Электронная библиотека » Алёна Медведева » » онлайн чтение - страница 6


  • Текст добавлен: 5 февраля 2021, 12:04


Автор книги: Алёна Медведева


Жанр: Любовное фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 6 (всего у книги 19 страниц) [доступный отрывок для чтения: 7 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Глава 4

Заветная арка пройдена. Магия, ограждающая подступы к знаменитому учебному заведению, пропустила двух новичков, позволяя им примкнуть к братству избранных. Только наследники магических родов! Ну или почти «только»…

Из города территория академии не казалась большой, но стоило оказаться внутри и обозреть огромный двор, как становилось понятно: имеет место искажающая пространство магия. Едва ли не последними преодолев арку, Иве и Ларс принялись вертеть головами во все стороны, стараясь охватить взглядом происходящее.

Новичков, столпившихся в центре возле высокого раскидистого дерева явно магического происхождения, было легко отличить. На них единственных не было мантий студентов академии. Их старшие собраться согласно курсу обучения, которому соответствовали цветовые нашивки на вороте и плечах, организованно расположились вдоль стен, посматривая на молодняк. Именно им предстояло принимать пополнение, делясь советами и проводя экскурсии.

– Все в сборе? Я глава этой обители науки, магистр магии Леопольд Фуст! – Тот самый грузный и немного рассеянный старичок, что разговаривал с лордом Таурином, вступил на небольшой помост. Сейчас он был в золотистой накидке, демонстрирующей его статус. А важные мужи, расположившиеся полукругом позади в алых накидках, – очевидно, преподаватели академии. – Какой солнечный сегодня день… – Он прищурился. – Если кто-то раздумывает, не сбежать ли… Сейчас самое время!

По стану новичков пронесся легкий ветерок усмешек. Ларс и вовсе поддел Иве локтем, подмигнув:

– Спорим на ужин, это он для тебя намекнул, задохлик.

В тоне Розолса не было злой насмешки – к таким его подначкам давний знакомец уже привык. Но вот острый взгляд стоявшего по другую сторону от них Ардемала Иве не понравился. Впрочем, если он и расслышал слова Ларса, прокомментировать не успел. Внезапно лицо наследника соседнего поместья исказила гримаса боли, а из-за пазухи раздалось яростное шипение.

– Гадкая живность, – почти беззвучно, одними губами, изрек парень и от всей души хлопнул по шевелящемуся комку, которым топорщилась сзади его куртка.

Но тут же подскочил на месте – может, кот мстительно впился в его ягодицы когтями?

– Вы, молодой человек? – подслеповато прищурился ректор. – Решились на побег?

– Нет-нет, – энергично замотал головой Тоис, титаническим усилием – на это намекала покрасневшая шея и тяжелое дыхание – превозмогая неудобства.

Но вынужденное раскачивание плохо сказалось на припрятанном в недрах хозяйской одежды коте – он с истинно животной простотой… пустил ветра. Да так громко и… э… зловонно! Ларс, успевший под шумок поменяться местами с Иве, выпучил глаза и спешно прикрыл лицо ладонью. Подумав, второй рукой еще и зажал нос Иве, явно потешаясь.

Новопринятые студенты академии дружно шарахнулись во все стороны от Тоиса Ардемала, морща носы и кривя губы.

– Что же вы так нервничаете? – попенял ректор, чуть отворачиваясь – и до него долетела ударная волна кошачьего экспромта – и с искренним сочувствием посматривая на новичка. – Эдак вам и соседа по комнате будет не найти!

Смущенный наследник, уже и цветом лица схожий со спелой клубникой, не знал, куда глаза деть, – сейчас ему точно было не до обсуждения чужих шепотков.

– Вот с этого и начнем. – Словно припомнив что-то важное, ректор обернулся и жестом пригласил одного из преподавателей. – Профессор Лиргус, глава лекарского отделения. Его ученикам прозябать не приходится – то студенты конечности поотрубают на боевых тренировках, то потравятся на практикуме по лечебным зельям, а уж как они горазды на всякие недомогания… Как время зачета – так все недомогают, просто напасть какая-то! Уж с несварением наши лекари справятся вмиг – станете наглядным пособием для первого занятия. Профессор, присмотритесь к кандидату. Еще у кого-то хвори имеются?

И магистр обвел новичков пристальным взглядом. Большинство из нас инстинктивно присели – служить пособием для студентов-лекарей желания не было.

– Теперь о приятном… – Пожилой ректор с задумчивым видом обвел ряды новичков своей академии. – О танцах!

Страдальческий стон, пронесшийся по рядам студентов старших курсов, стал очень информативным.

– Всякий выпускник нашей академии обязан не только знать воинское искусство и уметь рачительно управлять унаследованными землями во славу империи, но и уметь хорошо проявить себя при императорском дворе. А значит, уроки леди Иволдон нельзя пропускать ни под каким предлогом. – Поманив стоявшую в рядах преподавателей высоченную и худощавую даму с узкими, поджатыми до состояния прямой линии, губами и недовольно приподнятыми, идеально выщипанными бровями, ректор провозгласил: – Позвольте представить вам почетного профессора, истинную гордость и единственное исключение в этих стенах. Как вы все прекрасно осведомлены, присутствие на территории академии женщин запрещено. Но это не касается профессора Иволдон. Более того, она пользуется непререкаемым авторитетом и будет преподавать вам хорошие манеры и обучать танцам.

«Горгона», – моментально осознала Иве, тут двух мнений быть не могло.

Особа, выступившая вперед, имела вид настолько суровый, насколько и страшный. Даже если обойти вниманием ее сухопарое и совершенно не женственное тело, чего не могла скрыть и широкая накидка, то выражение лица не оставляло никаких иллюзий. Сжатые до глубоких складок на щеках губы с отпечатком явного нравственного аскетизма, вытянутое лицо и тяжелый подбородок вкупе с маленькими темными глазками с гневным пронзительным взглядом – все говорило о нраве бескомпромиссном и требовательном, обещая студентам непростую жизнь.

– Именно профессор Иволдон станет вашим куратором, – жизнерадостно и слегка отрешенно продолжал живописать грядущее ректор. Всеобщее уныние моментально накрыло новичков, а старшекурсники обратили в нашу сторону сочувствующие взоры. – Слушайтесь ее во всем и набирайтесь жизненной мудрости у такого великолепного наставника. Чуть позже она познакомит вас с требованиями к дисциплине и правилами обучения в стенах академии. Неустанно соблюдайте их, чтобы не получить взыскание от своего строгого куратора.

– Вот попали мы с тобой в переплет, приятель, – немедленно шепнул Ларс прямо в ухо Иве.

Впрочем, девушка его пессимизма не разделяла. Наблюдая за сестрами, она всегда отчаянно хотела научиться, как и они, порхать по танцевальному залу, освоив мудреные па и пируэты. Нарушать дисциплину в ее образовательные планы тоже не входило, а значит, проблем с куратором не предвидится.

Следующим пунктом новичкам представили профессора Гармарра. Вот кого однажды Иве и Ларс, в то время как раз гостивший в имении Тауринов, уже видели лично. Некогда он служил под командованием великого полководца и до сих пор, продолжая преподавать в Академии сиятельных лордов воинское искусство, поддерживал с ним дружеские отношения. И наведывался с визитами в замок Таурин.

– Опозоришь честь рода, – снова нашелся Ларс с ехидным шепотком, не позволяя другу раскиснуть. – Что будешь делать на боевых тренировках?

Он лучше всех знал, как пробудить в младшем Таурине протестный дух.

– Тоже мне новость, – поддавшись на подначки, встрепенулся единственный отпрыск великого полководца. – Отец его в известность давно поставил, даже жаловался на судьбу, которая подарила сына-неумеху. И знаешь, – в тоне мелкого промелькнуло коварство, – что посоветовал наш будущий педагог? Дождаться внуков! Уж с ними-то природа свое возьмет! Слышишь? Батюшка внуков ждет, а ты от сестриц-невест по академиям прячешься!

Розолс немедленно смолк, поперхнувшись воздухом, – друг попал не в бровь, а в глаз. Возмущенно отступив от приятеля, Ларс с демонстративным вниманием уставился на монотонно перечислявшего навыки и умения наставника, которыми в итоге обладает каждый выпускник. Так всегда: Иви не из тех, кто спустит тебе что-то с рук. Но именно за это в глубине души Ларс и уважал приятеля!

– Нам что, всех до последнего повара представят? – тихо пробурчал Ларс, которого накануне изрядно утомили треволнения, стремительное путешествие в столицу и визит к императору.

– А как иначе, если в этом году в ряду новичков числится наследник сиятельного рода Ардемалов? – неожиданно шепнул в пространство Тоис, так и стоявший поблизости отягощенный матушкиным довеском и почему-то злой на весь свет.

Отпрыски не менее сиятельных родов – Таурин и Розолс, – впечатленные услышанным, дружно уставились на будущего сокурсника и обменялись многозначительными взглядами: высокомерный выскочка! В этом выводе они обрели редкое единодушие.

– В станах Академии сиятельных лордов мы воспитываем элиту империи. Вы сегодня вошли в эти стены неопытными юнцами, а через три года покинете ее истинными лордами, готовыми стать опорой императору и служить интересам Индорга, – напутствовал первокурсников ректор. – Проведите же время в стенах академии с пользой, откройте для себя новый мир знаний, а еще – обретите верных друзей, на которых сможете положиться в дальнейшей жизни. – Он хитро прищурился. – Считайте это проверкой, самым значимым испытанием перед грядущей ответственностью. И я желаю вам развивать в себе лучшие качества!

– А сейчас всем новичкам, – выступила вперед профессор Иволдон, – предстоит пройти важнейшую процедуру выбора основного направления обучения: управленческое, воинское или лекарское. Это не означает, что, выбрав одно, вы избежите остального. Но… истинный мастер может быть хорош только в чем-то одном. И магия, присущая членам сиятельных родов, поможет раскрыть ваш истинный талант. Поэтому… – над огромным двором академии повисла абсолютная тишина: сдержанно улыбались преподаватели, как-то понимающе ухмыльнулись старшекурсники, – выбирайте то, к чему действительно лежит душа.

– Таурин, – испортил момент торжества Ларс, склонившись прямо к уху Иве, – тебя же разорвет пополам. Все равно что попросить твоих сестриц определиться, умные они или красивые!

За ехидством не сомневавшийся в своем выборе Розолс скрывал искреннюю тревогу за приятеля: тот одинаково любил возиться со всякими травками, как и подсчитывать траты.

Не раздумывая Иве от души припечатала сапог невыносимого товарища каблуком: опять потешается над ее сестрицами! И к чему выходить замуж, если мужья – такие? Да сестрицами надо выдохнуть с облегчением: минула чаша сия.

– Тем проще выбор, чем меньше у тебя мозгов, – хмыкнул в ответ мелкий, шепча тихо, но достаточно отчетливо, чтобы старший приятель уловил намек.

Вот только, не зная тайны Иве, Ларс не мог знать правды: под маской наследника известного рода скрывается та, что никогда не сможет управлять землями рода по праву рождения, – в империи Индорг почитали майорат. А значит, можно поступить совершенно честно и выбрать то, что нравится больше всего, – лекарский талант.


– Недурно! – С очевидным облегчением Ларс рухнул на кровать, предварительно в пару шагов преодолев расстояние от входа в объединенные небольшой гостиной жилые комнаты, где им с Таурином предстояло обитать. – И в соседях сносный малый. Все лучше, чем Ардемал со своим странным котом под боком.

Иве, проводив давнего приятеля неодобрительным взглядом и аккуратно стянув изрядно запылившуюся за долгий день первого знакомства с академией верхнюю куртку, прежде обошла помещение, по-хозяйски отмечая плюсы и минусы местного быта. Необходимость обитать рядом с юношей изрядно смущала скрывающуюся под обликом парнишки девушку, но выбора не было… К счастью, хотя бы спальня у каждого своя.

– Сразу установим правила совместного проживания. – Пропустив мимо ушей намек на свою персону и удовлетворившись состоянием засова на дверях спальни, Таурин-младший застыл на пороге комнаты, которую занял его сосед.

– Правило одно, – задорно хмыкнул Ларс, с ленцой приподнявшись на локтях. Раздеться или хотя бы скинуть сапоги наследнику сиятельного лорда и в голову не пришло. – На свидания с красотками за стены академии ходим по очереди! Чтобы было кому прикрыть от куратора! Вот нам не повезло, эта женщина замучает моралью!

Слегка опешив от выраженного приоритета, Иве не сразу нашлась с ответом. Об этой стороне мужского братства она прежде не задумывалась и сейчас совершенно растерялась: как вести себя в подобных ситуациях?

– Задохлик, – не придав значения затянувшемуся молчанию, Ларс вспомнил, о чем хотел спросить, – ты спятил? Это ж не по-мужски – в лекари податься! Так все сразу решат, что ты ни на что не годен.

Розолс, зная нелюбовь приятеля к военной науке, резонно полагал, что он выберет хозяйственное направление. Если не увеличить земли сиятельного рода, то уж укрепить и усилить их он обязан! Но чтобы податься на лекарский факультет?.. Там и численность была смешной – на взгляд второго отпрыска рода, пара недотеп и с десяток неудачников. А кто еще пожелает варить какие-то снадобья и возиться с чужими болячками? Пусть и используя силу магии, но… Непрестижное это дело – славы не снискать!

– Мне это занятие по душе, – твердо прозвучало в ответ, заставив Розолса поднять к потолку мученический взгляд. Об упрямстве Иве он знал не понаслышке. – Что до значимости и отношения других – посмотрим. Все до первого лечения! Вот поотрубают тебе руки-ноги – посмотрим, как ты запоешь.

– Мне?! – возмутился Ларс. А он-то искренне переживал о давнем друге, к которому привык относиться покровительственно. – Да я ловок и искусен, как истинный бог войны! На минуточку, меня твой батюшка тренировал! Не увидишь меня в стенах лазарета, именем клянусь!

Неодобрительно качнув головой, Иве наконец-то справилась с волнением.

– Время покажет… – намеренно зловеще протянул Таурин, еще и оскалившись с видом прорицателя: быть тому! – Итак, правила. Без стука в спальни друг друга не входим, грязную одежду и обувь повсюду не раскидываем, и… купаюсь я первый!

– Мелюзгу вперед, – позевывая, кивнул Ларс. Он всегда в душе полагал, что жизнь в обществе такого количества сестриц сделала свое печальное дело, превратив парня в озабоченного порядком и чистотой рохлю. Ничего, настоящее студенческое братство поможет ему стать мужчиной. – Только не вздумай проводить там по часу!

– Вот и отлично! – радуясь достигнутому согласию Иве развернулась с намерением обустроиться в своей комнате. – Договорились!

Первым делом распаковав предусмотрительно доставленный багаж, Иве размышляла о поступлении в академию. Пока все шло неплохо. Если удастся сохранить дистанц…

– Задохлик! – С грохотом распахнуться двери не помешал даже до упора задвинутый внушительный засов. – Ты еще не готов? Нельзя же пропускать ужин! Это наипервейшая обязанность студента академии!

Медленно, старательно сдерживая гневный вопль, Иве опустила руки, уже коснувшиеся пуговицы на вороте рубашке. Так! Это к лучшему – узнать уже сейчас, что…

– Ты сломал засов!

– Да? – Ларс с легким интересом скользнул взглядом по оставшемуся за спиной дверному проему. – Тебе есть что скрывать?! – Хохотнув, похлопал себя по впалому животу. – Да я все о тебе знаю. Идем же, день выдался долгий – есть хочу!

Вздохнув, Иве одернул закатанные манжеты рубашки и с чувством обреченности шагнул следом за давним приятелем. Нет, хуже быть уже не может!

Время показало, что наследник Таурина заблуждался.

– Мне положено лучшее место! – окинув сокурсников высокомерным взглядом, провозгласил Тоис Ардемал, демонстративно положив ладонь на спинку единственного кресла во главе стола. Он полагал, что не повредит сразу расставить акценты, – студенты должны понимать, чей род выше остальных.

– Слишком болтливые всегда остаются ни с чем! – Проигнорировав очевидный посыл, Ларс стремительно обогнул гордеца и плюхнулся на тот самый «отличительный» стул. Расслабленно развалившись, откинул голову на спинку и блаженно застонал. – Где же еда?

Словно только и ожидали этих слов, на столе – ровно напротив каждого из студентов-новичков, спешно рассевшихся на остальные места, – появились тарелки с едой.

– Ого! Вот она, магия этого места!

– Академия позаботится о нас!

– Как же потрясающе обучаться здесь!

Восторженные возгласы доносились со всех сторон. Иве тоже впечатлилась, но, приученная обращать внимание на ингредиенты любого варева, кушать ароматное мясное рагу не спешила. Прежде неплохо бы увериться, что подобная щедрость ни к чему не обязывает. И ничего за собой не повлечет. Осторожно осмотревшись по сторонам, заметила, что Ларс тоже не ест, с подозрением ковыряя ложкой содержимое тарелки.

– Ты же есть хотел? – склонившись ближе к другу, шепнул Таурин.

– Ничего не могу с собой поделать, – так же шепотом со вздохом отозвался Розолс. – Умираю с голоду, но близкое знакомство с твоими сестрицами выработало у меня устойчивую привычку не пробовать ничего лишнего…

Не сдержав ироничного хмыканья, наследник рода Тауринов, занявший место слева от друга, зачерпнул ложкой еду и принюхался. Обоняние, приученное идентифицировать ароматы знакомых трав и усиленное магией, четко подсказало: что-то есть в этих специях… некулинарное!

«Нет уж… – Припомнив, что в ее вещах завалялся сверток с хлебом и мясом, Иве вернула так и не распробованное кушанье в тарелку. – Не в еде счастье!»

– Ты всего лишь второй сын! – привлекло ее внимание шипение вынужденно севшего напротив Тоиса Ардемала, который наконец отмер после промедления, стоившего ему стула во главе стола. – Как ты смеешь перечить мне, выскочка?!

С этим он никак не мог смириться, продолжая злобно зыркать на Ларса. Но что, в самом деле, значили эти взгляды, когда, раз за разом приезжая на земли Тауринов, гарантированный жених вынужден был питаться за одним столом со всем семейством хозяина под голодными и многообещающими взорами дочерей владельца замка?

Розолс лениво зевнул, выражая этим все, что думал о Тоисе и его чаяниях. Впрочем, и о бесконечно долгом дне, подарившем ему зачисление в академию, а значит, отсрочку от женитьбы!

Тоис сидел что палка, не позволяя себе и ложки еды, всем своим видом силясь выразить пренебрежение и превосходство, которые испытывал к Ларсу. С детских лет подслушивая разговоры родителей, он полагал род Розолсов не таким уж сиятельным. Деревенщины!

«Этот сыт своей желчью», – сделала вывод Иве, из-под низко надвинутой на брови кепки наблюдая безмолвный поединок характеров. Давний друг в нем смотрелся солиднее – сказывалась суровая школа жизни, пройденная на пути к неизбежному браку.

И только несчастный Тоис знал, что не в силах шелохнуться он из-за боли. По этой же причине пришлось спустить Розолсу возмутительное самовольство, уступив в стремительности. Ненавистный питомец его драгоценной матушки, унюхав съестное, совсем разошелся. Выпустив когти, он нещадно полосовал ими все доступные ему участки хозяйского тела. Тоис жестоко разочаровался в своем намерении уберечь комнату от знакомства с этой тварью – зря он потащил кота в столовую! И тем более спрятал за пазуху.

– Я всё. – Решив не тянуть время, Иве первой поднялась из-за стола.

Вслед за ней, окинув на прощание еду сожалеющим взглядом, поднялся и Ларс. Его перстень очень категорично отреагировал на рагу: подозрительно. На удивление подскочил и наследник Ардемалов. Не посчитав нужным попрощаться, он живо засеменил к выходу. Проводив его напряженно сведенные плечи взглядами, новоиспеченные соседи по комнате переглянулись и, попрощавшись с остальными, отправились к себе.

– Если не поем, так хоть высплюсь, – рассудил Ларс.

Так и получилось, что эта троица оставила столовую академии, не узнав, что все их сокурсники, с аппетитом поужинавшие, заснули прямо за столом…


– И что же на этот раз? – деловито уточнила куратор Иволдон, неслышно ступив в огромный зал в сопровождении коллег – ректора академии, профессора Гармарра и профессора Утило, преподавателя управления хозяйством.

– Трое! – пробежав взглядом по столу, где красовались три нетронутые миски, лаконично отозвался преподаватель воинского искусства. – Отпрыски сильнейших родов.

– Таурин, Розолс, Ардемал… – с неизменно отсутствующим видом пробормотал ректор. – Нас ожидает очередной виток противостояния?

– Вдруг на этот раз они подружатся? – с надеждой на лучшее предположила профессор Иволдон.

Таких сложностей с доверенным ей курсом не хотелось.

– Как знать… – вспомнив о тайне наследника великого военачальника, пожал плечами ректор. – От судьбы можно ожидать любых неожиданностей.

– Хотя бы со старостой курса определились. Розолс, да? – положив руки на стул во главе стола, переспросил профессор Утило.

– Кто бы подумал, – удивленно поджала узкие губы куратор. – Он показался мне изрядным шалопаем. Еще и второй сын.

– Время покажет, – вспомнив о неотложном эксперименте, начатом в своей башне, заспешил ректор. – А пока предлагаю вернуть первокурсников в их кровати.

Применив свою силу, преподаватели немедленно осуществили перенос. Новоявленные студенты академии оказались в своих комнатах – сытые и сладко спящие. Наутро никто из них толком не мог вспомнить, чем завершился ужин. Кроме троицы студентов, самостоятельно покинувших столовую, конечно.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации