» » » онлайн чтение - страница 6

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:14

Автор книги: Кристина Винсент


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 6 (всего у книги 25 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Дженифер созвонилась с хозяином нового ночного клуба, и они договорились о встрече. Квентин Фармайл должен был рассказать ей о будущей работе и ее обязанностях.

Здание клуба располагалось очень удачно – в центре города, между «Кафе де Пари» и Казино. Дженифер, немного волнуясь, прошла через парадные двери и очутилась в прохладном полутемном зале. Интерьер заведения, где ей предстояло работать, был выдержан в черных тонах. Черные стены, потолок, ковер, лакированные столы и мягкие банкетки; обстановку удачно дополняли черно-белые постеры, с которых на посетителей взирали чуть прикрытые одеждой фотомодели, возлежащие в томных, соблазнительных позах.

Дженифер остановилась, ожидая, когда глаза привыкнут к полумраку, но тут навстречу ей вышел молодой светловолосый мужчина. Он приветливо помахал рукой, и Дженифер узнала Квентина, которого уже видела в ресторане.

Дженифер оценивающе взглянула на молодого человека и отметила про себя, что Лора была права, назвав его очаровательным негодяем, разбивающим женские сердца. Квентин Фармайл был и вправду хорош собой. На нем была легкая светлая рубашка и кремовые брюки, плотно облегавшие длинные мускулистые ноги. Несколько пуговиц на рубашке было расстегнуто, открывая взорам крепкую загорелую грудь, на которой красовалась толстая золотая цепь.

«Да, о таком боссе можно только мечтать, – подумала Дженифер. – Высший класс! Разве его можно сравнить с угрюмым, вечно недовольным Жан-Клодом? Никогда!»

Квентин взялся показать помещения нового клуба. Дженифер, уже покоренная его яркой внешностью, была в восторге от энтузиазма, с которым он рассказывал, как хочет построить работу своего заведения, где и что разместить, каких людей нанять.

«Какой контраст с Жан-Клодом! – постоянно мелькало у нее в голове. – Какой интересный человек!»

– Танцевальная площадка подсвечивается снизу. Лампочки будут мигать в такт исполняемой музыке, – увлеченно объяснял Квентин. – Получится очень красивое и впечатляющее зрелище. Публика будет в восторге!

– А как вы назовете свой клуб? – спросила Дженифер. – Тоже как-нибудь необычно?

Квентин покачал головой.

– «Диско», – ответил он. – Просто «Диско». Что, не очень оригинально?

Дженифер промолчала.

– Молодые люди, которые захотят прийти сюда, сразу поймут, что их здесь ждет: классная музыка, опытные диск-жокеи веселье и танцы всю ночь, – продолжал Квентин. – Знаешь, выбрать подходящее название не так и просто: какие-то уже есть в городе, что-то сверхоригинальное может не понравиться местным властям – так пусть уж мой клуб называется просто «Диско»!

Квентин предложил Дженифер присесть на банкетку и принес ей стакан коки. Сам он расположился в кресле напротив нее, и они продолжили разговор. Квентин рассказывал о своих планах, а Дженифер внимательно слушала и не переставала восхищаться естественностью его поведения, приятными манерами и умением красиво и убедительно говорить. Потом Квентин начал задавать вопросы ей.

– Я живу в Монако уже несколько лет, – сообщила о себе Дженифер, скрестив ноги с таким расчетом, чтобы Квентин оценил их длину и стройность. – Я родилась и воспитывалась в состоятельной семье, у нас был большой дом, загородная вилла с бассейном, но мой отец разорился на земельных спекуляциях, и в один день мы потеряли все, что имели.

Квентин внимательно слушал и кивал головой.

– Мне пришлось поступить в колледж секретарей-референтов, а после его окончания начать самостоятельно зарабатывать деньги.

– Тебе нравилась секретарская работа?

– Пет, не очень, – откровенно призналась Дженифер.

– Мне тоже трудно представить тебя за письменным столом с бумагами в руках, – улыбнувшись, сказал Квентин.

– Три года назад одна из моих тетушек оставила мне в наследство немного денег, и я уехала из Англии вместе со своим тогдашним приятелем.

– Так сколько лет ты уже живешь в Монако? – уточнил Квентин.

– Три года. За это время я сменила несколько профессии, и если бы вы взяли меня работать в ночной клуб, то я была бы вам очень признательна, – сказал Дженифер.

– Можешь называть меня на ты, – разрешил Квентин.

– Хорошо. Мне бы очень хотелось, чтобы ты взял меня в свой клуб, – повторила Дженифер.

– А где ты живешь? Я понял, что ты снимаешь квартиру вместе с Лорой?

– Да. Вначале мы снимали ее на пару с Кэролайн, с которой я познакомилась на секретарских курсах, а теперь с нами живет и Лора.

Квентин кивнул и задал следующий вопрос:

– Сколько тебе лет?

– Джентльмены не задают дамам подобных вопросов, – кокетливо улыбнулась Дженифер, поигрывая стаканом. – Но я не настолько стара, чтобы скрывать свой возраст. Мне двадцать два, если тебя это интересует.

Квентин весело рассмеялся, а потом уже совсем другим тоном сказал:

– Вполне подходящий возраст, чтобы почувствовать ответственность и взяться за поиски своего места в жизни.

Кстати, твои навыки секретарской работы мне пригодятся, Тебе придется не только заниматься с гостями, но и просматривать счета, заполнять бумаги, кое-что подсчитывать…

Итак. ты согласна работать в ночном клубе «Диско»? – Квентин придал своему лицу значительность и серьезность.

– Согласна! – воскликнула Дженифер. – А когда можно приступать?

– Вчера! – ответил Квентин и весело подмигнул.

– Спасибо! Значит, я действительно получила работу, – сказала Дженифер, все еще не в силах поверить в свою удачу.

Квентин кивнул.

– Вот и замечательно, – подытожил он. – Считай, что мы договорились.


Всю неделю Лора напряженно работала и возвращалась домой не раньше восьми часов вечера. По пути, который пролегал через бульвар Суси мимо древнеримской арки и ярко-желтого здания почты, Лора заходила в магазины и покупала что-нибудь на ужин. Обычно она брала жареных цыплят и салат с таким расчетом, чтобы еды хватило и для Кэролайн с Дженифер.

В один из таких вечеров, голодная и усталая, она торопилась домой, держа в руках бумажные пакеты с продуктами. На бульваре Принцессы Шарлотты Лора внезапно почувствовала, что за ней следом кто-то идет. Собственно, ей и до этого чудились чьи-то напряженные шаги, но она не обращала на них внимания. Мало ли кто, подобно ей, торопится домой после работы… Лора пошла медленнее – идущий за ней человек тоже замедлил шаг. Тогда она убыстрила темп – шаги за спиной стали быстрее и чаще.

Легкий холодок пробежал у Лоры по спине, и она почувствовала, что у нее пересохло в горле.

«Господи, неужели за мной кто-то следит?» – билась в голове настойчивая мысль.

Боясь обернуться, Лора пошла дальше, надеясь, что все ее страхи необоснованны и вызваны лишь усталостью.

– Лора! – вдруг услышала она знакомый мужской голос. – Лора, остановись!

Она резко обернулась и замерла на месте от неожиданности и страха. Перед ней стоял бывший возлюбленный Пьер Лежен. То, чего она так боялась, все-таки произошло.

Он выследил ее и теперь… А что, собственно, теперь? Между ними все кончено, они чужие люди!

Пьер был в полицейской форме, и это немного успокоило Лору. Вряд ли он затеет ссору или устроит сцену в таком виде. Не будет же он рисковать карьерой и ругаться с ней на виду у всех! Коллеги Пьера – полицейские, патрулирующие улицы, не одобрят его поведения, и у него могут возникнуть неприятности по службе.

– Чего ты хочешь? – сухо спросила Лора.

– Почему ты так поступила? – вопросом на вопрос ответил Пьер. В его голосе звучали неподдельные обида и непонимание. – Что произошло? Почему ты тайком съехала с квартиры, даже не сочтя нужным сообщить мне свой новый адрес?

Лора молча смотрела Пьеру в лицо и думала о том, что он все-таки очень хорош собой. Вот если бы не его отвратительный характер и дикий темперамент…

– Лора, ты мне нужна, – продолжал Пьер, и в его глазах она прочла страдание и боль. – Мне плохо без тебя…

– Между нами все кончено, – промолвила Лора. – Так лучше для нас обоих.

– Но почему, объясни, почему? – Голос Пьера становился все громче и злее.

– Не будем говорить о прошлом, – тихо сказала Лора. – Былого не вернуть.

– Я люблю тебя. Понимаешь? Люблю!

На долю мгновения Лоре отчаянно захотелось вернуться к Пьеру, почувствовать его сильные, настойчивые руки, прильнуть к его губам… Но она тотчас же справилась со своим порывом и сухо проговорила:

– Пьер, пожалуйста, не задерживай меня, я тороплюсь.

И не вздумай следить за мной. – Лора отвернулась и пошла дальше по бульвару, прислушиваясь, не идет ли за ней Пьер.

За спиной было тихо. Никто ее не преследовал.

«Значит, у Пьера хватило ума не устраивать сцену на улице. Сообразил, что в полицейской форме этого делать не следует», – с облегчением подумала Лора.

Но облегчение мгновенно сменилось тревогой. Сегодня вечером ей повезло – Пьер был при исполнении служебных обязанностей. А если завтра или через несколько дней он выследит ее, узнает, где она живет, – что тогда?

Лора тяжело вздохнула, вошла в подъезд и поднялась на лифте на шестой этаж. Открыв ключом дверь квартиры № 613, она сразу же прошла на кухню, чтобы положить пакеты на стол.

На кухне, поджидая ее, сидела Кэролайн.

– У тебя какой-то потерянный вид, – заметила она, внимательно посмотрев на подругу.

– Я только что встретилась с Пьером, – объяснила Лора.

Карие глаза Кэролайн округлились от неожиданного известия.

– Ну что? – тихо произнесла она.

Лора подсела к столу и подробно рассказала о случайной встрече с бывшим возлюбленным. Когда она закончила свой рассказ, Кэролайн, в свою очередь, ошарашила ее не очень приятной новостью: ей необходимо незамедлительно вернуться домой, в Англию.

– Как? – огорченно воскликнула Лора. – Зачем?

– Родители попросили, – начала объяснять Кэролайн. – У нас своя юридическая фирма. Мой брат неожиданно решил бросить семейный бизнес и начать собственное дело. Родители хотят, чтобы я вернулась и на некоторое время заменила брата. Я надеялась пробыть здесь до конца года, но обстоятельства сильнее нас.

– Как жаль… – вздохнула Лора. Новость об отъезде подруги искренне огорчила ее.

– Лора, не стоит так огорчаться, – утешала ее Кэролайн. – Если верить картам, то мне на какое-то время суждено воссоединиться с семьей. Вот я и меняю сейчас яркое солнце на туман.

– Нет, ну как же так… – повторяла Лора. – Мы с Дженифер так к тебе привыкли… Нам будет тебя не хватать.

Кстати, – вдруг вспомнила она, – наша красотка Джек наконец устроилась на работу!

– Куда?

– В ночной клуб к Квентину, приятелю Терри Мартина.

– А ты уверена, что это будет действительно настоящая работа, а не… что-нибудь еще, как, например, у дядюшки Крепа? – насмешливо спросила Кэролайн. – По-моему, этот Квентин – парень не промах! Ловкач и очаровательный негодяй!

Лора засмеялась.

– Ты права, но на сей раз, надеюсь, речь идет о настоящей работе. Клуб открывается на днях, а Дженифер уже сегодня приступила к своим обязанностям. Как она мне сказала, Квентин пообещал ей приличное жалованье.

– Хорошо если так. Пора ей наконец заняться делом, – сказала Кэролайн. – Кстати, Лора, арендную плату, которую я внесла за месяц вперед, я забирать не буду. Это даст вам возможность спокойно подыскать мне замену.

– Нет, Кэролайн, что ты, не надо! – запротестовала Лора. – Это слишком большая сумма. Мы сумеем выкрутиться. Тем более что и Дженифер наконец устроилась.

– Лора, не спорь, – твердо заявила Кэролайн. – Я уже решила.

Лора поняла, что возражения бесполезны.

– Значит, сегодня вечером Дженифер уже работает в клубе? – сменила тему Кэролайн.

– Да, – улыбнулась Лора. – Составляет списки гостей, которых Квентин хочет пригласить на открытие клуба. Наверное, будет очень весело. Жаль, ты это пропустишь…

Кэролайн печально кивнула, но потом повеселела и предложила:

– А давай сходим в наше любимое кафе. Вот только доедим цыпленка и салат.

«Прощай, мой тихий, спокойный вечер», – подумала Лора, но скорое расставание с лучшей подругой заставило ее собраться с силами и принять предложение Кэролайн.

– Конечно, пойдем, – она постаралась придать своему голосу оживление, – а позднее к нам присоединятся Дженифер и Квентин, и мы проведем потрясающий вечер. Должны же мы выпить за твою будущую карьеру!

Глава 7

Погрустив после отъезда подруги, Лора постаралась утешить себя тем, что теперь не надо будет делить спальню с неряхой Дженифер. Она перенесла вещи в комнату Кэролайн и занялась обустройством новой спальни.

Дженифер, вернувшись домой и увидев Лору, разбирающую платья в гардеробе, с обидой поджала губы.

– Теперь ты будешь спать в этой комнате? – спросила она, хотя и так все было ясно.

Лора подошла к ней и обняла за плечи.

– Дженифер, дорогая, поверь, я очень тебя люблю, на будет лучше, если мы расселимся по разным комнатам.

Дженифер пожала плечами.

– Тебе надоело, что я постоянно разбрасываю свои вещи? – спросила она. – Обещаю, больше этого не будет!

Лора улыбнулась:

– Просто теперь ты возвращаешься с работы под утро, а мне надо рано вставать. Не обижайся, Джен!

– Ладно, не буду, – примирительным тоном произнесла Дженифер. – Кстати, а как мы будем платить за квартиру? Я пока еще не получила жалованье, но Квентин обещал платить мне еженедельно. Как только он заплатит, я сразу же отдам тебе деньги.

Лора махнула рукой.

– Дженифер, перестань! Я прекрасно понимаю твое нынешнее положение. Не волнуйся, у меня есть деньги, и, пока Квентин тебе не заплатил, я сама внесу арендную плату.

– Лора, мне так неудобно перед тобой, – вздохнула Дженифер. – Но я обещаю, как только…

– Прекрати! – перебила ее Лора. – Вы с Кэролайн помогли мне, поддержали в трудную минуту! Вспомни, как мне было тяжело, когда я решила расстаться с Пьером. Я очень вам признательна за дружеское участие – и тебе, и ей!

На лице Дженифер засияла веселая улыбка.

– Мы же твои подруги! – с гордостью заявила она.

– Конечно, вы – мои лучшие подруги. – В Лориных глазах появились насмешливые искорки. – Но вот если ты – лучшая подруга – будешь тайком пользоваться моей косметикой, мы с тобой поссоримся! – со смехом произнесла она.

Дженифер смутилась и прижала руки к груди.

– Лора, обещаю, это в последний раз! Просто я…

Они расхохотались и с нежностью посмотрели друг на друга.

– Значит, теперь мы будем оплачивать квартиру вдвоем, – продолжила Дженифер уже деловым тоном. – Как ты думаешь, у нас хватит на это денег?

– Хватит, – уверенно ответила Лора. – Я зарабатываю прилично, да и ты сможешь платить, если не будешь бездумно тратить деньги.

– Я постараюсь экономить, – ответила Дженифер. – Думаю, у меня получится. – Иногда мне кажется, было бы лучше, если бы в детстве я жила в семье со средним достатком. Научилась бы ценить деньги. Но я постараюсь!

В глубине души Лора сомневалась, что Дженифер когда-нибудь научится экономить, но надеялась, что работа в ночном клубе будет отнимать у нее много времени и сил и ей будет некогда ходить по кафе и ресторанам.

– Мне бы не хотелось, чтобы вместе с нами жил кто-нибудь еще, – сказала Лора. – Нам ни к чему чужие люди, а такую прекрасную подругу, как Кэролайн, мы вряд ли когда-либо встретим.

– Да, ты права, – вздохнула Дженифер. – Лучше будем жить вдвоем.

– Тем более что Кэролайн не стала забирать свою часть квартплаты за следующий месяц, – добавила Лора.


Первое время Лора скучала по Кэролайн и, возвращаясь вечером после работы, остро чувствовала пустоту и одиночество. Но работы было много, а Патрик Фицджералд давал ей все новые и новые задания, так что вскоре Лора даже стала находить в своем одиночестве некоторые преимущества. По вечерам Дженифер уходила на работу, и когда Лора возвращалась, вся квартира была в ее распоряжении.

Никто не мешал ей, не шумел, не приставал с вопросами, и непривычная тишина радовала Лору. Она готовила ужин, отдыхала, а перед сном предавалась размышлениям о жизни, вспоминая недавнее прошлое.

Чаще всего она вспоминала последнюю случайную встречу с Пьером Леженом. Тогда она не на шутку испугалась, решив, что за ней следят, и боялась даже оглянуться. Теперь этот страх казался нелепым, она смеялась над своим глупым поведением и сердилась на себя за то, что согласилась выслушивать запоздалые признания Пьера в любви.

Вторая проблема, которая волновала Лору, была связана с работой. Ей очень нравилось работать у Фица, она многому научилась, но теперь чувствовала, что пришло время получить и фундаментальные знания. Если она решила делать карьеру, то диплом или иной документ, подтверждающий ее квалификацию, был просто необходим.

«В самое ближайшее время надо поговорить с Фицем и спросить его совета, как действовать дальше, – думала Лора. – Дженифер по вечерам отсутствует, и никто не будет мешать моим занятиям».

Дженифер теперь действительно отсутствовала целыми вечерами. Ей очень нравилась новая работа. Она принимала заказы на посещение клуба по телефону, встречала и провожала посетителей, размещала их за столиками, следила за тем, чтобы важные и нужные хозяину гости всегда чувствовали себя комфортно.

Дженифер была хорошенькой блондинкой – улыбчивой, приветливой, доброжелательной, и во многом благодаря ей клуб Квентина Фармайла с самого начала стал очень популярным. Кроме того, прожив в Монако несколько лет, Дженифер обзавелась множеством друзей и приятелей и теперь бесплатно делала Квентину рекламу, приглашая их посетить ночной клуб. В общем, Дженифер и Квентин прекрасно сработались, и он радовался, что взял ее к себе в помощницы.

Иногда Квентин, наблюдая, как симпатичная, нарядно одетая Дженифер расхаживает между столиками, думал о том, что неплохо бы сделать ее своей любовницей, но расчетливый ум бизнесмена брал вверх над чувствами.

«Не стоит смешивать работу и личную жизнь, – мысленно убеждал себя Квентин. – Пока Дженифер просто работает у меня – это одно, а если между нами возникнет нечто большее – кто знает, чем это обернется. Женщины любят садиться на шею своим любовникам: начинают выдвигать разные условия, требования, претензии… Нет, мне этого не нужно. Незачем осложнять жизнь связью с молоденькой девушкой, которой платишь деньги за работу! И вообще я предпочел бы иметь дело с ее подругой Лорой, но… вряд ли удастся сойтись с ней. Чересчур уж она деловита и самостоятельна…»

Тем не менее повод для новой встречи с Лорой он нашел легко. Точнее, даже не повод, а действительно серьезную причину. Он хотел просить ее о помощи в одном важном деле.

Квентин через Дженифер передал Лоре приглашение посетить его ночной клуб в пятницу. Сначала Лора отказывалась, ссылаясь на то, что за неделю очень устала и хочет побыть дома, но Дженифер все-таки упросила ее не отказываться заинтриговав словами о «каком-то деле», которое Квентин хочет обсудить с ней лично.

Собираясь на эту встречу, Лора надела элегантное короткое черное платье, отделанное блестками, и явилась в клуб точно в назначенное время. Квентин уже ждал ее в холле.

– Лора, ты очаровательна! – прямо заявил он, не отводя от нее восхищенного взгляда, в котором читалось откровенное желание. – Тебе очень к лицу это платье. Оно так соблазнительно подчеркивает твои формы! Но без платья ты была бы просто неотразима!

Лора усмехнулась. Ей были приятны комплименты красавчика хозяина, но его откровенность немного смущала и настораживала.

– Квентин, Дженифер сказала, что ты хотел поговорить со мной о каком-то деле, – сказала она. – Я тебя слушаю.

– Вот так, без предисловий… Какая ты серьезная! – насмешливо произнес Квентин. – Ладно, перейдем к делу.

Он повел Лору в один из отдельных кабинетов, предназначенных для особо важных гостей, которые приходили в клуб не танцевать и шумно веселиться, а беседовать. Громкая музыка, игравшая в общем зале, была здесь не так слышна и служила лишь ненавязчивым фоном для разговоров.

– Я тебя слушаю, Квентин, – сказала Лора, когда они сели в мягкие кожаные кресла и хозяин предложил ей кока-колу.

– Дженифер говорила, что ваша третья подруга съехала с квартиры, – начал он. – Это правда?

– Правда. – Лора удивленно подняла брови. – А почему ты спрашиваешь?

– Дело в том, что я нанял нескольких девушек. Так вот, одной из них негде жить, и я хотел попросить тебя приютить ее в вашей квартире. Ты согласна?

– Нет, – не задумываясь ответила Лора. – Не согласна.

– Почему? Она будет платить – точнее, я буду платить за нее, – и вы прекрасно уживетесь втроем!

Лора покачала головой.

– Видишь ли, я не хочу, чтобы у нас в квартире жили посторонние люди, – прямо заявила она.

– Но вы же жили втроем до отъезда вашей прежней соседки! – настаивал Квентин.

– Кэролайн – совсем другое дело. Она была нашей подругой.

– Вы быстро подружитесь и с этой девушкой, уверяю тебя! – воскликнул Квентин.

– Нет, извини, но я не могу выполнить твою просьбу, – твердо заявила Лора.

– Она же может жить в одной комнате с Дженифер, как когда-то жила ты. Теперь у тебя отдельная комната, и никто не будет тебе мешать.

Мысль о том, что в их квартире окажется какая-то чужая девушка, не вдохновляла Лору.

– Прости, Квен, но я вынуждена тебе отказать.

На лице Фармайла отразилось разочарование, взгляд бирюзовых глаз потух.

– Ты ставишь меня в затруднительное положение, – с досадой произнес он. – Я так надеялся на твое согласие.

Может, ты все же разрешишь ей пожить у вас, хотя бы совсем недолго?

– А почему бы тебе не взять ее к себе или не поселить прямо в клубе? – спросила Лора, которой уже начинал надоедать этот разговор.

– Ну… здесь я ее поселить не могу и у себя дома тоже, – ответил Квентин. – Один из законов бизнеса – не смешивать личные проблемы с деловыми.

– А эта девушка – твоя личная проблема? – с иронией спросила Лора.

– В какой-то степени – да. Но только это совсем не то, что ты можешь подумать. Просто мои хорошие друзья просили за нее.

– Понятно.

– Лора, ну пожалуйста, разреши ей пожить у вас некоторое время, – взмолился Квентин. – Пожалуйста! – И добавил после небольшой паузы:

– Платить за квартиру втроем легче, чем вдвоем. Думаю, вам с Джен не помешают лишние деньги.

– Лишние деньги никому не помешают, – усмехнулась Лора. – Да, Дженифер пока на мели, а что касается меня, то я прилично зарабатываю, чтобы позволить себе снимать квартиру.

– А что бы ты сказала, если в обмен на твое согласие я стал бы частично оплачивать и долю Дженифер? – предложил Квентин. – Да, со временем она будет получать неплохие деньги, но ты, уверен, прекрасно знаешь свою подругу!

Она редкая транжира и вряд ли сумеет что-то сэкономить.

Друзья, шампанское рекой, развлечения, танцы…

– Ты прав, Квентин, – вздохнула Лора. – Боюсь, Дженифер так и не научится сдерживать свои порывы…

Ладно, – вдруг сказала она. – Так и быть, пусть твоя «куколка» поживет у нас некоторое время, но при условии, что ты будешь вносить не только ее долю, но и помогать Дженифер, а также оплачивать расходы на прачечную. Договорились?

– Лора, ты прелесть! – воскликнул Квентин, и в его бирюзовых глазах снова загорелись озорные огоньки. – Я тебя обожаю! Давай отметим удачный исход нашего разговора бутылкой шампанского!

– Давай! – улыбнулась Лора. – А ты умеешь убеждать и настаивать на своем, – добавила она.

Квентин ослепительно улыбнулся, поднялся с кресла и галантно поцеловал ей руку.

«Хорошо, что ты по достоинству оценила мою способность убеждать, – самодовольно подумал он. – Возможно, в дальнейшем мне удастся убедить тебя еще кое в чем. Но это не сейчас. Позднее».


В субботу вечером в «Диско» неожиданно заявился Джулиус Креп с компанией. Он уже разузнал, где работает его обожаемая куколка Дженифер, и специально предложил друзьям посетить именно этот клуб.

«Куда теперь она от меня денется? – рассуждал он. – Ей по долгу службы придется весь вечер обслуживать меня и моих приятелей».

Дженифер, увидев Крепа, одетого в темный блестящий костюм с безвкусным, кричащим галстуком, не могла сдержать усмешки. Разумеется, перспектива провести весь вечер рядом с Джулиусом ее не обрадовала, но его нелепый вид рассмешил.

«Я на работе, значит, надо вести себя с ним и его дружками так же вежливо и предупредительно, как и с остальными клиентами, чтоб ему провалиться», – резонно рассудила она.

Дженифер изобразила на лице приветливую улыбку, встретила компанию у входа и посадила за самый лучший и удобный столик. Джулиус, прищурив глаза, пристально оглядывал свою драгоценную куколку с головы до ног и прикидывал, как лучше выстроить стратегию и тактику ее завоевания. На роскошные букеты, которые он ежедневно посылал ей, она не реагировала. Снова зазывать Дженифер на яхту, учитывая то, что не так давно произошло там между ними, не имело смысла. Как же быть? Пригласить ее в самый лучший и дорогой ресторан Монте-Карло? Он заранее был уверен в отказе. Что же делать, как приблизиться, пусть пока на несколько шагов, к предмету своего вожделения и пылкой страсти? Настаивать, уговаривать, упрашивать? На сегодняшний вечер его тактика сработает четко: он пришел в клуб, где Дженифер работает, и постарается сделать так, чтобы она ни на минуту не отходила от него.

Дженифер, в потрясающем длинном красном платье, остановилась около столика, где сидел Креп с приятелями; и стала вежливо ожидать заказ.

«Как же хороша! – думал Джулиус. – В этом платье она просто неотразима!» Ему вдруг неодолимо захотелось рвануть пышные кружева так, чтобы они разлетелись в клочья, чтобы из-под разодранной ткани показалось нагое тело. А нежное стройное, загорелое тело Дженифер Джулиус помнил хорошо.

– Друзья мои! – торжественно произнес он со значительной миной, встав со стула. – Перед вами девушка моей мечты, которая, увы, отвергает меня и не дает ни малейшего шанса завоевать ее сердце! – На полном круглом лице Крепа появилось насмешливое выражение, в глазах заплясали игривые огоньки, и Дженифер поняла, что он уже слегка пьян. – Все ночи я провожу без сна, думая о ней, а она остается холодна как лед и лишает меня последней надежды!

Друзья Крепа громко засмеялись, захлопали в ладоши, и Дженифер, не удержавшись, тоже расхохоталась.

– Этот монолог вы вычитали у Шекспира? – поинтересовалась она.

«Ну что ж, с чувством юмора у нее все в порядке, – усмехнувшись, подумал Креп. – Продолжим…»

– Дженифер, очарование мое, что мне сделать, чтобы завоевать твою благосклонность? – Джулиус достал из кармана яркий шелковый носовой платок, помахал им в воздухе и низко поклонился стоявшей рядом Дженифер.

Компания снова дружно засмеялась, ободряя своего приятеля.

– Вы видите, друзья, мои мольбы для нее ничто! – трагическим голосом продолжал Креп. – Бессердечная, жестокая Дженифер! – Он еще раз поклонился и уселся на место.

– Мистер Креп, что вы будете заказывать? – очаровательно улыбнувшись, спросила Дженифер, решив, что концерт окончен и ей пора переходить к своим прямым обязанностям – обслуживанию гостей. – Шампанское?

– Да, моя куколка. Принеси самого лучшего шампанского и подсаживайся к нам за столик, – сказал Креп. – Я мечтаю посидеть с тобой рядом, очарование мое!

Он снова поднялся со стула и взял ее за руку.

– Мистер Креп…

– Просто Джулиус! – нетерпеливо поправил он.

– Хорошо, Джулиус… Так вот, Джулиус, я нахожусь на работе, – произнесла Дженифер и высвободила руку. – Сегодня суббота, и у нас много посетителей, – уже более мягким тоном объяснила она. – Спасибо за приглашение.

Если у меня выдастся свободная минута, я обязательно присоединюсь к вашей компании.

Креп понимающе кивнул, и Дженифер направилась к официанту передать заказ.

«Ничего, иди, куколка моя, работай, – усмехнувшись про себя, подумал Креп. – Все равно сегодня вечером тебе некуда от меня деться. Ты – в ловушке. Я просижу до самого закрытия, а ты будешь обслуживать меня и моих друзей».

Идя по проходу между столиками, Дженифер отчетливо ощущала на себе пристальный, жадный взгляд Крепа. Она резко обернулась: он сидел, подперев подбородок рукой, и не отрываясь глядел ей вслед. Дженифер, уже привыкшая к его томным и похотливым взглядам, на сей раз почувствовала легкую тревогу. Во взгляде Крепа было что-то зловещее… Или ей показалось?

Неожиданная и нелепая мысль вдруг пришла ей в голову. А вдруг это Креп наблюдает за ними в бинокль с балкона напротив их квартиры? Нет, не может быть! Но ведь кто-то же подглядывает за ними, какой-то мерзкий гаденыш! Нет, глупо и нелепо. Взрослый, солидный человек, пусть и не очень благовоспитанный, не станет опускаться до таких вещей! Подобные штучки вытворяют сумасшедшие, а Джулиус вовсе не похож на психа.

Дженифер тряхнула головой, чтобы прогнать тревожные и глупые подозрения, и подошла к Квентину.

– Ну, как там твои гости? – спросил он. – Все в порядке?

– Да, – ответила она. – Заказали большую бутылку шампанского.

– Прекрасно!

– Креп просил меня присоединиться к их компании, – продолжила Дженифер. – Но я ответила, что нахожусь на работе и не смогу побыть с ними.

К ее удивлению, Квентин слегка нахмурился.

– Дженифер, малышка, – начал он серьезным тоном. – Не забывай: в твои обязанности входит занимать гостей развлекать их и вдохновлять на новые и новые заказы. Согласна?

Дженифер кивнула.

– Умница, все схватываешь на лету! – улыбнулся Квентин. – Если Креп зовет тебя за свой столик, иди, развлекай его самого и его приятелей.

– Квентин, прошу тебя, избавь меня от этого Крепа! Пожалуйста! – произнесла Дженифер умоляющим тоном. – Может быть, я подсяду к кому-нибудь еще?

– Нет, моя дорогая! Отправляйся к мистеру Крепу, пей вместе с ним и его друзьями шампанское и не давай им скучать!

– Но, Квентин… – уныло произнесла Дженифер. – Он такой противный, этот Креп!

– Ну и что? Подумаешь, противный! Видишь ли, лапуля, Креп очень богат и влиятелен. То, что он заглянул в наш клуб, делает нам хорошую рекламу. Мы же заинтересованы в именитых клиентах, не правда ли?

Дженифер вздохнула и покорно кивнула, – Если Крепу у нас понравится, в следующий раз он снова придет сюда, приведет приятелей, расскажет людям своего круга о нашем клубе. Ясно?

– Ясно.

– Тогда вперед!

Квентин фамильярно похлопал ее по плечу и удалился.

Дженифер постаралась изобразить на лице приветливую улыбку и направилась к столику, за которым сидел Креп с приятелями.

«„Какой вреднюга этот Квентин, – с досадой думала она. – Видит, что мне неприятен Креп, и нарочно заставляет меня развлекать его! Хотя… Миллионер – гость нашего клуба вправе требовать к себе особого внимания и уважения. Пожалуй, Квентин прав. Да и что, собственно, плохого в том, если я посижу с Крепом и выпью шампанского?“

– А, вот и ты, моя очаровательная куколка! – радостно воскликнул Джулиус при появлении Дженифер. – Садись рядом со мной, прелестное создание!

– Спасибо, Джулиус, – , с любезной улыбкой ответила Дженифер, однако села на свободный стул, стоявший напротив.

Приятели Крепа наполнили ее бокал и принялись наперебой ухаживать за ней. К удивлению Дженифер, они оказались вполне приличными людьми, с хорошими манерами, не вульгарными, остроумными и веселыми. Они пришли повеселиться своей мужской компанией, без жен и любовниц, поэтому все внимание было сосредоточено на очаровательной Дженифер. Ей говорили цветистые комплименты, шутили и подливали шампанское.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации