Электронная библиотека » Дайан Левинг » » онлайн чтение - страница 2

Текст книги "Нагадай мне счастье"


  • Текст добавлен: 12 ноября 2013, 14:52


Автор книги: Дайан Левинг


Жанр: Короткие любовные романы, Любовные романы


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 2 (всего у книги 9 страниц) [доступный отрывок для чтения: 4 страниц]

Шрифт:
- 100% +

2

Аннабел смотрела на высокого молодого мужчину с серыми глазами, который стоял в дверях. Дебора очень точно его описала, так что не было даже смысла спрашивать имя гостя. Аннабел сразу поняла, что перед ней Шейн Эсмонд.

Он действительно был красив. На вкус Аннабел – даже слишком. Его отличала та породистая красота, которая сразу же заставляет вспомнить о лордах и принцах. Королевская осанка, гордый взгляд, высоко поднятая голова, расправленные плечи… Этот человек без сомнения уважал и любил себя. И вряд ли его можно было назвать доверчивым.

– Мистер Эсмонд? – чтобы соблюсти приличия, произнесла Аннабел.

Вообще-то встречать его должна была Фиона, молодая женщина с восточной внешностью, которая выполняла функции горничной и компаньонки. Аннабел следовало сидеть у себя в комнате и принимать клиентов, не выходя за дверь кабинета. Однако сегодня у Фионы был выходной, Аннабел так и не смогла до нее дозвониться. Пришлось встречать гостя самой, что было не совсем удобно: как потом она сможет предстать в образе таинственной провидицы, если клиент сейчас видит ее, вполне земную женщину, при дневном свете?

– Да, я Шейн Эсмонд, – ответил мужчина и внимательно оглядел Аннабел с головы до ног.

Пожалуй, этот аристократ мог бы быть и повежливее, подумала Аннабел, которую задел его скептический взгляд.

– Проходите. – Она посторонилась, даже не делая попытки улыбнуться. – Идите за мной.

Он, не говоря ни слова, подчинился. Аннабел затылком чувствовала его взгляд. Ей уже хотелось избавиться от этого человека как можно скорее.

Быстренько выспрошу у него все, что можно, как-нибудь успокою и распрощаюсь навсегда, думала она, шагая по полутемному коридору. Ох, Дебора, ты меня еще попомнишь…

Аннабел привела мистера Эсмонда в свой кабинет. От нее не укрылось, с какой иронией он осмотрел комнату.

Да, этот мужчина настроен более чем скептически. Аннабел почувствовала себя плохой актрисой, которой предстоит выступить перед строгим режиссером.

– Садитесь. – Она указала рукой на кресло, предназначенное для клиентов, – очень мягкое и удобное. Стоило в него сесть, как вставать уже не хотелось. Аннабел надеялась, что и Шейн тоже быстро расслабится.

– Вы живете одна? – вдруг спросил он.

Она медленно опустилась в свое кресло.

– Почему вас это интересует? – немного резко спросила Аннабел.

Он пожал плечами:

– Обычное любопытство.

– Да, я живу одна, – сказала она уже спокойнее. – Обычно в мои рабочие дни здесь бывает моя компаньонка, но сегодня у нас выходной…

Она хотела смутить его. Любой нормальный человек, узнав, что отрывает кого-то от заслуженного отдыха, извинится. Однако с Эсмондом этот номер не прошел. Мужчина и глазом не моргнул.

– Вы знаете, зачем я здесь?

– Увы, знаю, – честно сказала Аннабел, понимая, что глупо было бы лгать. – Примите мои соболезнования. Мне очень жаль.

– Жаль меня? – насмешливо спросил он.

– Вашу жену, – с достоинством ответила Аннабел. – Всегда грустно, когда кто-то уходит так рано.

– И много Диана успела сообщить обо мне? – спросил он.

– Я не разговаривала с вашей кузиной. Она лишь передала через нашу общую знакомую, что вы зайдете ко мне.

– И вы, пожертвовав своим выходным днем, тут же согласились?

Аннабел поджала губы и взглянула ему в глаза. С этим человеком нужно быть очень осторожной. Он все подмечает и мотает на ус.

– Я многим обязана Диане, – произнесла наконец Аннабел.

– Могу я узнать, чем именно? – Казалось, он слегка удивился.

– Нет, – отрезала Аннабел.

Шейн вскинул голову, на мгновение на его губах появилась легкая усмешка. Казалось, он оценивает противника: на что тот способен. А Аннабел страшно не хотела быть врагом Эсмонда. Он казался ей слишком умным и хитрым.

Только бы он не оказался тем самым «роковым брюнетом»!

– Может быть, начнете? – произнес он.

Она слегка растерялась:

– Начну?

– Ваш спиритический сеанс. – Он уже не скрывал усмешки. – Или как там это у вас называется?

Аннабел захотелось тут же вытолкать его взашей, невзирая ни на что. Плевать на Диану, плевать на Дебору. Она работает только с теми, кого сама выбирает. И никому не обязана делать одолжение.

Однако Аннабел уже не имела права позволить себе дать слабину. Этот мужчина бросил ей вызов. Она просто не могла не ответить тем же.

– Я ясно вижу, что вы не верите в таинственное, – сказала Аннабел, сложив руки перед собой и покосившись на зажженную ароматическую свечу, с которой воск капал прямо на полированный стол. – Скажите, зачем вы пришли?

– За чем же еще, как не за помощью? Диана считает вас чуть ли не волшебницей.

– Никто не может воскресить человека.

Он вдруг помрачнел.

– Да, я знаю.

– В таком случае, я повторю вопрос: зачем вы пришли?

Несколько секунд он внимательно смотрел на нее, а потом слегка передернул плечами.

– Вы же, кажется, общаетесь с духами умерших.

– Да, общаюсь, если они сами этого хотят, – ответила Аннабел, вспоминая все, о чем ей рассказала Дебора: кем была его жена, как ее звали, как она выглядела. Все эти сведения были легко добыты у Дианы, которая конечно же не подозревала, зачем ее аккуратно расспрашивают.

– Тогда… – Его голос неожиданно охрип, и Шейн откашлялся. – Тогда мне нужно поговорить со своей умершей женой.

– Вы уверены, что это действительно необходимо?

Наконец-то удалось его спровоцировать на эмоции! Он, не скрывая удивления, покачал головой и произнес:

– Но как же?.. Вы что, отговариваете меня?

Аннабел едва сдержала победоносную улыбку.

– А вы думали, что я прямо сейчас начну призывать дух вашей жены, даже не поинтересовавшись, к чему вам это? Мертвых нельзя беспокоить по пустякам. – Она неожиданно смягчилась, увидев его потерянный взгляд. – Мистер Эсмонд, я хочу, чтобы вы поняли: вашу жену нельзя вернуть. Она ушла. Ушла навсегда. Так случилось, вы ничего не можете сделать. Таковы законы жизни и смерти. Я понимаю, вы ее очень любили. И я знаю, как тяжело терять родного, близкого человека. Часто после такой потери кажется, что нет больше смысла жить самому. И с этим тоже ничего не поделаешь. Нужно или бороться и продолжать жить, или сдаться и впасть в вечную депрессию. Но вам не станет легче оттого, что вы замкнетесь в себе и начнете заниматься самоедством. Я могу лишь помочь вам понять, что со смертью Мэгги ничего не закончилось. Просто она ушла, а вы еще здесь. Но если вы верите, что…

– Вы сказали – Мэгги? – прервал он ее.

Она запнулась. Конечно же имя его жены случайно сорвалось с языка. Можно было бы убедить Эсмонда, что это наитие, подсказка духов. Однако Аннабел предпочла сказать правду.

– Мне известно, как звали вашу жену.

– А я уж подумал, что вы уже начали общаться с мертвыми, – сказал он и с явным облегчением вздохнул. – То, что вы мне говорите, – абсолютная истина. То же самое мне пытается втолковать и мой психолог. Однако я не ожидал, что медиумы предпочитают развлекать клиентов разговорами.

Аннабел почувствовала, что краснеет. Хорошо, что в комнате темно и Шейн не заметит румянца на щеках горе-экстрасенса.

– У меня нетрадиционный подход к моей профессии, – выговорила она.

– Я вижу.

Повисла неловкая пауза. Шейн Эсмонд изучающе смотрел на нее, а она не знала, куда деваться от смущения.

Сегодня все наперекосяк, пожаловалась она самой себе. Весь сеанс коту под хвост. Никогда еще у меня не было такого трудного клиента!

– Вы хотите, чтобы я вызвала дух вашей жены? – спросила Аннабел обреченно.

Шейн колебался всего лишь одно мгновение:

– Нет, пока не надо.

Пока? – с тоской подумала Аннабел. Значит, он намерен прийти еще раз и это не последняя наша встреча?

– Я хочу, чтобы вы мне рассказали о Мэгги, – попросил он. – Это ведь в ваших силах?

– Ну разумеется. Только не понимаю, зачем вам это.

– Проверка, – улыбнувшись, сказал он. – Я не верю медиумам, вы правильно подметили. Я считаю их всех шарлатанами. Ну или почти всех. В общем, вам я пока не доверяю. – Он откинулся на спинку кресла и расслабленно обмяк в нем. – Завоюйте мое доверие.

– Мистер Эсмонд, я не буду работать на таких условиях, – строго сказала она.

– А разве я ставлю какие-то совершенно невыполнимые условия? – удивленно поднял брови он. – По-моему, моя просьба весьма естественна. Мне нужно знать, не сидит ли передо мной шарлатанка.

Аннабел задохнулась от возмущения. Может быть, у нее и не было выдающихся мистических способностей, но к своей работе она относилась крайне серьезно. Если не считать небольших постановочных сцен с вызыванием духов, она была хорошим психологом и вовсе не считала себя дилетанткой.

– Я не собираюсь ничего доказывать, – процедила она сквозь зубы. – Я не работаю с людьми, которые мне не верят. Если вам не нужна помощь медиума, идите к психиатру и не морочьте мне голову.

В его глазах светилось неприкрытое удивление. Видимо, он не ожидал такого отпора. Аннабел в глубине души его понимала. Эсмонд наверняка рассчитывал увидеть перед собой алчную шарлатанку, выдающую себя за экстрасенса, которая никогда не упустит очередного клиента. А на деле оказалось, что Аннабел сама отговаривает его от сеанса. Оригинально!

– Не злитесь на меня, – миролюбиво произнес он. – Я мужчина и, следовательно, я скептик.

– Вы произносите это так, словно сие утверждение – аксиома, – не сдержавшись, фыркнула Аннабел. Она уже поняла, что давно вышла из роли спокойной и умиротворенной провидицы, и теперь не видела смысла перестраиваться.

Эсмонд пожал плечами в ответ на ее реплику, явно не собираясь ничего комментировать и тем более спорить.

Аннабел убрала руки под стол, чтобы Шейн не видел, что они предательски дрожат. Она нервничала с той самой минуты, когда Дебора попросила ее об одолжении. Нет, даже раньше. С тех пор, как карты несколько раз подряд предсказали ей появление брюнета. И с чего она взяла, что именно Шейн Эсмонд является тем самым незнакомцем, призванным изменить ее жизнь? Может быть, он обычный клиент, который благодаря ее стараниям снова обретет веру в себя и исчезнет из ее жизни?

Однако интуиция подсказывала Аннабел, что это не так.

– Итак, что же мы будем делать? – спросил Шейн, когда посчитал, что пауза сильно затянулась.

– Я предлагаю вам еще раз хорошенько подумать, чего вы хотите от медиумов, – сказала Аннабел с легким вздохом усталости. – И, если вы решите, что действительно нуждаетесь в помощи потусторонних сил… Тогда я буду рада вас принять.

– Так уж и рады? – усмехнулся он и, наклонившись вперед, вдруг взял в руки хрустальный шар.

Аннабел напряглась, но усилием воли заставила себя ничего не предпринимать. Эсмонд довольно долго вертел в руках «магический» предмет, а потом хмыкнул и вернул его на место.

– Всего доброго, мисс Контэ, – сказал Шейн и поднялся. Она вскочила тоже, недоуменно глядя на него. – Я приму решение в ближайшее же время.

Аннабел кивнула, обошла его и открыла перед ним дверь. Шейн Эсмонд поклонился с насмешливой улыбкой и вышел. Через пару минут послышался звук мотора отъезжающего автомобиля.

Аннабел провела рукой по лицу, снимая напряжение. Это был полный провал. Шейн наверняка ни на секунду не поверил, что имеет дело с профессиональным экстрасенсом. Да и вряд ли он вообще во что-то верил. А она даже не проводила его до выхода, растерявшись! Впервые с ней такое.

Она снова вернулась в свое кресло, взяла в руки карты и машинально разложила их на столе. Взглянув на выпавший ей расклад, она тихо рассмеялась. Карты говорили, что некий брюнет питает к ней неприязнь.

Аннабел серьезно раздумывала, не взять ли ей в дом кошку или кота. Обязательно черной масти. Просто чтобы добавить своему образу загадочности. Однако всякий раз отвергала эту мысль. Она ведь не ведьма и не злая колдунья. Ни к чему привлекать лишнее внимание. Поэтому Аннабел просто начала подкармливать соседского белого кота, который взял моду приходить к ней на террасу каждый вечер и громко мяукать в ожидании лакомых кусочков.

– Тебя не кормят дома, что ли? – обычно ворчала она и лезла в холодильник за мясом или рыбой.

Белый кот откликался на кличку Мартин и был довольно толстым. Хозяева его, несомненно, баловали, но он все равно предпочитал приходить в гости к соседке.

В этот вечер Аннабел, приняв душ и надев широкие брюки и просторную футболку, угостила кота ветчиной и уселась в кресло на террасе, чтобы подышать свежим воздухом и полюбоваться на темнеющее небо. Уже начинало холодать, и она с грустью подумала о том, что скоро начнется самая что ни на есть настоящая осень с дождями и неизменными лужами на тротуарах. Хотя Аннабел довольно редко выходила из дома, она терпеть не могла это время года. Желтые листья и серое небо наводили на нее тоску.

Аннабел сразу же вспоминала о том, что она страшно одинока, и ей хотелось плакать, плакать, плакать… Пока не иссякнут все слезы. В такие моменты она завидовала Деборе, которая никогда не страдала от одиночества. Что бы та ни говорила, но бесконечные вечеринки все же лучше, чем вечера в компании с чужим котом.

Через час Аннабел, замерзнув, вошла в кухню и включила свет. Кот уже исчез, оставив после себя чисто вылизанную миску. В гостиной, в который раз за день, зазвонил телефон. Однако Аннабел даже бровью не повела. Несмотря на то что выходной был испорчен, она упрямо не желала ни с кем общаться.

Она оглядела кухню. Пожалуй, это была самая уютная комната в ее доме. Возможно потому, что здесь Аннабел проводила довольно много времени, когда выпадала возможность выйти из кабинета.

Дом был куплен в кредит, но Аннабел рассчитывала отдать все долги уже через пару лет. Иногда она сама поражалась тому, какие гонорары получает от своих богатых клиенток. Пусть даже она и делила деньги со своей подругой.

Вот расплачусь за дом и брошу играть в эти дурацкие игры, думала Аннабел, попивая ароматный кофе, сидя на высоком стуле у домашней барной стойки. И, возможно, никто так и не узнает, что я не могу вызвать ни одного даже самого плохонького привидения.

Страх разоблачения снова нахлынул на нее подобно ледяной волне. Зачем только она во все это ввязалась? Как Деборе удалось ее уговорить?

Аннабел покачала головой, допила кофе и раздраженно посмотрела в сторону гостиной, где разрывался от трелей телефон.

Ну и кому я там так понадобилась?

После двадцатого гудка, больше не в силах слушать этот раздражающий писк, Аннабел вошла в гостиную, подошла к резному деревянному столику, на котором стоял телефон, и сняла трубку.

– Резиденция мисс Контэ, – произнесла она басом, надеясь, что звонивший не догадается, что трубку сняла она сама, а не ее помощница.

– Перестань дурака валять, – послышался голос Деборы. – Кого ты хочешь обмануть?

– Я не знала, что это ты, – произнесла Аннабел и опустилась на кушетку, стоявшую рядом со столиком.

– Неужели твои способности прорицательницы дали сбой? – хихикнула Дебора, и «великая прорицательница» почувствовала, что подруга немного пьяна.

– Три бокала мартини с соком, я полагаю?

Наступила пауза. Потом Дебора закашлялась и снова хихикнула, но как-то робко.

– Иногда я тебя боюсь, Аннабел.

– Я просто слишком хорошо тебя знаю, и мои способности медиума тут ни при чем, – сказала та, стараясь не нарушать их с подругой правило: никогда не разговаривать о делах по телефону, к которому так легко подключить подслушивающее устройство.

– Да, конечно, – рассеянно ответила Дебора, видимо тоже вспомнив об этой договоренности. – Я хотела узнать, как прошла встреча с новым клиентом.

– И для этого ты звонишь неизвестно откуда? – рассердилась Аннабел.

– Не выдержала, – жалобно произнесла Дебора. – Уж больно интересно знать, к чему вы с ним пришли.

– Сеанса не было, – сказала Аннабел раздраженно. – Я не могу работать, когда человек скептически настроен.

– Понятно, – уныло протянула Дебора. – Что ж, подробно мы поговорим завтра, да?

– Первая клиентка у меня в десять часов, – буркнула Аннабел и нажала на кнопку отбоя.

Ох, Дебора, Дебора… И что же с тобой делать?

Аннабел выдернула шнур телефона из розетки и отправилась в спальню. Ну и выходной получился – никакого отдыха.

3

Миссис Коллинз была совершенно невыносимой особой. В отличие от многих она верила абсолютно во все: в Бога, в ангелов с непременными белыми крыльями, в злых духов и ад, в домовых и русалок, в нетрадиционную медицину и конечно же в медиумов. Ко всему прочему она верила самой Аннабел до такой степени, что, заяви та, будто у нее под окнами прошлой ночью бродил оборотень, миссис Коллинз тут же начала бы сочувственно вздыхать и давать советы, как от него избавиться, если он появится еще раз. У этой воистину идеальной клиентки был только один недостаток: она считала, что знает все лучше других. В том числе и лучше самой Аннабел.

Этим утром пятидесятишестилетняя миссис Коллинз сидела в таинственном кабинете своей любимицы-медиума и взирала на разложенные на столе карты.

– Что это за симпатичный юноша собирается меня отравить? – спросила она, ткнув длинным пальцем в пикового валета.

Аннабел, которая только что вошла в комнату, закатила глаза.

– Это даже не Таро, миссис Коллинз. Это обычные карты, и на них не гадают. Зачем вы их взяли?

Аннабел была сама виновата в своем опоздании. Сегодня она спала дольше обычного, а Фиона разбудила ее за полчаса до прихода первой клиентки. Когда госпожа медиум, как ее величали все знакомые, вошла в кабинет, то застала там миссис Коллинз, раскладывающую пасьянс из обычных карт.

– Ах, вы же знаете, милочка, что судьбу можно предсказать на чем угодно. Даже на книгах.

Главное не брать учебники по математике, подумала Аннабел. Иначе можно свихнуться, разгадывая, что же имело в виду Провидение, когда заставило тебя открыть страницу на задаче с уравнениями.

Она заглянула через плечо миссис Коллинз и покачала головой.

– Даже если эти карты не врут, то валет вовсе не задумал вас убить. Скорее это означает любовное признание.

Миссис Коллинз рассмеялась каркающим смехом старой вороны.

– Ну тогда я точно попала впросак, решив погадать с помощью игральной колоды. Не могу даже представить, что кто-нибудь решится сделать мне предложение. Я слишком стара для подобных сантиментов.

Аннабел, облаченная в длинное синее платье с рукавами до локтя и наглухо застегнутым воротничком, уселась на свое место. Она собрала карты и положила их в стол, поклявшись себе, что больше не станет оставлять без присмотра свои вещи.

– Сколько у нас сегодня времени, милочка? Успеем вызвать дух моего покойного мужа? – спросила миссис Коллинз, и глаза ее загорелись лихорадочным огнем любопытства.

– Час, как и всегда, – ответила Аннабел, зажигая длинную белую свечу на столе, справа от себя. – И мы все успеем, миссис Коллинз, не беспокойтесь.

– Ах, только бы он захотел сегодня поговорить со мной! – горестно сказала та. – Мне как раз нужно спросить его кое о чем чрезвычайно важном.

Аннабел кинула на нее быстрый взгляд.

– О чем же?

Миссис Коллинз наклонилась вперед и, понизив голос до шепота, как будто кто-то еще ее мог услышать, кроме Аннабел, произнесла:

– Я хочу знать, стоит ли мне вложить деньги в одно… предприятие.

Аннабел протестующе замотала головой.

– Я не стану спрашивать его об этом! Вы знаете правила, миссис Коллинз. Я не общаюсь с духами, чтобы получить у них информацию, которая может помочь обогащению. Они не должны вмешиваться в корыстные мирские дела.

Пожилая женщина обиженно на нее посмотрела.

– Да он сам при жизни был такой игрок, что…

– Меня это не интересует, – решительно оборвала ее Аннабел. – Если вам больше не о чем поговорить с мужем, то сеанс можно считать оконченным.

Она позволяла себе такой тон не только с миссис Коллинз. Некоторые клиентки считали, что Аннабел не имеет права отказать, раз уж ей платят деньги. Однако та возвращала гонорар, если ей не нравились условия работы. Два раза она так поступила и с миссис Коллинз, так что теперь та была тише воды ниже травы и изо всех сил старалась не спорить.

– Ладно, Аннабел, будь по-вашему. Но у меня все же есть еще один вопрос.

– Он точно не связан с игрой на бирже?

– Нет, это личное, – со вздохом произнесла миссис Коллинз.

– Что ж. – Аннабел пододвинула к себе свечу и опустила над ней руки, так что пламя почти касалось ее ладоней. – Вы знаете, что нужно делать.

Миссис Коллинз серьезно кивнула и откинулась на спинку кресла, плотно сжав губы. Аннабел запрещала говорить до тех пор, пока «дух» не придет.

– Сосредоточьтесь и выбросьте из головы все посторонние мысли, – протянула Аннабел не своим голосом. Она закрыла глаза и слегка запрокинула голову.

Миссис Коллинз сидела неподвижно и прислушивалась. Появление мужа всегда сопровождалось негромким стуком по столу. Аннабел начала раскачиваться из стороны в сторону, словно под слышимую одной ей мелодию. Наконец раздался знакомый стук.

Миссис Коллинз вздрогнула и заерзала в кресле. Аннабел замерла, по-прежнему держа ладони над свечой и тяжело дыша.

Снова короткий стук по деревянной поверхности. Аннабел давно уже выучилась подобным фокусам, что, кстати, заняло довольно много времени. Она всегда держала руки на виду, чтобы у клиентов не возникло и мысли о возможном обмане. Свой секрет Аннабел выдала бы только под страхом смертной казни. У нее в запасе было много разных приемчиков, недаром она раньше занималась в театральном кружке и даже одно время работала ассистенткой у не очень известного фокусника.

Молодость Аннабел была довольно бурной. Как хорошо, что теперь уже трудно навести справки о ее прошлом.

– Он здесь, – произнесла она и посмотрела на миссис Коллинз из-под полуприкрытых век. – Стоит рядом со мной.

Пожилая дама впилась глазами в пустоту над плечом медиума, силясь увидеть хотя бы колебание воздуха, но так ничего и не разглядела.

– Он… он не сердится, что мы снова вызвали его? – испуганным шепотом спросила миссис Коллинз.

Аннабел на секунду задумалась, потом кивнула, словно отвечала на вопрос невидимого собеседника, и сказала:

– Ваш муж недоволен. Появление в этом уже чуждом для него мире отнимает у него слишком много сил. К тому же он готовится к новому воплощению.

– Эдвард! – укоризненно воскликнула миссис Коллинз. – Неужели ты меня бросишь?

– Он говорит, что не может распоряжаться своей судьбой.

– Я так и знала… – Миссис Коллинз запустила руку в карман вязаного жакета, вытащила оттуда носовой платок и приложила к глазам, вытирая несуществующие слезы обиды. – В таком случае пусть отвечает на все мои вопросы и не выпендривается.

– Я теряю связь, – спокойно произнесла Аннабел. – Не сердите его, иначе он откажется разговаривать.

– Прости, дорогой, – пролепетала миссис Коллинз, пряча платок. – Мне нужно задать тебе лишь один вопрос, который терзает меня больше всего…

– Задавайте, – разрешила Аннабел.

– Что мне делать с нашим домом, деньгами и фирмой? Я уже не молода, и, возможно, скоро и меня не станет. А детей у нас нет… Кому же отдать наследство? Лауре или Тэду?

Аннабел глубоко задумалась. Лаура и Тэд были племянниками миссис Коллинз. Оба обожали тратить чужие деньги и заботились только о себе. Аннабел не доверила бы им ни цента. Лауру она знала лично: та приходила к ней по протекции миссис Коллинз и просила приворожить богатого парня.

– Ваш муж говорит, что не хотел бы, чтобы они становились полноправными владельцами вашего состояния.

– Так как же мне быть? – растерялась миссис Коллинз. – Не раздавать же денежки и имущество бедным?

Совершив этот поступок, ты приобрела бы билет в рай, подумала Аннабел, но вслух сказала:

– У вас ведь есть еще один племянник.

– Ах, Карл… – пробормотала миссис Коллинз. – Я Карла никогда не любила, как и его отца, моего родного брата. Оба они себе на уме.

Что не помешало им, однако, остаться честными людьми, отметила про себя Аннабел.

– Но только Карл достоин управлять вашей фирмой. Ваш муж советует разделить наследство следующим образом: деньги и имущество завещать Лауре и Тэду, а фирму прямо сейчас передать Карлу. Заодно посмотрите, как он умеет управляться с делами.

– Прямо сейчас? – поразилась миссис Коллинз. – Но как же…

– Так посоветовал ваш супруг, – пожала плечами Аннабел, надеясь избежать дальнейших вопросов. – Ох… Простите… Кажется, он покидает нас.

– О нет, остановите его, остановите! – взвизгнула миссис Коллинз. – Эд, вернись немедленно!

– Он ушел, – констатировала Аннабел. – Я ничего больше не могу сделать.

Она отдернула руки от свечи и обмякла в кресле, положив ладонь на тяжело вздымающуюся грудь. В комнате повисла тишина. Миссис Коллинз никогда не прерывала отдых медиума после сеанса связи с духами.

Надеюсь, я правильно поступила, подумала Аннабел и открыла глаза.

– Что же мне теперь делать? – жалобно простонала миссис Коллинз.

– Вряд ли я могу что-то посоветовать. Только вам решать, поступить ли согласно мнению вашего мужа или же все делать по-своему.

– По-своему? – фыркнула миссис Коллинз. – Чтобы он начал приходить ко мне с того света без вашего участия? Он терпеть не мог, когда я хоть в чем-то ослушивалась его.

Аннабел развела руками и улыбнулась.

– В таком случае ответ очевиден.

Миссис Коллинз замолчала на целую минуту, побив все предыдущие рекорды. Судя по всему, решение действительно давалось ей тяжело. Наконец она хмуро взглянула на Аннабел, снова достала платок и громко высморкалась.

– А что вы там говорили по поводу того, что Эд собирается перевоплощаться?

– Судя по всему, – с готовностью начала объяснять Аннабел, – его пребывание в мире духов закончилось. Он снова готов вернуться в этот мир.

– И его больше нельзя будет вызвать?

– К сожалению, нет.

– Но как же так… – расстроенно произнесла миссис Коллинз. – Ведь вызывают же до сих пор дух Клеопатры, к примеру. Я сама недавно читала об этом в одной газете…

– Ложь, – безапелляционно заявила Аннабел. – Конечно, бывают случаи, когда души умерших надолго задерживаются между небом и землей, но это большая редкость. Как правило можно вызвать дух недавно умершего человека, но отнюдь не того, кто почил с миром много веков назад. Так что те медиумы, которые заявляют, будто вызывали Клеопатру, просто шарлатаны!

Миссис Коллинз закивала.

– Я тоже так думаю, милочка. Но ведь Эд умер всего-то полгода назад!

И тебя никогда нельзя было назвать скорбящей вдовой, с неудовольствием отметила Аннабел. Впрочем, оно и к лучшему – мне меньше мороки.

– Если вас что-то не устраивает, подайте апелляцию в небесную канцелярию, – не удержавшись от легкой насмешки посоветовала она, однако миссис Коллинз ничуть не обиделась.

– Возможно, мы когда-нибудь еще встретимся с моим Эдом. А теперь, может быть, вы мне немного погадаете?

Аннабел вздохнула. До конца сеанса оставалось чуть меньше получаса, а миссис Коллинз никогда не уходила даже минутой раньше отведенного ей времени. Ужасно жадная женщина!


Распрощавшись наконец со своей клиенткой, Аннабел дождалась, когда та уедет, и вышла из своей комнаты. Следующий сеанс был назначен только на час дня, так что можно было отдохнуть.

– Сделать вам кофе? – спросила Фиона, встретив хозяйку в коридоре.

– Да, пожалуйста. И не мешало бы также перекусить, я ведь еще даже не завтракала.

Аннабел спустилась в кухню следом за своей помощницей, села за стол и, подперев подбородок ладонью, со скучающим видом стала наблюдать, как Фиона нарезает ветчину и хлеб. Дверь на террасу была распахнута настежь, и кухню наполняли голоса птиц, поющих в саду. Аннабел с грустью подумала о том, что уже давно не прогуливалась по городскому парку, который так любила. Что ее заставляло постоянно сидеть дома? Работа? Аннабел всегда заканчивала прием в семь часов, и времени оставалось предостаточно для того, чтобы провести остаток вечера в свое удовольствие. Однако вместо прогулки она предпочитала сидеть у телевизора.

Я старею, отметила Аннабел, хотя мне всего тридцать четыре. Но я заперла себя добровольно в этом доме и, кажется, всерьез решила остаться пленницей собственного образа навсегда. Впрочем, что мне еще остается? У меня нет семьи, нет любимого человека и даже нет увлечений. Жизнь проходит мимо меня. Я знаю, что сама виновата в сложившейся ситуации, но не предпринимаю ничего, чтобы изменить это.

Фиона поставила перед ней тарелку с аппетитно пахнущими бутербродами, налила кофе и сама уселась за стол. Аннабел поболтала ложечкой в чашке и громко вздохнула.

– Что-нибудь случилось? – спросила Фиона, относившаяся к своей хозяйке, как к существу высшего порядка, которое случайно оказалось в этом мире и застряло здесь по какой-то неизвестной ему самому причине: то есть с уважением и сочувствием.

Аннабел пожала плечами и взяла бутерброд, хотя аппетит уже пропал.

– Все как всегда. Беспросветная темнота. Это меня и гнетет.

– Карты предсказали что-то плохое? – по-своему истолковала ее слова Фиона.

– Не в этом дело. Просто мне скучно.

Фиона недоуменно посмотрела на нее. Она не понимала, как можно скучать, когда обладаешь даром вызывать духов: ведь собеседники всегда под рукой.

– Я могу чем-то помочь?

– К сожалению, нет, – сказала Аннабел и откусила кусочек бутерброда. – Но все равно спасибо.

– Ох, совсем забыла сказать! – хлопнула себя по лбу Фиона. – Вам звонила Дебора. Просила, чтобы вы связались с ней как можно скорее.

Аннабел изумленно подняла брови.

– Ты забыла? Фиона, разве такое возможно? Ты же никогда нечего не забываешь.

Компаньонка неожиданно смутилась и покраснела.

– Вообще-то да, но… Прошу прощения за мою невнимательность, просто я…

Аннабел впервые видела Фиону такой сконфуженной. Что происходит? У нее проблемы? Тогда почему же она не рассказывает о них той, кому доверяет больше всех на свете?

– Фиона? – вопросительно произнесла Аннабел, положив надкушенный бутерброд обратно на тарелку. – Ты чего-то недоговариваешь.

Та еще сильнее зарделась и спустя мгновение подняла на Аннабел свои большие карие глаза.

– Я… влюбилась.

Аннабел открыла рот, но не смогла выдавить из себя ни слова. Влюбилась? Ах, ну конечно! Ей почему-то это и в голову не пришло! Ведь Фиона совсем юная, как раз в том возрасте, когда влюбляются по уши. Вот откуда рассеянность.

Аннабел улыбнулась и дружески потрепала девушку по руке.

– И кто он? Расскажи.

– Ах, он просто чудо!

– Ну разумеется, – снисходительно проронила Аннабел.

Лицо Фионы засияло, когда она заговорила о своем возлюбленном:

– Мы познакомились с ним на прошлой неделе в одном танцевальном клубе. Он подошел, чтобы познакомиться со мной, угостил коктейлем и даже не сделал попытки пристать, когда проводил меня до дома. Он удивительно порядочный! Кстати, его зовут Джим. Он красивый, милый и…

Аннабел почти уже не слушала ее. Сколько ошеломляющей информации за один раз. Фиона ходит по ночным клубам? А впрочем, почему бы и нет? Это она, старуха, забыла даже, что такое танцы. А ведь когда-то тоже обожала дискотеки. Странно, но ее никогда не интересовала личная жизнь Фионы. Они отлично ладили, компаньонка считала Аннабел гуру и уважала безмерно, время от времени доверяя ей свои сердечные тайны и рассказывая о проблемах, возникающих в семье или в колледже. Но о любви не было сказано ни слова. Аннабел почему-то даже не задумывалась над тем, что ее помощница может влюбиться. Вот глупость-то! В смысле, ведь это так естественно в ее возрасте! А Аннабел даже в голову не приходило спросить, есть ли у Фионы молодой человек. Оказывается, его не было, и вот сейчас он появился.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации