» » » онлайн чтение - страница 3

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 18 марта 2016, 18:20


Автор книги: Адриенна Джордано


Жанр: Зарубежные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 3 (всего у книги 10 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

Полтора часа спустя она постучала в дверь. Дверной молоток тут же отвалился. Вскоре на пороге появилась Кэндис.

– Привет, куколка! – Хозяйка бросила взгляд на зажатый в руке Лекси молоток. – Ой, прости, забыла предупредить. Уже купила новый, но не успела повесить. – Кэндис обвела холл широким жестом. – Добро пожаловать в мой домашний рай.

Лекси окинула взглядом стены, испещренные дырами размером с кулак:

– Что-то не похоже на рай.

– Знаю. Старые хозяева все вывезли, включая лампы и люстры. Прямо из стен и потолка повыдергивали. Даже медные трубы забрали. В общем, смотрится так себе, но твой Нэйт сказал, что стены крепкие, а это главное. Не волнуйся. Спасибо, что втиснула меня в свой график.

– Не стоит благодарности. Проект, над которым я сейчас работаю, пришлось пока приостановить. Из-за одного очень симпатичного копа.

Будучи девушкой одинокой, Кэндис сразу оживилась:

– Хм… Симпатичные копы, говоришь?

– К сожалению, коп один.

Кэндис разочарованно поджала губы.

– Не расстраивайся, – подбодрила ее Лекси. – Отношения у нас с ним натянутые, так что у тебя есть шанс.

– Натянутые? Почему?

– Мне поручили оформить для продажи дом Уиль ямсов. Коп – его зовут Броди – сейчас на больничном. А вообще-то служит в отделе убийств.

– Фу-у…

– Вот именно. Так вот, его сестра Дженна частный детектив. Миссис Уильямс наняла ее, чтобы она раскрыла убийство мужа. Дженна попросила брата помочь. Броди заскучал на больничном, вот и согласился. Теперь вставляет мне палки в колеса – не разрешает трогать постирочную.

– А тебе выставили срок всего в сорок пять дней.

– Именно. По-моему, красавчик полицейский не вполне понимает, насколько важно продать этот дом.

Кэндис провела подругу на кухню.

– А я тут кофе варю. Выпей. Расслабимся, поболтаем.

– С удовольствием. – Только тут Лекси сообразила, что уже несколько месяцев нормально не общалась с друзьями. – Извини.

– За что?

– За то, что я плохая подруга.

– Не болтай глупостей. Кто бы еще бесплатно согласился помочь привести в порядок эту дыру? Ты прекрасная подруга! Ладно, вернемся к делу. Расскажи-ка подробнее про красавчика. Ну как, напал на след убийцы?

В кухне Лекси ощутила приятный аромат свежесваренного кофе. Кэндис наполнила две чашки и поставила рядом с Лекси сливки и сахар – черный кофе она не пила. Кому, как не подруге, знать ее привычки?

– Расследование только началось. И – представь себе – я ему помогаю. Сегодня возле дома встретила соседа, гулявшего с собакой. Принялся задавать мне всякие вопросы. В общем, проявлял любопытство. А я взяла и спросила, не заметил ли он чего-нибудь подозрительного в ночь убийства.

– А сосед что?

Лекси насыпала в кофе две ложки сахара, налила сливок и отпила глоток.

– Говорит, что нет. Не знаю, на что рассчитывала. Просто хочу, чтобы расследование поскорее закончилось, и я наконец смогла вернуться к делу.

Кэндис поставила чашку и подалась вперед.

– Я ведь тоже слышала об этом убийстве. Сама понимаешь, по работе. Удивительно – такой маленький район, все друг друга знают, и никто ничего не заметил.

– Что правда, то правда. Может, просто полиции боятся, вот и помалкивают?

– А что думает твой красавчик детектив?

– Мне велено переделать постирочную, а он думает, что там могут быть улики, и не разрешает снимать плитку. Сегодня утром как раз из-за этого поругались.

Кэндис склонила голову набок и подозрительно прищурилась.

– Этот парень тебе нравится.

К сожалению, Кэндис попала в точку.

– Видела бы ты его. Не представляю, кому он может не понравиться? Хотя, конечно, упрямец каких мало. Как же меня это бесит!

– И все же он тебе нравится. А для тебя это прогресс. Тебя ни один мужчина не заинтересовал, с тех пор как…

Лекси вскинула руки:

– Замолчи. Сама знаю, с каких пор. И не желаю говорить на эту тему.

Кэндис отмахнулась:

– Так ты собираешься мириться с детективом? Не пытайся меня обмануть, Лекс. Я же вижу, что ты по нему сохнешь. И вообще, парень всего лишь выполняет свою работу, пусть даже в этом случае он просто помогает сестре. – Кэндис лукаво улыбнулась. – Красавчики полицейские на дороге не валяются.

Лекси покачала головой:

– Между прочим, мне тоже свою работу выполнять надо.

– Это само собой. Но, знаешь, бывают такие ситуации, когда каждый прав по-своему. Попробуй взглянуть на ситуацию с его стороны.

Лекси встала и обняла Кэндис за плечи.

– Самое время снова интересоваться мужчинами. И почему бы не начать с такого обаятельного детектива?..

Глава 6

В три часа дня Броди во второй раз за день отправился в дом Уильямсов. От отцовских знакомых детективов поступало все больше полезных сведений – к примеру, подробный список обнаруженных на месте преступления улик, включая описание пули, которую вынули из стены. Убийца один раз промахнулся. Должно быть, стену отремонтировали, и тем не менее Броди не сумел удержаться и решил проверить, не осталось ли каких-нибудь следов. Было бы очень полезно взглянуть на фотографии. По брызгам крови можно определить, кто где стоял.

Броди нагнул голову и съежился, прячась от пронизывающего ветра. Уже подходя к дому Уильямсов, на углу улицы Броди заметил сестру с симпатичной блондинкой, также известной как Лекси. Вот так сюрприз! Интересно, что они затеяли? Лекси протянула Дженне листок бумаги, и та прикрепила его к дереву при помощи строительного степлера.

– Вы что тут делаете? – окликнул их Броди.

Обе повернулись к нему.

– Привет, – ответила Дженна. – Хочу задать тот же вопрос тебе.

Броди показал папку.

– Отец раздобыл для меня список улик. Теперь хочу посмотреть на стену, из которой достали пулю.

– Я с тобой, – оживилась Дженна. – Мы почти закончили.

Броди подошел и взглянул на объявление. На листе бумаги была напечатана фотография жертвы, а снизу – телефон, по которому предлагалось звонить всем, кто может помочь расследованию. Номер был незнакомый.

– Не желаю слышать никаких возражений, – решительно заявила Дженна. – Идея хорошая, так что попробовать не помешает.

– Хочешь раскрыть старое дело, развешивая объявления?

– Именно, – подтвердила Лекси.

Отлично. Значит, теперь они союзницы.

– Лекси, а вы-то зачем в это ввязались?

– Приехала поработать и тут заметила, как Дженна развешивает объявления. – Лекси улыбнулась. – Вот и предложила помочь.

– К твоему сведению, сегодня утром я позвонила Бренде и спросила ее мнение. Бренда дала добро. Правда, беспокоилась, что объявления увидят дети. Но я сказала, что развешу их только здесь. Они в этот район все равно не ходят.

– И вообще, – прибавила Лекси. – Ну не мог никто ничего не заметить, сам посуди! Может, полицейские что-то пропустили.

Дженна перешла к другому дереву.

– Дженна, ты бы еще свой номер на стене тюрьмы написала. Хоть представляешь, как это опасно?

Дженна с досадой закатила глаза.

– Расслабься, этот номер я завела специально для звонков по объявлениям. Закончу расследование, сразу от него избавлюсь. Между прочим, мог бы хоть иногда отдать мне должное и не считать полной идиоткой. И вообще, у меня и отец, и бойфренд полицейские. Так что в вопросах безопасности кое-что смыслю.

– Тогда ты должна понимать, что прямо напрашиваешься, чтобы на тебя напали.

Дженна нацелила на него степлер:

– Не доводи меня, Броди.

– Хватит размахивать этой штукой! Мне не нравится, что вы тут ходите одни и раздаете объявления кому попало.

– Перестаньте цепляться к сестре, – вмешалась Лекси. – Она знает, что делает.

– Хорошо, поступайте как считаете нужным, только, будьте добры, постарайтесь, чтобы потом не пришлось расследовать еще и ваше убийство. – Броди развернулся и направился к дому. – Понадоблюсь – звоните.

Через несколько секунд за спиной раздалось цоканье каблуков. Дженна догнала Броди. Не в первый раз он удивился, как женщины умудряются бегать на таких каблуках.

– А Лекси где?

– Пошла за образцами ковров. Они у нее в машине.

Броди обернулся.

– Да что ты дергаешься, все с нами будет нормально! В жизни не встречала такого нервного типа.

– Осторожность не помешает.

– Одно дело осторожность, а другое – паранойя.

– Я не параноик… Ну хорошо, может, и впрямь перегибаю палку, но для человека, который каждый день имеет дело с преступлениями, это нормально.

Дженна фыркнула:

– Смешной ты все-таки.

Достав ключи от дома Уильямсов, сестра открыла дверь. Броди снова обернулся. Лекси как раз закрыла багажник и закинула сумку на плечо. С виду ноша была тяжелая. Броди зашагал к Лекси.

– Погодите, сейчас помогу.

– Спасибо, справлюсь сама.

Другого ответа Броди от нее и не ждал. Вообще-то ему нравились независимые женщины, но неужели так трудно хоть иногда принять помощь?

– Уверены?

– Абсолютно.

Тут Лекси взглянула на образцы, которые держала в руке.

– Черт, забыла один в машине. Вы идите, не задерживайтесь. Встретимся в доме.

Но Броди не двинулся с места. Он никуда не спешил и вполне мог подождать ее.

– Броди, – окликнула стоявшая в дверях Дженна. – Лекси и без тебя разберется! Давай уже приступим.

Между тем Лекси принялась рыться в багажнике.

– Точно помощь не нужна? – еще раз уточнил Броди.

Лекси махнула рукой.

– Ты как хочешь, а я захожу, – объявила Дженна. – Пошли со мной, и хватит психовать.

Не желая получать нагоняй от сестры, Броди направился к крыльцу.

– Ладно, давай искать дырку от пули.


Лекси надеялась, что больше ничего не забыла – дольше оставаться на таком холоде просто не было сил. И она поспешила к дому. Все-таки до чего же присутствие Броди отвлекает от работы! До встречи с ним Лекси могла спокойно сосредоточиться на деле, а теперь только и знала, что представлять, как Броди дотрагивается до нее. Лекси безумно хотелось обнять его. Желательно – в постели. А что такого? Серьезные отношения Лекси сейчас заводить не собиралась, но почему бы не последовать совету Кэндис и не закрутить короткий роман удовольствия ради? Просто для того, чтобы вернуться в строй. Тогда легче будет выкинуть из головы и бывшего, и стажерку.

И вдруг Лекси врезалась в чье-то крупное мужское плечо и едва не упала. Правда, мужчина успел подхватить ее под локоть, зато сумка с образцами рухнула на тротуар. Да, сегодня Лекси была непростительно рассеянна. Сколько можно врезаться в других пешеходов?

– Извините, – пробормотала она.

– Нет, это я виноват. Внимательнее надо быть. Не ушиблись?

Одет мужчина был в пуховик с прорехой на левом рукаве и потертые, линялые джинсы, с краев которых уже свисала бахрома. Подняв голову, Лекси посмотрела ему в лицо. Отросшая щетина, ясные голубые глаза и давно не стриженные волосы, спускавшиеся ниже мочек ушей. Скулы четко очерчены, подбородок острый. Обычно, когда рисуют карикатуру, черты лица преувеличивают, но в его случае в этом не было бы необходимости – они и так были очень броскими и примечательными.

Несмотря на неряшливый вид, выглядел мужчина вполне безобидно, однако при взгляде на него у Лекси возникло неприятное чувство. Решив довериться интуиции, она рассудила, что разумнее будет поскорее уйти. Подняла сумку и посмотрела на крыльцо дома Уильямсов. Броди уже зашел внутрь.

– Ну, спасибо за помощь…

– Я вас здесь уже видел, – произнес мужчина.

Лекси отступила еще на шаг. Давай же, Броди, выходи. Вот так всегда – когда полицейские нужны, их нет. Мужчина мотнул головой, указывая куда-то на противоположный конец улицы.

– Я сосед, живу вон там. Вы, наверное, дизайнер?

Просто молча уйти было бы верхом грубости. Вдруг это эксцентричный миллиардер, которому требуются дизайнерские услуги? Возьмет да расскажет всем друзьям, что Алексис Вандербильт – хамка.

Изобразив натянутую улыбку, Лекси ответила:

– Да. А теперь прошу извинить, но меня ждут.

Последние слова Лекси прибавила специально – пусть знает, что она тут не одна.

– Конечно-конечно, – кивнул мужчина. – Только один вопрос – если тоже надумаю нанять дизайнера, как с вами связаться?

Обычно в таких случаях Лекси вручала визитку, но на этот раз сдержалась. В отличие от Филлипса, этот человек был совершенно не похож на местного жителя. Лекси принялась демонстративно рыться сначала в карманах, потом в сумке.

– Вот досада. Карточки забыла. Давайте сделаем так. Мне надо бежать, а вы пока запишите свой номер и прикрепите записку на дверь. Буду уходить – возьму.

Мужчина склонил голову набок и посмотрел на Лекси недобрым взглядом. Она еще больше почувствовала себя не в своей тарелке.

– До свидания.

На ходу доставая телефон, Лекси поспешила к дому Уильямсов. Оглянулась через плечо. Мужчина продолжал смотреть ей вслед. Лекси ускорила шаг и, не глядя под ноги, ушибла большой палец о выступающий край бордюра. К счастью, на этот раз не споткнулась. Мужчина между тем отвернулся и зашагал в ту сторону, в которой, по его собственным словам, жил. Может, Лекси зря так встревожилась? Наверное, ей просто передалась чрезмерная бдительность Броди. Фыркнув, Лекси поднялась по ступенькам на крыльцо. Зайдя в дом, расположилась на ковре цвета грязного снега и принялась раскладывать образцы. Кстати, здесь бы неплохо смотрелся ореховый паркет. А если бюджет не позволит, легко можно подобрать что-нибудь похожее, но подешевле.

Кто-то дотронулся сзади до ее плеча. От неожиданности Лекси потеряла равновесие и плюхнулась прямо на ягодицы. Да, элегантнее не придумаешь.

– Осторожнее, – произнес Броди. – Не ушиблись? Почему так долго не заходили?

Броди подал ей руку и помог встать. Пальцы у него были теплые, а прикосновения одновременно и мягкие, и уверенные. Да, гораздо приятнее, когда тебя поддерживает красавчик полицейский, а не какой-то подозрительный тип.

– Все нормально.

– У вас какой-то странный голос. Что случилось?

– Ничего, Броди. А сейчас позвольте вернуться к образцам.

– С кем вы разговаривали на улице?

Значит, все-таки видел.

– Понятия не имею. Просто шла, задумавшись, и врезалась в какого-то типа. Представился соседом.

Броди склонил голову набок и вгляделся в лицо Лекси.

– Он что-нибудь сказал?

– Да в общем-то ничего особенного. А что?

– До разговора с ним вы были в хорошем настроении, а теперь напряглись. Так что он сказал?

Вот это наблюдательность. Впрочем, чего еще ждать от копа?

Снова опустившись на корточки, Лекси продолжила раскладывать образцы.

– Дело даже не в том, что он сказал…

– А в чем?

Лекси пожала плечами:

– Этот человек знал, что я дизайнер и занимаюсь домом Уильямсов. А еще насторожила его одежда. Сегодня утром встретила одного соседа, и… – Лекси сделала неопределенный жест. – В общем, сразу было видно, что человек при деньгах. А этот… Куртка рваная, джинсы потертые, вид неопрятный. Хотя богатые, конечно, тоже бывают с причудами.

Броди протянул ей ручку и блокнот.

– Лекси, ни в коем случае не отмахивайтесь от интуиции. Это первая и основная ошибка. Давайте, нарисуйте его, пока не забыли.

– Броди…

– Пожалуйста.

Ах, какой взгляд! Кроткий, умоляющий. Броди манипулировал ею без зазрения совести, но Лекси была не против.

– Ручкой рисовать неудобно, – пояснила она и достала из сумки карандаш.

И, сев на ковер, принялась набрасывать «фоторобот» – характерные скулы, острый подбородок, взлохмаченные нестриженые волосы.

– А глаза были очень необычного голубого цвета. Такого… ледяного.

– Что у вас там? – донесся из коридора голос Дженны.

– Тише, не мешай! – велел сестре Броди.

Наконец Лекси закончила. Портрет вышел не идеальный, но достаточно похожий.

– Отлично. Этот «сосед» не говорил, где живет?

– Сказал, в другом конце улицы, но дом свой не показал и номера не назвал.

Броди кивнул и вырвал рисунок из блокнота.

– Ждите здесь. Скоро вернусь. Ни в коем случае не выходите из дома. Это вас обеих касается.

Дженна вздохнула:

– А сам-то ты куда?

Броди показал портрет:

– Искать этого парня.


Броди постучал в дверь соседского дома. По привычке полез за жетоном и только потом вспомнил, что не на службе. Еще один минус больничного – нельзя пользоваться ни служебным пистолетом, ни удостоверением. Дверь открылась, и на пороге показалась женщина средних лет, одетая в серые брюки и черный свитер с высоким воротом. Шею украшали жемчужные бусы. Для дома хозяйка была одета слишком нарядно. Да, кому-то не мешает поучиться расслабляться.

– Вам кого?

– Здравствуйте, мэм. Я детектив Броди Хэйуорд. Расследую убийство Джонатана Уильямса.

Момент был рискованный. Вдруг хозяйка попросит предъявить жетон? А если Броди его не предъявит, может и позвонить в участок. Тогда Броди ждет серьезный нагоняй от начальства.

– Надеюсь, убийцу скоро поймают, – проговорила женщина. – Такая неприятная история.

– Да, мэм. – Броди показал ей рисунок Лекси: – Взгляните на этого человека. Вы его знаете?

Ежась на ветру, женщина принялась сосредоточенно разглядывать фоторобот. Судя по нахмуренному лбу и поджатым губам, припомнить этого мужчину она не могла. А ведь в этом маленьком районе для богатых не так много домов и все друг друга знают…

– Нет, не узнаю. А кто это? Подозреваемый?

– Мы сейчас прорабатываем разные версии, – уклончиво ответил Броди.

Хозяйка пожала плечами:

– Ничем не могу помочь. В первый раз вижу.

– Все равно спасибо.

Броди продолжил обход, собираясь заглянуть в каждый дом. Даже после повышения он не брезговал сам выполнять эту так называемую «грязную работу». Конечно, ходить по домам осенью или летом было гораздо приятнее. Броди застегнул молнию куртки и ускорил шаг, чтобы согреться.

В следующих трех домах мужчину на рисунке тоже никто не узнал. Значит, или Лекси напутала, или неизвестный солгал. Первая версия маловероятна – Лекси девушка внимательная. Зато вторая, учитывая потрепанный вид «соседа», очень правдоподобна. Броди достал телефон и позвонил Лекси на мобильник – номер взял еще вчера, на всякий случай.

– Вы где? – спросила Лекси.

– Опрашиваю соседей. Тот мужчина точно сказал, что живет на противоположном конце улицы?

– Да.

– Обошел уже три дома, и никто его не видел. Сейчас пойду дальше и, если вашего знакомого так никто и не вспомнит, обращусь к охране. Если и они не узнают, будем выяснять, кто этот человек и как он узнал, что вы дизайнер и выполняете заказ миссис Уильямс.

Посетив всех соседей и поговорив с охраной, объезжавшей район на джипе, Броди вернулся в дом. Не успел он ступить на порог, как Дженна стремглав вылетела из кухни, выкрикивая ругательства. Кажется, из-за него она опаздывала на свою встречу. Но разве можно спешить, когда речь идет о расследовании убийства?

Со скоростью спринтера Дженна натянула пальто и принялась застегивать пуговицы.

– Ну как, нашел?

– Нет.

Тут раздалось цоканье каблуков, и в коридор выбежала Лекси. При одном взгляде на ее стройные ноги Броди окатило жаркой волной.

– Ни охрана, ни соседи этого человека не видели. Похоже, вы не ошиблись – он и впрямь здесь не живет.

Лекси испуганно замерла:

– Что, если это грабитель? Ходит, присматривается…

Броди цокнул языком.

– Какой-то бестолковый грабитель. Подошел к вам, принялся расспрашивать…

– Извините, ребята, – перебила Дженна. – Надо бежать, а то начальник мозг вынесет. Справитесь без меня?

– Значит, сначала притащила сюда, а теперь бросаешь?

Дженна чмокнула брата в щеку:

– Да-да, все понимаю. Извини. Просто дело очень важное.

– Ладно. Только будь осторожна. Я, конечно, параноик, но сегодняшний непонятный тип подошел к Лекси сразу после того, как вы закончили развешивать объявления.

Дженна помахала рукой на прощание:

– Все, побежала, а то рискую чем-нибудь в тебя запустить! Созвонимся.

Дженна выбежала за дверь, и Броди с Лекси снова остались наедине. Надо сказать, обоих это обстоятельство скорее порадовало.

– По-вашему, этот тип – сексуальный маньяк? – спросила Лекси.

– Вряд ли. Скорее увидел, как вы развешиваете объявления, и решил разведать обстановку. Этот человек что-то знает. Возможно, вы даже говорили с убийцей.

– О нет.

– Вот поэтому ваша затея мне и не понравилась. Этот тип не только в курсе, что вы регулярно бываете в доме Уильямсов – кстати, с этого дня больше сюда одна не приезжайте. Теперь ему вдобавок известен номер Дженны. Этот тип вел себя очень подозрительно. В лучшем случае он грабитель, а в худшем – сами понимаете. И даже не спорьте.

– Я и не собиралась.

Как же. Броди фыркнул. Лекси положила руку ему на плечо.

– Просто не хочется, чтобы кто-то постоянно здесь крутился и мешал работать.

– А убийцы вам, значит, работать не мешают?

– Все-все, поняла. Расслабьтесь, Броди.

Увы, расслабляться Броди просто не умел. Всегда был настороже. Только тут Броди понял, насколько повлияла на него профессия. А ведь он и впрямь сделался параноиком.

– О чем задумались?

Броди провел здоровой рукой по лицу. Сердце быстро билось. Он вздохнул.

– Понимаете, моя работа очень важна. Я помогаю людям. Но из-за нее начал смотреть на жизнь глазами полицейского. Каждый день всюду мерещатся какие-то заговоры.

Лекси приблизилась на шаг. Да, с такой женщиной Броди, пожалуй, сумел бы расслабиться…

– Броди… Можно на «ты»?.. Ты просто осторожный, – сказала она. – При твоей профессии это, пожалуй, даже плюс. Просто надо научиться отдыхать. – Лекси улыбнулась. – Получать удовольствие от жизни…

Броди снова окатила горячая волна, а вскоре он почувствовал эрекцию.

– Лекси…

Она устремила взгляд на его губы.

– Да?

– Лучше отойди.

– Что-то не хочется, – ответила Лекси, посмотрев ему в глаза.

Если это не намек, тогда что же? Чтобы окончательно проверить, Броди чуть наклонил голову. В ответ Лекси запрокинула свою. Да, ее намерения были предельно ясны. Не дав себе возможности засомневаться, Броди здоровой рукой обнял Лекси за талию. А потом поцеловал. Для начала – нежно. И – о боже! – как же это было потрясающе! До чего Броди хотел эту женщину! Лекси привстала на цыпочки, обхватила его шею и прильнула всем телом. Если бы не дурацкая перевязь, Броди бы ее просто растерзал. Его пальцы жадно впились в ее упругие ягодицы.

Между тем поцелуй становился все более страстным и глубоким. Блаженство было просто непередаваемое. Броди еще крепче прижал к себе Лекси. Та издала невнятный страстный стон. Чувствуешь, детка, как я тебя хочу? Броди просто не в силах был остановиться. Вдруг раздался какой-то пронзительный звук. Лекси отстранилась и простонала – на этот раз с досадой:

– Пристрелите меня кто-нибудь.

– Только через мой труп. Что это за звук?

– Специально выставила сигнал, чтобы напоминал о встречах. Через пятнадцать минут меня ждет другой клиент.

Только не это… Лекси отступила на два шага. Да, давненько у Броди не случалось такого облома.

– Извини, – сказала она. – Давай продолжим в другой раз.

Броди хотелось ответить – наплюй на встречу. Но нет, так нельзя. Да, жаль, что попалась такая ответственная девушка, а то бы…

Броди провел рукой по своей горячей щеке.

– Хорошо, договорились, – произнес он.

Оставалось надеяться, что до тех пор Лекси не передумает.


После встречи с врачом и его женой, жившими в многоэтажном доме на Золотом побережье, Лекси решила побаловать себя тайской кухней. Конечно, супруги еще не определились с выбором дизайнера, но или Лекси очень ошибалась, или жена уже приняла решение. А если Лекси обставит одну квартиру в этом доме, можно рассчитывать на другие заказы.

Похоже, совсем скоро удастся нанять ассистента. После ужина Лекси решила проглядеть скопившиеся резюме и наметить подходящих кандидатов. Она уже провела несколько собеседований и предварительно отобрала двоих. Почему бы не подумать о расширении бизнеса?

Лекси сегодня везло – вдобавок удалось припарковаться близко к дому. Она жила в коттедже в Бактауне. Но Броди все равно остался бы недоволен. Сказал бы, что с полными вещей и покупок руками Лекси – идеальная мишень для уличного грабителя. Хотя Бактаун считался относительно спокойным районом, Лекси принялась оглядываться, но в темноте никого не заметила.

Раньше в Бактауне жили польские эмигранты, занимавшиеся разведением коз, а сейчас это был богемный район, населенный музыкантами и художниками. Лекси сразу привлекла эта творческая культурная атмосфера. А стоило увидеть коттедж, и она была покорена окончательно. Дом был маленький – всего девятьсот квадратных футов. Старый хозяин умер, и его сын, живший на Западе, решил продать коттедж. Лекси приобрела его по сниженной цене и взялась привести в порядок. Вместе с домом Лекси достался набитый хозяйскими вещами гараж. У Лекси руки чесались их разобрать, однако прошло уже два года, а она все никак не могла взяться за это дело.

Направляясь к своему коттеджу, Лекси заметила на скамейке у двери мужской силуэт. Сразу вспомнились наставления Броди. Лекси уже приготовилась отшвырнуть и портфель, и пакет из тайского ресторана и кинуться наутек. Сердце быстро забилось, дыхание перехватило. Лекси не в силах была сдвинуться с места. Как же она будет убегать?

– Это я, – вдруг произнес мужчина, – Броди.

Лекси облегченно вздохнула. Портфель и пакет сами собой выскользнули из рук. Лекси согнулась, бессильно опершись о колени.

– Броди! Разве можно так пугать?

Он встал:

– Извини. Просто…

Лекси подняла портфель.

– Ладно, не оправдывайся. Сама знаю – надо включать свет перед домом. Обычно у соседей, Янсенов, свет всегда горит, а сегодня почему-то нет.

– Установи хотя бы датчик движения.

Лекси улыбнулась в темноте. Да, осторожность Броди не знает границ. Впрочем, после этого маленького инцидента Лекси склонна была думать, что датчик движения – не такая уж плохая идея. Лекси поставила портфель и пакет на скамейку, с которой только что встал Броди.

– Зачем стоять на холоде? Сейчас найду ключ и зайдем в дом. Только не нуди, что ключ надо было доставать заранее. Я бы с удовольствием, но не могла – руки были заняты.

– Это для твоего же блага.

Лекси вздохнула:

– Заботливый мужчина – это приятно, однако во всем хороша мера. Как ты узнал, где я живу?

Броди бросил на нее выразительный взгляд.

– Согласна, глупый вопрос. Ты же детектив. Можешь не отвечать. Так зачем ты пришел?

– Э-э… хотел извиниться.

Лекси открыла дверь и включила в коридоре свет.

– За что?

Броди взял портфель и пакет и занес в дом.

– Когда ты рассказала про мужчину, притворявшегося соседом, я на тебя напустился… повел себя некрасиво…

Ах вот он о чем. Лекси уже и думать забыла.

– Это Дженна тебе подсказала извиниться?

Броди улыбнулся:

– Ну, может, сестрица и предлагала что-то подобное…

– Что конкретно сказала Дженна?

– Что со своей манерой покомандовать я веду себя как полный козел и поэтому должен перед тобой извиниться.

– Круто.

– Да. У нас в семье народ прямой.

– Это я уже поняла.

Они зашли внутрь. Лекси взяла у Броди пакет с едой.

– Оставь портфель у двери и проходи в гостиную, – велела она.

Броди сунул руки в карманы и принялся разглядывать комнату. Лекси вообще заметила за ним привычку внимательно осматриваться по сторонам. Должно быть, это профессиональное.

– Классно тут у тебя, – сказал он. – Сама дизайном занималась?

– Разумеется. С этого дома началась моя карьера.

Броди сел на диван и откинулся на спинку.

– Удобный! Мне бы такой.

Принимая в расчет, какова цена этого дивана, зависть Броди была вполне оправданной.

– Нравится? Кстати, он мне достался бесплатно.

– Серьезно?

– Да. Я подала заявку на участие в конкурсе журнала «Хоум дизайн». Заняла второе место в категории «Маленькие пространства». До сих пор думаю, что заслуживала первого, но ничего не поделаешь. Так вот, договорилась с мебельным магазином, что они будут меня спонсировать. Тогда-то мне и подарили этот диван. А когда прошла в финал, покупателей в магазине сразу прибавилось. Как видишь, сделка оказалась взаимовыгодной. Обожаю этот дом.

– Молодец, – произнес Броди, глядя ей в глаза.

– Неплохо для легкомысленной дизайнерши, а?

Броди вскинул руки:

– Понял, понял. Больше ни слова о твоей профессии.

Кухня была продолжением гостиной. На две части помещение разделяла барная стойка. Туда Лекси и положила пакет.

– Спасибо. Осталось только привести в порядок гараж. Собираюсь обустроить там офис.

– Тут есть гараж?

– Сзади, у входа в переулок. Ты ужинал? Я тут купила тайской еды.

– Пока нет, но ты не стесняйся.

– Не волнуйся, всегда беру побольше, с запасом. Так что на двоих хватит.

Встав с дивана, Броди прошел на кухню. Он не сводил с Лекси глаз. Она почувствовала себя неловко.

– Что ты так смотришь?

Броди пожал плечами:

– Приятно посмотреть на красивую девушку. – Он указал на пакет: – Помощь нужна?

С одной стороны, Броди делал комплименты, а с другой – вел себя так, будто между ними ничего не было. А как же страстный поцелуй?.. Лекси понятия не имела, как себя вести. Притворяться, будто равнодушна к Броди? Лекси отвернулась, боясь, что не сумеет избежать соблазна и кинется на него так, что повредит вторую руку.

– Ты садись, а я достану посуду. Я буду пить воду. А тебе чего налить?

– Тоже воды. Спасибо.

Лекси достала из холодильника две бутылки, а из посудного шкафчика – два стакана.

– Ну как, нашел следы?

– В смысле, от пули? Нет. Гипсокартон поменяли. Впрочем, даже если бы и обнаружил что-нибудь, не знаю, как бы мне это помогло.

– По-моему, что-то в обстоятельствах дела тебя настораживает.

– Не знаю. Может быть.

Лекси рассмеялась. Ох уж эти мужчины.

– Если не ошибаюсь, во время первоначального расследования полицейские решили, что мистера Уильямса застрелил грабитель.

– Да. Окно в постирочной было открыто, вот они и предположили, что преступник влез через него.

– А ты, значит, не согласен?

– Не то чтобы не согласен. Кстати, спасибо за рисунок места преступления. Очень точно получилось. У тебя прямо талант. Впрочем, неудивительно – при твоей-то работе. Единственное, про что мы с тобой забыли, – разбитое стекло на полу. О нем было написано в отчете. Впрочем, ошибка моя, а не твоя – ты ведь этих документов не видела.

Лекси улыбнулась:

– Дело не только в таланте. Просто от меня не ускользают детали. Часто обращаю внимание на то, чего не замечают другие.

Броди задумчиво взглянул на нее.

– Что такое?

– Стекло на полу…

– Что там со стеклом? Садись ужинать.

Лекси поставила миски на барную стойку. Броди опустился на стул с высокой спинкой и уставился в потолок.

– На фотографиях с места преступления окно, через которое предположительно проник в дом убийца, открыто. Дверь, ведущая на улицу, находится слева от окна. – Броди принялся активно жестикулировать. – А на полу – осколки разбитого стакана.

– Может, пусть этим делом Дженна занимается? Его ведь ей поручили, а не тебе.

– Вообще-то да, но сегодня она мне позвонила и пожаловалась, что ее завалили работой. Причем платной работой. Я пообещал помочь. Посмотрим, что из этого выйдет.

– Какой ты хороший брат.

Броди озорно улыбнулся. Глядя на эту улыбку, Лекси почувствовала, как сердце ее постепенно оттаивает.

– Спасибо. Стараюсь. Хотя иногда сестрица меня ужасно бесит.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации