Электронная библиотека » Александр Ткаченко » » онлайн чтение - страница 1


  • Текст добавлен: 28 мая 2022, 21:14


Автор книги: Александр Ткаченко


Жанр: Религия: прочее, Религия


Возрастные ограничения: +6

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 2 страниц) [доступный отрывок для чтения: 1 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Александр Ткаченко
Житие святого первоверховного апостола Павла в пересказе для детей

Художник Евгений Подколзин



Допущено к распространению Издательским советом Русской Православной Церкви

ИС Р17-712-0481



Когда приходишь в церковь, на душе всегда делается хорошо и тихо. В церкви вкусно пахнет ладаном, звучит красивое пение, сквозь высокие окна льётся солнечный свет. Люди молятся о разных нуждах, ставят свечи перед иконами, просят у Бога прощения за свои грехи. Хочется любить всех-всех-всех просто потому, что на свете есть Бог. Церковь – это небо на земле.

Но есть и другие люди, которые не любят Церковь и даже ругают её. Верующему сердцу всегда тяжело наблюдать такое. Как может человек не видеть всей этой красоты, говорить про неё плохие слова? Быть может, эти люди просто нехорошие, злые, и поэтому Бог их не любит?

Не нужно торопиться с выводами. Бывает и так, что даже самый горячий враг Церкви вдруг может полюбить её так, что и жизнь свою за неё отдаст. Не верите? Тогда вам обязательно нужно прочитать эту книгу. Ведь в ней написано как раз о таком удивительном человеке – бывшем гонителе Церкви, который теперь почитается как один из самых великих святых.



За городской стеной Иерусалима творилось ужасное дело. Средь бела дня толпа разъярённых мужчин бросала камни в человека, который стоял на коленях и, подняв голову к небу, молился: «Господи, прости их, они не ведают, что творят». Но эти его слова ещё больше разозлили толпу. Вместе с камнями в человека летели гневные крики: «Богохульник! Нарушитель закона! Как ты смеешь произносить имя Господа?»



А неподалёку от места казни стоял молодой человек и жадно всматривался в происходящее. Звали этого юношу Савл. Он взялся посторожить одежды людей, кидавших камни. Участвовать в этом убийстве он не хотел, потому что побивали камнями его родственника и бывшего друга Стефана. Но в душе Савл уже давно был готов его убить. Как готов был убить и ещё одного своего друга – Варнаву, да и вообще – любого, кто посмеет сказать хулу на Бога Израиля. Не его вина, что друзья оказались врагами. Во всём виноваты эти безумцы, почитающие распятого сына плотника за Сына Божия. Это они соблазнили его друзей своим лживым учением, они заманили их в свою секту. Но раз уж Стефан стал одним из них, значит, и ему поделом достаются все эти брошенные камни. Так думал Савл, глядя на убийство бывшего друга и карауля одежды его убийц.

А ведь как хорошо всё начиналось…



Савл родился и вырос в городе Тарсе. Его родители были знатными людьми и долгое время жили в Риме, столице великой империи. Хотя по рождению и вере они были иудеями, но в Таре из Рима переехали уже с почётным званием римских граждан. В империи это было очень большим преимуществом. Савл родился римским гражданином, но воспитан был в строгом почитании иудейских обычаев. Когда он подрос, родители отправили его в Иерусалим, чтобы там их сын лучше изучил Моисеев закон – священные книги иудеев, написанные пророком Моисеем. Вместе с Савлом поехал в Иерусалим учиться и его родственник Стефан.

В Иерусалиме они стали учениками известного учителя Гамалиила.

В его школе они подружились с Варнавой – иудейским юношей, приехавшим с острова Кипр. Все трое прилежно изучали книги Закона и толкования на них. Каждый день они сидели у ног Гамалиила и слушали его мудрые слова. Каждый день ходили в Иерусалимский храм и молились Богу. Несмотря на молодость, юноши вели очень строгую жизнь. Стороной обходили они компании городских гуляк, чтобы даже случайно услышанное грязное слово не осквернило их слух. Разве мог тогда подумать Савл, что совсем с другой стороны его друзьям грозит опасность…



В городе появились странные люди. Себя они называли Церковью, или собранием, верующих в Иисуса Христа. Ничего плохого они вроде бы не делали, но среди жителей Иерусалима о них ходили разные слухи. Савл на всякий случай держался подальше и от них. А вот Стефан и Варнава…

Всё чаще замечал Савл, что его друзья пропадают где-то часами, а потом с восторгом обсуждают какие-то непонятные слова «Царство Божие», «Благая весть». И это бы ещё ничего. Но они также говорили, что ожидаемый всеми иудеями великий царь Мессия уже приходил на землю. И даже называли его имя – Иисус Христос.

Этого Савл стерпеть уже не мог:

– Кого вы называете Сыном Божиим и Господом? Этого жалкого сына плотника, который был распят римлянами за своё богохульство? Друзья, да вы просто обезумели! Опомнитесь, разве этому учит нас славный учитель Гамалиил?

– Гамалиил никогда не хулил Иисуса, – кротко отвечал ему Стефан. – А если хочешь знать, во что мы теперь веруем, скажу тебе как есть. Мы веруем, что распятый римлянами Иисус – действительно Сын Божий, пришедший на землю ради спасения всех людей. Ещё веруем, что Он воскрес на третий день после казни. Мы знакомы с людьми, которые видели Его воскресшим,

а потом – и возносящимся обратно на Небеса. Если хочешь, мы и тебя познакомим с ними, чтобы ты услышал об Иисусе от них.

– Зачем мне общаться с вашими безумными учителями? – Савл был вне себя от гнева. – Они обманывают вас, а мне не нужна их ложь! Есть Моисеев закон, и есть предание наших отцов. Живи по этим правилам, и будешь угоден Богу.



– Нельзя угодить Богу, если ты не принимаешь Его Сына, – сказал Варнава. – В законе и пророческих книгах многое написано об Иисусе, просто ты не умеешь правильно их читать.

– Не вы ли собираетесь поучить меня этому? – язвительно спросил Савл. – Нет уж, лучше я по-прежнему останусь учеником великого Гамалиила. А с вами я теперь не желаю ни говорить, ни есть вместе хлеб. Больше не смейте подходить ко мне. Отныне я не знаю вас!

…Обо всём этом вспоминал Савл, когда смотрел, как казнят его бывшего друга. И внезапно жалость к Стефану обожгла его сердце. Но нет! Савл даже головой покрутил, чтобы стряхнуть с себя эту слабость.

Тот, кто хулит имя Бога, должен умереть – таков закон.

Кто сделал первый шаг, тот не остановится и перед последующими. Отрёкшийся от друзей-христиан, Савл стал самым ревностным гонителем христианской Церкви в городе. Целыми днями он выискивал места сбора христианских общин, приводил туда храмовую стражу, хватал несчастных, ни в чём не повинных людей и гнал их в темницу. Вскоре одно его имя стало наводить ужас на всех иерусалимских христиан.

Но Савлу было мало и этого. Дыша угрозами и убийством на учеников Господа, он пришёл к первосвященнику и выпросил у него письма в сирийский город Дамаск к синагогам – местам собрания иудеев. В Дамаск, спасаясь от гонений, бежало много христиан из Иерусалима. Поэтому первосвященник написал в письмах, что Савл имеет право схватить их, связать и привести в Иерусалим для казни. Спрятав письма за пазуху, Савл грозно сдвинул брови и отправился в путь. Его сопровождал отряд храмовых стражников, которых первосвященник дал ему в подчинение.



Когда Савл приближался к Дамаску, случилось то, о чём вот уже две тысячи лет вспоминают все христиане в мире. Внезапно осиял его свет с неба. Ослеплённый, он в испуге упал на землю и услышал голос, говорящий ему: – Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?

Он возопил:

– Кто Ты, Господи?!

Господь ответил:

– Я Иисус, Которого ты гонишь. Трудно тебе идти против рожна. Павел в трепете и ужасе спросил: – Господи! Что повелишь мне делать?

И Господь велел ему:

– Встань и иди в город. Там сказано будет тебе, что нужно делать.



Люди же, шедшие с ним, стояли в оцепенении – ведь они тоже явственно слышали этот голос с неба. Савл поднялся с земли. Хотя глаза его были открыты, он ничего вокруг себя не видел. Его спутники взяли его за руки и повели так, как водят слепцов. В Дамаске они пришли к одному благочестивому иудею по имени Иуда и оставили там потерявшего зрение юношу. И вот, ослепший, три дня сидел он в доме, ничего не ел, не пил, только молился Богу и ждал. Как быть дальше, Савл не знал. Но ведь Господь обещал, что ему будет сказано, что нужно делать.

Тем временем одному дамасскому христианину по имени Анания явился в видении Иисус Христос и позвал его:

– Анания!

Он сказал:

– Я, Господи.

Господь же велел ему:

– Встань и пойди на улицу с названием Прямая и спроси в Иудином доме тарсянина по имени Савл. Он сейчас молится и только что увидел в видении мужчину по имени Анания, пришедшего к нему и возложившего на него руку, чтобы он прозрел. Анания отвечал:

– Господи! Я слышал от многих об этом страшном человеке. Сколько зла сделал он святым Твоим в Иерусалиме! И здесь он тоже имеет от первосвященников власть хватать и бросать в тюрьму всех, призывающих имя Твоё. Зачем ты посылаешь меня к нему?



Но Господь сказал ему:

– Иди, ибо он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Моё перед народами и царями и сынами Израилевыми. И Я покажу ему, сколько он должен пострадать за имя Моё.

Анания послушался и пошёл на Прямую улицу. Там он вошёл в дом и увидел Савла, стоявшего на коленях. Анания возложил руки на голову слепого и сказал:

– Брат Савл! Господь Иисус Христос, явившийся тебе на пути в Дамаск, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа.

И тотчас как бы чешуя отпала от глаз его, и он вдруг прозрел. И, встав, тут же принял от Анании Святое Крещение, а вместе с ним и новое имя – Павел.

Так гонитель христиан сам стал христианином и был призван на апостольское служение. «Апостол» означает – «посланник». Так называют лишь немногих учеников Иисуса Христа, которых Он послал по разным городам и странам рассказывать людям о Царстве Божием и о Своём Воскресении из мёртвых.



Павел несколько дней пробыл с местными христианами в Дамаске. И там же стал проповедовать в синагогах об Иисусе, что Он есть Сын Божий. Все слышавшие его дивились и говорили: не тот ли самый это человек, который гнал и мучил в Иерусалиме призывающих имя Христово? Да и сюда он ведь тоже пришёл, чтобы вязать их и вести к первосвященникам. Как же так?

А Павел действительно всё более и более укреплялся в своей новой вере и приводил в замешательство всех иудеев, живущих в Дамаске. Ученик великого Гамалиила, он мог из иудейских же священных книг доказать любому, что Иисус и есть тот великий царь, которого ждали все иудеи. Людям казалось, что должен был прийти совсем другой царь – сильный, с пламенным взором и острым мечом в руке. Уж такой царь точно освободил бы их родную землю от римских захватчиков. А что говорит этот странный Савл? Что их царь – нищий сын плотника, который был распят римлянами? Да он просто сошёл с ума!

Но Павел каждый день приходил в синагоги и читал всем священные книги, доказывая, что у них нет другого царя, кроме Иисуса Христа. Спорить с ним никто не мог, потому что он был умнее и начитаннее любого из иудеев. И тогда они решили убить Павла, чтобы он больше не беспокоил их совесть своими огненными словами, день и ночь стерегли его у городских ворот, чтобы он не смог уйти из Дамаска.



В те времена города были обнесены высокой стеной. Выйти из города можно было только через ворота. А как тут выйдешь, если у ворот тебя ждёт целая толпа убийц? Но христиане Дамаска узнали о планах врагов и придумали, как спасти Павла. Они взяли длинную верёвку и привязали к ней большую корзину. Лунной ночью поднялись вместе с Павлом на городскую стену, посадили его в корзину и аккуратно спустили вниз. Как только корзина коснулась земли, Павел вылез из неё, благодарно поклонился своим спасителям, оставшимся на стене. И при свете луны отправился в долгий путь до Иерусалима. А его враги ещё несколько дней сидели у ворот и ждали, когда же через них пройдёт Павел.



Павел прибыл в Иерусалим. Но все местные христиане помнили, каким злым и жестоким он был. Они боялись Павла, не веря, что он действительно изменился. Никто не хотел с ним даже разговаривать и при встрече сразу же переходил на другую сторону улицы. Павлу от этого было очень грустно, но он понимал, что сам виноват. Несколько дней он бродил по городу неприкаянный и никому не нужный. Но вот в толпе мелькнуло знакомое лицо. Это был Варнава, старый друг, с которым они когда-то вместе учились у Гамалиила. Обрадованный Павел бросился к нему, расталкивая прохожих. Варнава не выказал особой радости от этой встречи, но всё же согласился поговорить с Павлом. Они сели на нагретую солнцем каменную скамью. Чем дольше слушал Варнава рассказ Павла о чудесных событиях на пути в Дамаск и о том, что было в Дамаске, тем больше убеждался, что тот говорит правду.

– Вот и всё, – закончил Павел. – Теперь решай сам, что делать дальше.



Варнава надолго задумался. Потом решительно встал и сказал:

– Пойдём.

– Куда? – удивился Павел.

– Я отведу тебя к апостолам, ученикам Иисуса. Пусть они решают, как быть с тобой.



Варнава привёл старого друга в общину иерусалимских христиан и рассказал апостолам обо всём, что случилось с Павлом в Дамаске, что говорил ему Господь и как смело он проповедовал там во имя Иисуса. Апостолы поверили рассказу и приняли Павла в общину. Так бывший гонитель иерусалимских христиан стал одним из них.



Очень скоро Павел и здесь прославился как непобедимый защитник нового учения. Состязаться с ним в знании Писания никто не мог. Поэтому повторилась та же история, что в Дамаске: противники Павла решили его убить. Христиане, узнав об этом, отправили его на родину, в Таре. Чуть позже туда прибыл и старый друг Павла – апостол Варнава. Отсюда, из Тарса, им предстояло вместе идти по разным странам и проповедовать Евангелие. Только теперь они несли имя Христово уже не иудеям, а язычникам – людям, поклонявшимся раскрашенным статуям и силам природы.



Во время путешествия Павел и Варнава пережили много разных приключений. В городе Листре они исцелили человека, который от рождения никогда не ходил. Именем Христовым апостолы воздвигли его на ноги, и он тотчас встал и начал ходить. Местные жители, увидев это чудо, в восторге стали кричать: «Боги в образе человеческом сошли к нам!» Они приняли апостолов за своих богов – Зевса и Гермеса. Приведя волов и принеся красивые венки из цветов и лавровых веток, жители Листры уже хотели принести апостолам жертвы. Но Варнава и Павел разодрали свои одежды и, подойдя к народу, громко говорили: «Люди! Зачем вы это делаете? Мы никакие не боги, а такие же люди, как вы». С трудом убедили они местных жителей не приносить им жертвы. И стали рассказывать язычникам о Едином Боге, Который сотворил небо, и землю, и море, и всё, что в них, и посылает с неба дожди и времена плодоносные, и исполняет радости сердца людей.



Но тут случилась новая беда: в Листру пришли из соседнего города иудеи, ненавидевшие Павла. Они стали говорить язычникам, что апостолы – лжецы и мошенники, возмущая народ против них. Легковерные язычники оказались подобны траве, колеблемой любым ветром. Те самые люди, которые совсем недавно готовы были принять Павла за Зевса и принести ему жертвы, теперь в гневе накинулись на Павла и забросали его камнями. Под градом булыжников окровавленный Павел упал на землю бездыханным. Решив, что он уже умер, жители Листры оттащили его за город. Там Павла и подобрали местные христиане и перевязали его раны. На следующий день Павел и Варнава ушли из Листры.



Павла жестоко избивали за проповедь Евангелия едва ли не в каждом городе, где он побывал. Но всякий раз он принимал эти страдания мужественно, считая для себя честью пострадать во имя Иисуса Христа.

Однажды в римском городе Македония, когда Павел шёл с учениками по улице, встретила его служанка, одержимая нечистым духом. Этот дух говорил ей о событиях будущего. При этом конечно же часто врал, ведь он был нечистым духом. Но наивные люди верили всему, что говорила одержимая служанка, и платили ей деньги за её «предсказания». Деньги она отдавала своим господам, чем приносила им большой доход. И вот эта служанка увязалась за Павлом.



Каждый день, идя за ним и его спутниками, женщина громко кричала: «Сии человеки – рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения!» Вроде бы и правильные слова она говорила. Но даже правда, сказанная нечистым духом, может послужить злу. Например, поверит ему кто-то, услышав правду. А дух после возьмёт да и скажет ложь. И человек снова поверит. Такого нельзя было допустить. Павел, вознегодовав, обернулся к ней лицом и сказал духу:

– Именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из неё!

И дух вышел в тот же час. А служанка лишилась возможности «предсказывать».



Тогда господа её, видя, что исчезла надежда дохода их, схватили Павла и его помощника, апостола Силу, и потащили их на площадь. Приведя их к правителям, они сказали:

– Эти люди, будучи иудеями, возмущают наш город и проповедуют обычаи, которых нам, римлянам, не следует ни принимать, ни исполнять.

Народ тоже стал шуметь и ругаться на апостолов. А правители, сорвав с них одежды, велели бить их палками. После многих ударов их бросили в темницу, приказав темничному стражу крепко стеречь их. Тот посадил апостолов в самую надёжную камеру, а чтобы они не убежали, ноги их забил в колоду – так раньше назывались кандалы из двух больших кусков дерева.



Около полуночи Павел и Сила, молясь, воспевали Бога, а остальные узники слушали их. Вдруг сделалось великое землетрясение, так что поколебалось основание темницы. Тотчас отворились все двери, и у всех узников цепи и кандалы вдруг открылись и упали на пол. Темничный же страж, проснувшись и увидев, что двери темницы отворены, подумал, что узники убежали. В отчаянии он выхватил меч и хотел убить себя. Но Павел крикнул ему из глубины темницы:

– Не делай себе никакого зла, мы все здесь.

Стражник потребовал огня, вбежал в темницу и в трепете припал к Павлу и Силе. Выведя их вон, он сказал:

– Государи мои! Что мне делать, чтобы спастись?

Они же сказали:

– Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасёшься ты и весь дом твой.

Стражник тут же привёл их к себе домой, омыл им раны, предложил трапезу и возрадовался, что уверовал в Бога. Павел и Сила проповедали слово Господне ему и всем, бывшим в доме его. Хозяин дома немедленно крестился сам вместе со всеми своими домашними. После чего апостолы велели отвести их назад, в темницу.

Когда же настал день, правители послали городских служителей сказать: отпусти тех людей. Стражник объявил об этом Павлу:

– Правители прислали меня отпустить вас. Вы свободны, идите с миром. Но Павел ответил так:

– Нас, римских граждан, без суда всенародно били и бросили в темницу, а теперь тайком выпускают? Нет, пусть придут и сами выведут нас.

Городские служители пересказали их слова правителям. Те очень испугались, услышав, что это римские граждане. Ведь за избиение граждан великого Рима можно было поплатиться не только должностью, но и головой. Придя в темницу, правители извинились перед апостолами. И, с почётом выведя их на свободу, просили удалиться из города.

Но куда бы ни пришёл Павел с проповедью, вслед за ним приходила толпа его врагов-иудеев. Они хотели убить Павла, но, боясь сделать это, начинали возмущать народ и правителей против него. Чтобы спасти Павлу жизнь, ученики Христовы отправили его на корабле в далёкий греческий город Афины.



В Афинах было множество очень красивых языческих храмов и статуй богов, которым поклонялись афиняне. Статуи были сделаны из мрамора и дерева, украшены золотом, серебром и драгоценными камнями. Но это были ложные боги, внутри которых жили бесы – нечистые духи, обманывавшие людей. Таких ложных богов христиане называли идолами.



Павел возмутился духом при виде этого города, полного идолов. И прямо на улицах стал рассказывать всем жителям об истинном Боге, сотворившем небо и землю.

Некоторые из местных мудрецов стали спорить с ним. Одни говорили: – Что хочет сказать этот болтун? Другие отвечали:

– Кажется, он проповедует о чужих божествах.

Павел говорил им про Иисуса и воскресение из мёртвых. В конце концов Павла привели в ареопаг (так в Афинах называлось место под открытым небом, где вершился суд). Там самые уважаемые горожане спросили его:

– Можем ли мы знать, что это за новое учение, проповедуемое тобою? Ты говоришь странные вещи. Поэтому мы хотим знать, чему ты учишь народ.

А нужно сказать, что афиняне больше всего на свете любили послушать что-нибудь новое. Павел встал посреди ареопага и сказал:

– Афиняне! По всему вижу я, что вы как бы особенно набожны. Проходя и осматривая ваши святыни, я нашёл и жертвенник, на котором написано: «Неведомому Богу». Его-то, Которого вы, не зная, чтите, я проповедую вам! У вас красивые храмы. Но Бог, сотворивший мир и всё, что в нём, не в построенных людьми храмах живёт и не требует служения рук человеческих. Он ни в чём не нуждается, и Сам даёт всему миру жизнь и дыхание. Бог не подобен золоту, или серебру, или камню, из которого ваши мастера делают статуи идолов. Отныне Бог повелевает всем людям покаяться. Он назначил день, когда дела всех людей будет судить праведный судья Иисус Христос, воскресший из мёртвых.



Услышав о воскресении мёртвых, одни афиняне стали смеяться, а другие говорили: «Об этом послушаем тебя в другое время». Павла не стали наказывать и отпустили, как безвредного чудака. Но некоторые из жителей Афин всё-таки уверовали и ушли из ареопага вместе с ним, чтобы принять Крещение и стать христианами.



Наконец Павел решил вернуться в Иерусалим. Он очень любил своих соотечественников и печалился от того, что иудеи не желают признать Иисуса Христа своим царём и Богом. Павел собрался в столицу Израиля, чтобы проповедовать Евангелие иудеям.

Все окружавшие его христиане знали, что Павла в Иерусалиме бросят в тюрьму. Они стали со слезами просить его остаться и не ходить туда. Но Павел ответил им:

– Что вы делаете? Что плачете и сокрушаете сердце моё? Я не только хочу быть узником, но готов умереть в Иерусалиме за имя Господа Иисуса.

И отправился в город, где когда-то сам гнал христиан и бросал их в темницы.



В это же время пришли в Иерусалим на праздник иудеи, которые были врагами Павла и везде возбуждали против него мятеж. Увидев Павла в храме Соломоновом, они тут же придумали клевету на него и схватили Павла с криками:

– Мужи израильские, помогите! Это тот человек, который повсюду учит против иудейского народа, против нашего закона и нашего храма!

Всё это, конечно, была неправда, но люди поверили лжецам и тоже стали ругать Павла. А мятежники под всеобщие крики повели его вон. Они хотели убить Павла, но не в храме, чтобы не осквернить святого места.

В это время до командира римского полка дошла весть о беспорядках. Он немедленно собрал воинов и поспешил к храму. Мятежники, увидев римских солдат, испугались и перестали бить Павла. Римский командир отнял его у толпы и спросил, в чём его вина. Но народ так громко кричал, что начальник ничего не смог разобрать. Тогда он повелел заковать Павла в цепи и отвести его в крепость. Множество же народа последовало за начальником и воинами, крича: «Да будет убит Павел!»

Когда дошли до высокого крыльца, ведущего в крепость, Павел попросил командира, чтобы он позволил ему сказать несколько слов к народу. Тот позволил. И Павел со ступеней лестницы обратился к народу:

– Мужи, братия и отцы! Выслушайте теперь моё оправдание перед вами. – И начал рассказывать им, как на пути в Дамаск он был осиян небесным светом и как видел Господа, пославшего его к язычникам.



Но народ, не желая его слушать, стал кричать, обращаясь к римскому командиру:

– Истреби от земли такого! Он не должен жить!

В ярости они срывали с себя одежды и бросали пыль на воздух.

Командир посмотрел на их безумство и приказал ввести Павла в крепость. Там он велел бить его кнутом, чтобы выведать, в чём же он так провинился перед иудеями. Но Павел сказал: – Разве вам позволено бичевать римского гражданина без суда?

Услышав это, командир удивился: – Разве ты римский гражданин? – Да.

Командир сказал:

– Я сам за большие деньги приобрёл это гражданство.

– А я родился гражданином Рима, – ответил Павел.

Командир немедленно велел освободить его от оков, но оставил в крепости, чтобы его не растерзали иудеи.

Ночью святому Павлу явился Господь Иисус Христос и сказал:

– Дерзай, Павел, ибо, как ты свидетельствовал обо Мне в Иерусалиме, так надлежит тебе свидетельствовать и в Риме.

На следующий день некоторые из ожесточённых иудеев собрались вместе и поклялись не есть и не пить до тех пор, пока не убьют Павла. Их оказалось более сорока человек.

Узнав об этом, командир решил защитить апостола от убийц. Под охраной большого отряда вооружённых воинов он отправил Павла в Кесарию – римский город на берегу моря.



Узнав об этом, иудейские первосвященники сами отправились в Кесарию и там клеветали местному правителю на Павла, чтобы римляне приговорили его к смерти. Но никакой вины за ним не было найдено, а казнить невиновного римского гражданина было нельзя. Однако же правитель, желая доставить удовольствие иудеям, оставил Павла под арестом в крепости.



Прошло два года. Первосвященники продолжали требовать, чтобы правитель отослал Павла в Иерусалим на их суд. На самом деле они просто надеялись убить апостола Христова по пути. Павел это понимал. И когда правитель спросил, хочет ли он идти в Иерусалим на суд, Павел отвечал:

– Я гражданин Рима и судья мне – только император. Иудеев я ничем не обидел, как ты хорошо знаешь. Если я неправ и сделал что-нибудь, достойное смерти, то не отрекаюсь умереть. А если я не виноват перед иудеями, то никто не может выдать меня им. Требую суда римского императора.

Спустя несколько дней в Кесарию пришёл иудейский царь Ирод Агриппа. Он, узнав о Павле, пожелал его видеть.

Когда апостола привели, Павел подробно рассказал царю и его свите о Господе Иисусе Христе и о том, как уверовал в Него на пути в Дамаск. Царь Агриппа внимательно выслушал его рассказ и сказал:

– Ты почти убедил меня сделаться христианином.

Павел отвечал:

– Молил бы я Бога, чтобы не только ты, но и все, слушающие меня сегодня, сделались такими, как я, кроме этих оков.

Царь, правитель и бывшие с ними посовещались между собою и решили:

– Этот человек не сделал ничего, достойного смерти или ареста. Можно было бы освободить его, если бы он сам не потребовал суда у императора Рима.

И Павла решили отправить в Рим. Его и некоторых других узников передали сотнику царского полка по имени Юлий. Он, приняв узников и Павла, посадил их на корабль, и все пустились в плавание.



Через несколько недель корабль с узниками причалил к острову Крит. Бог открыл Павлу, что дальше плыть опасно, надвигается буря. Павел сказал об этом Юлию и капитану корабля, но они лишь посмеялись над ним и велели команде ставить паруса.



Едва корабль вышел в открытое море, поднялся сильный ветер. Волны захлёстывали палубу, а низкие тучи цеплялись за верхушку мачты. Не было видно ни солнца днём, ни звёзд ночью. Четырнадцать дней буря носила корабль по морским просторам. Моряки и узники уже не знали, где находятся. От страха и отчаяния они перестали есть и ждали смерти. Один лишь Павел был спокоен. Он утешал измученных штормом людей и говорил им:

– Нужно было послушаться меня и не отходить от Крита. Но поверьте мне хотя бы теперь и перестаньте бояться, потому что ни один из вас не погибнет. Ангел Божий явился мне в эту ночь и сказал: «Павел! Все плывущие с тобой на этом корабле останутся живы». Поэтому ободритесь. Я верю Богу, что будет так, как мне сказано.



И уговаривал всех принять пищу со словами:

– Это послужит к сохранению вашей жизни. Ешьте, ни у кого из вас не упадёт даже один волос с головы.

Потом сам взял хлеб, возблагодарил Бога пред всеми и, разломив, начал есть. Тогда все люди на корабле тоже стали принимать пищу.

Наутро показалась земля, и моряки направили корабль к ней. Но недалеко от берега корабль наскочил на мель. Его нос увяз в песке, а корма разбивалась силою волн. Воины хотели перебить всех узников, чтобы кто-нибудь, выплыв, не убежал. Но сотник Юлий хотел непременно спасти Павла и запретил воинам убивать заключённых. Он велел всем умеющим плавать первыми броситься в воду и плыть к берегу. Спустя несколько минут смелые пловцы уже стояли на суше и махали руками оставшимся на корабле. Глядя на них, и другие тоже решились плыть: одни – на досках, другие – на чём пришлось из корабельных вещей. И все спаслись!

Оказалось, что корабль разбился возле острова Мелит. Его обитатели были очень добры к потерпевшим кораблекрушение. Они тут же разложили огонь, чтобы люди могли обогреться и высушить одежду.



Пока остальные путешественники грелись у костра, Павел помогал местным жителям. Он принёс охапку хвороста и бросил её в огонь. А в хворосте пряталась змея. Спасаясь от огня, она впилась ядовитыми зубами в руку Павла. Когда островитяне увидели висящую на руке его змею, они испугались и говорили друг другу:

– Наверное, этот человек убийца, если Бог покарал его укусом змеи даже после спасения из моря.



Но Павел лишь стряхнул змею в огонь и пошёл дальше собирать хворост для обогрева товарищей. Островитяне ждали, что у него будет воспаление или он внезапно упадет мертвым, как это обычно бывает с укушенными змеёй. Но Павел как ни в чем не бывало ходил между костров, подбадривал товарищей, помогал ослабевшим. Тогда островитяне решили, что перед ними не грешник, а один из богов – покровителей острова. Такие уж переменчивые в своих мыслях были эти язычники.



Начальник острова принял спасённых в свой дом и три дня дружелюбно угощал их. Отец его в это время лежал, страдая горячкою и болью в животе. Павел вошёл к нему, помолился ко Господу и, возложив руки свои на больного, исцелил его. Узнав об этом, к Павлу потянулись больные со всего острова. Павел никому не отказывал и всех исцелил именем Иисуса Христа.



Лишь спустя три месяца путешественники на другом корабле покинули остров. И вот наконец корабль с узниками вошёл в римский порт! Когда христиане, бывшие в Риме, узнали о прибытии Павла, они вышли ему навстречу и стояли вдоль дороги, ведущей в город, и было их великое множество. Увидев их, Павел утешился духом и возблагодарил Бога.

В Риме сотник Юлий, сопровождавший узников, передал их местному военачальнику. А Павлу позволил жить отдельно, приставив к нему стражника.

Два года жил Павел в Риме, ожидая суда. Всё это время он неустанно проповедовал Евангелие. Каждый день к нему приходили люди, которым он рассказывал об Иисусе Христе. А обещанного суда всё не было. Видимо, у императора накопилось слишком много других дел. Наконец городское начальство распорядилось отпустить Павла из-под стражи. Вот тут и стало понятно, для чего Господь отправил Павла в столицу Римской империи. Несколько лет он путешествовал по разным городам Европы. В каждом из них он создавал христианские Церкви, учил людей жить в любви и радости.

Внимание! Это не конец книги.

Если начало книги вам понравилось, то полную версию можно приобрести у нашего партнёра - распространителя легального контента. Поддержите автора!

Страницы книги >> 1

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации