Электронная библиотека » Томас Грессмен » » онлайн чтение - страница 1


  • Текст добавлен: 28 октября 2013, 03:07


Автор книги: Томас Грессмен


Жанр: Боевая фантастика, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 21 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Томас ГРЕССМАН

ТЕНИ ВОЙНЫ


Сумерки Кланов – 6

(Боевые роботы – BattleTech)

ПОСВЯЩАЕТСЯ БРЕНДЕ

...

Еще раз хочу поблагодарить всех тех, кто потратил кучу времени и сил на то, чтобы помочь мне в создании романа. Отдельное спасибо Донне Ипполито, которая поддерживала мое творческое горение и заставляла меня быть лучше, чем я есть на самом деле. Выражаю огромную признательность множеству моих друзей, имена которых, к сожалению, я не смогу перечислить, – за знания о вещах поистине тайных и магических. Все ошибки и неточности, которые вы найдете в книге, исходят только от меня. Еще раз спасибо Бренде за ее долготерпение. И как всегда – благодарю Тебя, Господь.


ПРОЛОГ

На дворе год 3060-й. Особый Отряд Змеи, представляющий собой армию Вторжения, направлен силами Внутренней Сферы на родину Клана Дымчатого Ягуара – планету Охотница. Миссия Отряда состоит в достижении двух целей: атаковать и захватить планету Охотница и разрушить военные мощности Клана. Наконец, преодолев огромные расстояния и пройдя через множество испытаний, Особый Отряд почти через год прибывает на Охотницу.

Но незадолго перед тем, как Особый Отряд приземлился на Охотнице, командир отряда, маршал Морган Хассек-Дэвион, был предательски убит. Командование Отрядом перешло к генералу Ариане Уинстон, командиру отряда наемников Легкой Кавалерии Эридани. Под ее умелым руководством Змея совершает вошедшую в учебники истории победоносную высадку на планете, а затем в боях завоевывает родину Клана. Против всяких ожиданий и прогнозов похоже, что операция по завоеванию мира Клана пройдет как по маслу. Все складывается исключительно удачно для Особого Отряда. Но…

Но, как обычно бывает при военных операциях, события вдруг принимают совсем другой оборот, и ни один командир не в состоянии их предвидеть. Пока что войска Внутренней Сферы полностью контролируют планету, но Уинстон опасается, что гарнизон Ягуаров успел послать просьбу о помощи прежде, чем Особый Отряд захватил Охотницу.

И теперь, когда армия генерала Уинстон вполне успешно справляется со второй половиной задачи – уничтожением военных активов Ягуаров, никто из враждующих сторон не подозревает, какие страшные испытания ждут их впереди…

I

Великая Палата Совета, Зал Ханов

Воинская казарма, Страна Мечты

Кластер Керенского, Пространство Кланов

13 марта 3060 г.

Ильхан Линкольн Озис обвел взглядом древний зал. Его лицо закрывала тяжелая серебряная маска, инкрустированная мозаикой из оникса, поэтому никто из присутствующих не мог увидеть его лица. То, как горделиво и уверенно он держался, его манеры, поведение – все обличало в нем сильного духом воина. Никому и в голову не могло прийти, насколько ненавистна была ему мысль о том поступке, который он вскоре вынужден будет совершить.

В зале совета собрались соратники Озиса, Ханы всех Кланов. Как только Озис занял свое место, большинство Ханов сняли с себя церемониальные маски. Лишь Владимир Уорд из Клана Волка и Марта Прайд из Клана Нефритового Сокола демонстративно не сняли масок, будто бросая почти неприкрытый вызов Хану всех Ханов.

«Пустяки, перестань беспокоиться, – утешал себя Озис. – Как только я возьму дело в свои руки, я быстро разберусь с этими двумя жалкими неудачниками. Незаметно, каплю за каплей я высосу силы из этих жалких недоносков, а потом возьму и их жизни».

Озис выпрямился и расправил плечи. Со стороны могло показаться, что он проглотил стальную линейку. Шаг уверенный, спина абсолютно прямая – Озис пересек зал и подошел к своему месту, трону Ильхана. Он спокойно поднялся на возвышение – огромный, мускулистый, всем своим обликом олицетворяющий высшие достижения целевой программы генной инженерии, которая его создала. Конечно, такую махину надо было постоянно держать под контролем и управлять ею деликатно, особенно в кровопролитном сражении – ведь элементал был создан и обучен воевать. Удивительно, но Озис, и так отличающийся гигантским ростом, казался еще выше без утяжеленных боевых доспехов. Тело – гора подвижных мускулов, – блестящая эбеновая кожа, вкрадчивость в движениях придавали ему сходство с опасным, хищным животным.

Ему потребовалось несколько мгновений, чтобы бросить на каждого из находящихся в зале Ханов оценивающий холодный взгляд – ничего особенного, набор сверхтонких линз, радужка сапфирового оттенка. Система тонких выпукло-вогнутых линз, помещенных в прорезях маски Озиса, копировала ледяные синие глаза Дымчатого Ягуара, давая возможность носителю маски использовать хитрые телескопические эффекты. Иногда Озису казалось, что маска позволяла ему заглядывать в душу любого из Ханов. И сейчас ему очень не нравилось то, что он видел.

Великая Палата Совета была средоточием политической власти Клана. Именно здесь когда-то было принято решение вторгнуться во Внутреннюю Сферу. Эхо многократно повторило клятву. Тонкий аромат столетий и воинственный дух беспредельной мощи, казалось, пропитали самые стены залы. Ханы всех Кланов расселись за массивными широкими столами, накрытыми мраморными столешницами. Первоначально, согласно традиции, таких столов и гранитных сидений было двадцать – по числу представителей каждого из Кланов.

Над каждым из столов к стене были прикреплены древние тяжелые знамена с гербами Ханов – представителей Кланов. Похоже, среди чернорабочих еще оставались мастера на все руки – несмотря на древность, шитье гербов не расползлось и нитки не потеряли цвета. Ниже уровня знамен и на ступеньку пониже гранитного трона располагались сиденья попроще – это были места Саханов. Полированные столешницы из красного дерева одновременно являлись мониторами: столы изнутри были нашпигованы датчиками и соединены между собой сетью проводов.

Но сегодня было занято только шестнадцать мест. Три отсутствующих Клана

– Обездоленные, Мангуст и Баррок – были поглощены большими, гораздо более могущественными Кланами. Четвертый же, Безымянный Клан, был стерт с лица земли во время кровавого Суда Уничтожения. Он поплатился за безудержное стремление к абсолютной власти. Да, те Кланы упорно боролись за выживание и проиграли в этой войне. Их гранитные кресла оставались пустыми в течение долгого времени как мрачное напоминание выжившим о том, какую высокую цену иногда приходится платить за свои ошибки и слабости. И действительно, Клан Баррок совсем недавно влился в Клан Звездного Ужа, в самый разгар подготовки к новому вторжению во Внутреннюю Сферу.

Озис с трудом смог подавить острый приступ ярости, когда заметил в зале Северена Леру и Люсьена Камса – соответственно Хана и Сахана Клана Кошек Новой Звезды. Причин для гнева было предостаточно: не секрет, что многие неприятности Дымчатых Ягуаров начались еще два года назад, когда центр Клана

– лучшая и ярчайшая звезда Тау-галактики – был уничтожен. Конечно, там не обошлось без отрядов Кошек Новой Звезды, обитавших на планете Дикий Кот Сигма-галактики. Теперь поползли слухи, что Кошки покорно складывают оружие к ногам войск вторжения Внутренней Сферы с якобы искренним желанием мира и дружбы. Озис слегка презирал их за эти очевидные проявления слабости, опять же – не пристало воинам так безоговорочно верить предзнаменованиям и снам. Дурацкая мистика!

Кстати, даже спустя долгое время после того, как галактика Тау была побеждена Кошками Новой Звезды, Озис был уверен, что Кошек отличают хорошо замаскированные лживость и двуличность.

– Ничего, Котики, дойдет очередь и до вас, – угрожающе прошептал Озис.

Непосредственно напротив единственного входа в зал располагался еще один стол. Когда-то здесь был посвящен в звание Великого Мастера Каэль Першоу.

Собравшиеся услышали тихое рычание, доносившееся из-под маски Озиса. Нарочито медленно снимая с лица серебряную личину, он почувствовал, как щеки заливает краской горячего гнева: Влад и Марта проделывали то же самое! Словно издеваясь над ним, не спеша, священнодействуя, они положили на стол свои волшебные маски. Пришлось сжать волю в кулак, но Озис сумел не показать своей ярости и внешне невозмутимо опустился на трон.

