145 000 произведений, 34 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 12

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 1 января 2014, 00:53


Автор книги: Наталья Бульба


Жанр: Боевая фантастика, Фантастика


Возрастные ограничения: +12

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 12 (всего у книги 29 страниц)

– Считаю, – откликнулся демон, чем опять меня удивил, – что мне стоит быть рядом. Если для этого придется пощекотать кое-кому нервы, я это сделаю.

Странно, но именно эти слова успокоили меня окончательно, заставляя отступить тот подспудный страх, что уже давно обосновался в моей душе. Мы могли не называться экипажем, но, чтобы ни случилось, мы им останемся.

Навсегда.

Ни один самый высокоуровневый хатч не мог изменить этого факта.

* * *

Что-то влажное и холодное тыкалось, тыкалось… В лицо, ладонь, опять в лицо…

Не хватало чего-то совсем крошечного, чтобы догадаться, вырываясь из навязчивой круговерти из лиц, событий, впечатлений, смешавшейся в один калейдоскоп.

Резкий, в ультразвук, визг сирены заставил вскочить с кровати, но, прежде чем я бросилась в рубку, меня ловко перехватили.

– Извини, капитан. – Рауле из последних сил пытался сдержать хохот, получалось у него плохо. – Но другого способа разбудить тебя мы не придумали.

Я посмотрела на Камила, Дарила, тоже скалящегося во все свои… сколько их там, у демонов, на Тимку, который наблюдал за мной с явно человеческим интересом. Надо будет не забыть провести ликбез, чтобы не спалился со своим слишком разумным взглядом.

– Сколько до построения? – нахмурилась я, пытаясь вспомнить последние мгновения перед тем, как заснула. Беспокоило меня не то, как я оказалась в собственной каюте, а кто меня переодевал.

Кроме излишней тяги к алкоголю у меня была еще одна версия излишней забывчивости. Судя по иронии в глазах Дарила, именно его мне стоило поблагодарить за отдых. Не скажу, что он был идеальным, – видно, я начала привыкать к вину демонов, но значительно лучше, чем я опасалась.

– Еще три часа, – улыбнулся Рауле. – Перенесли на десять.

– Чтобы мы не смущали начальство помятыми физиономиями, – съязвила я, возвращаясь на кровать. Тимка тут же пристроился рядом.

Вчерашний вечер удался. Сначала, правда, всех смущало присутствие Шмалькова и Шторма, но они недолго радовали нас своим присутствием. Сказав все необходимые слова, приказав вахтенным проследить за порядком, покинули отсек. Искандер с отцом в столовой так и не появились.

Спиртное на столах было – легкое тарканское вино, от которого и захмелеть-то было сложно. А если учесть количество бутылок и собравшуюся ораву, так вообще было похоже на праздник в детском саду.

К чести нашей братии, было весело и все практически в трезвом состоянии. Шутки, смех, анекдоты. Мы рассказывали о собственных приключениях, о многом умалчивая, остальное – значительно приукрашивая. С нами делились местными байками. Каперанг и адмирал в этих рассказах выглядели ошалевшими от проблем. Слава и Игорь, то шебутными, то загадочными, а отец – монументальным и полным спокойной уверенности.

Оставалось надеяться, что запись вечеринки не велась, а то многим было бы не избежать гауптвахты. За дискредитацию старших по званию.

Ближе к ночной вахте начали разбиваться на группки и расходиться. О службе никто не забывал.

Вот тогда мы тремя экипажами, прихватив с собой и Вана Хилда, перебазировались в наш закуток. Потом появились Рауле и Таласки. Потом… я уже ничего не помнила.

– Только не говори, что ты тоже летишь с нами? – устроившись поудобнее на поднятой выше подушке, посмотрела я на Камила.

– Ты ведь не про Таркан? – приподняв многозначительно бровь, ответил он вопросом на вопрос.

Сделав вид, что продолжение меня не интересует, я повернулась к Дарилу, тот подпирал переборку у самой двери.

– Договорился?

Демон дернул плечом, словно выказывая обиду. Демонстративно хлопать ресничками, радуя его своей мнимой наивностью, я не стала. Не до игр. Дарил мой настрой ощутил, заговорил уже серьезно.

– На место помощника я рекомендовал Тараса, отец со мной согласился, Искандер, кстати, тоже. Валечка идет первым пилотом, мой племянник – вторым. Если, конечно, ты одобришь.

Думала я недолго, новая расстановка меня полностью устраивала. Я опасалась, что новый демон в моем экипаже сразу будет претендовать на кресло Дарила, но тот правильно сообразил, что я буду недовольна. И ангел, и Веласке должны были получить свой шанс на повышение.

Дождавшись моего кивка, он продолжил:

– Я официально включен в состав делегации в кангорат и… – Он сделал короткую паузу, но я даже не напряглась. Сюрпризы ждала, но не те, которые заставили бы тревожиться. Демон понял, что охов и ахов не последует, несколько огорченно закончил: – По требованию отца назначен твоим телохранителем.

Зря я не охала, удивить он меня сумел.

– И за что мне такая милость?

Мое любопытство удовлетворил не он – Рауле.

– Корона кангора. Кто похитил артефакт известно, а вот кто вывез из кангората – нет.

Я ухмыльнулась.

– Опять на живца?

Дарил качнул головой.

– Искандер был готов поклясться, что опасности для тебя нет, но у Рауле нашлись доводы, против которых у адмирала не оказалось аргументов.

Витиевато, но суть понятна. Пока я восстанавливала силы, эта парочка воевала за право последовать за мной к скайлам. Пора было поздравлять их с победой, но я не торопилась. Дарил больше не являлся моим помощником, хвалить теперь будет он, а не его. Камил же в моей поддержке не нуждался.

– А что по моей последней просьбе?

Рауле тут же сделал стойку, но я махнула рукой, мол, расслабься.

Тянуть с ответом Дарил не стал. Знал, насколько для меня это важно.

– Юла заберет крейсер, на котором появится мой родич. Тестовые задания, которые мы отправили, приемную комиссию академии полностью удовлетворили. За физподготовку я не беспокоюсь, сдаст без проблем. Считай, что он уже курсант.

Я не ожидала, что именно эта новость окончательно выбьет меня из колеи. На глазах выступили слезы, в горле защекотало, от сдерживаемых рыданий.

Вот тебе и невозмутимый капитан перехватчика, как меня вчера называли!

– А почему не на Земле?

Вопрос Камила мгновенно вернул самообладание. И ведь коротким «Так надо», – не отделаешься. Был бы чужим, вообще бы промолчала, а раз свой – теперь уже свой, придется отвечать. И неизвестно кому: ему или себе.

– Не хочу, чтобы у них был дополнительный рычаг влияния на меня.

Тот думал пару секунд, потом медленно кивнул, словно до последнего сомневался в моей правоте.

Он не ошибся, я и сама не была уверена в своем решении. Одно успокаивало, между Союзом и империей демонов был договор об обмене курсантами. Юлиан попадал под эту программу, так что проблем в будущем у него не предвиделось.

Я еще собиралась уточнить у Дарила подробности, во мне начала просыпаться материнская скрупулезность, но поговорить больше не удалось. Наше сборище прервало пришедшее на комм сообщение. Артур просил аудиенции.

Откладывать разговор с Шорном далее было некуда, пришлось выгонять ребят и идти умываться. Тимка покидать каюту отказался, что меня нисколько не огорчило. Его присутствие добавляло уверенности и создавало ощущение защищенности. Было ясно, что неспроста, я лишь пока не понимала причины.

Артур подошел минут через двадцать, я уже была полностью одета. Даже если разговор затянется, переодеваться не придется. Построение объявили торжественным, пришлось облачаться в парадный мундир. Цвет тот же – черный, но нашивки и кант не серые, а белоснежные.

Выглядел хозяин Тандора не то уставшим, не то потерянным. В душе всколыхнулось чувство вины, которое, несмотря на все усилия, утихомирить не удалось. Объяснять самой себе, что со своими проблемами, если такие вдруг возникнут, он справится и сам, оказалось бесполезно.

Мое состояние он заметил, тут же обнадеживающе улыбнулся.

– «Зверя» заберешь? – Я решила, что деловой тон скорее позволит нам справиться с неловкостью.

– Ты сомневалась? – с легкой обидой ответил Шорн, приняв мою манеру разговора.

Вот только я успела заметить тень облегчения, мелькнувшую на его лице. Похоже, он опасался моих претензий. Рауле, о котором он рассказал ребятам, но не мне, был для этого весомым поводом.

– Нет, – хмыкнула я. – Но корабль вроде как теперь принадлежит Тарасу.

Артур закатил глаза – у меня научился, словного говоря, что с нами не соскучишься.

Про мое желание подарить «Зверя» ангелу он узнал первым, следовательно, учудил что-то мой новоявленный помощник.

Подтверждение не заставило себя ждать.

– Он сказал, что не будет торопиться оформлять передачу. Посмотрит, как будут развиваться события.

Я прошлась по каюте, принимала я Шорна в кабинете, решив, что в спальне гостей было уже достаточно.

В поведении Тараса ничего не настораживало: он предпочитал заботиться о других, но тяжело воспринимал внимание к своей персоне. Но горечь все равно осталась. Он понял, что я начала раздавать долги, потому и отказался от корабля.

Рано или поздно, но «Зверь» ему достанется. Жизнь растащит нас тем или иным способом, пусть и не сможет поставить жирную точку в нашей дружбе. Но быть не экипажем – семьей, или всего лишь знать, что ты – здесь, а остальные где-то там…

Хорошо еще, если в одной Галактике…

Я обернулась к устроившемуся в кресле Тимке. Тот тут же приподнял мордочку, посмотрев на меня, будто отвечая на не заданный мною вопрос.

Кем же ты был, зверек, созданный Хранителем остатков прошлого древней расы?!

– Это не важно, что он говорит, – жестко отрезала я, слегка удивив Артура. Представляю, как бы он изумился, узнай, о чем я только что думала. – Я своего решения не изменю.

– А «Легенда»? – невинно поинтересовался Шорн.

Мы говорили не о том, что нас обоих тревожило. Но беседовать об этом было проще.

– «Легенда» принадлежит мне. Так есть и будет! – ответила я с улыбкой. Но она тут же померкла. Тянуть дальше не стоило. Для наших с ним нервов. – Ты хотел меня о чем-то предупредить?

Тот удивляться моей проницательности не стал. Да и не скрывал он от меня своей озабоченности, в отличие от брата, продолжавшего демонстрировать свою бесстрастность.

Я мысленно усмехнулась, если бы Искандер вчера не сбросил маску, я не знала бы, о чем и думать…

Если бы не сбросил маску…

Кажется, у меня появилась новая проблема. Если я не ошибалась, то связь между мной и мужем вновь ослабла. Вряд ли причиной было расстояние, скорее уж столкновение с чем-то, сумевшим ее разрушить.

Версия у меня была одна – Хранитель. Ментальные способности Артура сумели уничтожить блоки Рауле, а ИР древних – наши.

Оставалось выяснить, чем это грозило мне и почему об этом умолчал Искандер.

– Хотел. – Шорн не заметил моего смятения. Мне уже давно пришлось научиться скрывать свои эмоции. – Не все в окружении кангора довольны твоим появлением рядом с братом.

Стоило признать, с этой точки зрения на будущее путешествие я не смотрела.

– Это может мне чем-то грозить?

– Может. – Артур тоже посмотрел на Тимку, чуть прикрыл глаза, словно в чем-то пытаясь убедиться. Сплошные загадки с этими ментатами. И спрашивать бесполезно, на некоторые вопросы они просто не отвечают. – Наши женщины не столь хрупки, как это считается за пределами кангората. Они не могут покидать своих планет, они значительно уступают в ментальной силе мужчинам, но это не делает их слабыми. Особенно когда они жаждут чего-либо добиться.

– Или кого-либо, – поправила я его. – Хочешь сказать, что мне стоит приглядывать за Искандером, чтобы не увели.

Артур шутливого тона не принял.

– Провокации – самое невинное, чего стоит ожидать. Особенно теперь.

– Это ты про разорванную связь?

Насладиться видом ошарашенного Шорна мне не пришлось – прозвучал сигнал общего построения.

Время за разговором пролетело незаметно.

* * *

Юл стоял напротив меня и плакал. Без слов, не издавая ни единого звука, только вздрагивали плечи. А мы с отцом смотрели и не знали, как ему помочь. Как помочь себе. Я сама едва сдерживала слезы, а у бесстрашного и невозмутимого генерала Орлова дрожал подбородок.

О том, что приходится теперь мне сыном, Юлиан узнал после торжественного построения.

До сих пор не решенный юридический казус позволил оформить документы без участия мальчишки. Но не без помощи Дарила, отца и Искандера.

Когда я вытащила Юла с Иара, никаких документов у моего будущего юнги не было. Кто и откуда его родители, он не знал, сколько себя помнил, его всегда звали юлой, отсюда и имя. Проверка ДНК результатов не дала, ничего близкого ни в одной из баз, доступ к которым «случайно» оказался у Костаса, не нашлось.

Во Вселенной его просто не существовало, я, дав ему свою фамилию, лишь свела воедино де-факто и де-юре.

То, что ему было почти семнадцать, а мне – только тридцать два, после протекции столь влиятельных лиц, никого не смутило. Потом еще двое – Джессика и Данкин Уэлри (лорд и леди, играющие не последнюю роль во взаимоотношениях со свободной колонией, названной Новой Землей), поручились, что я способна воспитать пусть и великовозрастного, но ребенка, и меня признали усыновителем, а Юлиана Орлова – подданным Галактического Союза.

Разговор с сыном я откладывала до последнего, все пыталась настроиться, найти нужные слова, чтобы не принял это как жалость, ощутил, что мое решение – веление сердца. Когда почувствовала, что дальше тянуть некуда, просто назначила время. Для себя.

Выслушав поздравления с присвоением очередного звания и морокой в виде новой должности, я сослалась на неотложные дела и, прихватив мальчишку за шиворот, притащила к себе в каюту. Тот трепыхался, не понимая, чего я от него хочу, но был вынужден смириться. Уже знал, что со мной иногда лучше не спорить.

Спустя минут пять пришел отец. Нас теперь было трое, пусть один еще и не догадывался об этом.

Встретил Юл генерала настороженно, на его мордашке промелькнуло удивление, но он опять справился с чувствами.

Вот что значит наша школа!

В этот момент я этому не радовалась, буквально видела, как рвутся рыдания из его груди.

– Если ты захочешь отказаться…

Он имел на это право. Уже шестнадцать – достаточно взрослый, чтобы потребовать себе другого опекуна. Документы теперь имелись – вместе с ними он получил и возможность выбора, как дальше жить.

– Нет! – закричал он вдруг, захлебываясь слезами.

Навстречу друг другу мы шагнули одновременно.

Ростом Юл был уже выше меня, к груди не прижмешь, но можно позволить спрятать лицо у себя в волосах, толкнуться хлюпающим носом в шею и просто гладить по склоненной к тебе голове, шепча прямо в ухо слова, которыми когда-то успокаивала меня мама.

Бессмысленные глупости, но как же мне их не хватало все эти годы!

Юла колотило, сквозь рыдания, исповедью, прорывалось:

– Хотел… не верил… мечтал… боялся… бросите…

Сколько же ему пришлось пережить!

– Не бросим!

Спокойный голос старшего Орлова заставил Юла вздрогнуть и отступить, выдрав себя из моих объятий.

Мужчины! То, что не удалось мне, одной фразой сумел сделать отец.

Словно подтверждая мое мнение, новоявленный дед показал обретенному внуку на кресло. Прежде чем принять приглашение, Юл посмотрел на меня. Парня разрывали эмоции.

Он раньше времени стал взрослым и самостоятельным, но сейчас ему хотелось тепла. Того самого, которое я ему своим поступком пообещала.

Улыбнувшись сквозь проступающие слезы, я усадила мальчишку в кресло, сама пристроилась на подлокотнике. Пусть привыкает.

– Ты отправляешься с нами на Таркан, а оттуда к демонам, на Ярлтон.

Юл попытался вскинуться, даже забыл о смущении, которое демонстрировал, пытаясь от меня отодвинуться, но отец уже продолжал:

– Тебя условно внесли в списки кадетов технической военно-космической академии. Нужно только сдать физподготовку и пройти собеседование.

Сын… Да – сын, приняла я это легко, ничто внутри меня не противилось его новому статусу. Сын посмотрел на меня, спросил, все еще срывающимся голосом.

– Я тесты проходил для этого?

Взлохматив ему волосы – до чего же это оказалось приятно, я подтвердила:

– Да. Мы с Дарилом решили сделать тебе сюрприз. Костас как-то сказал, что ты интересовался условиями поступления. Вот мы и подсуетились.

Юл вновь попытался встать.

– Я должен сказать Дарилу спасибо.

Мы с отцом переглянулись. Мальчик знал, что такое признательность. Повод гордиться сыном.

Я им и гордилось. Мне оказалось для этого достаточно одной причины – в том мире, где он жил до встречи с нами, подонком Юл не стал.

– Еще успеешь, – подошел к нему отец, коснулся ладонью плеча. Ему тоже нужно было свыкнуться с мыслью, что у него есть внук. – Побудь с матерью, мы с тобой еще успеем наговориться.

Он уже подошел к двери, когда Юл спросил:

– Как мне вас называть?

Я заметила, как напрягся генерал. Но ответил спокойно:

– Не сможешь дедом, зови Николаем Сергеевичем. – Он резко обернулся. Взгляд твердый, не оставляющий сомнений. – Но всегда помни: ты – мой внук. А она, – он кивнул на меня, – твоя мать. И где бы ты ни был, мы будем думать о тебе и беспокоиться.

С последствиями его заявления пришлось разбираться мне. Только после этих слов Юл окончательно осознал, что все это не жестокий розыгрыш.

Он плакал, всхлипывая по-детски, цеплялся за меня, словно боясь, что я исчезну. Пытался успокоиться, отодвинуться, но тогда уже я удерживала его рядом с собой, позволяя вместе со слезами избавиться от накопившейся в его душе горечи.

Затих он не скоро. Просто в какой-то момент коснулся губами моей ладони и поднялся с пола, где устроился, прижавшись к моим ногам. Встать с кресла, чтобы его остановить, я не успела.

– А Искандер примет меня?

Я догадывалась, что быть матерью взрослого сына непросто, но надеялась, что осознаю это не так быстро.

– Он тебя уже принял. – Скрывать от Юла роль адмирала в этой истории я не стала. – Я советовалась с ним, он же помогал мне оформить документы.

Вопреки ожиданиям, мой ответ его не удовлетворил.

– Он будет моим отцом?

Этот вопрос меня и саму интересовал, но на эту тему я с каниром предпочла не разговаривать.

– Я еще не знаю, будет ли он моим мужем.

Юл оценил мою честность, мне же предстояло испытать на себе его настойчивость.

– Искандер нормальный мужик, но он нам чужой!

Я улыбнулась – Юлиану не стоило видеть, насколько смутили меня эти слова, но в душе от его прямолинейности стало не по себе.

Это было ужасно, но сын был прав. Вся проблема моих взаимоотношений с Искадером была в том, что он продолжал оставаться чужим. Не по расе, для меня этот факт никогда не создавал сложностей, достаточно посмотреть на собранный экипаж.

Дело было в ином. Игорь сумел стать своим среди моих мальчиков, Рауле вошел в круг, внутри которого доверие было безоговорочным, а вот Искандер…

Его уважали, принимали из-за чувств ко мне, но продолжали держать на расстоянии.

От понимания этого стало больно. Я знала, что пожелай скайл изменить ситуацию, так бы и произошло. Но… все было так, как и сказал Юл.

Мы разговаривали еще долго и обо всем, о чем не приходилось говорить раньше. О прошлом, настоящем, будущем. Вспоминали, мечтали, пытаясь каждым сказанным словом выстроить наш с ним новый мир.

Когда он уходил – меня ждали Стельков и Аронов, – так же, как чуть раньше отец, на мгновение замер у двери.

Я надеялась, что он назовет меня мамой, но… этого чуда не случилось – не наступило еще время. Но и того, что он произнес, хватило, чтобы судорожно вздохнуть от болезненного, но такого приятного ощущения.

– Я всегда буду думать о тебе и беспокоиться.

Мой совсем юный сын был уже мужчиной.

* * *

– Оценка риска – пятьдесят два процента. Выполнение задачи не зачтено. У вас есть последняя попытка.

Я, далеко не в первый раз за последние пару часов, стиснула зубы, чтобы не выругаться. Увы, порадовать себя парой крепких фраз не могла. Другие нравы, иные законы… Скайлы предпочитали эмоциональную сдержанность, приходилось соответствовать.

Наша подготовка, как командиров мобильных групп, началась еще по пути на Таркан. Согласовывали программу, осваивались с тренажерами, знакомились с наставниками. Первый этап обучения носил больше теоретический характер, так что проходил дистанционно.

Исключение составляли занятия по тактике боя в составе групп кораблей малого и среднего класса. Вел их скайл, как выяснилось позже, друг Искандера, аркон щитоносца, на котором мы покинули «Танталион». Одного из тех, что тайно участвовали в сопровождении конвоя.

Из довольно многочисленной делегации, которой затем предстояло посетить кангорат, на кораблях скайлов раньше бывали только отец и Таласки. Но использовать их в качестве экскурсоводов не удалось, дальше жилой и смотровой палубы их никуда не допускали. Мне, Стелькову и Аронову повезло больше, мы добрались до тренировочной.

Но наиболее удачливым оказался Юл. Не знаю, что и кому хотел доказать Искандер, но приставил к сыну сопровождающего, с которым тот и пропадал, пока я была занята. А занята я была практически все время.

– Да, дакири Дарис, – вытянулась я, чувствуя, как горят щеки.

О том, что быть перевозчицей было легче, я в последнее время вспоминала слишком часто.

Аркон, больше похожий на статую, чем на живое существо, дождался, когда я вновь сяду в пилот-ложемент тренажера, и активировал программу.

О его присутствии я забыла уже через мгновение. Задание было прежним, но вот игровая ситуация новая, заниматься самобичеванием некогда. Как и оглянуться на Сашку и Виталия, которые сидели справа и слева от меня. До сих пор их результаты были не лучше моих.

Звено – четыре перехватчика. Торговец и сопровождающий его малый крейсер. У вольных два модифицированных дальних разведчика – копия «Зверя» и корабль классом повыше, на мой запрос система выдала, что информации о возможном вооружении нет.

В принципе соотношение сил не носило драматического оттенка, но основным условием выполнения была именно оценка риска для гражданского корабля. Она должна была составлять не более тридцати процентов по легким повреждениям.

– Адмирал в зале! – донеслось до меня, но я даже не шелохнулась. Нас это не касалось.

Искандер остановился за моей спиной. Дарис не заставил себя ждать.

Так и стояли молча, пока не раздался сигнал – мое время истекло.

Поднявшись, я приветствовала Искандера, как-никак, а глава Службы, хоть почти и муж, потом отступила в сторону – ждать результата. Стельков и Аронов закончили сразу после меня и тоже встали, не смея даже посмотреть в нашу сторону. Порядки на щитоносце были строгие, если не сказать – жесткие.

– Капитан Аронов – двадцать восемь. Лучший показатель – двадцать шесть. Задание зачтено. Доступ к архиву открыт, свои ошибки разберете самостоятельно, доложите на следующем занятии.

Я прямо-таки почувствовала, как Сашка вздохнул с облегчением. У него, как и у меня, это была последняя, третья попытка.

А капитан щитоносца продолжил, все тем же, равнодушно-безразличным голосом.

– Капитан Стельков – тридцать два. Повтор завтра, в четырнадцать ноль-ноль.

Я напряглась. Меня Дарис оставил напоследок, чтобы прочувствовала. Первые пару дней я пыталась с ним спорить, теперь из меня делали «идеального» командира группы.

Это была не моя формулировка – его.

После этих слов, произнесенных в присутствии Искандера, тот посмотрел на меня с жалостью. Кажется, это называлось – влипла.

– Капитан Орлова – двадцать четыре. Лучший показатель по вашему раскладу – двадцать семь. – Воспрянуть духом я не успела. – Вы разбираете ошибки своего предшественника, доступ к архиву вам открыт.

Прыгать от радости, что справилась, я тоже не стала. Малейшее проявление эмоций, и в самое ближайшее время будешь вспоминать эти мгновения с проклятиями. В понимании скайлов невозмутимость была одним из главных качеств, необходимых командиру.

Получив разрешение покинуть тренировочный зал, мы, с каменными лицами, на которых как раз эта невозмутимость и застыла, вышли в коридор. Тот оказался пуст, чем я и воспользовалась. Произнести вслух я ничего не осмелилась, но по губам ребята поняли все, что я хотела сказать. Судя по тому, что возражений не последовало, они были со мной согласны.

– Капитан Орлова! – Дарис возник за моей спиной, как черт из табакерки. Но самым неприятным было не это, а то, что неизвестно, чего от него ждать. – В качестве дисциплинарного взыскания я ставлю вам два дополнительных занятия.

Моего ответа он не дождался, просто развернулся и пошел в противоположную сторону.

Понятно, что до своей каюты я добралась не в самом лучшем настроении. Хорошо еще, и Виталий и Александр не изводили разговорами, понимали, что и сами могли оказаться на моем месте.

До ужина, на который я идти не хотела, но должна была хотя бы из-за Юла, оставалось чуть больше часа. Только передохнуть, да посмотреть, что нам поставили в вечерний блок.

Начала я с последнего. Дариса там не было, что несколько утешало – не буду мучиться кошмарами. Сбежать от тревожных сновидений к Искандеру я бы не отказалась, но на территории щитоносца действовали законы кангората. До тех пор пока я не произнесу брачные клятвы, провести ночь вместе мы с ним не имели права. Так объяснил свою холодность канир. Я его версию приняла… как повод поразмыслить над нашим ближайшим будущим. Интуиция нашептывала, что это – подвох, но я не могла сообразить, в чем он.

Чтобы хоть немного отвлечься, подключила комм, дала запрос на выход во внешнюю сеть. Костас обещал подсобрать информацию о незнакомце, который был с Тадеусом и офицером Союза в тот вечер, когда я их случайно заметила. Называли его Асханом. Я сначала думала, что имя, Костас поправил – прозвище. Из приамского пантеона богов. Этот отвечал за возмездие.

Возникающие ассоциации выглядели нетривиально.

В почте было два сообщения. Одно, как я и предполагала, от моего хакера-навигатора. Второе помечено символом – адресат неизвестен.

Будь я со «своими», прежде чем вскрыть, обязательно бы проверила. В нашем деле осторожность всегда была превыше всего. Но сейчас… Искать Дарила или, на худой конец, Рауле, желания не было. У демона и своих хлопот хватало, должность координатора только на словах выглядела прозаично. Не знаю, как мой друг, а я была уверена – очень скоро он начнет проситься обратно. У нас, кажется, спокойнее.

Сомнения были недолгими, легкое прикосновение к дисплею и текст сообщения проявился на экране, который я активировала машинально.

Четыре строчки. В первой и третьей – цепочки ДНК. Одна – настоящая, другая… именно по ней на Таркане пытались опознать курьера айо, роль которого мне пришлось исполнять.

Во второй – формула. В последней – предложение не появляться в кангорате.

Нужный код я набрала не глядя.

Камил и Игорь появились одновременно, не прошло и пяти минут. Признаться честно, я и сама испугалась собственного голоса.

– Что это? – Таласки вряд ли был силен в генетике и незаконных химических соединениях, но должен был догадаться, к чему именно относится увиденное.

А вот Рауле вопросы задавать не стал, просто ждал объяснений. Тимка, который, похоже, увязался за ним сам, тоже.

– Я не уверена… – начала я, надеясь, что ошибаюсь.

– Что это? – Уже жестче повторил Игорь. Нет, не Игорь – майор Таласки.

Я еще не забыла допросы после Хараба-2. Да только с тех пор многое изменилось. Хотя бы то, что мы с ним теперь были в одном звании.

Во всех моих рассуждениях было лишь одно «но». Это мне нужна была его помощь.

– Формула препарата для изменения кода ДНК. Стоит не меньше, чем незабвенный «Пульсар». Не опознается, относится к разряду долгоиграющих.

– История с айо? – небрежно уточнил Камил, спустив нашего домашнего питомца на пол. Сам подошел ближе, словно боялся упустить подробности.

– Да. Когда мы вытаскивали невесту Гарбушина, использовали другой.

– Я должен доложить генералу. И мне нужен твой комм, пусть спецы покопаются.

Чем дольше говорил Игорь, тем выразительнее становилось недоумение на моем лице. Он что, посчитал, что я собираюсь поднимать шумиху?!

В отличие от Таласки, Камил глупых предложений не делал.

– Всю информацию о тебе служба розыска передала гвардейцам императора. От них утечка произойти не могла.

– Но произошла, – твердо заметила я, сделав вид, что не услышала Игоря.

Тому этой мелочи хватило, чтобы сделать правильные выводы. Посвящать отца в новые проблемы я не собиралась. Искандера – тоже. Это было, как символ постоянства: мы вместе, но… каждый сам по себе. Хотя бы до тех пор, пока не станет невмоготу.

– У меня есть идея получше, – произнес Таласки, переведя взгляд с Рауле на меня. – Если подробности не могли уйти из окружения Индарса, то за Синтара мы поручиться не можем.

Его «мы» настроения мне не подняло, но слегка успокоило, Игорь принял условия игры.

– Он настаивает на моем браке с каниром, по его требованию мы отправляемся в кангорат…

Я собиралась привести еще парочку аргументов, но была вынуждена замолчать. Теперь уже майор смотрел на меня скептически.

– Я могу тебе без подготовки выдать полдюжины версий. Начиная с той, что твой Искандер – выгодная партия, о чем ты до сих пор даже задумываться не хочешь, и заканчивая пресловутой короной кангора, в возвращении которой ты принимала активное участие. Любая из этих причин должна была заставить нашего таинственного противника внимательно следить за твоей судьбой.

– Пока ты была далеко от кангората, – подхватил Камил, соглашаясь с Таласки, – опасности не представляла. Либо представляла, но не ту.

Насмешливо усмехнувшись, я подхватила на руки Тимку. Игорь, задумавшись, протянул руку, чтобы погладить, но звереныш тут же продемонстрировал ряд острых зубов.

Общий язык с Таласки они так и не нашли.

Я погладила пушистика между ушами и только затем произнесла то, что собиралась сказать:

– Зная обо мне такие подробности, сложно не просчитать дальнейшие действия.

Игорь, на которого выпад Тимки не произвел никакого впечатления, подумав минуту, собирался кивнуть, но, уже склоняя голову, резко прервал жест.

– Это кто-то из скайлов!

Теперь был наш с Рауле черед размышлять. Первым согласился Камил. Еще раз посмотрел на экран, окинул меня оценивающим взглядом.

– И маловероятно, что мужчина. Несмотря на сложность в поиске таких данных, выглядит дилетантством.

В ответ на заявление жреца хотелось хмыкнуть, но я не торопилась – вспомнила слова Артура. А ведь он меня предупреждал! Да только я его слова восприняла без должного пиетета, вот и не ожидала, что они начнут становиться реальностью еще до того, как я доберусь до кангората.

– И что будем делать? – вяло поинтересовалась я, наблюдая за происходящей на моих глазах метаморфозой: Таласки и Рауле уже разрабатывали сценарий новой игры.

На фоне этой плотоядно улыбающейся парочки, Тимка выглядел безобидным травоядным.

– Ужинать, – подмигнул мне Игорь. И добавил, уже серьезнее: – Этого сообщения будет достаточно, чтобы избавить тебя от кангората. Так что…

Договорить я ему не дала.

– Я свяжусь с Костасом, вдруг что удастся вытянуть. И…

Замолчала я сама. Что такое доверие, они знали не хуже меня.

* * *

Пребывание на Таркане оставило двоякое впечатление. С одной стороны, оно было слишком коротким, чтобы успеть озвереть окончательно, с другой… событий оказалось так много, что все происходящее стало напоминать хатч. Только и успевай выискивать иной смысл, кроме того, что на поверхности, давать оценку, находить место для нового в мозаике уже известного.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


Популярные книги за неделю

Рекомендации