Электронная библиотека » Виктор Милан » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Черный дракон"


  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:02


Автор книги: Виктор Милан


Жанр: Боевая фантастика, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 28 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Виктор Милан

Черный дракон


(Боевые роботы – BattleTech)

Небеса и Земля не являются человеческими существами.

Они смотрят на все вещи как на соломенных псов.

Сун-Цу

Человек, держащий себя в определенных рамках,

редко совершает ошибки по этой причине.

Конфуций. Суждения, 4-23

Посвящается Джозефу Рейхарту Второму

ПРОЛОГ

Павильон наблюдения за лунами

в окрестностях Дебер-Сити

Бенджамен

Военный округ Бенджамен

Синдикат Дракона

10 июня 3058 года


– Мы должны отомстить!..

Негромкие пламенные слова неслись друг за другом, подобно крысам, по деревянным стойкам и открытым стропилам огромного Павильона наблюдения за лунами, расположенного на окраине Дебер-Сити. Оратор был человеком немолодым. Но не только тяжесть прожитых лет согнула узкие плечи и сгорбила спину.

Его сухопарое тело было облачено в тяжелую рясу, какие носят члены Ордена Пяти Столпов; капюшон вызывающе откинут назад, открывая вытянутое, изможденное лицо с затянутыми на темени в узел седеющими волосами. Никто из присутствующих не смел обращаться по имени к Хираоке Тояме, могущественному ойабуну Диеронского округа.

Оратор медленно обвел горящим взором два десятка человек, преклонивших колени вокруг длинного низкого стола. Подобно ему, все присутствующие были в рясах, однако низко надвинутые капюшоны скрывали лица.

Опущенные капюшоны являлись чистой формальностью. В распоряжении собравшихся здесь людей имелись значительные возможности, в том числе и по сбору информации. Каждый знал каждого. Заправилы до сих пор строго контролируемого делового мира Синдиката Дракона, предводители Объединенного Воинства Синдиката Дракона и главы преступных организаций якудзы, образовывавшие – по крайней мере по мнению членов якудзы – теневое правительство Синдиката. А все вместе они составляли правящий совет Кокурю-кай, древнего Сообщества Черного Дракона.

Имеющую долгую историю организацию в последние годы возродили для борьбы с реформами, проводимыми в армии и в сфере общественного устройства. В этих реформах члены сообщества видели смертельную угрозу самому существованию Синдиката. Нынешний правящий режим объявил Черных Драконов вне закона, и агенты Корпуса Внутренней Безопасности выслеживали и безжалостно уничтожали членов Сообщества. Этим и объяснялось нежелание открывать лицо. Опущенные капюшоны постоянно напоминали, что раскрытие личности скрывающихся под ними означает смерть.

За спиной каждой коленопреклоненной фигуры, оставаясь в тени, стоял неподвижный и безмолвный, как изваяние, одинокий телохранитель. Согласно древнему обычаю ношение огнестрельного оружия в стенах павильона не допускалось. Каждый телохранитель был мастером всех разновидностей рукопашного боя, с оружием или без, – будь это карате, джиу-джитсу, таэквондо, рюкю кобуджитсу, сёриндзи кемпо, эскрима или более эзотеричное рюбюджитсу – боевое искусство Драконов, официальный вид рукопашного боя Объединенного Воинства Синдиката Дракона. Каждый из них убил по крайней мере одного человека в поединке с достойным противником. Каждый знал, что по первому зову своего господина без колебаний пожертвует ради него собственной жизнью.

За массивными бетонными стенами по небу плыли двадцать лун планеты Бенджамен, огромных и красных, словно налитые кровью глаза. На самом деле это были не естественные спутники, а выведенные на орбиту огромные зеркала, усиливающие слабое сияние солнца М-типа, в систему которого входит планета. Искусственные луны отбрасывали узкие снопы света на пол храма и на собравшихся, обводя тени зеленой каймой.

Тояма по очереди оглядел своих собратьев, словно пытаясь заглянуть сквозь опущенные капюшоны в самые потаенные глубины их душ. Затем, повернувшись к алтарю, махнул зажатым в руке пультом.

Огромный голографический экран наполнился цветом и движением. Мужчина с великолепным мускулистым телом, с распущенными светлыми волосами, ниспадающими на широкие плечи, стоя на коленях перед остовом сраженного боевого робота, задумчиво глядел на зажатый в руке острый кинжал. За спиной мужчины стояла стройная молодая женщина с обнаженным мечом-катаной, с опаленными почти до самых корней волосами, в черной дымящейся одежде. Ее лицо раскраснелось от невыносимого жара.

Коленопреклоненный мужчина вонзил сталь в пересеченный полосками упругих мышц живот, и зрители невольно ахнули.

– Три полных оборота, – пробормотал один из собравшихся; все остальные делали вид, будто не знают, что это высокопоставленный военачальник Объединенного Воинства Синдиката Дракона.

Несмотря на популярность Координатора Теодора Куриты среди воинов Синдиката – в свое время, перед тем как занять престол, он был выдающимся пилотом боевых роботов и занимал должность канрея, – высшее военное руководство не одобряло проведенную им либерализацию общественной жизни Синдиката.

Женщина взмахнула мечом.

– Таи-шо Кусуноки знал, как должен умереть настоящий мужчина, – заметил военачальник ОВСД.

Светловолосая голова отделилась от плеч, из перерубленной шеи хлестнул фонтан крови. Тояма нажал кнопку на пульте, изображение замерло.

Генерал Джеффри Кусуноки, герой войн империи, возглавив несколько батальонов Черных Драконов и некоторые взбунтовавшиеся воинские части Синдиката, недавно поднял восстание с целью захвата принадлежащей Дэвиону планеты Таун. Обстановка для переворота сложилась идеальная: в обширном районе космоса воцарилось безвластие во время недавнего вторжения Ляо, и губернатор планеты бежал, спасая свою шкуру. Черные Драконы решили, что шанс усилить Синдикат за счет обитателей Дэвиона, их давнишних соперников, слишком хорош и его нельзя упускать.

Но Теодор Курита отказался помочь Кусуноки из страха обидеть принца Виктора Дэвиона, с которым не так давно вступил в союз в войне против Кланов. В результате Черные Драконы потерпели сокрушительное поражение, а один из величайших героев Синдиката принял добровольную смерть.

– Мы понесли огромные потери во время боев на Тауне. Среди погибших был и таи-що Джеффри Кусуноки, чьи последние минуты, свидетелями которых мы только что стали, смогла увидеть вся планета. Четыре полка войск ОВСД разоружены и с позором отосланы назад в Синдикат; два полка наших кобунов Черных Драконов практически полностью уничтожены. Я потерял своего сына Тайсуке и самого преданного советника Эдвина Кимуру. Перед смертью Кимура передал гиперимпульсное сообщение о катастрофе, постигшей наше героическое предприятие, а затем совершил ритуальное харакири.

Сморщенный старец поднял левую руку, на которой отсутствовал мизинец.

– Я сам совершил жертвоприношение юбицумэ, предложив свой палец Совету в качестве искупления вины за собственную роль в этом позорном провале, и, если Черные Драконы потребуют, отдам и свою жизнь. Но кровь требует крови. Молю вас, братья мои, позволить мне остаться жить и увидеть, как будет отомщено бездонное море пролитых слез Драконов.

– Ваше… э… ваше рвение похвально, брат, – осторожно начал один из присутствующих, – но отомстить… кому именно отомстить?

Это был крупный промышленный магнат, занимавшийся производством жизненно важных компонентов боевых роботов. Подобно многим владельцам промышленных корпораций, он считал, что реформы Теодора Куриты отрицательно влияют на моральную чистоту и производительность труда рабочих Синдиката, а также попирают древние права таких привилегированных людей, как он сам.

– Отомстить предателю Чандрасехару, обесчестившему свою благородную фамилию, которую я не произнесу на одном дыхании с его именем, – подала голос еще одна фигура в рясе. Как и Тояма, это был влиятельный ойабун. – Не говоря уж о его наемниках – подобных той, чьи грязные лапы замарали меч таи-шо.

Чандрасехар Курита, богатый влиятельный бизнесмен, нанял этот сброд, то есть наемников, для защиты Тауна. Именно этим наемникам и удалось разгромить Черных Драконов.

– Вероятно, «замарали» – слишком сильно сказано, – заметил офицер ОВСД. – Эта женщина владеет мечом подобно настоящему воину. Она перерубила шею одним ударом, что могут немногие, даже владея таким великолепным клинком, какой был у бедняги Джеффри. О ее стиле много не скажешь, но ее макото безупречно.

«Макото» приблизительно значило «искренность»: данный элемент артистизма ценился превыше всего. Это слово употреблялось в отношении творчества, такого как, например, живопись или каллиграфия, исходящего непосредственно от сердца, без вмешательства мысли или сознания.

– И все же она должна понести наказание – она и ее алчные дружки, а также жирный мешок с деньгами, заплативший им! – воскликнул Тояма, и его голос прозвенел подобно колоколу.

– А почему, – донесся голос со стороны входа, – вы не упомянули тех, кто повинен в случившемся больше всех?

Фигуры в рясах синхронно повернулись. В открытых дверях темнел силуэт, окаймленный зеленоватым сиянием от света ложных красных лун. Незнакомец был облачен в черные хакама до пола и подшитую серую куртку с большими накладными плечами, скрывавшую рост и телосложение. Голову и лицо закрывала черная матерчатая маска, как у древних ниндзя. Голос незнакомца, по-видимому пропущенный через синтезатор речи, звучал как бесстрастный, даже безжизненный баритон.

– Кто ты? – требовательно спросил сидящий ойабун. – Как ты смеешь вмешиваться в дела совета Кокурю-кай?

– Относительно того, кто я такой, – ответила фигура, – можете называть меня Kaгa, Тень. Относительно же того, как я смею…

Фигура сделала знак затянутой в черную перчатку рукой. Два человека, проскользнув в зал, встали по бокам Тени. Они были облачены в облегающие черные одежды, и из-за левого плеча каждого торчала рукоять ниндзя-то, прямого меча ниндзя с квадратной гардой-цубой. Оба воина были в шлемах из черной пластмассы, а их лица скрывали красные забрала. Это обличье неопровержимо свидетельствовало о том, что воины являются наводящими ужас бойцами ЭУОД, Элитных ударных отрядов Дракона.

– КВБ! – воскликнул кто-то. – Нас предали!.. Рассмеявшись, Тень поднял руку:

– Не волнуйтесь. Если бы я хотел вашей смерти, ни один из вас уже не дышал бы. Но не все в Корпусе Внутренней Безопасности идут на поводу у ее главы, архипредателя Сабхаша Индрахара.

Члены совета снова опустились на пол, обмениваясь взглядами из-под опущенных капюшонов. Незваный гость только что предоставил неоспоримое доказательство своей искренности. Для любого агента Внутренней Безопасности упоминание в таком виде имени главы КВБ, человека, возможно, самого страшного во всей Внутренней Сфере, означало неминуемую смерть – в том случае, если Индрахар когда-нибудь проведает об этом.

– Чего ты хочешь? – спросил Тояма.

– Того же, что и вы. Вернуть сталь хребту Синдиката и разделаться с предателями, лишающими Дракона сил. Вам известно так же хорошо, как и мне, кто они. Это Индрахар, его рыжеволосое отродье Нинью Кераи и истинный творец всех ваших бед – Координатор Теодор Курита собственной персоной.

Собравшиеся вокруг стола члены совета изумленно ахнули. Промышленник, занимавшийся производством компонентов боевых роботов, взволнованно вскочил на ноги:

– Я не желаю слышать речи этого изменника!

Тень повернул к нему свое скрытое маской лицо:

– Вот как, Дюркович-сан?

Черный Дракон отпрянул назад, услышав свое настоящее имя.

– Да, я тебя знаю, – продолжал Тень. – Возможно, я знаю о тебе даже больше, чем ты сам. Например, мне хорошо знаком Парк, твой телохранитель. – Незваный пришелец кивнул на громилу с квадратным подбородком, стоящего за спиной Дюрковича. – Он является членом Тосей-кай, синдиката «Голос Востока».

Название «Голос Востока» получило объединение корейских банд, действующих в Синдикате Дракона. Оставаясь в стороне от внутренних дел якудзы, объединение поставляло преступным организациям наемных бойцов.

Дюркович, оглянувшись на своего телохранителя, снова повернулся к Тени:

– Ну и что? Многие промышленники и ойабуны нанимают корейских воинов в качестве телохранителей. Они известны своей преданностью.

– Да, и они не вмешиваются в мышиную возню главарей противоборствующих группировок, – сказал Тень. – Но корейские псы считают, что в первую очередь они должны хранить верность Координатору. Курита отдал им многое из того, что отнял у истинных служителей Дракона. Твой телохранитель – доносчик КВБ. Вам всем здесь очень повезло, что друг, занимающий высокое положение, не пропускает собранную предателем информацию до глаз Индрахара и Нинью Кераи.

Парк, сверкнув глазами, принял боевую стойку. Kaгa взмахнул правой рукой. Вырвавшаяся из его пальцев семизубая звезда – сюрикен, вращаясь в воздухе, стремительно полетела в телохранителя-корейца. Член Тосей-кай проворно – что трудно сочеталось с его габаритами – отпрыгнул в сторону, и сюрикен с мелодичным звоном ударился в стену

Однако при этом телохранитель оказался напротив окна, и из его груди вдруг брызнул гейзер крови, темно-багровой в свете лун Бенджамена.

– Я с почтением отнесся к запрету на пронос в павильон огнестрельного оружия, – сказал Тень, когда Парк свалился на железобетонный пол. За окном громовым раскатом раздался задержавшийся звук снайперской винтовки «Зевс». – Но мой стрелок, находящийся в километре отсюда, ваших законов не нарушил.

Дюркович испуганно отпрянул от распростертого трупа своего телохранителя. Капюшон упал с его головы, открыв жирное лицо, искаженное ужасом.

Тень снова повернулся к нему.

– Ты очень неосторожен, Дюркович-сан, – бесстрастно промолвил он. – И должен за это ответить.

Облаченная во все черное фигура соскочила откуда-то сверху Дюрковичу за спину. Не успел магнат пошевелиться, фигура прижала к его шее изогнутое лезвие кётецю-сёги, традиционное оружие ниндзя, представляющее собой перекрещенные нож и серп на длинной веревке.

Фигура в черном отступила назад. Сверху спустились еще две фигуры, держащиеся за прикрепленное к веревке кольцо. Другой конец веревки, перекинутой через стропила, был привязан к кётецю-сёги. Общим усилием они вздернули тело Дюрковича в воздух. Острое лезвие вонзилось в толстую шею, и кровь магната брызнула на его товарищей.

Тень смотрел на повешенного до тех пор, пока не затихли конвульсии. Затем кивнул своим подручным, и те отпустили веревку. Безжизненное тело с глухим стуком упало на стол. Подручные, забрав оружие, отошли к стене.

– А теперь, когда мы изъяли слабых из наших рядов, – сказал Тень, – позвольте рассказать вам сказку – точнее, быль. Общеизвестно, что прежний Координатор Такаши Курита, отец Теодора, умер во сне от сердечного приступа. Так вот, это ложь. Сердце Дракона, подобно змее, обвил кольцами заговор. Его члены осмеливаются называть себя Сыновьями Дракона. На самом деле они лишь прислужники мастера черных дел Сабхаша Индрахара. И в их число входит Теодор Курита, Координатор Синдиката Дракона.

Черные Драконы неуютно поежились, шелестя рясами.

– До меня доходили такие слухи, – неуверенно признался военачальник ОВСД.

– Эти слухи не беспочвенны. Присмотритесь повнимательнее к тому, какие беды сыплются на Синдикат с тех пор, как Курита взошел на престол, и вы везде увидите щупальца заговора. Заговора, пожирающего сердце Дракона изнутри!

Kara повысил голос:

– Такаши Курита был буси, настоящий воин. Он был истинный самурай, всю свою жизнь посвятивший беззаветному служению Дракону, а Дракон своим величием превосходит любого отдельно взятого человека – в том числе и самого Координатора. Такаши-сан боролся за общепризнанные ценности Дракона. Его раздражали так называемые «реформы», проводимые сыном. Он собирался раз и навсегда положить им конец. Но «Сама Улыбка», Сабхаш Индрахар, и его подручный пес Нинью опередили Координатора. Они убили Такаши – с ведома его сына Теодора.

В Павильоне наблюдения за лунами наступила зловещая тишина.

– Почему мы должны верить тебе? – наконец глухо произнес военачальник.

– Ты сам ответил на свой вопрос, – ответил Тень. – Если бы вы действительно усомнились в моих словах, то бы бросились на меня, забыв о том, что у меня за спиной и под крышей наготове мои воины. Ибо вы истинные сыновья Дракона, и без колебаний пожертвовали бы своей жизнью, чтобы покарать человека, посмевшего оклеветать Координатора… Но вы спокойно выслушали меня – потому что в глубине души понимаете справедливость моих слов. Вы уже давно догадываетесь об истинном положении вещей, но боитесь взглянуть правде в глаза.

Хираоке Тояма упал на колени.

– Kaгa прав, – глухо промолвил он. – Слишком долго мы мирились с мифом о том, что Те… что Координатора обманывают дурные советники. Больше так продолжаться не может. Зло проникло в самое сердце.

Ойабун округа Диерон поднял взгляд на Тень, и на его изможденных страданиями щеках блеснули слезы.

– Но что мы можем сделать?

– Теодор Курита и проводимые им реформы – это раковая опухоль, пожирающая Синдикат изнутри, – ответила фигура в черном. – Необходимо действовать быстро и решительно, чтобы удалить опухоль, пока не поздно. И возможность для этого представится на предстоящем праздновании дня рождения Координатора. – Тень помолчал. – Я помогу вам.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ОРИГАМИ

Вселенная – это огромный храм, посвященный Разногласиям.

Вольтер

I

Шаттл «Уесиба»

Вектор движения – система Люсьен

Военный округ Пешт

Синдикат Дракона

18 июня 3058 года


Веер РБД со оглушительным грохотом врезался в тело «Великого Титана» Т-ИТ-Н1М.

Огромный боевой робот оставлял за собой страшный след из искореженных и горящих неприятельских машин, но его опустошительный рейд близился к концу. Прочная броня из дюраллекса была во многих местах пробита, прожжена энергетическими лучами и сорвана взрывами. Левая рука отсутствовала, и из зияющей дыры на месте плечевого механизма валил дым. Все ресурсы «Титана» были уже давно израсходованы, но робот каким-то чудом упрямо продвигался к своей цели. Казалось, в вертикальном положении его удерживает только воля пилота.

Но попадания сразу нескольких ракет «Титан» уже не вынес. Три из них угодили в бедро и оторвали роботу правую ногу. Подобно срубленному огромному дереву, «Титан» начал медленно заваливаться вперед.

Однако пилот не собирался сдаваться. Двинув уцелевшей ногой робота, он бросил смертоносную машину дальше. Массивная бронированная голова робота пробила каменный фасад зловещего дворца Лапы Дракона.

Во дворце охранники-ниндзя в черных одеждах, с лицами, скрытыми красными масками Элитных ударных отрядов Дракона, бросились врассыпную, спасаясь от лавины камня и металла. Прежде чем они успели прийти в себя, рядом с установленной в голове робота противоракетной системой распахнулся люк. Как пушечное ядро, из люка вылетела сгруппировавшаяся фигура, сшибив на своем пути, будто кегли,двух охранников.

Распрямившись в полете, фигура мягко опустилась на ноги. Это оказался молодой мужчина в коротком черном трико и черных тапочках. Прядь темных волос падала на лицо, смесь китайского и европейского. Черные глаза-миндалины горели.

Охранник нанес молниеносный удар своим ниндзя-то. Юноша шагнул назад, и смертоносное лезвие просвистело в каких-нибудь миллиметрах от его головы.

Ниндзя надвигался вперед, нанося косые удары слева направо, справа налево. Юноша отступил назад и, уклонившись в сторону, схватил охранника за запястье правой руки. От страшного удара кулаком в закрытое маской лицо голова бойца ЭУОД дернулась назад. Юноша, не выпуская запястья противника, схватил его руку и вывернул локтевой сустав. Затем, выдернув из обмякшей руки меч, убил ниндзя его же собственным оружием.

Но времени медлить не было. Со всех сторон на пилота поверженного робота надвигалось с полдюжины охранников, сжимая в руках обнаженные мечи. Он стальным ураганом пронесся сквозь их ряды, не замедляясь ни на мгновение для того, чтобы нанести разящие удары.

На верхней галерее сверкнул лазер. Юноша кувыркнулся вперед через голову, уворачиваясь от смертоносных лучей, с треском высекавших оспины на мраморных плитах. Увидев перед собой высокую арку, он сделал кульбит, скрываясь за стеной.

У него за спиной с грохотом захлопнулась дверь. Обернувшись, юноша мгновенно понял, что попал в ловушку, и принял боевую стойку, держа ниндзя-то обеими руками на уровне правого глаза.

Пилот попал в просторный зал с куполообразным сводом. Вокруг высились стены из желтого камня с четырьмя рядами сводчатых галерей с колоннадами. В противоположном конце зала на возвышении перед зеркальной стеной в кресле-каталке сидел старик, безвольно уронив набок бритую голову с белоснежным пучком волос на макушке. Услышав шум, он встрепенулся, уставившись на незваного гостя сквозь очки с круглыми толстыми стеклами.

– Значит, ты все-таки пришел, – дрожащим голосом промолвил старик. – Я знал, что мои охранники не смогут тебя остановить. Что ж, ты добился своего: здесь нам никто не помешает. Мы остались вдвоем – только ты и немощный калека-старик.

– Вот ты каков, Лапа Дракона! – Юноша, переведя взгляд от старика на зажатый в руке меч, отшвырнул оружие в сторону. – Клинок мне не понадобится. Мне не по душе воевать с безоружным калекой, но правосудие должно восторжествовать. Твой час пришел, мастер заговоров.

Морщинистые губы искривились в слабой улыбке.

– Твои принципы делают тебе честь, Дэвид Лунг. Но ты напрасно льешь слезы на мой счет. Действительно, возраст и болезни отняли у меня силы…

Старик откинул покрывало. Его тело, руки и ноги были заключены в прочный экзоскелет из блестящего сплава. Взревели реактивные двигатели, и старик, раскинув руки, взмыл вверх на три метра от пола.

– …но технологии Дракона вернули мне все, чего я лишился, и даже больше.

Старый мастер тоже был одет в черное трико, но на груди у него сверкала желтая лапа.

– Ты не имеешь права на плоды этих технологий! – с вызовом воскликнул Дэвид Лунг. – Ты предал свой народ. Кроме того, ты мой личный враг!..

Мастер заговоров презрительно расхохотался:

– Мой народ состоит из одних глупцов. Люди стали слабыми, их мышцы атрофировались от бездействия. – Опустившись на мраморный пол, он встал напротив своего врага, широко расставив ноги. – Дракон вернется на тропу завоеваний. Я положу всю Внутреннюю Сферу к его лапам. Обессилевший Координатор падет, а вслед за ним и Федеративное Содружество. Приготовься к смерти, выскочка!..

Дэвид принял боевую стойку. Лапа Дракона стоял в расслабленной позе, опустив усиленные металлом руки. Приглашая юношу напасть первым, он в то же время был готов защитить себя – если только механический экзоскелет позволит ему двигаться достаточно быстро.

Юноша осторожно закружил против часовой стрелки, заходя к Лапе Дракона слева. Престарелый мастер заговоров стоял не шелохнувшись, лишь с легкой усмешкой провожая противника взглядом. Он до сих пор оставался в очках. Когда жаждущий отмщения юноша, практически покинув поле его зрения, уже собрался напасть сзади, старик с быстротой молнии развернулся и нанес ему удар ногой под ребра.

Отлетев назад, Дэвид ударился о резную деревянную колонну Пытаясь отдышаться, поднялся, а Лапа Дракона, снисходительно улыбаясь, неторопливо надвигался на него.

Юноша выбросил вперед обутую в черный тапок ногу Мастер заговоров, слегка отклонившись в сторону, перенес свой вес на другую ногу, подставляя под удар плоский металлический обруч, поддерживающий его грудную клетку. Дэвид тут же дважды нанес удар правым кулаком в челюсть, отчего старик тряхнул головой. Пучок седых волос у него на затылке затрепетал, словно флажок на ветру.

Отступив назад, Лапа Дракона ощупал свой нос и нахмурился, увидев на пальцах алую кровь. Дэвид, пружинящей походкой приблизившись к противнику, сделал обманный выпад и, развернувшись, нанес удар ногой, целясь в солнечное сплетение.

Лапа Дракона, сделав шаг назад правой ногой, вывел свой корпус из-под удара. Вскинув левую руку, он поймал юношу за щиколотку и с торжествующим криком швырнул его через весь зал.

Ударившись спиной о стену, Дэвид Лунг поднялся на четвереньки и тряхнул головой, приходя в себя. Мастер заговоров, совершив с помощью реактивных ускорителей огромный прыжок, опустился на пол, целясь обутой в сталь ногой в голову юноши.

Но Дэвид, как оказалось, был не так уж сильно оглушен. В самый последний момент он перекатился в сторону. Металлические подошвы механического скелета его врага высекли искры из каменной плиты пола.

Дэвид начал было вставать, но вдруг резко бросился вперед, пятками сбив с ног стального человека. Лапа Дракона с грохотом рухнул на пол. Вскочив на ноги, Дэвид стал наносить удары по лицу пытающегося подняться мастера заговоров.

С ревом заработали реактивные ускорители на ногах Лапы Дракона. Высекая из каменных плит искры, старик понесся по полу. Дэвид, проводив мастера заговоров изумленным взглядом, сделал кувырок, преследуя его.

Включив двигатели, установленные на плечах экзоскелета, Лапа Дракона выпрямился в тот самый миг, когда Дэвид опустился перед ним на пол. Старик потерял очки. Дэвид заработал кулаками, обрушив целый шквал ударов на лицо мастера заговоров.

Тот, взревев, попятился назад. Дэвид нанес еще один удар, но Лапа Дракона перехватил левой рукой его кулак. Дэвид застонал, чувствуя, как выходят из локтевого сустава кости. Мастер заговоров продолжал давить ему на руку, и какое-то мгновение казалось, что Дэвид, не выдержав боли, упадет на пол. Но юноша выкинул вверх и вбок левую ногу, целясь в руку старика.

Затем молниеносно последовал прямой удар правой ногой в челюсть мастера заговоров. Голова Лапы Дракона дернулась назад, но гироскопы удержали экзоскелет в равновесии. Взвыв от боли и ярости, старик что есть силы обрушил кулак на голову Дэвида.

В самый последний момент юноша успел увернуться в сторону, и удар пришелся по плечу. Под весом закованной в железо руки Дэвид рухнул на колени, в глазах у него потемнело. Лапа Дракона коротко ударил его в лицо, но Дэвид дернул головой вбок, уклоняясь от удара.

Со зловещим скрежетом из брони на тыльной стороне ладони мастера заговоров выдвинулись три длинных стальных когтя. Дэвид перекатился вбок, но, когда он снова встал на ноги, его красивое лицо было обезображено тремя кровоточащими царапинами.

Лапа Дракона надвигался, словно медведь, размахивая искусственными когтями. Дэвид попытался отступить назад, но механический экзоскелет позволял старику двигаться с поразительной быстротой. Острые стальные лезвия, со свистом вспоров воздух, разодрали трико на груди юноши.

В отчаянии Дэвид бросился вперед и, схватив мастера заговоров за руку, бросил его через плечо. Старик снова растянулся на полу. Но как только Дэвид прыгнул к нему, Лапа Дракона с помощью реактивных ускорителей поднялся с пола. Распрямив ноги, он взмыл вертикально вверх.

Набрав полную грудь воздуха, Дэвид призвал свое ки и прыгнул вместе с ним – тоже вертикально вверх, гораздо выше, чем смог бы обычный человек, обмениваясь в полете ударами с Лапой Дракона. Они вместе опустились на пол. Дэвид снова прыгнул вверх, нанеся в полете удар ногой по бритой голове мастера заговоров.

Лапа Дракона, зарычав, бросился на Дэвида, рассекая воздух стальными когтями. Уворачиваясь от ударов, тот стал отступать назад, не решаясь ставить прямые блоки. Броня экзоскелета могла переломить ему руки в щепки. Вдруг юноша наткнулся спиной на резную деревянную колонну. Издав торжествующий крик, мастер заговоров выбросил вперед руку, целясь Дэвиду в горло.

Юноша метнулся в сторону. Искусственные когти, глубоко вонзившись в раскрашенное дерево, накрепко застряли в нем.

Заревев от ярости, Лапа Дракона что есть силы потянул руку на себя, но даже всей мощи экзоскелета оказалось недостаточно, чтобы ее освободить. Скользнув старику за спину, Дэвид заколотил кулаками между изогнутыми пластинами доспехов по почкам.

Лапа Дракона, с размаху опустив левую руку, отсек застрявшие в дереве когти. Ударив с разворота Дэвида в лицо, он сбил его с ног.

Больно ударившись копчиком о каменные плиты пола, юноша, пошатываясь, поднялся, но мастер заговоров что есть силы пнул его стальным носком башмака в живот. Дэвид согнулся пополам. От страшного удара в лицо он распрямился, но тут же опять согнулся, получив ногой в солнечное сплетение. Развернувшись, мастер заговоров нанес своему противнику удар пяткой в челюсть, и Дэвид с окровавленным ртом снова очутился на полу.

– Ты неплохо владеешь кунг-фу, – бросил Лапа Дракона, медленно приближаясь к нему, чтобы нанести последний удар, – но мое кунг-фу лучше, и против меня тебе не устоять. Торжествующий Дракон воцарится во всей Внутренней Сфере! Она будет моей!..

Дэвид Лунг, приподнявшись на локте, сплюнул кровь.

Казалось, его целый час молотили тяжелыми кувалдами тысячи кузнецов.

Юноша пытался восстановить дыхание, делая глубокие вдохи носом и выдыхая ртом. При этом, казалось, он набирал из окружающей среды дополнительной энергии, аккумулируя свое ки.

Шаг за шагом Лапа Дракона приближался к нему. Дэвид ощущал, как у него в груди сливаются отдельные заряды энергии, молекулы воздуха, пропитанные огненной силой, набирают критическую массу, готовую вот-вот взорваться… Стальной колосс остановился над ним, расставив ноги.

– Приготовься к смерти, Дэвид Лунг, – проскрежетал старик, поднимая над головой сплетенные руки, чтобы нанести смертельный удар.

Дэвид взмыл над полом, словно тоже обладал реактивными ускорителями. Издав боевой клич, от которого дворец содрогнулся до самого основания, он погрузил кулак в грудь мастера заговоров, вложив в удар всю новоприобретенную злость.

Такой удар пробил бы грудную клетку, пронзив обломками ребер скрытое за ними сердце – если бы не доспехи. Но все же это был не обычный удар – Дэвид сфокусировал в нем всю свою силу. Энергия удара – ки Дэвида – проникла сквозь металл, кости, плоть.

Выпучив глаза, пуская слюну и пену, Лапа Дракона, захрипев, отшатнулся назад. Неудержимая дрожь охватила его члены: И вдруг – как если бы вместо сердца у мастера заговоров была колба с химическим реактивом, а чудодейственный удар Дэвида ее разбил – старик изверг изо рта сноп ослепительного желтого света. Зловещие отблески вспыхнули в его пустых глазницах.

Дэвид едва успел отпрянуть назад, и Лапа Дракона словно взорвался, рассыпавшись по залу кусками обгорелого мяса.

Со всех ног Дэвид бросился вниз по широкой парадной лестнице. Желтые стены лизали языки пламени; густой черный дым затянул дворец.

И перед измученным поединком победителем зажглись белые буквы: «КОНЕЦ ДРАКОНА». ПРОДУКЦИЯ КОМПАНИИ «XLIX ВЕК ШОУ»

Голотеатр наполнился восторженными криками, завываниями и безумными овациями. Вспыхнувший свет, смыв напрочь и Дэвида Лунга, и обреченный дворец, озарил устроенный в виде амфитеатра отсек, который располагался в самой глубине корабля. Шаттл «Уесиба» класса «Оверлорд» находился в двух днях полета от Люсьена, столицы Синдиката.


Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации