая!

– Летария тоже не маг, – отметила я. – Разве дети должны были быть магами?

– Она из семьи магов и наши дети с большой вероятностью родились бы магами. С первым ребенком не сработало, зато со вторым – да.

– Что?! – Моя челюсть попросту отвисла. – Клелия – маг?!

Не может быть! Я была уверена, что во владыческой правящей семье сплошь обычные люди. Ни разу не видела, чтобы Клелия колдовала, разве что артефактами. Стоп… Сколько ей лет? Шестнадцать недавно исполнилось. Она же пока маленькая! Обычно дар проявляется с шестнадцати до восемнадцати – изредка раньше, как у вундеркиндов Раскесов.

Рейналд улыбался уголками рта, явно забавляясь моей реакцией. Я ошеломленно тряхнула головой. Все равно не понимала… Нигде никем не упоминалось, что Клелия ждет инициации. Даже Дис прямым текстом говорил, что она «не маг», а не «еще не маг».

– Мы не распространялись об этом, – скупо пояснил владыка. – У моей младшей дочери скорее всего дар проявится, но возможно и иное.

– Как это? – Не успела я подобрать челюсть с пола, как она снова там оказалась. – Дар или есть, или его нет… Всегда сразу у младенцев видят, появится ли он в подростковом возрасте.

– У Клелии случай исключительный. На Летарию во время беременности пытались наслать проклятие. Придворные маги его нейтрализовали, но не без последствий. Энергетическая структура плода пострадала, понадобилось длительное наблюдение целителей. Дар ребенка был под вопросом. Поэтому мы никогда не объявляли ее магом заранее.

Я захлопнула рот, переваривая услышанное. Если дар у Клелии проснется, то это шанс для нее и Диса! Природному очагу только магичек подавай, других потенциальных невест он не принимает. Они смогут получить одобрение и быть вместе. Здорово!.. Призрачная радость быстро сменилась тревогой. Какого черта Рейналд мне об этом рассказывает? Личную, конфиденциальную информацию. Он не любитель пооткровенничать, а жесткий тип, который ни слова зря не обронит. В доверие втирается? Слабо верится.

По спине пробежали ледяные мурашки, я с опозданием осознала, что нахожусь под пристальным владыческим взглядом – внимательным, почти сканирующим. Изучает меня? Мои реакции?.. И уже пришел к выводу, что все, о чем думает Аленка, на ее лице написано. Кто я для него? Девчонка, неважно, что создательница.

– Я никогда не относился к Кеннету плохо, – его губы тронула обманчиво ласковая улыбка, – хоть он и делал для этого все. Чем отец смог на него надавить, что ты обратилась за помощью? Не всю ведь правду мне сказала.

Конечно, он догадывается, что история подозрительная. Раз я с ним тайно связалась, а Кеннет теперь из дома ушел.

– Он не любит про Касиуса говорить, – произнесла я на выдохе и, оправдывая свои бегающие глаза, выпалила: – Но я не всю правду сказала! Мне очень нужна защита. Меня опять пытаются убить… На сей раз Густав Скард, знаете такого?

Владыка изменился в лице, задумчиво моргнул. Сумела поразить! Мелочь, а приятно.

– Какие у тебя проблемы со Скардом?

– Ну вы же не думаете, что я первая создательница после Шелана? Прошлым помогли быстро исчезнуть.

Рейналд медленно кивнул:

– Понял тебя. Охрану усилим.

Куда уж больше?.. Я выдавила благодарную улыбку, радуясь выигранному раунду. Он был первым, но вряд ли единственным. Не факт, что во второй раз удастся уйти от опасной темы! Владыка коснулся ментального артефакта на шее и торопливо перешагнул порог, жестом приглашая следовать с ним. Ага, Августа на подходе. Отлично, замечательно. Спрошу у нее при случае, как быть, чтобы лишнего Рейналду не выдать! Она крутой психолог, что-нибудь толковое посоветует.

Гостиная была роскошной. Мраморный камин, два белых кожаных дивана, изящный журнальный столик между ними. Вокруг – зеркальный пол, отражающий такой же потолок. Сюрреалистическое зрелище. Возле украшенной лепниной стены стояла женщина деловой наружности в строгом одеянии, с предельной сосредоточенностью на лице. Очевидно, упомянутая владыкой законница. Он прислонился к камину сбоку, я встала у окна. Диваны остались пусты. Все в ожидании уставились на пространство за диванами, время издевательски замедлилось, секунды растянулись до бесконечности. От напряжения начали ныть ноги. Когда уже была готова усесться на диван, посреди гостиной налился свет.

Ослепительный солнечный шар, очертания силуэтов в нем. Рейналд был спокоен и поразительно невозмутим. На суровом лице не отражалось ни тени эмоций, лишь плотно стиснутые зубы выдавали, что это не более чем искусная маска. Волнуется все-таки, хоть и не показывает!

Сияние померкло, явив в гостиную седого придворного мага и ее. Августу… Ох, ого. Белокурые локоны по точеным плечам, туго затянутая талия, весьма закрытое, но ярко-красное платье. Помада в тон на пухлых губах, хищная красота резко очерченного профиля, невероятная глубина темных глаз. В голову приходило лишь одно – огонь, а не женщина. Владыка смотрел на нее неотрывно, словно приклеился. Она же на него и не взглянула. Летящей походкой направилась ко мне и заключила в объятия.

– Моя девочка… – Августа уткнулась носом в мою щеку, такая живая и теплая, и я ответно прижалась к ней. – Не переживай, я тут, со всем разберемся!

Я кивнула, закусив губу и чувствуя себя маленькой девочкой, к которой приехала мама. Взяла под крылышко, и можно больше ничего не бояться.

Рейналд за ее спиной потерял тщательно напущенное хладнокровие. Шагнул вперед, открыв было рот. Она резко меня отпустила, развернулась к нему и произнесла с подчеркнутой любезностью:

– Приветствую, ваше владычество.

– Здравствуй, – выговорил он как-то безрадостно. – Обойдемся без официоза, встреча приватная.

Его взгляд прошелся по ней – тягуче-медленный, изучающий. Августа не шелохнулась. Кремень, однако.

– Как скажешь, Рейналд, – пожала она плечами. Тряхнула локонами и обратилась к женщине у стены: – Вы работаете над составлением обвинения против Касиуса Дэлмана?

Та кивнула, Августа сказала решительно:

– Надеюсь, за эти годы эсмирские законы мало изменились. Особенно пункты про…

Она начала перечислять то, что касалось домашнего насилия и применения корректирующей сознание магии. Вот это, я понимаю, деловая хватка!

– К сожалению, одних ваших слов будет недостаточно, – отметила юрист, – а следы от подчиняющих в вашей ауре заклинаний давно рассеялись.

– Кто бы нынче полагался на слова… – Августа на миг застыла у окна. Решительная, с воистину королевской осанкой. – У меня есть доказательства. Собирала предусмотрительно. Это довольно легко, когда от тебя подобного не ждут. А уходить от Касиуса, не подготовившись, было бы глупо. Достала себе тогда земную видеокамеру – типа побаловаться, а пригодилась. Охранные и блокирующие заклинания на нее не реагировали. Наснимала массу всего, в том числе и тянущего на компромат. Сами увидите. Записи спрятаны в надежных местах, нужно будет достать – дам координаты.

– Покопаемся в отснятом, отберем полезное. – Законница записала продиктованный адрес. – За принуждение любого характера наказывают через сколько угодно лет. И за ментальное, и за магическое, и за физическое.

– Там не только видеозаписи, – добавила она с непроницаемым лицом. – Еще результаты моих обследований и рекомендации от целителей, слепки ауры и прочее. Я хранила все. Насчет отснятого сразу предупреждаю… Оно приватного характера.

Страшно представить, что там, раз Касиуса за это осудить смогут!

– Хочешь это обнародовать? – уточнил владыка осторожно. – Расследование будет громким. Ты готова к такой публичности?..

– А чего мне бояться? – Августа вздернула подбородок. – Быть жертвой – не стыдно. Стыдно быть мудаком, который пользуется властью, чтобы обидеть тех, кто слабее.

Вроде как не Рейналда имела в виду, но он заметно помрачнел.

– Сколько у нас времени? – осведомилась женщина-юрист.

«Мало!» – едва не выкрикнула я. Его вообще нет. Для Кеннета счет может идти на минуты…

– Чем быстрее, тем лучше, – спокойно ответила Августа. – Конечно, я сказала своим, что отправляюсь на тренинг на природе без средств связи, но муж меня вскоре хватится.

Владыка от слова «муж» стал еще более хмурым, она впервые посмотрела на него прямо – глаза в глаза – и сказала мягко:

– Спасибо, – опущенные ресницы и ласковая улыбка прилагались, – что помогаешь моему сыну. Я это очень ценю.

Он скупо кивнул, Августа шумно вздохнула:

– Я немного устала от перемещения между мирами… Хотелось бы отдохнуть.

– Провожу вас в комнату, – спохватился придворный маг, – и ваши вещи доставлю.

– Мы заберем собранные вами материалы и начнем приготовления, – оповестила законница. – Вы тоже готовьтесь… Давать показания, причем с самыми нелицеприятными подробностями.

– Да хоть сейчас, – с завидной непоколебимостью уверила Августа и взяла меня за руку. – Алена, пойдешь со мной в комнату? Я по тебе ужасно соскучилась.

Думаю, дело не только в том, что она соскучилась… Нам есть, что наедине обсудить. Я сжала ее ладонь и тоже направилась за придворным магом, краем глаза кося на Рейналда, который вновь вернул сдержанно-бесстрастный вид. Правдоподобный, но меня уже было не обмануть. Старая любовь не ржавеет, особенно такая.

Комната Августы оказалась роскошной, словно президентский номер люкс с глянцевых картинок. Золотистые диваны, ковры с объемными узорами, массивные шторы на панорамных окнах. Маг чинно извлек из пространственного кармана чемодан гостьи и удалился, оставив нас вдвоем. Она предупреждающе приложила палец к губам и вынула из-за пазухи старинный медальон с кристаллом посередине. Вжала его, как кнопку, и положила украшение между нами – на стол.

– Глушит фон, не давая нас подслушать, – пояснила Августа, – вещица из прошлого… Сохранила, потому что красивая. А здесь еще и полезная.

Умная женщина! Не то что я. С владыки станется за нами следить… Раз уж он заподозрил меня в недостаточной откровенности.

– Опасность, угрожающая Кеннету из-за отца… – Ее необыкновенно яркие глаза потухли. – Это то, о чем я думаю?

Я кивнула, нижняя губа предательски задрожала.

– Хорошая моя, – меня окутало ее бархатным голосом, – расскажи мне.

– Касиус влияние демона усилил, – выдавила я, а потом меня прорвало: – Кеннет сам не свой неделю уже, борется, но… Проигрывает, похоже. Злится, сопротивляется, а себя теряет, и я ничего не могу поделать! Ушел в итоге, заперся ото всех, от меня. А ведь он нашел способ избавиться от демона, оставалось лишь ритуал провести, а теперь не получается – из-за того, что отец с ним делает. Нам бы немножко времени без взбесившегося демона – довершить начатое и разорвать связь между ними. Что угодно подойдет: прибить Касиуса, лишить магии или временно ее заблокировать. Он добивается, чтобы Кеннет заключил сделку с демоном или погиб в этой борьбе. Хочет его патент на изобретенные накопители.

– Который хочет и Рейналд, – мгновенно поняла расклад Августа, – потому и подключился. Боюсь, что, не зная всей правды, он не поможет Кеннету. Наоборот, навредит. Если благодаря моему компромату Касиусу предъявят обвинения в использовании запретных сил бездны, то непременно выяснится, что за демон ему их даровал, и что он по наследству переходит.

– Нет-нет, открывать правду нельзя! Владыка взял с Кеннета клятву, что тот отдаст ему патент. Клятва нерушима, однако сделка или разрыв связи с демоном ее аннулируют, поскольку это меняет энергетическую структуру мага. Рейналду невыгодно, чтобы Кеннет избавлялся от демона.

– Его смерть ему еще менее выгодна, – пылко возразила Августа, – а к этому и идет, потому что я не верю, что мой сын сдастся и уступит чертовой твари! Полное разоблачение Касиуса тоже выдаст Кеннету смертный приговор. Понимаешь?..

Я стиснула зубы. Резон в ее словах был. Обвинять Касиуса в злоупотреблении темной магией следует аккуратно, иначе подставим и Кеннета. Его арестуют, а потом… Все, конец, с одержимыми у легионеров разговор короткий. А не одолеем Касиуса – демон не отстанет от Кеннета, и владыка в любом случае патент не получит. Значит, должен встать на нашу сторону. Но раскрыть ему тайну Кеннета?! Будто мало мне было перед Дареном засыпаться…

– Нет смысла скрывать, – настаивала Августа, – скоро Кеннет совсем себя потеряет, все откроется, спасать станет некого. Да и Рейналд прекрасно понимает, что история мутная. Лучше, если мы ему признаемся, чем он сам догадается.

– Не смогу! – Я почти взвыла. – У меня язык не повернется.

– Это я возьму на себя, – ее губы тронула хитрая улыбка, – очень многое зависит от того, как и в какой момент подать информацию. Он не пойдет против нас, обещаю.

Почему-то верилось. Владыка расчетлив сверх меры, но к ней по-прежнему неравнодушен. А она профессионально умеет подбирать правильные слова. В конце концов, это касается не только Кеннета, но и ее лично. Августа в своем праве.

– Заодно обсудим с Рейналдом запасные варианты, – добавила она, – как вынудить Касиуса оставить Кеннета в покое хотя бы ненадолго, в обмен на то, что я не выдвину часть обвинений, и он не лишится абсолютно всего. Влияние демона ослабнет, и мой мальчик успеет от него отвязаться.

– Может сработать… Касиус не верит, что разорвать демоническую связь возможно. – Я приободрилась, воскликнула яростно: – Хотелось бы, чтобы он получил по заслугам! Вот знаете, по полной огреб.

– Огребет, – сказала Августа убежденно, но с бесконечно горькими интонациями, – так или иначе. Проблемы с законом ему гарантированы. Я не смогла тогда защитить себя… и Кеннета, еще маленького. В этот раз все будет по-другому!

Ее глаза вновь вспыхнули хищной решимостью, которая передалась и мне. Да, мы пойдем до конца! Победного. Жаль, что я тут не особо помощник. Но и не бессмысленная девица в укрытии. Пока владыка и Августа заняты Касиусом, у меня есть, чем заняться…

В моей комнате, на дне сумки лежал сложенный пополам лист с древней руной. Как выяснилось, эсмирской. Я снова повертела ее в руках, утверждаясь в мысли, что без создателя тут не обошлось. Шелан – не первый, я – не последняя. От подобных нам избавлялись веками, но кто сказал, что всегда быстро и успешно? Меня упустили, потом мне повезло. У кого-то могла быть аналогичная ситуация, и он прожил достаточно, чтобы успеть сотворить руну для перенастройки магического потока. Получается, видел источник воочию? Нашел его в Междумирье, на нижнем уровне. Жил, творил, изучал собственную силу. Такое обязано было оставить след в истории. Я и то оставила: арестованных прорицателей, странные заряженные вещицы, починенный купол. Надо поискать какие-то намеки в событиях двухсотлетней давности. А для начала в принципе разобраться, как все устроено в Эсмире…

Об этом мире я знала мало. Провела в нем всего несколько дней осенью с Кеннетом, и то с отключенной магией. Эсмир гармоничным образом сочетал в себе и волшебство, и технологии. Общество практически разделилось на две части, которые держались друг от друга обособленно, одевались по-разному и практиковали в корне разные традиции. Одни предпочитали колдовство и артефакты, строгую иерархию, вычурную элегантность и селились поближе к поверхности. Другие пользовались плодами технического прогресса, имели куда более свободные нравы и «приземленные» районы. Что было замечательно – для любой магии существовала альтернатива от местных инженеров, а их искусственная Луна являлась стопроцентно механическим чудом. Поэтому пропажа магии тогда не сильно ударила по Эсмиру, и неясно, что они там в источнике собрались перенастраивать, а главное зачем.

Сославшись на скуку, я попросила у охранников планшет с эсмирским интернетом. Про «интернет» – громко сказано, поскольку состоял он из поисковой строки и исключительно текстовой информации. В этом плане им до нашей Земли очень далеко, все же магия их прилично отвлекает, и технологии совсем не «нано». Раз уж Августа четверть века назад сумела старой камерой компромата наснимать незамеченной… Снова гордость за родину берет!

Я углубилась в изучение Эсмира. Кое-что мне уже было известно, а что-то открыла для себя с удивлением. Довольно странные у них уклады: браков и прямого наследования нет, институт семьи весьма размыт. Каждый в буквальном смысле сам за себя, но при этом может рассчитывать на материальную поддержку властей, а если обладает незаурядными способностями или хотя бы не ленивый – то на очень существенную поддержку. Конечно, после смерти главы семейства, его родственников из дома не выселяли и ничего не отбирали, подобные случаи рассматривались отдельно специальным судом. Кроме того, не возбранялось заранее сделать детей и партнера совладельцами чего угодно не шибко крупного, частная собственность не была под запретом. Просто так заведено: добиваться успеха собственными талантами. Справедливо… Правда, у детей богатых родителей все равно имелось преимущество – как минимум они получали прекрасное образование и обзаводились массой полезных знакомств.

Бюрократию тут ненавидели и лишних бумаг не хранили, жителям с рождения присваивался личный код, являющийся и паспортом, и счетом в банке, и всем сразу. Удобно, однако от «большого брата» не скрыться, любые действия и передвижения населения записывались на некий сервер. Зато благодаря этому нововведению в неблагополучном ранее Эсмире в разы снизился уровень преступности, а жить стало настолько неплохо, что народ перестал массово мигрировать в другие миры. Отсутствие солнца перестало быть критичным, но по-прежнему являлось больным местом. Недаром в «городских подземельях» все круглосуточно сверкало и сияло. Солнечный свет заменяли какими-то специальными лампами и высаживали гибридные полугардские растения, выведенные в лабораториях.

Города в Эсмире были огромны и являлись подобием государств, но не очень суверенных. На редкость дружный мир, исконно предпочитавший внутренним разборкам внешние. Рибургштокраер считался столицей, как самый крупный и прогрессивный. Я называла его Рибургом, чтобы язык и мозг не ломать. У власти не оказалось никаких королей, владык и прочих монархов. Правителя было два, и избирались они на несколько лет. Первый – из магов, второй – из приверженцев технического прогресса. Внезапно демократическое общество! И девушек не ущемляют, ведь одним из правителей стала немолодая магичка и общественный деятель, а компанию ей составил симпатичный военный ученый. Достижений у обоих было столько, что листать устала, не то что читать. Кстати, владыка здесь с официальным визитом к ним, и они вскоре должны встретиться по каким-то эсмирско-ладосским вопросам. Вдруг им что-нибудь известно про древнюю руну и придумавшего ее создателя? Жаль, не придешь, не покажешь и не спросишь… Да и опасно, они вполне могут быть причастны к заговору, главнее их в Эсмире нет.

Листая послужные списки правителей, я опять подумала о Касиусе. Он главный по артефактам в целом мире, где всего приходится добиваться собственноручно. Заполучил под управление всю компанию, вывел ее в межмировые лидеры. Как ему удалось? «Нагуглить» проблем не составило, и через пять минут ужасно медленной загрузки я лицезрела его биографию. Она впечатляла… Касиус с юности подавал надежды как талантливый маг-изобретатель, наравне с опытными коллегами боролся за всевозможные гранты и контракты. Но не получал их, хотя объективно именно он одерживал победу. Ему доставалось почетное первое место и грамота на стену, а плюшки – ушлым соперникам. Кажется, довольно скромный был парень. К тому же круглый сирота. Понятно, почему других родственников у Кеннета нет… Потом Касиус попал в «Энброк и Артеил» младшим ассистентом и приложил руку к прорыву в создании артефактов для ментальной связи. Старшие коллеги пытались выкинуть его из списка изобретателей и прочь за порог компании заодно. Закончилось все занятным несчастным случаем – их лаборатория канула в бездну из-за неведомых нарушений техники безопасности при работе с темной магией. Касиус единственный из всей группы изобретателей и выжил. После этого он взлетел по карьерной лестнице, и летел до самой вершины. Вот почему его потянуло фактически душу демону продать! Немудрено возжелать силу, чтобы обидчикам и гадам отомстить. Но в итоге он сам еще большим гадом стал. Да уж, какая злая ирония…

От чтения отвлекла вибрация сережки-артефакта, перед глазами всплыл образ Дарена. Вызывает ментально! Неужели заметил, что я пропала?.. Вряд ли. Вероятно, он просто решил спросить, как я себя чувствую. Приняла вызов, в сознание вклинился взволнованный голос:

«Ты в порядке? В безопасности?»

«Э-э-э, да, – опешила я. – А что?»

«Эмилия рассказала, что Орден вновь на тебя охоту открыл».

Деятельная она… И меня спасла, и Дарена подключила. Хорошо, не придется пускаться в длинные объяснения.

«Не беспокойся, я под надежной охраной в…»

«Не говори, где именно, – перебил он. – Лучше мне не знать, на всякий случай. Мало ли, Скард решит настойчиво поинтересоваться».

В смысле – допросить с пристрастием?.. Прошиб холодный пот. А ведь он может! Взяться за меня через моих друзей, вытрясти из них информацию. После нанятого убийцы Орден, похоже, ничем не погнушается. Как я не подумала?! Близкие мне люди в опасности!

«Ну, я не такой уж беспомощный, – усмехнулся Дарен, будто стараясь успокоить, – просто люблю просчитывать самые поганые варианты».

Внимание! Это не конец книги.

Если начало книги вам понравилось, то полную версию можно приобрести у нашего партнёра - распространителя легального контента. Поддержите автора!

Страницы книги >> 1

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации