154 800 произведений, 42 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 2

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:14

Автор книги: Кристина Винсент


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 2 (всего у книги 25 страниц)

Глава 2

К четырем часам дня Лора наконец упаковала все вещи и вынесла их в вестибюль первого этажа. Затем она снова поднялась в свою – теперь уже бывшую – квартиру и вышла на балкон, чтобы еще раз полюбоваться плескавшимся внизу светло-голубым морем и посмотреть на лодки, казавшиеся на его фоне маленькими темными точками, качавшимися где-то у горизонта.

Сколько счастливых дней и ночей провели они с Пьером в этой комнате, сколько несбыточных надежд осталось здесь навсегда… Лора печально вздохнула, вернулась в комнату и, закрыв ее, заторопилась на первый этаж.

Подойдя к стойке консьержа, она молча отдала ключи.

На лице консьержа отразилось недоумение.

– Как, мадемуазель собралась уезжать? – удивленно спросил он. – Но почему? Я думал, что вы будете жить здесь по крайней мере еще месяц. Что-то случилось?

– . Лора постаралась сдержать охватившее ее раздражение.

Какой назойливый и любопытный тип!

– Да, обстоятельства сложились таким образом, что мне необходимо съехать раньше намеченного срока. Я уезжаю прямо сейчас.

– Но, мадемуазель… Я думал, что вы предупредите о вашем отъезде заранее! – недовольно покачав головой, заявил консьерж.

– А в чем, собственно, проблема? – спросила Лора. – Я заплатила вам за месяц вперед и не требую возврата этих денег!

– И тем не менее, мадемуазель, вы поступаете нехорошо – обиженно произнес консьерж. – Все-таки надо было предупредить, что вы собрались покинуть этот дом!

Лора раздраженно махнула рукой. Этот назойливый человек ей уже порядком надоел!

– Знаете, – продолжал он, – у нас существует правило: жильцы, покидающие нас, оставляют свой новый адрес, чтобы в случае необходимости мы могли бы с ними связаться.

«Только этого мне не хватало, – усмехнувшись, подумала Лора. – Для чего же я тогда уезжаю отсюда? Чтобы вы сообщили Пьеру мой новый адрес и он нашел меня?

Ну уж нет!»

– Прошу прощения, но в силу определенных обстоятельств я не хотела бы оставлять вам свой новый адрес, – решительно сказала Лора. – Всего хорошего, спасибо.

Отвернувшись от консьержа, Лора направилась к входной двери и стала выносить свои вещи на улицу. Консьерж неодобрительно наблюдал за ней, не делая попытки помочь.

Наконец Лора перетащила все сумки и стала ловить такси.

Через несколько минут молодой симпатичный таксист-француз, с интересом оглядев длинные стройные Лорины ноги, взял ее вещи, положил в багажник и любезно распахнул перед ней заднюю дверцу. Лора уселась, и машина тронулась с места.

«Надеюсь, Пьер не следил за мной из-за угла, – насмешливо подумала она. – От него всего можно ожидать!»

– Куда мы едем, мадемуазель? – дружелюбно спросил таксист, обернувшись к Лоре. – Отдыхать?

– Почему отдыхать?

– У вас столько вещей!

– Нет, – улыбнулась Лора. – Просто я переезжаю на другую квартиру.

– А, понятно!


Через пятнадцать минут такси затормозило около «Мерибель» – восьмиэтажного, старинной постройки дома с внушительными, пышно декорированными колоннами. Это здание с просторными, удобными меблированными комнатами и квартирами находилось в фешенебельном районе неподалеку от центра Монте-Карло, где располагались богатые виллы в стиле рококо, утопавшие в свежей зелени цветущих деревьев.

С восторгом оглядывая все это великолепие, Лора думала о том, что здесь она, безусловно, будет недосягаема для Пьера. Даже если, не дай Бог, он все-таки отыщет ее, то вряд ли осмелится затеять на улице скандал или начнет ей досаждать. Этот район Монте-Карло – один из самых респектабельных, здесь постоянно дежурят полицейские патрули, и Пьер не станет рисковать своей должностью и карьерой.

Веселый, улыбчивый таксист вынул вещи из багажника и помог Лоре отнести их к лифту.

– Мадемуазель, давайте вечером сходим в кафе? – предложил он, и в его глазах мелькнули озорные искорки. – Посидим, поболтаем? А?

Лора поблагодарила молодого француза за столь оригинальное предложение, расплатилась с ним, дав щедрые чаевые, и вошла в лифт.

«Никаких интрижек и романов, – твердо решила она. – Только работа и тихая, спокойная жизнь».

Лифт остановился на шестом этаже, Лора вышла из него и направилась к квартире № 613. Повернув ключ в замочной скважине массивной голубой двери, она вошла в холл и сразу же услышала радостные крики подруг:

– Ура! Ура! Приветствуем тебя, Лора!

Дженифер и Кэролайн кинулись к ней.

– Как хорошо, что ты приехала! – радостно восклицала Кэролайн. – Правда, мы ожидали тебя чуть позднее!

– Шампанское еще не успело охладиться, но это не страшно! – говорила Дженифер. – Немного погодя мы все-таки выпьем за нашу дальнейшую совместную жизнь в этой квартире!

– Как я рада, что вы уже дома! – растроганным голосом произнесла Лора. – Я была уверена, что вы обе вернетесь только к вечеру. Вы что, лишились работы?

– В честь такого знаменательного случая мне удалось отпроситься пораньше, – объяснила Кэролайн. – А наша дорогая Дженифер сейчас вообще не работает! – Она повернулась к ней и подмигнула. – Этот старый осел вчера уволил ее.

– Черт с ним! – беспечно махнула рукой Дженифер. – Мне там так надоело, что, если бы он не попросил меня уйти, через некоторое время я сама бы сбежала оттуда. – Она тряхнула копной пышных светлых волос и, сделав важное лицо, торжественно произнесла:

– Приветствуем тебя, уважаемая мисс Форсайт, в нашем скромном жилище!

– Спасибо, – рассмеялась Лора.

– Прости, что не успели убрать его к твоему приходу, – продолжала Дженифер. – Пойдем, я покажу тебе квартиру.

Кэролайн спит в отдельной комнате, а у нас с тобой будет общая спальня.

– Надеюсь, твой назойливый приятель Пьер здесь тебя не отыщет! – засмеялась Кэролайн.

– Я тоже надеюсь! – искренне воскликнула Лора. – Если только мы случайно не столкнемся с ним где-нибудь на улице… Впрочем, вряд ли ему придет в голову искать меня в этом районе!

– Мы договорились со служащими подземного гаража, что ты будешь оставлять там свою машину, – сказала Дженифер.

– Дженифер, а где ты теперь будешь работать? – озабоченно спросила Лора.

– Найду что-нибудь, – беспечно отозвалась девушка.

– Нашу Дженифер не прельщает процесс труда, – засмеялась Кэролайн. – Ей нравится купаться и загорать. Она никогда подолгу не задерживается на месте, хотя живет в Монте-Карло уже три года.

В ответ Дженифер показала Кэролайн язык.

– Ладно, что ты пристала ко мне со своими нравоучениями, – беззлобно произнесла она. – Просто ни одна работа мне не нравилась. Я мечтаю найти для себя что-нибудь интересное, увлекательное…

– Что же, например?

Дженифер пожала плечами.

– Поживем – увидим, – и, обратившись к Лоре, предложила:

– Пойдем попьем чаю, распакуем твои вещи, а когда шампанское как следует охладится, отметим твой переезд. Лора, Монте-Карло – это сказка! – воскликнула она. – Прекрасный город, свободный от налогов и грехов!

– Идите пока разбирать вещи, а я приготовлю чай, – сказала Кэролайн и направилась на кухню, а Дженифер повела Лору осматривать квартиру.

Просторная, со вкусом обставленная гостиная с первого же взгляда понравилась Лоре. Там находился низкий широкий диван, несколько мягких кресел и буфет; посреди комнаты стоял маленький обеденный стол. На синем мозаичном полу лежали разноцветные коврики. Стеклянные двери вели на просторный балкон, прикрытый от солнечных лучей ярким тентом с фестонами. Дом был выстроен в форме подковы, и с балкона открывался вид на противоположное крыло. Во внутреннем дворике был разбит прелестный сад, где на газонах росли пальмы, агавы, великолепные цветы. В центре сада находился высокий, богато украшенный фонтан. Мелодичное журчание и плеск воды доносились даже до шестого этажа.

Дверь из прихожей вела в небольшую светлую кухню, в центре которой стоял квадратный стол. Кроме того, обстановку кухни составляли три подвесных шкафчика для посуды, рабочий стол, большая газовая плита и огромный холодильник. Старинная раковина из белого фарфора с деревянным стоком находилась возле окна.

Комната, которую Лоре предстояло делить с Дженифер, была большая, с двумя окнами, двумя широкими кроватями ночными столиками около каждой и большим зеркалом висевшим на стене. К спальне примыкала отделанная светлым нарядным кафелем ванная комната, оборудованная по новейшим, французским стандартам. Там даже была душевая кабинка.

Оглядев свое новое жилище, Лора удовлетворенно улыбнулась. Квартира № 613, в которой ей предстояло жить, ей очень понравилась. Она была светлая, просторная, удобная, здесь жили замечательные Лорины подруги Кэролайн и Дженифер, а главное, она обещала спокойное, размеренное существование. Никогда больше Пьер не отыщет Лору и не сможет настаивать на продолжении их отношений, ставших ненужными и тягостными. Итак, он остался где-то в далеком прошлом… А существовал ли Пьер вообще или это все Лоре приснилось?

– Лора, давай я покажу тебе, куда повесить платья! – Веселый голос Дженифер вывел ее из задумчивости.

Дженифер открыла шкаф, в котором на вешалках висело множество платьев и костюмов, а внизу стояли ряды туфель.

– Сколько же у тебя одежды и обуви! – удивленно воскликнула Лора. – Когда только ты успеваешь все это носить?

– Успеваю, – улыбнулась Дженифер. – Знаешь, почему Кэролайн занимает отдельную спальню? Она говорит, что я неаккуратная и вечно разбрасываю повсюду свои вещи, а у меня их великое множество! Но ты не волнуйся, я постараюсь все убирать и ничего не разбрасывать!


Через несколько дней после переезда Лоре пришлось расстаться с мыслью о спокойной и тихой жизни. В общем и целом ей нравилось жить вместе со своими новыми подругами, но делить одну спальню и ванную комнату с Дженифер оказалось нелегко. Дженифер была веселой, приветливой и доброжелательной девушкой, но один ее, весьма существенный недостаток часто портил Лоре настроение: она была неаккуратной и неряшливой. Лора с детства любила во всем порядок, хранила одежду, вещи, тетради и книги аккуратно, терпеть не могла пыль и мусор, и неряшливость Дженифер иногда приводила ее в отчаяние.

Вернувшись вечером с работы, Лора заставала одну и ту же картину: платья и костюмы Дженифер валяются на постели, на журнальном столике разбросаны тушь для ресниц, пудра и губная помада, в ванной на полу просыпай тальк, а раковина хранит следы засохшей зубной пасты, которой Дженифер утром чистила зубы. Лора беспомощно разводила руками, сразу же принимаясь за уборку и чистку, высказывала Дженифер свое неудовольствие, но в глубине души не обижалась на нее.

«Пусть она разбрасывает вещи, пусть не убирает постель… – думала Лора, вытирая пыль или убирая в шкаф платья. – Все равно это лучше, чем жить с Пьером! Никто меня не унижает, не грубит, не требует постоянного внимания и не устраивает безобразных сцен! Зато Кэролайн – аккуратная, опрятная девушка. Ничего, скоро мы с ней приучим и Дженифер к порядку!»

– Джен, почему ты опять не повесила вещи в шкаф? – рано утром, собираясь на работу, строго спрашивала Лора.

– Лора, дорогая, обещаю, что к твоему приходу я все уберу! – горячо восклицала Дженифер, прижав руки к груди. – Честное слово!

Лора уходила на работу, а вернувшись, заставала одну и ту же картину: все оставалось по-прежнему. Дженифер пока не работала и утром убегала на пляж или к своим друзьям, а ее вещи так и валялись по всей комнате.

«И все равно такая жизнь меня устраивает», – беззлобно думала Лора, Принимаясь за очередную уборку.


Патрик Фицджералд работал инвестиционным директором огромной могущественной компании «Каликис шиппинг энд ойл», хозяином которой был грек Таки Каликис – богатейший человек, чье состояние и положение в финансовом мире оценивалось чуть ниже, чем у Онассиса. В последнее время он жил в основном на родине и его роскошная яхта «Кристина» редко появлялась в гавани Монте-Карло.

Лора Форсайт уже почти год проработала у мистера Фиццжералда, и каждый день, приходя на работу, он искренне радовался, что ему удалось найти такую великолепную помощницу. Собственно, он ее и не искал, она сама, пришла к нему, и Патрик Фицджералд благодарил Бога за то, что оставил ее у себя.

Двадцатилетняя Лора поражала Фицджералда своим умом, быстрой реакцией, способностью схватывать все на лету, аккуратностью и работоспособностью. Поработав немного и войдя в курс дела, Лора быстро сориентировалась в обстановке, царящей на бирже, вникла в биржевые сводки, котировки акций и постепенно стала правой рукой Патрика Фицджералда. Она начала неплохо разбираться в инвестициях, научилась грамотно общаться с биржевыми маклерами, держала в голове огромное количество имен и телефонных номеров. Мистер Фицджералд постепенно стал поручать ей все более серьезные вопросы, и она ни разу не подводила его. Более того, Лора иногда даже давала ему дельные советы!

– Лора, у тебя ум как вычислительная машина! – шутливо говорил ей Патрик Фицджералд. – Какая блестящая память!

Несколько раз Фицджералд, отправляясь в деловые поездки, оставлял Лору на несколько дней одну и, возвращаюсь, с удовлетворением отмечал, что дела фирмы идут нормально, нерешенных проблем нет, а Лора все так же старательно собирает биржевые сводки, регистрирует документы, ведет переговоры с брокерами и подбирает необходимую для него информацию.

Лора тоже была довольна работой и своим боссом. Он обучал ее экономике, вводил в курс финансовых операций, передавал свой огромный опыт, был вежлив, внимателен и по-отечески добр. Спустя несколько месяцев, полностью войдя в курс дела, Лора почувствовала, что ей самой нужен секретарь, который бы помогал ей печатать документы, собирать информацию и следить за биржевыми сводками. Но как намекнуть на это мистеру Фицджералду? Еще Лоре хотелось, чтобы начальник увеличил ей оклад, который, в общем, был неплох, но хотелось получать больше. Работы у Лоры всегда было очень много, но иногда выпадали напряженные дни, когда она приходила в офис в восемь часов утра, а уходила домой лишь в девятом часу вечера!

В один из таких дней Патрик Фицджералд, придя рано утром на работу, увидел сидевшую за столом Лору – аккуратная, сосредоточенная, деловая, она вскрывала очередную порцию корреспонденции. Он благодарно улыбнулся ей.

– Доброе утро, мистер Фицджералд! – бодро приветствовала его Лора, подавая ему свежий номер «Уолл-стрит джорнэл». К вашему приходу я сварила кофе, – продолжала Лора. – Последние биржевые сводки подготовлены, а вчерашние котировки акций лежат у вас на столе.

Патрик Фицджералд быстрым взглядом окинул ее стол: как всегда, идеальный порядок, бумаги разложены аккуратными стопками в строго определенном месте.

– Знаете, Лора, иногда я думаю: может быть, вы святая? – шутливым тоном произнес он. – Как вам удается держать в голове столько информации и при этом соблюдать во всем идеальный порядок? Честно говоря, не представляю, что бы я делал без вас!

На прелестном Лорином личике появилась очаровательная улыбка.

– Спасибо, мистер Фицджералд, – сказала она. – Просто мне нравится моя работа.

«Чудесная девушка», – подумал он, садясь за свой стол и углубляясь в биржевые сводки.

– Кстати, Лора. – Он поднял голову и посмотрел на ее – Вы так много и напряженно работаете, что мне хочется сделать вам приятное. Я хочу пригласить вас на ленч.

Посмотрите, пожалуйста, по еженедельнику, когда у меня на этой неделе есть свободное время.

Лора открыла толстую записную книжку, где фиксировались все деловые встречи мистера Фицджералда, полистала ее и ответила:

– Сегодня, мистер Фицджералд.

Голубые глаза Патрика засияли.

– Прекрасно! Итак, сегодня я приглашаю вас на ленч!

– Большое спасибо, мистер Фиццжералд, – тихо ответила Лора. – С удовольствием принимаю ваше предложение.

– Тогда позвоните, пожалуйста, в ресторан «Бразилия» и закажите столик.

«Надо ковать железо, пока горячо!» – думала Лора, набирая номер. Пожалуй, за едой и бокалом вина они смогут спокойно обсудить волнующие ее вопросы, Ей нравилось работать в могущественной империи Таки Каликиса, и она мечтала сделать здесь карьеру.

Глава 3

Яркий теплый солнечный луч скользнул по лицу Дженифер, она открыла глаза и сразу же застонала. Господи, как же болит голова! Металлические молоточки били в виски, гулко звенели, острая боль пульсировала и не давала Сосредоточиться.

Дженифер прикрыла глаза и стала шарить рукой по смятой постели. Рядом на одеяле валялась одежда, которую она, вернувшись ночью домой, даже не повесила в шкаф. Дженифер нащупала пачку сигарет, лежавшую около подушки, и металлическую зажигалку «Данхилл». Прикурив, она осторожно села, попыталась сосредоточиться и привести в порядок мелькавшие в голове отрывочные мысли.

Итак, несколько дней назад ее уволили с работы. А за что, спрашивается? Видите ли, хозяину не понравилось, что она часто опаздывала. Подумаешь! В глубине души Дженифер была даже рада такому повороту событий.

Когда она устраивалась в магазин модного платья, хозяин уверял ее, что работа будет несложной, интересной и хорошо оплачиваемой. Дженифер по наивности решила, что в магазин, где цены были очень высокими, будут часто захаживать богатые мужчины, возможно, даже миллионеры, она познакомится с одним из них и удачно устроит свою жизнь.

А что оказалось в действительности? Целый день Дженифер – помощник продавца – в черно-белой униформе, напоминающей костюм гувернантки, стояла за прилавком и любезно улыбалась входящим потенциальным покупателям. Их было мало, миллионеров среди них не наблюдалось а благополучные с виду мужчины заходили в магазин с немолодыми противными дамами, которые, завидев издали красивую стройную светловолосую Дженифер, торопились увести своих спутников!

Хозяин магазина постоянно приставал к Дженифер, то и дело задевая ее локтями, как бы невзначай касаясь руками ощупывая похотливым взглядом, и говорил пошлости и сальности. В помещении магазина было темно, холодно и неуютно, а многочисленные платья, висевшие на вешалках и красующиеся на манекенах, казались Дженифер немодными и безвкусными.

Разумеется, хозяин магазина не уволил бы белокурую красавицу продавщицу, если бы она была более сговорчивой и откликалась на его так называемые ухаживания. Но Дженифер явно отвергала его, пренебрегала знаками внимания, и несколько опозданий решили ее дальнейшую участь. Что ж, все к лучшему! Она еще найдет в Монте-Карло подходящую работу и обязательно познакомится с каким-нибудь миллионером, который с радостью захочет обеспечить ее будущее!

Цена за аренду квартиры, которую Дженифер делила вместе с Кэролайн и Лорой, была высокой, а деньги практически закончились… Разумеется, некоторое время подруги могли бы платить за нее, но ведь долго так продолжаться не может!

Дженифер тяжело вздохнула, резко повернула голову, и пульсирующая боль дала о себе знать с новой силой.

«Господи, кто только придумал эти спиртные напитки? – тоскливо подумала Дженифер. – Почему после их употребления наутро всегда бывает так плохо? Наверное, все дело в количестве выпитого. Но разве можно удержаться, когда кругом веселые друзья, музыка, танцы, смех?»

Дженифер взглянула на часы, висевшие на противоположной стене, и внезапная мысль пронзила ее, отозвавшись в голове новым приступом боли. Половина двенадцатого!

Ведь сегодня днем у нее назначено свидание с богатым человеком – миллионером! Как же она могла об этом забыть!

Господи, вот до чего доводят бесконечные пирушки!

Дженифер мгновенно вскочила с постели и побежала в ванную комнату. Надо попытаться быстро привести себя в порядок, чтобы новый знакомый не разочаровался, увидев ее после вчерашней попойки! Она на минуту остановилась посреди ванной и задумалась. Где же они договорились встретиться? Ах да, ну конечно же, в ресторане «Бразилия»!

Надо торопиться, чтобы не упустить свой шанс!

Правда, Дженифер смутно помнила, где они с миллионером познакомились и как он выглядит, но это не важно.

Сейчас она приведет себя в порядок и побежит в эту самую «Бразилию» на свидание!

Дженифер встала под душ, включила сильную прохладную струю, намылила голову шампунем и начала напряженно думать, пытаясь восстановить в памяти образ нового знакомого. Холодная вода немного взбодрила ее, и в голове стало проясняться.

– Давай, Дженифер, думай, – твердила она. – Думай быстрее!

Вдруг, неожиданно для себя, она сразу все вспомнила.

Миллионера, с которым она познакомилась накануне, зовут Джулиус Креп! Конечно, он немолод, некрасив, толстоват, но, возможно, знакомство с ним окажется для нее полезным. У Джулиуса Крепа наверняка много влиятельных друзей и знакомых, и если Дженифер удастся войти в их круг, то она сумеет подыскать молодого состоятельного мужчину!

Дженифер выключила душ, растерлась махровым полотенцем и принялась пристально разглядывать свое отражение в большом зеркале. Бледное, осунувшееся лицо, усталые светло-серые глаза, темные, почти черные круги под ними… да – огорченно подумала она. – Надо приложить максимум усилий, чтобы выглядеть свежей и отдохнувшей!»

Ее взгляд упал на зеркальный столик, на котором была аккуратно разложена Лорина косметика: тушь для ресниц тональный крем, тени для век, карандаш для бровей и губная помада. Прекрасно! Ничего страшного не случится если она воспользуется чужой косметикой. Лора даже не заметит.

Дженифер включила фен, высушила волосы и еще раз критически оглядела себя в зеркале. Сейчас она положит на посвежевшее после купания лицо тон, подрумянит щеки, накрасит глаза, которые сразу же станут выразительными и глубокими, тронет губы помадой, и никто не догадается, что эта очаровательная, цветущая девушка всю ночь веселилась напропалую и явно злоупотребила спиртным! Ни один мужчина не сможет спокойно пройти мимо нее, не обернувшись и не проводив ее долгим жадным взглядом!

Дженифер вернулась в спальню, открыла дверцы шкафа и стала с задумчивым видом перебирать висевшие на плечиках платья. Что же выбрать для свидания с Крепом? Конечно, яркое летнее платье, соблазнительно открывающее красивые длинные ноги и изящно подчеркивающее тонкую стройную фигуру!

Дженифер надела платье, застегнула ремешки легких кожаных туфель и, открыв сумочку, стала искать ключ от входной двери. Как всегда, ключа на месте не оказалось.

«Господи, куда же подевался этот чертов ключ?»

Дженифер принялась судорожно рыться в шкафу, выдвигать ящички туалетного столика и наконец догадалась заглянуть под кровать. Конечно, ключ валялся там! Бросив его в сумочку, она вдруг вспомнила, что у нее нет денег.

Кажется, на ночном столике Лоры валялась какая-то мелочь. Взяв деньги, Дженифер положила их в сумочку, мысленно поклявшись никогда больше не брать чужого.

Вечером, вернувшись домой, она обязательно попросит у Лоры прощения!

«Да, – покачала головой Дженифер, – пора устраиваться на работу! Не станут же, в самом деле, Лора и Кэролайн содержать меня! Они и так слишком ко мне добры и терпеливы, но всякому терпению приходит конец. Они просто попросят меня съехать с этой удобной просторной квартиры, вот и все! И что я тогда буду делать, где жить?»

Захлопнув входную дверь, Дженифер спустилась на лифте на первый этаж и вышла на улицу, ведущую к ресторану «Бразилия». Полуденное солнце ярко светило, было жарко, но легкий ветерок приятно освежал лицо Дженифер и ласково трепал длинные, распущенные по плечам светлые волосы.

«Только бы не опоздать! – думала она, ускоряя шаг. – Господи, хоть бы это проклятое похмелье побыстрее прошло!»

По обеим сторонам улицы, тесно прижавшись друг к другу, располагались многочисленные магазинчики и кафе, из открытых окон и дверей которых доносился запах свежеиспеченных булочек. Дженифер почти бежала по тротуару, с наслаждением вдыхая приятный аромат, и чувствовала, как подступает голод. В следующем квартале находились модные магазины и салоны, торгующие дорогой одеждой, обувью и драгоценными украшениями. Проходя мимо них, Дженифер по привычке разглядывала яркие, нарядно украшенные витрины и с воодушевлением думала о том, что очень скоро она сможет позволить себе покупать эти вещи, не обращая внимания на астрономические цены. Дженифер взглянула на часы: наступил полдень. Если она поторопится, то через пять – семь минут дойдет до ресторана, где назначена встреча с Джулиусом Крепом.

Наконец показалось здание отеля, где находился ресторан «Бразилия». Она подошла к дверям и на секунду остановилась, глядя на свое отражение в стеклах.

«Я неплохо выгляжу», – с удовлетворением подумала Дженифер, тряхнула головой и решительно направилась через холл, в конце которого располагался ресторан.

Джулиус Креп, невысокий толстый господин, с круглым лицом, зализанными назад волосами, тонкими усиками и темными проницательными глазками, в одиночестве сидел за столиком и наблюдал за девушкой, уверенной походкой приближающейся к нему.

«Да я в ней не ошибся, – с одобрением подумал он. – Хороша, ничего не скажешь!»

Вчера вечером, случайно познакомившись с Дженифер в ресторане, где она сидела в шумной молодежной компании он был очарован ее яркой внешностью, стройной соблазнительной фигурой и сразу же предложил ей работать у него Работа была несложной и заключалась в следующем:

– Ты будешь «хозяйкой» на моей яхте, – уверенным тоном заявил Джулиус удивленной Дженифер.

У Джулиуса Крепа в гавани Монте-Карло покачивалась на якоре роскошная белоснежная трехмачтовая яхта, на которой он совершал морские прогулки в компании друзей, нужных людей и любовниц. Джулиусу требовалась юная красотка, которая развлекала бы его гостей, умела поддержать приятную беседу, а главное, создавала ему репутацию неотразимого мужчины, пользующегося успехом у молодых девушек.

Разумеется, Джулиус Креп рассчитывал, что «хозяйка» станет оказывать ему услуги и иного рода; ею в любую минуту можно будет воспользоваться, а потом забыть о ней или выбросить за ненадобностью. Если вдруг «хозяйка» приглянется кому-нибудь из высокопоставленных гостей – что ж, он, как радушный хозяин, согласится уступить ее на некоторое время. В общем, как получится…

Дженифер увидела сидящего за столиком Джулиуса и немного замедлила шаг, чтобы повнимательнее разглядеть своего нового знакомого. Миллионер при ярком свете дня оказался малопривлекательным толстяком с тройным подбородком. Белый льняной пиджак, застегнутый на все пуговицы, был явно тесноват своему владельцу, который нетерпеливо барабанил по столу пухлыми коротенькими пальцами…

– Добрый день, красавица! Рад тебя видеть! Садись, пожалуйста! – воскликнул Креп, когда Дженифер остановилась около его столика и натянуто улыбнулась.

Ее неприятно поразило, что он даже не поднялся со стула, как это принято у воспитанных мужчин, когда они встречают женщину.

– Здравствуйте, мистер Креп, – сухо ответила она. – Спасибо.

Дженифер решила ни в коем случае не расстраиваться из-за плохих манер миллионера.

– Выпьешь шампанского, моя прелесть? – спросил Креп, не сводя с Дженифер пристального, оценивающего взгляда.

– Почему бы и нет? – коротко бросила она.

«Посмотрим, как он будет вести себя дальше, – подумала Дженифер. – В конце концов, первое впечатление о человеке часто бывает ошибочным».

Джулиус Креп повернул голову в сторону проходившего мимо их столика официанта и небрежно щелкнул Пальцами.

– Эй, парень! Бокал шампанского для моей прелестной .спутницы, и побыстрей! – лениво произнес он.

Темноволосый официант вернулся через минуту, держа в руках серебряное ведерко со льдом, в котором стояла бутылка шампанского. Он откупорил бутылку, разлил шампанское по бокалам, молча поклонился и отошел в сторону.

– Большое спасибо! – громко сказала Дженифер ему вслед.

Молодой официант показался ей весьма симпатичным парнем, и она сожалела о том, что ее новый знакомый – миллионер был совершенно не похож на него.

«Почему богатые и преуспевающие мужчины все как один толстые, низенькие и некрасивые?» – угрюмо подумала Дженифер.

– С тобой все в порядке? – спросил Джулиус Креп, прищурив и без того маленькие глазки.

– Па все хорошо, – с видимым спокойствием ответила Дженифер и заставила себя улыбнуться.

– По-моему, вчера вечером мы неплохо повеселились, – вдруг сказал миллионер. – Правда, красавица?

– Да было шумно и весело, – ответила Дженифер, смутно припоминая подробности вчерашней вечеринки. – Неплохая собралась компания.

– Мне нравится проводить свободное время – хотя у меня его практически не бывает – в обществе хорошеньких девушек, – заметил Джулиус Креп. – Их присутствие благотворно сказывается на моей репутации! – Он окинул ее взглядом, явно очень довольный собой, и поднял свой бокал.

Дженифер тоже взяла бокал, они чокнулись и выпили.

Потом Креп поставил пустой бокал на стол и, подперев подбородок рукой, принялся откровенно рассматривать сидевшую напротив Дженифер.

«Господи, до чего же он отвратителен! – внезапно подумала она, словно прочитав на его лице откровенные мысли. – Как же мне заставить себя вести с ним любезно и приветливо? Ведь он абсолютно уверен, что за деньги можно купить все, и меня в том числе».

– Давайте что-нибудь закажем, мистер Креп? – предложила она и слабо улыбнулась.

– Разумеется, все, что ты пожелаешь, моя королева! – живо откликнулся Креп, снова повернул голову и щелкнул пальцами, подзывая официанта.

Тот молча приблизился и вежливо наклонил голову в ожидании заказа, но в этот момент внимание миллионера привлекла пара, идущая по проходу между столиками. Высокий представительный мужчина и молодая стройная женщина со светлыми, стянутыми в пучок волосами.

– Ого! – громко и одобрительно воскликнул Джулиус Креп, не отрывая удивленного взгляда от прелестного, чуть тронутого загаром лица девушки. – Две красавицы блондинки, пришедшие на ленч в один и тот же ресторан! Просто глаза разбегаются!

Дженифер резко повернула голову и с изумлением узнала в девушке, которая так поразила ее спутника, свою подругу Лору! А внешность пожилого представительного мужчины точно соответствовала описанию ее шефа Патрика Фицджералда.

Дженифер очень не хотелось, чтобы Лора видела ее в компании с малопривлекательным немолодым толстяком, но пришлось изобразить на лице оживленную улыбку и радостно помахать подруге рукой.

– Кто эта роскошная юная особа? – провожая Лору взглядом, поинтересовался Креп. – Вы знакомы?

– Конечно, знакомы, – кивнула Дженифер. – Это Лора Форсайт, моя подруга, мы вместе с ней и еще с одной девушкой снимаем квартиру. А пожилой господин – ее патрон, Патрик Фицджералд, директор по инвестициям. Они помогают Таки Каликису делать деньги.

– Однако… – удивленно протянул Креп. – Редко можно встретить красотку, у которой помимо всех прелестей еще и голова на плечах! Ну надо же: хорошенькая мордашка с мозгами в придачу! – Он постучал по столу короткими пальцами.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации