Электронная библиотека » Милослав Князев » » онлайн чтение - страница 6

Текст книги "Другая сторона"


  • Текст добавлен: 31 октября 2016, 14:10


Автор книги: Милослав Князев


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 6 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Шрифт:
- 100% +
Дим. Попаданец

Путешествие по этому бесконечному лесу даже мелким быстро надоело. Тянулись одинаковые дни, а мы все топали и топали вперед. С верхушек самых высоких деревьев, на такие в конечном итоге слазали все без исключения, можно было разглядеть бесконечное зеленое море.

– Скажи, Ли, а почему тут видна линия горизонта? – поинтересовался я у древней, после того как залез сам. – Ведь мы не на поверхности, а во внутренней полости, и здесь нет изгиба планеты.

– По той же самой причине, по которой тут светит солнце, а по ночам видны звезды. Еще потому, что тут не лунная, а нормальная сила тяжести, да и гравитация распределена равномерно по всей поверхности, а не направлена в сторону ямы в центре.

– То есть? – не понял я. – Какой еще ямы?

– Допустим, возьмем большой нож и идеально ровно срежем с планеты кусочек, – начала объяснять эльфийка. – Как, по-твоему, там будет вести себя гравитация?

– Наверное, как в идеально ровном кратере, то есть от краев в сторону центра, – наконец понял, что она имела в виду.

– Вот и тут примерно так же. Должно, но нет, потому что выровняли искусственно. И с горизонтом та же причина. Все привыкли наблюдать именно его, а не какое-то расплывчатое туманное нечто в непонятной дали, поэтому и повесили иллюзию, вроде той, которая показывает нормальное небо вместо потолка пещеры.

Воспользовавшись случаем, подробнее расспросил эльфийку о месте, в которое мы попали. Но оказалось, что она сама не так уж много знала о знаменитом курорте. Ли тут никогда не отдыхала, кадету такое просто не по статусу, а все, что знала, в основном почерпнула из рекламного буклета. С той лишь разницей, что понимала, о чем именно там идет речь. И еще были общеизвестные в ее время факты.

Так и получилось, что единственным событием в первую половину пути была находка единорогов. Ив с Марой на них отрывались далеко вперед или в стороны, но все по тем же одинаковым лесным тропам. То есть разведка разнообразием, так же, как сам поход, не отличалась.

В пути нам постоянно попадались красивые озера с каменными беседками на берегах. Все, конечно, сильно заросло, но в любом случае было ясно, что они тут стоят еще с курортных времен. Мы обычно в таких местах и останавливались на ночлег. Дети не один раз успели напомнить мне про обещание придумать имена их единорогам. Я честно пытался это сделать. Как по мне, получалось совсем неплохо. Даже хорошо! Однако вредные животные каждый раз только фыркали и мотали головами.

– Нет, мелкие, неправильные вам единороги попались, – заявлял в таких случаях я. – Им невозможно угодить.

– Правильные! – тут же воскликнул сын.

– Самые лучшие! – поддержала его дочь. – Ни у кого таких нет!

– А вот тут, мелкие, я с вами полностью согласен!

– Правда?

– Конечно! Но исключительно потому, что ни у кого вообще никаких нет.

– Папа, постарайся, у тебя обязательно получится, – в очередной раз попросила дочь.

– У меня как раз получается. Уже понапридумывал столько замечательных имен, что даже не на табун, а на целую орочью орду хватит и еще останется на вторую.

Тут не выдержали и возмущенно зафыркали подслушивающие единороги, показывая, что они думают и о тех именах, и об орочьих лошадках, для которых вообще подойдут любые. Однако я успел поймать хитрые взгляды, которыми обменялись мелкие. Учитывая, что в этот момент они чесали своих любимцев за ушами, нетрудно предположить, что все подстроили. Но виду не подал и спокойно продолжил:

– А вы тут не фыркайте! А то назову Луноход-один и Луноход-два, будете знать!

– Не надо! – воскликнула Мариэль.

– А что такое луноход? – заинтересовался Иваниил.

– О, это великая вещь. Высочайшее достижение инженерной мысли. Придумали как раз для передвижения по другим планетам вообще и по луне прежде всего. И, что характерно, никто ни до, ни после не смог побить рекорд лунохода. То есть для ваших единорогов – в самый раз.

Дети переглянулись. Секунду смотрели друг на друга, после чего приняли решение и помотали головами. Единороги повторили их движение.

– Нет, это для гномов, – вынес вердикт Ив.

И чего им, собственно, не нравится? Нет, я не про луноходы, а про те варианты, которые предлагал раньше. Чем плохо, например, назвать Винни и Пух? Как по мне – самое то. Тем более что мелкие точно знают, кто такой самый правильный медведь в мире (советский, а не американский, разумеется).

Или обыграть слова «Инь» и «Янь», как сочетание белого и черного. Ведь мои дети одновременно и противоположности, и при этом их единение не вызывает сомнения. Значит, и на их ездовых единорогов данное обстоятельство вполне может, а вернее, просто обязано распространяться. Китайскую трактовку о взаимном противоречии и дополнении друг друга, думаю, можно опустить. Еще были забракованы варианты: Торнадо и Буря, Тьма и Свет, Призрак и Фантом, Смит и Вессон, Харлей и Дэвидсон…

– Папа, так нечестно! – возмутилась дочь. – Маминым Мигу и Ужасу ты настоящие длинные имена придумал. А нам короткие и непонятные слова предлагаешь.

– Скорее на гномьи ругательства похожие, – блеснул эрудицией сын.

Только длинные Мариэль сама же в первую очередь и забраковывала. Вот чем плохо для ее единорога имя: Светит Незнакомая Звезда? Или, если вспомнить Аэлиту и ее перевод с древнемарсианского: Видимый Последний Раз Свет Звезды? Звезда Пленительного Счастья? Топот, в смысле Шепот Далеких Звезд? В конце концов, Путеводная или Черная Звезда. Ведь Звездочка – распространенная кобылья кличка. Однако дочь упорно мотала головой, а ее единорог повторял это движение.

С сыном ситуация была похожей, с той разницей, что вариантов приходило в голову меньше. Лучший из них на мой взгляд: Гром Средь Ясного Неба. Или, например, Рог Магического Изобилия, Облака – Белогривые Лошадки, в конце концов…

Кстати об именах, в смысле названиях. В связи с этим вспомнил еще кое о чем и обратился к древней эльфийке:

– Ли, не скажешь, почему это название такое странное?

– И что в нем странного? – не поняла она.

– Темная Луна или Темная Сторона! – торжественно произнес я. – Вроде спутник нашей планеты вполне себе светлый. В полнолуние вообще иногда бывает видно не хуже, чем в иной пасмурный день. Находись курорт на противоположной стороне, тогда присутствовала бы еще какая-то логика, а так… Или она раньше была темной, а после войны кто-то додумался перекрасить?

От последних моих слов древняя даже на секунду зависла. Только потом поняла, что это шутка такая. Пожала плечами и начала объяснять:

– Дело вовсе не в цвете, а в особенностях магической аномалии, которую нашли в той полости. Очень редкий вид силы. И очень опасный. Смертельно. Даже сильнейшие маги могут находиться в подобных местах совсем недолго.

– Тогда почему…

– Потому что именно эта аномалия вместо того, чтобы убивать, – лечит. Никто так и не смог выяснить причину, но сам факт не вызывал сомнений. И вскоре на спутнике вырос целый курортный комплекс, да и никому не нужную до того планету заселили, предварительно сделав более пригодной для жизни, чем она была до этого.

– Значит, некоторые совмещали отдых с лечением, экономя на последнем, – сделал вывод я. – Отсюда и популярность курорта?

– Услуги самых лучших и дорогих магов жизни все равно обходились дешевле, чем отдых на Темной луне. И, за исключением случаев магического истощения, они лечили лучше.

– Тогда в чем причина?

– Кроме всего прочего, в престиже и моде. Побывать в аномалии и остаться в живых – это всегда считалось весьма и весьма желанным. А метка на ауре остается одинаковая, что от этой, что от смертельной. Ее нередко называли знаком счастливчика. В другой части Галактики существовал экстремальный вид отдыха в подобной магической зоне. Огромный туристический лайнер разгонялся до скорости, близкой к световой, и проскакивал опасное место. Большинство при этом испытывало неприятные ощущения и теряло сознание. Иногда кто-нибудь не выживал, но билеты все равно были проданы минимум на год вперед.

– Весело вы в свое время жили, насыщенно, – только и осталось прокомментировать мне. – А кто мешал отправить десяток или сотню лайнеров, чтобы удовлетворить спрос? Или его поддерживали искусственно?

– Никто, – пожала плечами Ли. – Но капитанов, способных управлять большим кораблем и при этом не потерять сознание при перелете через аномалию, было всего два. Количество лайнеров, регулярно совершающих такие полеты, соответственно, тоже.

Глава 10

Дим. Попаданец

Но вернемся к нашим баранам. Или единорогам, что не так важно, учитывая, насколько упрямыми они оказались. Я даже начинал подозревать, что мелкие специально таким способом пытаются найти хоть какое-то развлечение в скучном путешествии. Выдрессировали единорогов и подают им тайные знаки, когда мотать головами, а когда фыркать. Дело в общем-то нехитрое, любой эльф такому обычного коня за полчаса научит, мои дети не совсем эльфы, но и времени у них побольше.

Поэтому, когда в долгом пути нам попались развалины явно более позднего периода, чем сам курорт, на них обратили внимание все без исключения. Хоть какое-то разнообразие. То, что это были всего лишь следы деревянных построек, говорило о многом. Такие пятнадцать тысяч лет без специальной магической консервации точно не простоят, а даже будучи законсервированными, не рассыплются почти полностью в труху.

Значит, тут жили люди (или нелюди) уже после катастрофы, причем бросили эти места с исторической точки зрения сравнительно недавно. Даже в покинутых эльфийских лесах оставленные без присмотра деревянные строения и изделия сохраняются не бесконечно долго.

Поскольку место заинтересовало всех без исключения, сделали тут более длительную остановку, чем обычно. Полноценные раскопки мы, понятно, проводить не стали, но и сделанного хватило для определенных выводов. Лесная деревня не умерла вместе с последним своим жителем. Но и не была уничтожена войной или какой другой катастрофой. Ее покинули. Без спешки, забрав с собой не только самое ценное, но и вообще все, что было. К такому смелому выводу пришел не я, а эльфийка. Почему – не стал спрашивать, ведь, если подумать, по прошествии столетий уже и не определишь, сами жители вывезли свое имущество или кто помог.

Еще Ли пыталась сканировать почву на предмет старых кладов или просто чего забытого, но не преуспела. Почти вся магия пропадала безвозвратно. Зато дракоше повезло куда больше. Причем без всяких космических сканеров и прочих металлодетекторов. Просто подошел к понравившемуся месту, копнул кинжалом, отряхнул комок земли, и вот у него в руке вся сине-зеленая от времени крупная медная монета. Потом побродил вокруг и тем же способом нашел еще одну такую же и третью совсем маленькую, зато серебряную. Последняя попытка дала ржавую насквозь железную пуговицу, которая после осмотра была выброшена. Ему бы миноискателем работать!

– Больше не будет, – авторитетно заявил парень.

Никто не стал сомневаться в его способностях находить ценности, если те спрятаны не другим драконом. После чистки невзрачные металлические диски стали более-менее похожи на деньги и, следовательно, вполне пригодны для применения по прямому назначению и в качестве источника информации. Язык, на котором когда-то выбили надписи, никому из нас знаком не был, но Ли нашла, что буквы похожи на один из шрифтов древнего, и сумела прочитать кое-что. «Темная Сторона» и «Звимзел». Последнее слово находилось под портретом, по которому из-за качества чеканки вряд ли можно было кого-либо опознать.

– Кто такой этот Звимзел, не знаю, скорее всего, человек достойный, раз его на деньги помещают, но в одном можно точно не сомневаться, – заявил я.

– В чем? – спросила рыжая.

Этот же вопрос задала не только она.

– В том, что у него, кем бы он ни был, есть много печенек.

Шутку, естественно, никто не понял. Пришлось объяснять, что на темной стороне всегда есть печеньки, которыми туда заманивают новых сторонников. Такое пояснение ясности, естественно, не добавило (как, впрочем, и задумывалось). Зато теперь два мелких ушастика непременно постараются выяснить, в чем тут дело. Посмотрим, что у них получится.

Ив с Марой еще в детстве любили читать книжки с гномьими анекдотами моего сочинения, а потом самостоятельно разбираться, в чем же там юмор? Иногда получалось, а иной раз их собственные выводы были совершенно неожиданны и куда забавнее самих анекдотов. Хоть в отдельную книжку записывай (Эль с Ларой, кстати, записывали, но никому не показывали).

Мурзик, до того ревниво следивший за нашими манипуляциями с его находками, заполучил их обратно и тут же захотел спрятать очищенные монеты в пространственный карман, но я ему предложил подождать.

– Зачем? – не понял молодой дракон.

– Потому что оттуда уже не вытащишь, а монеты могут нам пригодиться.

Его такая перспектива не привела в восторг. Особенно не понравилось слово «нам».

– Тогда давай меняться. Ты мне эти старые, а я тебе новенькой чеканки моего княжества. За медь – серебро, а за серебро – золото. Но ты мне сейчас, а я тебе по возвращении домой.

– Зачем они тебе? – спросила уже древняя эльфийка.

– На тот случай, если встретим местных и придется с ними за что-нибудь расплачиваться. У меня, конечно, есть и собственные деньги, но зачем их раньше времени светить, особенно покупая еду в трактире?

Услышав, что у меня есть деньги при себе, дракоша пожелал произвести обмен прямо сейчас, а не по возвращении домой.

– Хорошо, – охотно согласился я. – Но если здесь, то два серебряных за все.

– Почему?! – возмутился тот, уже настроившись на цену, названную ранее.

– Потому что деньги нам могут понадобиться тут, а ты все в пространственный карман спрячешь, откуда уже никакой силой не выковырять.

При последних словах Мур-зи-Крилл довольно кивнул. Мол, как же иначе? Нет в мире надежнее места, чем его карман.

– При себе у меня монет совсем немного, – продолжил я, – а дома княжеская казна, откуда сколько нужно, столько и выдам (хорошо, что Эль таких откровений не слышит).

Перед собеседником встала серьезная дилемма. С одной стороны, в кредит драконы не верят априори, и для того, чтобы вывести концепцию про утренние стулья, им вовсе не обязательно читать умные книжки или смотреть великие советские фильмы. Оно и понятно, с их инстинктивным нежеланием расставаться с деньгами, из чего бы те ни были сделаны. Берешь в долг чужое, а отдавать придется уже свое – это как раз про драконов. Не удивлюсь, если окажется, что эту фразу кто-то из летающих ящеров впервые и произнес.

А с другой стороны, предложенная мною более чем десятикратная разница звучала весьма заманчиво. Это же тысяча процентов прибыли, Карл Маркс и все капиталисты, вместе взятые, нервно курят от зависти. Будь на месте Мур-зи-Крилла более опытный дракон, он, возможно, и устоял бы перед соблазном. В конце концов Ив с Марой убедили приятеля, что папа у них честный и всегда выполняет обещания. А если по какой-либо причине не сможет вернуть долг, то это сделают они, причем каждый обещанную сумму.

Вскоре моя коллекция старинных монет значительно увеличилась. Чуть позже нам попалось еще несколько таких же, давно покинутых и почти полностью стертых временем деревень, и в каждой дракоша обязательно что-нибудь находил. Попытался мне обменять по оговоренному курсу и пару серебряных колечек, но номер не прошел. Только монеты. Кольца отправились в пространственный карман вместе с долговыми расписками.

Через три дня вышли к городу. Тоже покинутому и заросшему лесом, но однозначно более сохранившемуся. Камень все-таки не дерево. В самом центре стоял замок, не тронутый ни временем, ни растительностью. Только было в нем что-то ненатуральное, игрушечное. Особенно это бросалось в глаза при сравнении с окружающими его строениями. Они хоть и представляли собой развалины разной степени сохранности, но общий стиль, отличный от центрального замка, угадывался без сомнения.

И тут до меня дошло, на что тот больше всего похож. Я никогда не бывал во всяких диснейлендах, но картинки видеть доводилось. Этот замок походил на диснеевские даже не столько внешне, сколько концепцией – красота важнее функциональности.

– Почему они разные? – спросил я.

Это были скорее мысли вслух, чем к кому-то конкретному обращенный вопрос. Но тем не менее Ли прекрасно поняла, что именно я имею в виду, и ответила:

– Нужно было досмотреть тот рекламный буклет до конца, тогда бы сам все понял. Замок остался с моих времен. Стоял здесь, когда еще работал курорт, в качестве аттракциона для туристов. Тут очень многое было выполнено в подобном стиле. Своеобразная отличительная черта, узнаваемая везде в Галактике.

– Тогда понятно.

– Все остальное однозначно более поздней постройки, – продолжила рыжая. – Кстати, тот факт, что они разваливаются просто от времени – еще одно тому подтверждение. При их возведении точно не использовали вообще никакой сохраняющей магии.

Если деревни, через которые мы прошли, были просто брошены и уже потом разрушены временем, то в городе поработало не только оно. Нет, следов активных военных действий мы не увидели. Зато хватало оставленных не менее активными раскопками. И еще неизвестно, что наносит больший вред.

У нас в отряде сразу же нашлись три юных археолога. Нетрудно догадаться, кто именно. Мур-зи-Крилл рыскал по нетронутым местам, рассчитывая на свое драконье чутье. Мелкие же решили для начала осмотреть места чужих раскопок. И именно они нашли клад! Причем не кучку позеленевших до черноты медяков, а небольшой кувшинчик серебряных монет в очень неплохом состоянии.

Ни серебро, ни кувшин не производили впечатления пролежавших в земле сотни и тем более тысячи лет. Вернее, не так. Пролежали они именно столько, но потом кто-то их выкопал, немного почистил, отложил самое ценное в приведенный в порядок кувшин и перепрятал. Причем явно в спешке, буквально сунув под первый подвернувшийся камень прямо в раскопе.

Однако главной ценностью находки стали не деньги как таковые. И самому раскопу, и импровизированному тайнику было никак не больше пары лет. Скорее, даже меньше. Значит, это место, то есть бывший курорт Темная Сторона, вполне обитаемо. Просто нам повезло попасть в самую глушь, куда никто, кроме черных археологов, не забредает. Но раз такие есть, то имеются и места, где добытое ими достаточно высоко ценится, чтобы оправдать экспедиции. Весь вопрос в том, как нумизматические раритеты или как наличные деньги?

Ответ сумел найти дракоша. Мурзик был буквально потрясен, что клад достался не ему, а Иву с Марой. Просто не мог поверить, как такое вообще возможно? Сразу перерыл все свежие раскопы, но ничего, кроме нескольких монет, не обнаружил. Зато эти были современной чеканки и, что характерно, ничем от уже найденных не отличались. Те же надписи и тот же портрет Звимзела, по которому не то чтобы лицо, а пол и расовую принадлежность опознать затруднительно. В любом случае приличный стартовый капитал в местной валюте у нас теперь имелся. Конечно, покупательная способность серебряных монет могла отличаться от таковой на поверхности планеты, но не думаю, что сильно, иначе экспедиции черных археологов потеряли бы смысл.

Дальнейшее исследование города никаких полезных находок не дало. Кроме игрушечного замка, в который мы зашли утром второго дня. Тот оказался не только не разрушен временем, но и не разграблен археологами. Вообще-то ничего ценного там вроде бы и не было, жители, покидая город, забрали все, что смогли, но все же. Медь, бронза, железо… В других домах и металлолом выгребли до последней детали, а тут присутствовал.

И еще: даже беглого взгляда хватило, чтобы понять – последние годы своей службы замок на полставки подрабатывал храмом. Может, поэтому и не решились трогать? Все-таки в этом мире, в отличие от Земли, боги существуют на самом деле, что является общеизвестным фактом. Но даже тут это останавливает далеко не всех, и брошенный храм вполне могут разграбить. Иногда заручившись покровительством конкурирующего божества, а иной раз исключительно по собственной инициативе и даже предварительно не проверив. Мародеры – самые трусливые и самые безбашенные люди одновременно.

Ли решила проверить. Вовсе не потому, что мы планировали сами грабить этот храм, и не затем, что вдруг заинтересовалась местной религией. Древняя эльфийка вообще делала вид, что не замечает этого аспекта жизни. В отличие, например, от меня, который как был неверующим на Земле, так и остался таковым тут. И никаких противоречий! Знать, что боги существуют, и верить в них – совершенно разные вещи. Капитана Лирмилиэль заинтересовало, действует ли магия рядом с алтарем, и если да, то как?

– Все уходим! – резко скомандовала она, едва только начав.

Эльфийка сразу попыталась выполнить собственный приказ, причем так, чтобы никто не вздумал остаться.

– В чем дело? – все же спросил я.

– Уходим! Объяснения потом!

Ли продолжала увлекать всех к выходу, но так, чтобы самой быть последней, словно капитан на корабле.

– И что это было? – спросил я опять, когда мы покинули храм.

– Алтарь действующий, – сообщила эльфийка, уже успокоившись.

Я пожал плечами.

– Ну и что? Не раз бывал возле действующих алтарей. Один, помнится, даже разбил.

– Этот вытягивает силу! Причем весьма серьезно.

– Вот мы и выяснили, куда исчезает магия! – встрял в разговор Сим Ралиэль, доставая блокнот. – Князь Ва’Дим опять разобьет алтарь злобного бога, как делал раньше (наша газета уже подробно писала о той давней, но от этого ничуть не менее славной истории), и мы сразу выберемся отсюда. Событие, достойное того, чтобы посвятить ему целый номер.

– Вряд ли, – отрицательно помотала головой эльфийка.

– Что вряд ли? Мало одного номера? Согласен! Лучше два или три. Тогда точно хватит места не только на то, чтобы бегло упомянуть всех участников похода, но и подробно описать вклад каждого из нас.

– Вряд ли бог, которому принадлежит этот алтарь, причастен ко всему тут происходящему, – разрушила грандиозные планы журналиста Ли.

– Почему? – решил не сдаваться тот. – Есть какие-то основания так считать, кроме странного и ничем не объяснимого нежелания появляться на страницах «Нашей долины»?

Последний намек Ли проигнорировала, но на сам вопрос все же ответила, так как это желали услышать многие, а не только журналист:

– Ощущения совсем другие. Если окружающее пространство берет только то, что отдаю сама, пусть и на другие цели, алтарь же начал тянуть вообще все, что оказалось ему доступно, стоило мне начать пользоваться магией. Едва смогла обрубить канал! Не исключено, что этот бог сам оказался тут в ловушке и таким образом собирает силу.

Сим Ралиэль начал неуверенно говорить о том, что его версию не стоит отметать без проверки, но закончить не успел.

– Иваниил! Мариэль! Стоять!!! – вдруг резко скомандовала капитан Лирмилиэль.

Действительно, капитан. От ее крика замерли не только мелкие, но вообще все.

– Но мы только хотели проверить… – стал объяснять сын.

– Ни в коем случае! У меня едва хватило умения, чтобы оборвать поток силы. А ведь специально в космической академии таким приемам обучалась! У вас точно не получится. Так и останетесь стоять, пока полностью не лишитесь магии, а то и жизни.

– Ив! Мара! Слушайтесь тетю Ли! – скомандовал уже я.

Сам при этом сделал несколько шагов, чтобы оказаться между детьми и входом в храм. Вовсе не думал, что они, вопреки всему, попытаются туда прорваться. Просто на всякий случай. Идея Сима Ралиэля с разбиванием алтаря мне уже начала нравиться.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.1 Оценок: 7
Популярные книги за неделю


Рекомендации