«До поры до времени, мои ребятки, только до поры до времени».

– Ханы Кланов! Вы слышите меня? – прозвучал в тишине голос Великого Мастера. – Я Каэль Першоу, и я исполняю обязанности Хранителя Закона на время Великого Совета. По условиям Военного Кодекса, принятого Николаем Керенским, я созвал вас на секретное совещание. Наше государство живет по законам военного времени – значит, все вопросы должны разрешаться в соответствии с установлениями Военного Кодекса.

– Сайла! – в унисон ответил торжественный хор голосов.

Першоу повернулся к Озису и сделал приглашающий жест рукой: ваша очередь выступать. Озис медленно поднялся. Он сравнивал себя с хищником перед броском: вот так же спокойно намечает жертву, выжидает, выбирает время, чтобы атаковать наверняка….

– Друзья мои! – Низкий, рыкающий голос Озиса разнесся под сводами зала. Он гордился тем, что тембр его голоса и манера речи мгновенно давали понять окружающим, что он из Клана Дымчатого Ягуара. – Друзья, я прибыл к вам с очень серьезными новостями. Всем вам известно, что Внутренняя Сфера, пользуясь прикрытием Звездной Лиги, напала на наши подразделения в Зоне Оккупации. Причем произошло нападение без всякой отсрочки, которую мог бы вызвать Суд по процессу упразднения Клана Баррок. Нет! И теперь мы вновь объявляем неверным: наш Крестовый поход начинается! Мы должны предупредить новое нападение Внутренней Сферы! – Озис помолчал и презрительно погрозил пальцем собравшимся: – А каковы будут последствия? Не спорю, вначале Сфера одержала несколько маленьких побед. Но я ручаюсь, друзья мои, клянусь вам, что Дымчатые Ягуары, как и положено диким зверям, изготовятся к прыжку – а затем вырвут горло своим мучителям! Вот когда они почувствуют гнев Ягуара! Они принесут себя в жертву на алтарь нашей высочайшей гордыни! Священное знамя Звездной Лиги затрепещет над Террой в ту долгожданную секунду, когда нога хотя бы одного из потомков Керенского ступит на землю. Мы поставим на место этих неотесанных варваров! Глупцы, они имеют наглость претендовать на трон Звездной Лиги! Неслыханно!..

Но, друзья мои, внезапно для Кланов возникла новая угроза. До этой минуты я молчал – мне нужны были прямые подтверждения правдивости слухов. Сегодня я их получил. Новость, которую вы услышите, грозит серьезным бедствием не только для Клана Ягуаров – она касается всех вас. Сообщение, за правдивость которого я ручаюсь, звучит так: штурмовой отряд, направленный со Звезды Камерона Звездной Лиги, поступает в распоряжение Верховного Командующего. Они уже высадились на Охотнице.

И даже сейчас варвары имеют наглость атаковать мою родину, центр Клана Дымчатого Ягуара. По последним сводкам, негодяи захватили укрепление горы Шабо и наше генетическое хранилище. Вы помните хоть один подобный случай за всю бесконечную историю Кланов?! Один из наших древних миров уже завоеван какими-то паршивыми вольнягами! Подумать только! Наследие многих тысяч лучших воинов оказалось в руках каких-то варваров из Внутренней Сферы!

Великие Ханы, я призываю вас грудью встать на защиту своего Ильхана! Основная военная мощь армии Ягуара находится сейчас во Внутренней Сфере. Мы сделаем все, чтобы сохранить законные завоевания! Здесь и сейчас, в Стране Мечты, у меня под командованием остается только отряд элементалов, воинов из Логова Ягуара. В моем распоряжении также боевой тринарий Кешика. И это все. Основная часть моей армии осталась в Зоне Оккупации. Мне пришлось пожертвовать большей частью моих военно-морских запасных сил ради того, чтобы сберечь завоевания Клана. Все, что у нас осталось, – мой личный корабль «Проносящийся Туман».

Я собрал вас здесь, друзья мои, чтобы попросить вас о помощи. Поддержите меня, давайте объединим наши усилия в справедливой борьбе против подлых захватчиков! Я прошу от вас немногого – несколько военных соединений помогут освободить мою родину. Нет, о чем я говорю! Они сделают гораздо больше – мы кровью смоем оскорбление, нанесенное Клану Дымчатого Ягуара. Они ответят и за оскорбление Кланов в целом!

Линкольн Озис с трудом подавил дрожь отвращения, произнося призыв о помощи, – ему было тошно от мысли, что в его родной мир вторгнутся союзнические войска Внутренней Сферы. Он глубоко презирал идею предстать перед Великим Советом Ханов других Кланов с просьбами о союзнической поддержке, но другого выхода не было. Ради защиты Охотницы можно было пойти и не на такое. Он знал, что войска двух галактик стоят гарнизоном на планете

– и эти воины в сражении окажутся бесполезнее даже соламы, когда-то отличных воинов, потерпевших оглушительное поражение и давно списанных на жалкую пенсию. Они не смогли проявить себя на передовой – чего же от них ждать в бою? Правда, подарком судьбы оказалось присутствие в головных штурмовых отрядах нескольких сибов – вернорожденных, но нечистокровных воинов, отбракованных во время тестовых испытаний. Тем не менее линия фронта Охотницы защищалась воинами гораздо надежнее, нежели всеми роботами, вместе взятыми. Военные соединения гарнизонов были укомплектованы устаревшими боевыми машинами, малопригодными уже настолько, что роботы Внутренней Сферы дали им презрительное наименование изорла. Кадеты, командиры и объединенная солама практически не имели ни малейшего шанса отразить нападение. Ему, черт побери, жизненно необходима помощь Кланов, чтобы отвоевать Охотницу. Он должен ее получить!

В зале повисла напряженная тишина. Ее нарушил тихий, низкий голос Северена Леру, Хана Кошек Новой Звезды. Казалось, он просто размышляет вслух:

– Да, все идет так, как было предсказано. Ягуар должен пройти сквозь огонь. Но возродится ли он вновь? Не знаю…

– Не нужны мне ваши предсказания будущего, – прорычал Озис. – Мне нужна только ваша военная сила!

– Ильхан, правильно ли мы вас понимаем? Вы говорите о том, что Внутренняя Сфера, эти выскочки-варвары каким-то образом нашли возможность овладеть Охотницей? Они захватили мир Кластера Керенского? – Хан Медведей-Призраков Бьорн Йоргенссон говорил нарочито медленно, растягивая слова. – Этого не может быть. Ни один из знающих о Дороге Исхода, ни один из капитанов звездолетов, которые доставляют нас во Внутреннюю Сферу, а потом благополучно выводят за ее пределы, – повторяю, ни один из них не знает всех тайн этого пути. И вы хотите убедить нас, что Внутренняя Сфера подобрала ключ к так тщательно скрывавшейся тайне?

– Нам всем прекрасно известно, что Лига Государств Наследников пришла к следующему выводу: объединив усилия, они смогли бы отвоевать часть отнятой у них территории. Они объединились под Стягом Звездной Лиги, но в свое время будут сурово наказаны за этот союз. Как же мы можем поверить в ваш абсурдный рассказ о вторжении на Охотницу?

– Это верно, Хан Бьорн Йоргенссон. – Марта Прайд заговорила, не глядя в сторону Йоргенссона. Она пристально смотрела на Озиса выразительными ярко-зелеными глазами, очерчивая пальцами пустые глазницы безжизненной маски Сокола. В ее голосе все очевиднее слышались нотки удовольствия. – Вам всем прекрасно известно, что еще задолго до начала Крестового похода Ильхан Лео Шоуэрс подарил Нефритовым Соколам право на владение частью Охотницы. Он разрешил нам ввести туда небольшой гарнизон и открыть исследовательскую станцию. Я говорю об Соколином Гнезде в Восточных Горах.

Марта опустила руку в нагрудный карман униформы, и ее лицо исказила недобрая усмешка. Когда она вынула руку из кармашка, на ее ладони лежал крошечный чип. Вставив чип в устройство для чтения, вмонтированное в панель стола, Марта коснулась пальцами пульта управления, и глубокий баритон заполнил пространство зала.

– Хан Марта Прайд, – произнес голос. – Я, звездный полковник Николай Исаза, приветствую вас. Я нахожусь в Орлином Гнезде планеты Охотница. Мой Хан, у нас плохие новости. Восемь стандартных дней назад силы военного флота совершили гиперпространственный прыжок и произвели посадку. Вначале мы не смогли идентифицировать прибывших, тем более что полагали, будто имеем дело с кораблями Клана, которые следуют в Зону Оккупации либо покидают ее. Вам прекрасно известно, что Дымчатые Ягуары в последнее время посылали сотни кораблей в свои владения во Внутренней Сфере и за ее пределами.

Озис не мог прийти в себя от изумления. Конечно, он знал о Соколином Гнезде. Он не знал лишь одного – что эта маленькая база Соколов отслеживала все передвижения галактических кораблей его Клана. Его провели как мальчишку! Озис сузил глаза, не отводя пристального взгляда от лица Марты Прайд. Что известно этим Нефритовым Соколам? Что еще они сумели разнюхать на крошечной полоске земли на Охотнице? К сожалению, приходилось терпеливо ждать новых откровений.

– Нам потребовалось несколько часов, – продолжал голос, – чтобы безошибочно идентифицировать прибившие на Охотницу корабли. Только когда мы смогли перехватить и расшифровать переговоры между кораблями Дымчатого Ягуара, находящимися в точках гиперпространственного скачка Охотницы, и галактическим командиром Руссо Хауэллом, ведущим передачу из командного центра, мы убедились, что не ошиблись. Мой Хан, появившийся на Охотнице военный флот прибыл из Внутренней Сферы. Согласно сообщениям наших лучших аналитиков и проверенным сведениям, флот состоит не менее чем из пяти военных кораблей и десяти транспортных прыгунов, хотя, вероятно, кораблей может оказаться несколько больше. Вы знаете, что наша аналитическая база и приборы средств обнаружения противника довольно несовершенны. Но безотносительно к составу военного флота все мы понимаем, что достаточно внедрить в систему по крайней мере сорок боевых истребителей или военных шаттлов.

На Охотницу совершено массированное нападение сил Внутренней Сферы. Радиоперехваты свидетельствуют о том, что командующим сил вторжения является генерал Ариана Уинстон, Клан Легкой Кавалерии Эридани. Мы засекли радиопереговоры между Катильскими Уланами, Гвардией Комстара и Лиранской Стражей.

В данный момент нападение на Орлиное Гнездо еще не было совершено, но наши сенсоры засекли группу вооруженных воинов, укрывшуюся в камнях на северной стороне по периметру наших укреплений. Мы предполагаем, что это – разведчики Внутренней Сферы. Их миссия – наблюдать за ходом развития событий.

Похоже, в ближайшее время станция не подвергнется нападению, и мы будем выжидать. Наша стратегия – не вмешиваться в происходящее, особенно если атакующие будут принадлежать к Клану Дымчатого Ягуара. Прошу проинструктировать меня относительно дальнейших действий. Преданный вам звездный полковник Николай Исаза, Орлиное Гнездо, Охотница.

Зал Совета потрясенно молчал. Затем тишину внезапно разорвал хор голосов, в котором были различимы проклятия, крики протеста; тайное совещание, похоже, готово было перерасти в общую потасовку. Яростные споры и вопли взаимных обвинений внезапно прорезал угрожающий лай Линна Маккенны, Хана Снежных Воронов:

– Хан Марта Прайд, когда вы узнали об этом?

– Почему вы только теперь вынесли это дело на обсуждение Совета? – выкрикнул Хан Ян Хаукер из Клана Алмазной Акулы.

– Вы же знаете, всю армию не могли транспортировать на планету жалкие пятнадцать межгалактических кораблей! Что с боеготовностью вашего гарнизона, Ильхан? Вы обязаны были отразить нападение! К чему вы клоните? Вы хотите убедить нас, что без нашей помощи и поддержки Охотница погибнет? – требовательно спросил Бьорн Йоргенссон.

Озис вздрогнул, услышав оценку боеготовности его гарнизона из уст Хана Медведей-Призраков. Он прикладывал все мыслимые усилия, чтобы сохранить в тайне численность и вооруженность своих людей – до последнего момента. Если бы только другие Ханы знали, что Охотницу охраняют всего лишь простые солдаты – солама, по меркам Клана, плохо вооруженные, вышедшие на пенсию воины… Если бы они узнали! Он бы рисковал быть осужденным Судом Владения. Конечно, Озис знал и то, что армия под командованием Ханг Меты находится на пути к Охотнице. Знать бы только, где флот находится сейчас! Он сам отдал приказ Мете, чтобы она оставила свою изрядно потрепанную армию в Зоне Оккупации. Пусть они отдохнут, подремонтируются, а затем возвратятся под ее командованием на Охотницу для переукомплектации. Эту важнейшую информацию он не собирался сообщать союзникам.

Настало время расплатиться сполна. Цена тайны была очень высока. Пришла пора платить.

– У Ледяных Хелионов ограниченные силы, Ильхан, – перебил Аса Тани, Хан Клана. Слова его звучали подобно злобному, лающему стаккато тотема его Клана. – Что будет, если мы поддержим вас, а варвары окажутся во много раз сильнее, чем вы ожидали? Что, если они захватят Гектор или любой другой из наших миров? Нет, наших сил достаточно только для самозащиты. У нас нет ресурсов для наступления на варваров. Да и, по правде говоря, зачем нам проливать кровь за Дымчатых Ягуаров? Пусть они сами отвоевывают свою родину!

По залу прошел одобрительный ропот: Ханы менее могущественных Кланов согласно закивали головами.

– Ильхан, – усмехнулась Марта Прайд, – вы говорите так, будто потеря Охотницы уже предрешена. Да есть ли в вас хоть капля веры в мощь своего Клана? Возможно, другой Суд Поглощения для вас в порядке вещей.

– А я согласен с Ханом Аса Тани, – встал Перигард Залман из Клана Стальной Гадюки. – Дымчатые Ягуары – один из Кланов Вторжения. Поэтому они должны быть достаточно сильны для того, чтобы обойтись без нашей помощи. Они могут защитить себя без участия других Кланов. Да и с какой стати я буду ослаблять свои войска? Ради защиты другого Клана? Опять же до сего дня Внутренняя Сфера преследовала только Клан Дымчатого Ягуара. Подумайте, если мы потратим впустую наши силы, отвоевывая Охотницу, сколько времени нам понадобится на то, чтобы вырастить новые поколения профессиональных, вышколенных воинов для возобновления Крестового похода? Мы уже однажды попали в такую ловушку и долго восстанавливали силы – помните, когда Звездные Ужи въехали в рай на белом коне за наш счет. И что, мы должны снова поплатиться за свой альтруизм, должны помочь Дымчатым Ягуарам только потому, что у них нет сил и умения защитить свои владения?

– Неправда, что нападению подверглись только Дымчатые Ягуары. – Озис почти рычал. – Кошки Новой Звезды тоже потеряли несколько миров в Зоне Оккупации.

– Вы правы, Ильхан. – Голос Северена Леру звучал совершенно спокойно. – Но наши потери не сравнятся с вашими. Мы предвидели, что может случиться с нами.

И мы изменили будущее. Как говорили древние, тростник, который не умеет гнуться, будет сломан. Вам понятен намек?

Из присутствующих только Влад Уорд сидел с отсутствующим выражением лица, задумчиво поглаживая изуродованную челюсть.

– К порядку! Призываю к порядку! – закричал Озис. – Ханы, требую соблюдения правил этикета!

Шум постепенно смолк.

– Это все, что я хотел вам сказать. – Озис уже хрипел. – Только что вам подтвердили то, что я не солгал. Вы слышали абсолютно независимое свидетельство. Настало время действовать сообща. Поймите, если мы сейчас не уничтожим агрессора, не остановим вторжение, все погибнет. Покончив с Охотницей, они уничтожат и ваши миры. Доверьтесь мне, дайте мне вашу военную мощь, вашу силу! Я говорю о военных активах – я знаю, что на них вы не экономите. Нет, мне не нужна ваша персональная охрана, ваши великолепно обученные воинские кадры. Я прошу у вас только силы – и с вашей помощью я сотру варваров в порошок. Честь Кланов поднимется на невиданную высоту. Только предоставьте мне свою мощь…

– Очаровательный спич, Ильхан, – казалось, Влад Уорд с трудом сдерживает презрительную усмешку, – только где доказательства, что варвары реально обладают такой неслыханной мощью? Что в их планы действительно входит пожрать не только Охотницу, но и наши миры? Я отлично знаю силы Ягуара, которыми он располагает на Охотнице. Воин Соколов вроде бы доложил, что варвары прибыли на сорока шаттлах? Если предположить, что эти сведения абсолютно точны, скажите, сколько же роботов они могли перебросить на Охотницу в своих корабликах? Не больше пяти сотен, Ильхан! А вы плачетесь перед нами, что ваш гарнизон на Охотнице не сможет отразить нападение пяти жалких полков войск Внутренней Сферы? Ха, да во время Крестового похода Ягуары, имея численность в два раза меньшую против нынешней, всего за один день справились с многочисленной армией варваров!

Хан Йоргенссон приподнялся.

– Пожалуй, я не могу согласиться ни с оценкой мощи сил вторжения, которую дал нам уважаемый Хан Владимир Уорд, ни с предположениями о боевых возможностях гарнизона Охотницы. Я доверяю словам командира Соколов, который сейчас находится на Охотнице. Нет, этот конфликт затрагивает только Внутреннюю Сферу и Клан Дымчатых Ягуаров. Мы здесь ни при чем. Считаю, остальным Кланам незачем вмешиваться в противоборство. Давайте дадим Ягуарам возможность с честью отстоять отечество в открытом бою. Ягуары победят – а я в этом уверен, – ну что ж, честь им и слава! Если же войска Внутренней Сферы захватят Охотницу, что совершенно невероятно, то, возможно, Линкольн Озис просто перестанет быть Ильханом Кланов. Все просто.

– Да вы что, с ума все посходили?! – завопил Озис, подлетев к Йоргенссону. – Вы что, не видите, что мы все, все в опасности?!

– А мне кажется, что опасность угрожает только вашей родине, дружок, – парировала Марта Прайд. – Большинству из нас никакие ваши враги не угрожают.

– Ильхан, – голос Северена Леру был абсолютно бесстрастен, – мы выносим эту проблему на рассмотрение нашего совещания. Вы связаны присягой чести, и вы обязаны начать голосование.

– Великолепно, друзья мои. – Озис угрожающе поднялся с кресла. Он распрямился и обвел пристальным взглядом тех, на кого еще недавно возлагал такие надежды. Он решил подчиниться любому принятому Советом решению. Именно так должны вести себя вернорожденные воины, а он был одним из них. И тогда он осознал, что не примет от этих мерзавцев помощи, даже если они проголосуют за то, чтобы поддержать его. – Начинаем голосование!

Озис сердито плюхнулся в кресло, в то время как Каэль Першоу встал, чтобы занять свое место.

– Я, Хранитель Закона, объявляю начало голосования. – Голос Першоу был глубок и торжественен. – У каждого из вас есть право сказать «да» – если вы согласны помочь Дымчатым Ягуарам в защите Охотницы. Если вы против помощи Ягуарам – отвечайте «нет».

– Хан Алмазных Акул Ян Хаукер, ваше слово.

– Я отвечаю «нет», Великий Мастер. Так же ответила Сахан Барбара Сеннет.

– Хан Клана Медведей-Призраков, что скажете вы?

– Медведи-Призраки отвечают «нет», Великий Мастер. – Бьорн Йоргенссон поднялся во весь свой великанский рост.

Его поддержала и Алета Кабрински.

Так, один за другим, проголосовали все предводители Кланов. Лишь Дымчатые Ягуары не имели права принимать участие в голосовании. Каждый отказ отдавался в ушах Озиса похоронным звоном. Он не мог поверить в происходящее: все тридцать членов Великого Совета единодушно отказались от предоставления хоть самой малой помощи Охотнице.

– Великолепно, друзья мои. – Озис поднялся, дрожа от ярости, когда последний из Ханов ответил «нет». – Я полечу на Охотницу один. Я возьму с собой лишь охрану. Я собственноручно уничтожу этих грязных вольняг, которые посмели осквернить мою родину. Они умоются кровью, я обещаю! А затем… А затем я вернусь сюда!

Выкрикнув последние слова, Ильхан Линкольн Озис схватил со стола серебряную маску и выскочил из залы, не дожидаясь решения Совета.


Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации