» » » онлайн чтение - страница 4

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 18 марта 2016, 18:20


Автор книги: Адриенна Джордано


Жанр: Зарубежные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 4 (всего у книги 10 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

Лекси села рядом с Броди. Пусть рассуждает про битое стекло сколько хочет, но она не ела с утра и срочно должна подкрепиться.

– Стакан… – повторил Броди.

– Что – стакан?

Броди потянулся за одним из стаканов:

– Ну-ка, встань.

Прощай, ужин. Лекси все же успела запихнуть в рот вилку лапши и исполнила распоряжение Броди. Он протянул ей стакан.

– Ты будешь жертвой, – проговорил он, – а я – преступником. Держи стакан. – Броди подошел к двери. – Допустим, я захожу через эту дверь.

Он выскочил на улицу, а через несколько секунд распахнул дверь с такой силой, что она ударилась о стену. Лекси от неожиданности подпрыгнула и расплескала воду.

– Броди! – Она поставила стакан на стойку и принялась отряхиваться. – Хоть бы предупредил!

За сегодняшний вечер он напугал ее уже во второй раз.

– Именно на такой эффект я и рассчитывал.

Лекси схватила салфетки и принялась вытирать руку.

– На какой? Чтобы я сама себя окатила?

– Где стакан?

Лекси закатила глаза и наклонилась, чтобы вытереть воду с пола.

– На стойку поставила.

– Вот именно. Поставила. Если бы Уильямс услышал, как в постирочную посреди ночи пробрался вор, неужели отправился бы туда со стаканом в руке?

– Не знаю. Может, Уильямс услышал, как в дом лезет злоумышленник, когда пошел на кухню попить воды?

– Возможно. Только тогда он оставил бы стакан на кухне. Подумай сама. Как обороняться от грабителя со стаканом в руке? Разве что плеснуть воды ему в лицо. Но это прием неэффективный. Тогда почему Уильямс зашел в постирочную со стаканом? Что это означает?

Лекси поняла, что рассуждения Броди рискуют затянуться, поэтому села и принялась есть.

– Понятия не имею.

– Уильямс не думал, что ему грозит опасность. Он ждал этого человека.

– Значит, они с убийцей были знакомы.

Броди вскинул руку.

– Да. Согласно результатам вскрытия, убийство произошло после одиннадцати часов. Подумай, кто мог прийти к Уильямсу в такой поздний час?

Любовница. Или… О нет.

– Ну же, Лекси. Я ведь вижу, что ты догадалась.

– Скорее всего, кто-то из близких… малознакомые по ночам в гости не ходят… какой-нибудь родственник…

– Или жена.

Угрожающе прищурившись, Лекси подняла палец:

– Полицейские проверяли членов семьи, но никого из них не заподозрили.

Броди сел обратно на стул, погладил Лекси по колену и взялся за еду. Прикосновение было ласковым. Лекси к таким нежностям не привыкла. Родители уделяли дочке мало внимания, а бывший жених-изменник считал подобные выражения привязанности ненужными.

– Среди опытных полицейских много зашоренных людей. Сразу хватаются за привычные шаблоны, а мыслить творчески и рассматривать разные версии не хотят. Увидели открытое окно и сразу рассудили, что убийца влез через него. А значит, с Уильямсом расправился грабитель. Все, дело закрыто.

– Приятно слышать.

Броди пожал плечами:

– Так бывает. Но никто не делает это специально. Хотя, конечно, всякое случается.

Да, все веселее и веселее. Лекси посмотрела Броди в глаза.

– И что теперь?

– Как – что? Нанесу визит вдове и близким друзьям Уильямса, расспрошу, кто часто бывал в доме. – Встав, Броди чмокнул Лекси в губы. – Ну, мне пора. Спасибо за ужин.

– Ты же почти ничего не съел.

– Знаю, но долг зовет. Что-нибудь узнаю, позвоню.

Глава 7

Рано утром в понедельник Лекси стояла в дверях спальни мистера и миссис Уильямс и наблюдала, как Нэйт снимает ковролин цвета грязного снега. В этой семье определенно любили бежевый, причем предпочтение отдавали самому некрасивому его оттенку.

К счастью, других дел, требующих пристального внимания Лекси, сегодня не предвиделось. Две ночи она провела ворочаясь без сна и вспоминая, как Броди поцеловал ее на прощание. Причем дело было не только в простом влечении. Броди чмокнул ее так, будто они давно живут вместе и для них это обычный способ прощания. На Лекси этот поцелуй подействовал самым удивительным образом. Из-за него она весь вчерашний день избегала Броди, ссылаясь на занятость. Отчасти Лекси говорила правду, но дело было не только в необходимости закончить работу в срок.

Лекси привыкла считать мужчин обманщиками, доверять которым нельзя. Стоит расслабиться и утратить бдительность, как сердце твое будет безжалостно разбито.

– Непорядок, – пробормотал Нэйт.

О чем это он?

– Плинтус отстает. Надо заменить.

Нэйт оторвал от стены маленький кусочек плинтуса и бросил в гору мусора.

– Странно, – произнесла Лекси. – Весь плинтус держится крепко, а этот маленький кусок отстает?

Лекси присела на корточки:

– Кто-то разрезал эту часть плинтуса пополам.

Но зачем? Вдруг здесь есть тайник? Охваченная любопытством, Лекси даже не побоялась испортить белоснежные брюки. Улеглась прямо на живот и прижалась щекой к ковролину. Ничего, запачкается – съездит домой и переоденется.

Действительно – в стене была проделана маленькая ниша. Но внутри ничего разглядеть не удалось: слишком темно.

– Посветите, пожалуйста.

Нэйт послушно достал фонарь. Так-то лучше. Среди паутины Лекси разглядела маленькую черную записную книжку. Загадка решена.

– Что там?

– Похоже на карманный ежедневник.

Лекси протянула было руку, но потом замерла в нерешительности. Судя по количеству паутины, сюда давно уже никто не заглядывал, а значит, книжка вряд ли представляет интерес. И все-таки проверить не помешает. Лекси запустила руку в тайник. Пальцы сразу облепила паутина. Преодолевая отвращение, она выудила книжку из потайного места и принялась смахивать пыль с искусственной кожи.

Записи обнаружились только на нескольких страницах. Одно из двух – или хозяину было лень вести ежедневник, или он вел очень скучную жизнь. Лекси принялась перелистывать книжку, пока не дошла до декабря – месяца, когда Джонатан Уильямс был убит. На странице, сверху которой значилось «16 декабря», кто-то – предположительно, сам Уильямс – написал слово «уборка», а под ним – чикагский телефонный номер. Неужели Лекси обнаружила нечто важное? Тогда зря она сразу схватилась за книжку. Теперь наоставляла на ней отпечатки пальцев. Лекси снова засомневалась, правильно ли поступила. Наверное, лучше было позвонить Броди. Впрочем, какой теперь смысл об этом размышлять?

– Что там? – спросил Нэйт.

– Ежедневник.

– Уильямс его в стене прятал? – Нэйт взглянул на книжку через плечо Лекси. – Наверное, не хотел, чтобы жена нашла.

– Они ведь разошлись.

– Но до этого-то вместе жили. Наверное, тогда Уильямс и устроил этот тайник.

Типичное мужское рассуждение.

– Думаете, жена не заметила бы, что плинтус распилен?

Нэйт пожал плечами:

– Вы же не заметили, а ведь это ваша работа – обращать внимание на такие вещи. И вообще, может, его какая-нибудь мебель загораживала.

Да, у мужчин на все ответ найдется. Лекси показала ему декабрьскую запись.

– Как по-вашему, что значит слово «уборка»? Уиль ямс собирался нанять домработницу?

– Не знаю. Позвоните по этому номеру. Спорим, ответит женщина. Точно вам говорю – этот Уильямс ходил налево.

Что ж, посмотрим, кто прав. Лекси достала из кармана мобильный телефон.

– Диктуйте номер, а я буду набирать. Спорим на обед, что вы ошибаетесь.

К телефону подошли после трех гудков:

– Алло.

Голос был низкий, хриплый и определенно мужской. А главное – очень знакомый.

– Говорите, – настаивал мужчина.

Это определенно был тот самый подозрительный тип, который вчера встретился Лекси рядом с домом Уильямсов. Лекси испуганно застыла. Надо срочно дать отбой. Дрожащим пальцем она нащупала кнопку и прервала звонок.

– Значит, мужчина, – произнес Нэйт. – Так-так, интересно. Но, как бы там ни было, обед доста ется вам. – Нэйт внимательно вгляделся в ее лицо. – Что-то вы побледнели.

Побледнеешь тут. Надо скорее бежать из этого дома, пока этот тип не догадался, что ему звонила Лекси, и не пришел за ней сюда.

– Все нормально. Просто… надо позвонить. Справитесь без меня?

– Конечно. Закончу – позвоню.

Покачиваясь на высоких каблуках и стараясь не упасть, Лекси поспешила вниз по лестнице. Впрочем, она не знала, чего больше опасаться – того, что споткнется, или реакции Броди, когда тот узнает, что Лекси звонила по этому номеру? И ушибы, и лекция о правилах предосторожности одинаково не внушали энтузиазма.

У подножия лестницы Лекси остановилась, уставившись на дверь, и тут испуганно ахнула. Что, если этот тип подкарауливает ее рядом с домом? Нет, из дома сейчас выходить нельзя. Здесь, по крайней мере, ее не даст в обиду Нэйт.

Страшно представить, что устроит Броди, когда узнает новость. Тут цепочка на двери звякнула. Он! Но как этот человек узнал, что звонила Лекси?

– Нэйт!

Лекси пятилась, пока не уперлась в нижнюю ступеньку. Дверь приоткрылась, и на порог шагнула мужская нога в ботинке. Взгляд Лекси скользнул вверх по джинсовой штанине к поношенной кожаной куртке… так, эта вещь Лекси знакома. А заметив руку на перевязи, она вздохнула с огромным облегчением.

– Броди!

Он просунул голову в образовавшуюся щель:

– Привет.

Лекси прижала ладони к вискам. Слава богу, он пришел!

– Звали?! – крикнул сверху Нэйт.

– Извините! – откликнулась Лекси. – Ложная тревога.

Она повернулась к Броди:

– До чего же рада тебя видеть!

Тот улыбнулся:

– Какое приятное приветствие. Только видок у тебя не слишком радостный.

– Сейчас ты будешь очень на меня сердиться. Заранее прошу прощения. Уф…

– Что же ты такого натворила?

Готовясь к строгой нотации, Лекси протянула Броди ежедневник. Он уставился на книжку.

– Что это?

– Нашла наверху, в тайнике за плинтусом. Знаю, не надо было его трогать. Извини.

Броди сосредоточенно наморщил лоб, но ежедневник брать не стал. Вместо этого полез в сумку и достал пару латексных перчаток. От этого молчания Лекси стало еще больше не по себе, чем от упреков.

– Тут есть одна запись… относится к шестнадцатому декабря…

– Так-так.

– Там указан телефонный номер.

Натянув перчатки, Броди принялся перелистывать страницы.

Что ж, пора признаваться в содеянном. Сейчас или никогда.

– Я звонила по этому номеру.

– Так и знал, что ты это скажешь, – тихим, ровным голосом произнес Броди.

От такого тона Лекси передернуло. Лучше бы язвил или принялся читать очередную лекцию о правилах безопасности. Или даже наорал. А это хладнокровие пугало.

– Прости. Я не подумала. Мы с Нэйтом спорили, почему Уильямс спрятал этот ежедневник. Нэйт решил, что у него там записаны номера любовниц.

– Вряд ли.

– Вот и я так подумала. А чтобы показать Нэйту, что он не прав, взяла и набрала номер. Глупо, конечно…

– Да, не очень разумно. В этом доме произошло убийство, и что угодно может оказаться важной уликой.

Опять наставительный тон. Отлично! Сразу легче стало.

– Сама знаю, сваляла дурака.

Броди вскинул руку в перчатке:

– Ладно, это обсудим потом. Значит, ты набрала номер из ежедневника.

– Да.

– И кто подошел к телефону? Женщина?

– Нет, мужчина. Я сразу узнала этот голос.


Она сразу узнала голос. Да, этого Броди услышать не ожидал. Правда, остается вопрос, действительно Лекси узнала голос или просто обозналась. Лекси стояла на нижней ступеньке лестницы так, что они с Броди смотрели друг другу глаза в глаза. Только на этот раз в глазах Лекси не было упрямой искорки. Только страх.

– Успокойся. Не нервничай. Значит, голос показался тебе знакомым?

– Не просто показался. Говорю же – сразу узнала. Ответил тот самый подозрительный тип, который вчера со мной разговаривал.

Черт возьми. Тут Броди и сам занервничал, но Лекси в этом признаваться не собирался. Просто усадил ее на ступеньку, а сам расположился рядом.

– Уверена?

– У него очень своеобразный хриплый голос.

– Понятно.

Броди открыл ежедневник на странице, вверху которой значилось число «16 декабря». Прочел слово «уборка». Это может значить что угодно. Уильямс хотел нанять домработницу. Или прибраться самостоятельно. А может, Джонатан задумал кого-то убрать?.. То есть убить? Но если это номер киллера, которого собирался нанять Уильямс – с кем он задумал расквитаться, оставалось только догадываться, – почему тогда прикончили самого Джонатана? Надо найти владельца этого номера, и быстро.

Особенно это важно теперь, когда у него в телефоне сохранился номер Лекси. Броди провел ладонью по лбу.

– С чьего телефона звонила – своего или Нэйта?

– Со своего.

– Так и знал.

– Прости.

– У меня от твоих выходок крыша едет. – Броди взмахнул ежедневником. – Попробуй для разнообразия хоть немного думать о последствиях, прежде чем предпримешь что-то подобное.

– Я и сама все понимаю.

– Что-то не похоже. Теперь этот тип, если захочет, сможет узнать, где ты живешь.

Лекси прикрыла глаза.

– Ведь чувствовала же, что не надо звонить по этому номеру! Надо было слушать интуицию. Еще раз извини.

– Ладно, что сделано, то сделано. Не беспокойся, как-нибудь выкрутимся. Только, если опять что-нибудь найдешь, ни в коем случае не трогай. Это может затруднить расследование. Сразу звони мне, договорились?

Лекси кивнула:

– Хорошо.

– Вот и прекрасно. А теперь надо выяснить, что это за номер.

– Может, в полицию сообщить?

– Пока для этого нет оснований. Нас просто не станут слушать. Вдруг окажется, что Уильямс с этим парнем в покер играл или еще что-нибудь в этом роде?

– Ты ведь занимаешься расследованием неофициально. Как же узнать, кому принадлежит номер?

Осторожно, вот как. Броди вскочил со ступеньки, взял сумку с ноутбуком и отправился на кухню.

– Интернет творит чудеса. Не поверишь, сколько можно узнать, располагая только кредитной картой и доступом во Всемирную сеть. Остается надеяться, что в компании, которая предоставляет нашему подозрительному типу услуги сотовой связи, у меня есть знакомые.

– И что потом?

– Выясним имя и проверим, попадал ли наш субчик в поле зрения полиции. Если парня когда-нибудь обвиняли в убийстве – вот он, подозреваемый!

Броди положил сумку на кухонный остров, здоровой рукой вытащил ноутбук и включил его. Вчера вечером Броди не спалось. Дженна была так занята, что дозвониться до нее и узнать номер миссис Уиль ямс, чтобы расспросить вдову о друзьях мужа, не получилось. Поэтому Броди включил компьютер и принялся сканировать все отчеты по делу Уильямса. Если с бумагами что-то случится, у него, по крайней мере, останутся копии. Броди всегда соблюдал предосторожность. Такая уж у него была натура.

Лекси стояла рядом с Броди. Откровенно говоря, ее близость отвлекала и вызывала совершенно неуместные мысли.

– Ну-ка, продиктуй номер.

Лекси выполнила распоряжение. Вбив цифры в строку поисковика, Броди принялся изучать результаты. Конечно, проще было бы позвонить коллегам в участок, но Броди занимался этим расследованием в свободное от основной службы время. Конечно, можно свалить все на втянувшую Броди в это дело Дженну, но полицейское начальство вряд ли воспримет такие оправдания всерьез. Кстати, о Дженне…

– Позвоню-ка лучше сестре. Так будет быстрее.

Схватив мобильник, Броди набрал ее номер и попал на голосовую почту. Тогда отправил ей нужный телефон в эсэмэске, предварительно изложив свою просьбу.

– Результат будет через десять минут.

– Так быстро?

– Дженна профессионал.

Мобильник зазвонил через шесть минут.

– Привет. Как успехи? – спросил Броди сестру, подойдя к телефону.

Не здороваясь, Дженна сразу перешла к делу:

– Номер принадлежит мужчине по имени Эд Лонг. Живет в Вест-Сайде. Ну, и кто это такой?

– Не знаю. Лекси нашла в доме Уильямсов ежедневник. Угадай, под каким числом значится номер этого Эда Лонга? Шестнадцатое декабря.

– Ничего себе! День убийства!

– Именно. Надо разыскать этого типа и проверить, что за ним числится.

– А я думала, ты не хочешь, чтобы начальство узнало про твое расследование.

– Да, не хочу. Поэтому и собираюсь попросить отца встряхнуть старые связи. Скинь мне эсэмэской адрес Лонга. Мы с Лекси для начала нанесем мистеру Лонгу визит и проверим, тот ли это подозрительный тип, который с ней разговаривал.

Нанести визит?.. Предполагаемому убийце?..

– Мы что, поедем к нему домой?

– Естественно, – отозвался Броди. – Надо проверить, тот ли это тип. И действительно ли он проживает по указанному адресу. – Он снова повернулся к ноутбуку. – Давай поищем про него что-нибудь в Интернете.

– Поищем в Интернете?..

– Ты все мои фразы повторять собираешься? Забавная ты все-таки.

– Лучше быть забавной, чем убитой, красавчик. Понял, к чему клоню?

– Не бойся. Я пойду один, а ты останешься в машине.

Броди отвернулся от ноутбука и нежно, медленно провел кончиками загрубевших пальцев по щеке Лекси. Пожалуй, она могла бы привыкнуть к таким ласкам…

– Броди…

– Ты ведь понимаешь, что я не позволю этому подонку причинить тебе вред?

Конечно, понимала. Такой уж Броди человек – всех вокруг старается защищать и оберегать.

– Знаю, но все равно нервничаю. Неприятно, что этот тип, похоже, обо мне знает больше, чем я о нем.

– Вот почему нам так важно его выследить. – Броди снова устремил взгляд на экран ноутбука. – Всегда ищу о подозреваемых информацию в Интернете. Там иногда попадаются интереснейшие вещи. К сожалению, Эд Лонг – имя распространенное. Надо сузить круг поиска. – Броди припечатал «Эд Лонг Чикаго штат Иллинойс». – Посмотрим, что получится.

– Может, продолжишь меня… подбадривать? Все лучше, чем ехать на встречу с убийцей.

Броди провел рукой по ее бедру. Как жаль, что вторая рука на перевязи…

– Обещаю, все будет хорошо. И вообще, вдруг этот тип – безобидный воспитатель в детском саду? Тогда зря мы вообще так всполошились.

Лекси шагнула к Броди. Приятно было ощущать его тепло и силу. С этим мужчиной она чувствовала себя в безопасности.

– Лекси?

Надо сменить тему. Впрочем, учитывая ситуацию, вопросов для обсуждения более чем достаточно.

– Надеюсь, я не стерла с ежедневника какие-нибудь важные отпечатки?

– Ничего, разберемся. Может, эта книжка вообще не Уильямсу принадлежала. Вдруг осталась от предыдущего владельца?

Лекси скорчила гримасу:

– Да уж, конечно.

И вдруг насмешливая ухмылка исчезла с лица Броди. Взгляд его сделался пристальным, внимательным. На Лекси он подействовал еще сильнее, чем обаятельная озорная улыбка. Интересно, о чем Броди сейчас думает? Увы, мужчины не только лживы и коварны. Часто они говорят прямо противоположное тому, что хочет услышать женщина. В любом случае Лекси была не в силах сопротивляться чарам Броди.

Тот придвинулся поближе и склонил голову.

– Надеюсь, ты уже заметила, какие чувства я к тебе испытываю.

– Н-нет… не знаю, о чем ты… то есть…

– Хватит.

– Что – хватит?

– Болтать. Просто ответь – да или нет?

– Да. А теперь ты подтвердил, что я не ошиблась.

Броди улыбнулся:

– Если, к примеру, приглашу тебя поужинать, ты согласишься?

– Может быть. Но сначала надо закончить работу над проектом.

– Дурацкий проект.

Лекси подошла ближе. Воротник пиджака Броди оказался всего в паре дюймов от ее губ. Она ощутила приятный, свежий запах мыла. Лекси вдохнула этот аромат полной грудью. До чего же хорошо, когда Броди рядом.

– Пожалуйста, не обижайся. У меня сейчас полный цейтнот. Как раз ищу ассистента, чтобы стало полегче, но, если не продам этот дом, просто не смогу себе позволить нанять сотрудника. Сплю по четыре часа в день. Мне надо зарабатывать репутацию, поэтому позволить себе отказывать клиентам не могу. Еще несколько важных заказов – и дело в шляпе. Это моя мечта. Хочу быть сама себе хозяйкой.

И не зависеть от обманщиков-мужчин.

– Понимаю. Но поесть ведь тоже надо.

– Ем, не отвлекаясь от работы.

Броди снова повернулся к ноутбуку.

– Хорошо. Тогда сегодня вечером привезу ужин к тебе. По-моему, отличная идея.

– Броди…

– Да или нет, Лекси. Просто да или нет. – Броди наклонился к ее уху. – Обещаю, что буду вести себя хорошо.

От этого шепота желание Лекси только усилилось. Нет, надо срочно возвращаться к делу, иначе она рискует совершить какую-нибудь глупость. Например, снова поцелует Броди. Причем с огромным удовольствием.

– Да. Хорошо. Э-э… значит, ужинаем вместе…

Да, Лекси, ты прямо мастер слова.

– Отлично, – кивнул Броди. – А теперь вернемся к работе, а иначе рискую предложить тебе заняться чем-то непристойным прямо на этом кухонном острове.

Броди повернулся к ноутбуку и уставился на экран.

– Ничего себе!

– Что там такое?

Броди открыл статью шестилетней давности из чикагской газеты.

– Фотографии нет, но если наш Эд Лонг и человек, про которого тут пишут, одно лицо, он был осужден за ограбление. – Броди присвистнул. – Отсидел три года.

– Ой!

– Только без паники. Убийств он не совершал, да и в нападениях замечен не был. Похоже, Эдом Лонгом руководит исключительно жажда наживы.

Броди достал блокнот и принялся записывать.

– А теперь надо проверить адрес, который раздобыла Дженна. Действительно ли Эд Лонг живет там, и тот ли он, кто нас интересует. Если окажется, что да, нужно встретиться с адвокатом Лонга. Конечно, у этих ребят нет привычки откровенничать о делах клиентов с полицейскими, но, возможно, кое-что узнать все же получится.

Неужели Лекси настолько важен этот заказ, что она готова отправиться на встречу с возможным убийцей? Нет, не настолько. Хотя… Если Лекси сейчас отправится к Эду Лонгу вместе с Броди, это может помочь расследованию, и тогда оно завершится быстрее.

– Хорошо, поехали, – наконец кивнула она.

– Вот и прекрасно. – Броди ободряюще сжал ее локоть. – Не волнуйся, все будет хорошо. Уж я об этом позабочусь.

– Я тебе доверяю. А ведь, между прочим, на меня это не похоже.

– Правда? А я думал, ты доверчивая.

– В каком-то смысле – да. Я доверяю людям, пока они не обманут мое доверие. Но я не настолько глупа, чтобы, к примеру, вручать незнакомому человеку все свои сбережения. Но ты – совсем другое дело. Тебе бы я свои кровные доверила без колебаний. Это и смущает.

Откровенно говоря, Лекси это обстоятельство не просто смущало, а беспокоило. Вдруг наверху раздался грохот. Лекси вскинула голову, надеясь, что раковина не провалилась сквозь потолок.

– Все нормально! – прокричал сверху Нэйт.

– Спасибо! – Лекси снова повернулась к Броди. – Только дыры в потолке не хватало.

– Можно задать вопрос?

– Конечно.

– Сколько тебе лет?

– Двадцать девять.

– Ничего себе!

– В каком смысле?

Броди закрыл ноутбук и убрал его в сумку.

– В хорошем. Всего двадцать девять, а уже руководишь подрядчиками, у которых рабочий стаж больше, чем твой возраст. Ты очень уверенная в себе и бесстрашная. Такую женщину редко встретишь. Ты меня восхищаешь. Вот потому и удивляюсь, почему ты, такая смелая, не хочешь мне довериться. Впрочем, возможно, ты вообще никого не подпускаешь к себе близко.

– Одного подпустила. Мы были помолвлены, но год назад расстались.

– Серьезно?

– Как-то шла мимо ювелирного магазина и увидела в витрине просто потрясающее обручальное кольцо. А магазин был всего в нескольких кварталах от офиса моего жениха. Вот и решила заскочить, рассказать про находку. – Лекси печально улыбнулась. Как же она тогда была счастлива! Бежала со всех ног, спеша сообщить хорошую новость. – В общем, такого счастья не испытывала ни до, ни после.

– А жених что?

Вспоминая дальнейшее развитие событий, Лекси помрачнела.

– Про кольцо так и не рассказала. Не было возможности. Зашла в его кабинет, а он там со стажеркой.

– Вот это удар.

– А главное, до чего банально…

– И впрямь некрасиво.

– Почувствовала себя такой униженной. – Лекси всплеснула руками. – Как это вообще возможно? Изменил он, а со стыда сгораю я!

Сильной, горячей рукой Броди погладил ее по щеке.

– И как ты поступила?

Лекси пожала плечами:

– Просто выбежала из кабинета. Оставила дверь нараспашку, чтобы все видели, что произошло, и кинулась прочь. Я, конечно, была сражена наповал, но не собиралась закатывать истерику на глазах у всего офиса. Дотерпела до дома, и уж там наревелась как следует. А потом ужасно разозлилась. Собрала его вещи, все до единой, и отправила эсэмэску. Сообщила, что выставлю его барахло за дверь в восемь часов. Пусть приезжает и забирает. А потом удалила этого типа из телефонной книжки.

Броди рассмеялся:

– Идеально! Простенько, но со вкусом.

– Согласна. Вообще-то давно его простила, но того, как он меня предал, забыть не смогла.

– Не думаешь, что разорвала отношения слишком опрометчиво?

Лекси пожала плечами:

– Даже не знаю.

– Этот мужчина изменил тебе. Так что поделом. Если у твоего бывшего жениха есть хоть капля ума, он извлек из этого случая полезный урок. И все-таки не понимаю таких парней. Я, конечно, и сам не святой. И на женщин заглядываюсь, и к сексу неравнодушен. Но если уж решил жениться и создать семью, разве можно так рисковать? А хочешь веселиться, наслаждайся холостяцкой жизнью, вот и все.

Лекси рассмеялась:

– Для брутального мачо ты удивительно хорошо понимаешь женщин, Броди Хэйуорд.

Броди состроил гримасу:

– Это комплимент или намек, что я не мужчина?

– Конечно, мужчина. Еще какой! Просто ты очень понимающий. Многим мужчинам трудно представить себя на месте женщины. А твоя проницательность приводит меня в такой восторг, что я готова прыгнуть к тебе в постель прямо здесь и сейчас.

– Э-э… прошу прощения, – раздался голос Нэйта.

Лекси обернулась. И лицо, и шею залил жаркий румянец смущения. Нэйт прекрасно понял, что происходит, но, будучи человеком тактичным, уставился на молдинг над дверью и провел по нему рукой.

– Надо бы поменять.

Что верно, то верно. Между тем стыдливый румянец начал постепенно сходить. Но тут Броди положил руку ей на талию. Еще один милый, ласковый жест, к которому Лекси не привыкла. Но до чего же приятно…

– Мне тут надо заехать к другим клиентам, – проговорил Нэйт. – Через часок вернусь. Вам ведь будет кому составить компанию?

Лекси успела рассказать Нэйту про вчерашнюю встречу с подозрительным типом, выдававшим себя за потенциального клиента. Нэйт был совершенно согласен с Броди – Лекси не следует оставаться в доме одной.

– Будет, – подтвердил Броди.

Значит, после одного-единственного задушевного разговора он решил, что может отвечать за Лекси? Она бросила на него сердитый взгляд.

– Ты не так поняла. Мы ведь договорились, что вместе поедем к Лонгу. Это я и имел в виду.

– Ах да, точно. Извини.

– Значит, в доме никого не останется? – уточнил Нэйт.

– Нет. Кажется, мне придется немного поиграть в сыщика.

* * *

Броди подъехал к обшарпанному дуплексу. Если верить предоставленной Дженной информации, именно по этому адресу и проживает Эд Лонг. На лужайке виднелась табличка, возвещавшая, что здесь сдается квартира. Впрочем, назвать этот жалкий, голый клочок земли, лишь кое-где покрытый островками засохшей травы, лужайкой язык не поворачивался. Оставалось надеяться, что сдается та часть дома, где проживает сосед Эда Лонга. Иначе как потом искать этого типа?

На пассажирском сиденье Лекси что-то смотрела в телефоне. Должно быть, проверяла электронную почту. Или просто смущалась из-за своего провокационного высказывания в доме Уильямсов. Ну да ничего, скоро они обязательно останутся наедине и наверстают упущенное.

– По какому поводу улыбаешься?

– Из-за тебя.

– Из-за меня?

– Именно. Предвкушаю наше свидание и радуюсь.

Вдруг Броди заметил, какой испуганный у Лекси вид.

– Эй, расслабься.

Он погладил ее по ноге.

– У меня… совсем мало свободного времени. Не могу же я все бросить. – Лекси состроила гримасу. – В общем, с моим графиком не до свиданий. Только, пожалуйста, не злись.

– Я и не собирался. Мы просто разговариваем. Не волнуйся, я и не рассчитываю, что мы пойдем под венец.

– Серьезно?

– Мне тридцать два года, и я до сих пор всерьез о браке ни разу не задумывался. Так что все в порядке.

Броди отвернулся и только тут понял, как его рассуждения может истолковать Лекси.

– Похоже, выставил себя каким-то бессердечным ловеласом. Извини, неудачно выразился.

– Всегда рада услышать правду. После случая, о котором ты уже знаешь, не люблю красивые слова. И секреты, и ложь. Я все поняла: ты просто хочешь поразвлечься.

Однако Броди был в этом не уверен. Еще несколько месяцев назад он определенно не искал серьезных отношений. После тяжелого двенадцатичасового рабочего дня просто провести время в теплой постели с красивой женщиной – что может быть лучше? И никаких последствий. А теперь Броди достаточно поскучал на больничном, чтобы понять: возможно, у серьезных отношений есть свои плюсы.

Броди припарковал машину.

– Жди здесь, – велел он Лекси. – Сейчас постучу в дверь. Посмотрим, откроет этот тип или нет.

– Погоди. А вдруг он тебя узнает? Если он наблюдает за домом Уильямсов, то и тебя должен был заметить.

Вместо ответа, Броди стянул с плеча перевязь и принялся искать что-то на заднем сиденье. Наконец он выудил кепку без козырька и темные очки и сразу надел на себя. Преображение было мгновенным.

– Даже если Лонг меня приметил, то лишь издалека. А значит, в очках и головном уборе не узнает. Значит так, из машины не выходи ни в коем случае. Запрись изнутри.

Спрятав в заднем кармане складную дубинку, Броди направился к дому. Навстречу дул ледяной ветер. Для тепла Броди сунул руки в карманы. Проклятый холод. Глядя на дверь Лонга, Броди снова пожалел, что не может воспользоваться ни жетоном, ни служебным пистолетом. Хорошо, хоть дубинка есть. Ни один профессионал не отправился бы на такую опасную встречу безоружным. Если понадобится, этой дубинкой можно сломать кость.

Броди открыл наружную алюминиевую дверь. Та противно заскрипела. Придерживая ее ногой, Броди постучал во вторую дверь. Нет ответа. Выждав несколько секунд, принялся стучать громче. Тут открылась дверь в смежной части дома, и оттуда выглянул пожилой мужчина в грязной белой футболке и фланелевых штанах. Изрядно поредевшие седые волосы стояли торчком с одной стороны головы, а на левой щеке виднелся след от подушки. Видно, старичок только с постели.

– Квартиру снять хотите? – прохрипел он. – Обождите секунду, за ключом схожу.

Будь Броди на службе, сейчас представился бы и сунул старичку под нос жетон. Но придется изображать из себя представителя общественного дна, ищущего другого представителя общественного дна.

– Не-а. Я Эда ищу. Соседа твоего.

Старичок поморщился:

– Этого бездельника? Он мне за месяц так и не заплатил. С тех пор не показывался. Глаза б мои его не видели.

Кому как…

– Значит, Эд свалил? Давно?

– Вчера было ровно три недели. Собрал барахло и съехал. Только мусор оставил, убирать пришлось. Встретишь – скажи, что я его ищу. И если не расплатится, залог оставлю себе!

Броди уставился на дверь. Под каким бы предлогом попросить хозяина впустить его в бывшую квартиру Эда?

– А тебе он зачем? – подозрительно осведомился старик.

Броди полез в карман и достал нарисованный Лекси фоторобот.

– Мы с Эдом старые знакомые. Понимаешь, сестра видела его на улице неделю или две назад. Она у меня талант, вот и нарисовала его. С отросшими волосами едва узнал. – Убедившись, что хозяин рассмотрел рисунок, Броди убрал его обратно в карман. – Вот и решил: дай разыщу старого приятеля.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации