Электронная библиотека » Мара Вульф » » онлайн чтение - страница 7

Текст книги "Сестра луны"


  • Текст добавлен: 9 мая 2021, 11:50


Автор книги: Мара Вульф


Жанр: Городское фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 7 (всего у книги 24 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Глава 7

Сильнее всего мне хотелось остаться в нашей убогой комнатушке, но мне наконец подвернулся шанс встретиться с Эзрой. Видел ли он трупы своих рыцарей, которые лежали в большом зале перед троном Регулюса? Что демоны с ними сделали? Были ли у них похороны? Нам необходимо поговорить. Не о нашей совместной ночи, а ради того, чтобы спастись. Если для этого Эзре придется изображать любящего мужа Веги, я перетерплю.

Я сидела перед зеркалом, а Эме молча заплетала мне волосы. Служанок мы отослали. Сестра выглядела бледной. Она так до сих пор нам и не рассказала, что предрекла Регулюсу.

– Как будто мы сами одеться не в состоянии, – ворчала Маэль, разглядывая платья. Она настояла на том, что пойдет с распущенными волосами, и принесла с собой из лаборатории хну. Великолепные рунические орнаменты вились теперь у нас по рукам, служа защитой.

– Интересно, могут ли они говорить, – сказала Эме. – Ты заметила у одной из девушек припухлость на шее? Они не вымолвили ни слова.

Я кивнула, однако судьба горничных Регулюса меня сейчас не волновала. После своего возвращения я изучила обе карты. Долина, в которой размещалась крепость Регулюса, на самом деле оказалась ловушкой. Как я и опасалась, единственный путь пешком – через мост. Может, и удалось бы сбежать через лес позади, но там нас наверняка поджидало еще больше диких демонов, чем тут, во дворце. Жаль, что ведьмы только в сказках умели летать на метле. Это бы здорово упростило нам задачу.

Маэль подошла к столу, на котором были разложены карты, и внимательно их рассматривала.

– Это он? – Она постучала пальцем по крохотной красной точке. – Кровавый источник? Наш путь отсюда?

– Да, – подтвердила я. – До него примерно чуть больше сотни километров, если двигаться напрямую. Но уже на мосту нас схватят, если не раньше.

– Разве что мы сможем стать невидимыми. – Маэль задумчиво покусала губы. – Или подсунем караульным что-то, от чего они заснут.

– И ты могла бы сварить такое зелье? У нас же нет плаща-невидимки или чего-то в этом роде.

– Но у нас есть ты, – ответила она. – Ты годами не пользовалась магией, и тем не менее все заклинания, которые ты когда-либо учила, действуют. Это никогда не казалось тебе странным? Многие из них ты даже до болезни не могла применять. Думаю, с помощью своей воздушной магии тебе удалось бы нас спрятать. Надо лишь выяснить, как это работает. В Гламоргане ты нокаутировала пожирателя магии всего одним порывом ветра, даже не произнеся при этом заклинание.

– Тогда я была в ярости и мне было страшно.

– Ну так опять приди в ярость. Страх, так и быть, уберем.

Я усмехнулась.

– Считаешь, может получиться?

– Вполне. В Гластонбери составили целый список способностей, которыми ведьмы и колдуны обладают или когда-то обладали, и чары невидимости среди них тоже значились. А вы думали, я там просто так без дела слонялась? Я собирала информацию.

– Наверное, нужно создать иллюзию, – вставила Эме. – Вталкиваешь воздух перед воздухом, и у того, кто напротив тебя, меняется восприятие.

Я скривилась:

– Звучит пустяково. Кто-нибудь из вас, гении, знает подходящее заклинание?

Маэль вздохнула:

– Нет, но в лабиринте твоя сила работала и без магических формул, – напомнила она мне. – Что… весьма необычно.

– Эти синие волки учуют волшебство, если я начну здесь экспериментировать. Для этого они постоянно и рыщут по замку. Полоски у них на спинах изменят цвет.

– С безобидной магией все будет в порядке. Они ощущают только атакующую и защитную. Но ты все равно должна быть осторожна, – ответила Эме.

– Откуда ты знаешь, что безобидная магия на них не действует?

– Калеб рассказал.

Маэль положила ей руку на плечо:

– Как мило с его стороны. С помощью этих сведений он пытался снова к тебе подлизаться? Не разговаривай с этим предателем, впредь нам нельзя верить ни единому его слову. Как бы мне хотелось ему шею свернуть или еще как-то проучить, чтобы держался от тебя подальше.

Эме нахмурилась.

– Я сама с ним справлюсь. Разговаривает он, а я молчу. Не сомневаюсь, скоро ему надоест.

– Не сомневаюсь, – без особого энтузиазма сказала я, потому что не верила в это. – Нам и не понадобится магия, чтобы его проучить. Вместо этого можно подмешать ему в еду касторку. После колик и поноса он от тебя отстанет.

Маэль улыбнулась.

– Вероятно, здесь даже растет клещевина. Керис и наш мир очень похожи. Давай оставим эту заманчивую идею на потом. Сегодня я разговаривала с первым ученым Регулюса. Его зовут Конах. Лаборатории находятся в северном крыле. Там же они проводят опыты над самарием. Регулюс приказал им найти новые способы его растянуть. И у него больше не должно быть никаких нежелательных эффектов. Но исследования ведутся годами. В настоящий момент ему нужно больше этого вещества, чем он может добыть. Без такой защиты он не хочет отправлять большое число своих воинов в наш мир.

– И они делают успехи? – Я поправила пальцами прическу.

– Не особенно. Скорее всего дело в том, что большинство его ученых тут не по доброй воле. Он вызвал их со всей страны и почти не дает передышки.

– Не лучшие условия для креативного мышления. – Эме отложила в сторону щетки.

– Там же для него производят чистый самарий для личного использования, и он раздает его своим любимчикам. А в данный момент, когда мы здесь, он очень востребован, как вы понимаете. – Маэль злобно ухмыльнулась. – Возможно, у Калеба его полный шкаф.

– А мне любопытно, почему тогда у королевы он был неочищенный.

Сестры удивленно взглянули на меня, и я пересказала им историю Миранды.

– Бедная, – произнесла Эме, когда я закончила.

– Никто ее не принуждал принимать эту штуку, а вот почему она вышла замуж за мужика старше ее в два раза? Отвратительно. – Маэль передернуло.

– Он верховный король. У нее явно не было выбора. Ведь социальная структура тут еще довольно… старомодная.

– И в ее покоях полно привидений? – Маэль проигнорировала мое замечание.

– Это то, во что верят демоны. Поэтому крыло остается нежилым.

– А какими способами они разбавляют самарий? – продолжила расспрашивать ее Эме, возвращаясь к реальной проблеме. – Я бы хотела разок зайти в эти лаборатории.

– На это тебе придется просить разрешение. Готова поспорить, Калеб как-нибудь это устроит. – Маэль заработала уничижительный взгляд от Эме.

Наш разговор прервал стук в дверь.

– Войдите! – крикнула Эме, когда дверь сразу не открылась.

Помяни дьявола. Калеб был одет в богато украшенную темно-зеленую тунику. Волосы зачесаны назад, а на лбу красовался тонкий обруч. В этом наряде демон выглядел как настоящий принц. Его взгляд скользнул к Эме.

– Вы готовы? – Ответом ему стало ледяное молчание. – Я провожу вас на ужин.

– А жизнь нас не щадит, – проворчала Маэль, но поднялась. – Твой брат любезно предоставил нам план замка. В следующий раз мы сами найдем дорогу. – Она коснулась ладонью плеча Калеба. – Мы уже взрослые девочки. – С этими словами она прошла мимо него, шурша юбкой, и я, усмехнувшись, последовала за сестрой.

– Ты хорошо сегодня поработала, – услышала я фразу Калеба Эме, когда они присоединились к нам. – Регулюс очень доволен.

– Я всего лишь разложила ему карты и ответила на его вопросы.

– И, очевидно, предсказала ему правильное будущее. Своего последнего придворного астролога он бросил на съедение синим волкам, поскольку его пророчества пришлись королю не по душе.

– Ты серьезно считаешь, что эта информация имеет для меня какое-то значение? – От тона Эме веяло холодом.

– Не знаю, но все равно захотел тебе ее сообщить. Это была настоящая гадость, и от второго такого представления я, пожалуй, откажусь. Регулюс любит публично казнить своих врагов. В качестве предупреждения, так сказать.

– А вы в Коралисе так же поступаете? – спросила она. – Расправляетесь со своими противниками на глазах у всех? Полагаю, ты и твой брат убиваете в тишине.

– Не угадала. В тишине я делаю только другие вещи, хотя, если действительно задуматься, при этом бывает очень громко.

– Ты мерзкий.

– Я в курсе. – Калеб тихо рассмеялся. – Не забывай об этом. Завтра я должен снова отвести тебя к нему. Он желает, чтобы ты погадала ему по руке.

Эме негромко вздохнула.

– Он и так сегодня задал миллиард вопросов. Что другого может быть написано у него на руке?

– Это тебе известно лучше, чем мне, дорогая.

Эме промолчала, и вскоре после этого Калеб переместился во главу нашей немногочисленной процессии.

Сердце забилось у меня под самым горлом, когда мы во второй раз переступили порог большого зала. Сегодня в нем установили длинные столы, за которыми расселись гости Регулюса. Множество пар глаз обернулись в нашу сторону, разговоры притихли. В глазах этих было мало человеческого: цвета слишком яркие, а радужки либо крошечные, либо узкие и продолговатые, как у змей. Широкий проход вел прямо к столу верховного короля, стоявшему в дальнем конце помещения. Раздались шипение и бормотание, когда Калеб подтолкнул нас вперед. Я заставила себя проходить мимо демонов с высоко поднятой головой.

– Для каждого княжества отдельный стол, – объяснял Калеб, хотя ни одна из нас его об этом не спрашивала. – Вон там сидит Коралис.

Из-за длинного стола мне помахала Нэа. Аарванд качнул головой, и она поморщилась.

– А вот двор Альтаира де Маскуна. – Калеб указал на следующий стол на другой стороне. Во главе стола сидел Альтаир, а рядом с ним – Эзра и Вега. Между ними стояла всего одна тарелка.

– Регулюс не может позволить себе купить достаточно посуды? – поинтересовалась я у Калеба и надеялась, что Эзра поднимет глаза.

У него на лице появилась улыбка.

– Это традиция. Все молодожены едят из одной тарелки. Какое-то время. Так они демонстрируют, что принадлежат друг другу. На самом деле это ничего не значит. Просто обычай. – Это прозвучало почти как извинение.

Я проглотила слова, которые буквально рвались из меня наружу. Для этого и время, и место были неподходящими. Нам нужно выжить, и ради этой цели пусть Эзра ест хоть у Веги в постели.

Калеб подвел нас к столу короля, повернутому перпендикулярно ко всем остальным. Регулюс восседал в центре, лицом к залу, и орлиным взглядом наблюдал за своими подданными.

– Мои почетные гости, – сказал он, и остальные придворные засмеялись над его шуткой. – Надеюсь, вы хорошо освоились. Присаживайтесь. – Его пальцы превратились в когти, одним из которых он наколол кусочек какого-то фрукта и отправил его в рот. Затем принялся с наслаждением пережевывать. Эме усадили около Маррока, а Маэль – возле Рэйланда.

– Садись ко мне, Калеб, – позвала девушка, сидящая прямо рядом с королем. Ей было не больше шестнадцати или семнадцати лет. Это что, его новая королева?

– И эту с собой прихвати. – Ее взгляд остановился на мне.

Калеб дождался, пока Регулюс коротко кивнул.

– Уйдите, – приказала девчонка двум мужчинам, сидящим напротив нее. – Я хочу послушать, что пережил Калеб среди людей.

– Конечно, принцесса Ариза. – Демоны встали, поклонились и нашли себе свободные места дальше за столом.

Значит, не королева, а дочь Регулюса.

Официант принес новые приборы для нас с Калебом.

– Что ты хотела бы узнать, Ари? Ни одна женщина там тебе и в подметки не годится. – Он улыбнулся ей так, как раньше улыбался Эме, и обращался к принцессе по сокращенному имени. Идея с касторкой становилась все привлекательнее.

– Представь меня своим спутницам, – потребовала принцесса. – Они выглядят такими обыкновенными. Ты действительно раздобыл нам ведьм?

– Ведьм с очень сильной магией в соответствии с пожеланием и приказом твоего отца. Это Эме, старшая сестра, она оракул. Маэль – травница, а Вианна – стихийница.

– И они вот так просто с тобой подружились? – не поверила она. – Как глупо с их стороны.

– Как точно подмечено, – буркнула Маэль, которая сидела наискосок от нас.

– А ты бы мгновенно меня раскусила, да? – польстил Аризе Калеб, и принцесса кокетливо промокнула уголки рта.

– Естественно, раскусила бы, но не могу их винить. Каждый раз, когда я тебя вижу, ты становишься чуточку симпатичнее, чем прежде. А самое главное, у тебя нет деформаций.

– Выкинь его из головы, – вмешался Регулюс, от которого не ускользнуло ни одно слово. – Моя дочь достойна большего, чем второй ребенок в роду.

Она улыбнулась.

– Я всего лишь флиртую с Калебом, папа, – бросила она на удивление откровенно и накрыла ладонью руку Регулюса. – Ты же сам знаешь. В Калебе я не заинтересована. – Демоница заговорщицки ему подмигнула, и тот улыбнулся ей в ответ.

А вот его интерес к ней определенно выходил далеко за рамки флирта, догадалась я. Калеб амбициозен. Пока он еще не обвел Регулюса вокруг пальца, однако много времени это явно не займет. Вполне вероятно, этот демон только ради того и отправился в наш мир, чтобы произвести впечатление на Регулюса и чтобы тот отдал ему свою дочь. Во мне разгорелся гнев, потому что весь театр с Эме был ему без надобности. Эзра уже давным-давно ему доверял. Моя старшая сестра тем временем вежливо беседовала с Рэйландом и демоном, сидящим по другую руку от нее. Он тоже носил на себе отпечатки своего демонического облика, но ей это, очевидно, не мешало. Наоборот. Эме вежливо благодарила, когда он подкладывал ей на тарелку разные вкусности. В середине стола стояли бесчисленные тарелки с деликатесами, но я даже вообразить себе не могла, как впихнула бы в себя хоть кусочек. У Маэль такой проблемы не было. Она положила себе в тарелку целую кучу фруктов и рыбы.

– Вианна. Съешь что-нибудь, – словно сквозь туман продрался ко мне голос Калеба. – Ты ведь сегодня не обедала.

Это правда, вот только откуда она известна ему? После своего возвращения из подлеска я о еде даже не думала. Принцесса выгнула свою тщательно выщипанную бровь и посмотрела на меня.

– Ты совсем бледная, – продолжил Калеб. – А должна оставаться в форме.

Теперь Ариза захихикала:

– Ты прав. Ей надо набрать немного мяса на костях, чтобы выносить ребенка демона. Вот уж не думала, что они настолько тощие. – Ее взгляд прошелся также по Маэль и Эме.

– Давай. – Калеб кивнул на блюдо с фруктами и орехами. – Возьми что-нибудь.

– А ведьмы могут наколдовать себе любую еду, какую захотят? – спросила Ариза. – Сделай что-нибудь.

Я недоуменно моргнула:

– Что вы имеете в виду?

– Наколдуй что-нибудь, – велела мне она. – Хочу посмотреть. Все вечно так дрожат перед магией, а вы выглядите такими безобидными. Устрой что-нибудь страшное.

Здесь и без того имелось кое-что страшное – она.

– Я не клоун, а здесь не цирк, и кроме того, ваш отец запретил нам пользоваться магией.

– Ты ослушалась моего приказа?

– Похоже на то. Собираетесь топнуть ножкой? – Избалованная негодяйка.

– Мышонок. – Предостережение в тоне Калеба невозможно было не расслышать, но он зря произнес прозвище, которое придумал мне, когда мы еще дружили. Во мне взметнулась неконтролируемая ярость.

– Omnia de finaris! – злобно выпалила я и вскочила. Посуда на столе начала убираться сама собой. Тарелки опрокидывали еду на скатерть, соус потек на колени сидящих людей, и, прежде чем кто-то из демонов вообще успел сообразить, что случилось, перед носом Аризы выстроилась целая гора посуды. Красиво, по размеру и так, что она полностью скрылась из виду. Калеб вытаращился на меня округлившимися глазами. По залу расползлась леденящая тишина. Получилось не страшно, а тупо. Регулюс выпрямился в полный рост. Когти на руках удлинились, шрамы на лице стали глубже, а волосы исчезли. Зато остался лысый череп с огромными выпученными глазами. У меня пересохло во рту. Надо бежать, но куда? У Регулюса сгладились губы. От одного его вида перехватывало дыхание. По спине градом покатился холодный пот. Если он нападет, я буду обороняться, даже если это и бесполезно. Раздался дребезг, и я повернула голову. Эзра резко поднялся из-за стола, однако Вега дернула его обратно. Я покачала головой. Он не должен подвергать себя опасности из-за моей глупости.

А потом послышались странные одинокие аплодисменты и приближающиеся шаги. Я снова обернулась лицом к Регулюсу. Через пару секунд нервирующие хлопки звучали уже непосредственно рядом со мной.

– Представление удалось, не так ли, принцесса? – возле меня остановился Аарванд.

Ариза поднялась и обошла башню из тарелок, чтобы его видеть. Светлые волосы пропали, вместо них ее лицо обрамляло множество шипящих змей всевозможных оттенков желтого. Глазные яблоки налились кровью, а когда она улыбнулась, между губами блеснули острые зубы. Мне потребовалась вся сила воли, чтобы от взгляда на нее меня не вырвало. Я заставляла себя дышать ровно.

– Она вам понравилась? – совершенно спокойно полюбопытствовал Аарванд. – Как умно было потребовать от нее демонстрации способностей. В конце концов, там нет ничего, чего нам стоило бы опасаться.

Ариза просияла, и шипение змей поутихло.

– Правда ведь? – Она застенчиво похлопала ресницами, глядя на него. – Тут мы с вами одного мнения. Так или иначе, а мы обязаны знать, с чем имеем дело. Боимся мы лишь того, чего не знаем.

Аарванд сделал легкий поклон:

– А теперь каждый в этом зале понял, что ведьмы сгодятся как минимум для работы на кухне. – Князь таинственно улыбнулся принцессе, и она весело расхохоталась. Сначала к ней присоединилась только пара-тройка демонов, а потом начало смеяться все больше народу. Напряженная атмосфера разрядилась.

– Могу ли я рассчитывать на один танец с вами на балу? – Аарванд сдвинул меня в сторону и наклонился над столом.

Взгляд красных глаз принцессы чуть затуманился, что лишь добавило образу жути.

– Сколько пожелаете. – За долю секунды алый цвет растворился, вновь уступая место светло-зеленому.

Со стороны Регулюса раздался рык. Я резко повернула голову. Он не перевоплотился до конца, напротив. Все до одного демонические признаки куда-то делись. На меня он вообще не смотрел, а согласно кивнул своей дочери.

– Надеюсь, вы не забудете про меня, когда вас будут осаждать поклонницы. – Ариза слегка покачнулась, и у меня возникла догадка, что причина тому – Аарванд, который так открыто оказывал ей знаки внимания. Князь щелкнул пальцами. Рядом молниеносно показались официанты.

– Приберите здесь, – велел им он. – И принесите новые тарелки. – Демон махнул рукой на стопки. – Эти провоняли магией.

Слуги поспешно закивали и унесли посуду. Гул голосов возобновился. Аарванд вцепился в мою руку. Голую кожу обожгло жаром, чуть ли не оставляя ожог.

– Садись обратно и веди себя с принцессой подобающим образом!

Щеки у меня вспыхнули от стыда и облегчения. Не знаю, почему, однако он уберег меня от гнева Регулюса и, быть может, даже от верной гибели.

Князь отвесил еще один быстрый поклон Аризе, которая наградила его ослепительной улыбкой, после чего вернулся к своему столу.

– Тебе не стоит так очевидно с ним флиртовать, – пробурчал Калеб, обращаясь к принцессе, когда на столе навели порядок и все расселись.

– А тебе не стоит ревновать к своему брату, – промурлыкала она. – Он самый красивый мужчина на всем Керисе.

– Как скажешь.

– Конечно, самый. А ты как считаешь, ведьма? – спросила она меня, но я была не готова повестись на очередную провокацию.

Он не просто красив. Этого слова не хватило бы, чтобы его описать, это любому здесь ясно. А мне ни к чему лишний раз это подтверждать.

– Я знаю мало мужчин с Кериса, – тем не менее максимально нейтрально ответила я.

– Он восхитительно выглядит, – вставила Маэль, тем самым отвлекая внимание принцессы на себя, за что я была ей благодарна. Эту фразу она произнесла таким же заискивающим тоном, какой проявлялся у Калеба. – Намного лучше, чем Калеб. Он лишь невзрачная копия своего брата.

Принцесса довольно заулыбалась:

– Ну вот, видишь. Даже недалекая ведьма это понимает. – Она перегнулась через стол и похлопала его по руке. – Но ты все равно мне нравишься.

Ковыряясь вилкой в тарелке, я пыталась бросать незаметные взгляды через плечо на Эзру. Пару раз у меня даже получилось, и оба раза он в тот же момент смотрел на меня. С его лица до сих пор не сходило шокированное выражение из-за того, что я только что устроила. Унаследуй я папин дар, просто переместилась бы назад во времени и предупредила его об интригах Калеба. И все бы стало по-другому. Мы бы начали все заново, и ничего из происходящего сейчас здесь не случилось бы.

Когда ужин уже приближался к концу, Аарванд вернулся к королевскому столу. Волоски у меня на затылке встали дыбом, а Ариза в тот же миг одарила его широкой улыбкой.

– Скоро мы встречаемся в саду, – сообщила она. – Не хотите ли к нам присоединиться?

– Это самое сильное из моих желаний, – мягко проговорил он. – Однако у меня еще есть кое-какие дела.

Калеб насмешливо фыркнул, как будто это было ложью.

– Я отведу ведьм в их комнату.

– С этим справится и кто-нибудь их стражников отца. Князю не пристало разбираться с тремя ведьмами, – раздраженно ответила Ариза.

– Такова воля вашего отца, чтобы я лично занимался ими. – Он повернулся ко мне. – Пошли. – И так резко выдвинул мой стул, что я еле удержалась на ногах.

– Возможно, завтра у вас найдется время на прогулку, – сказала принцесса, когда он уже шагнул в сторону.

– Я выделю время, – пообещал он. – Это скрасит мой день.

Меня даже немного затошнило от такой приторности. По пути из зала я попробовала бросить последний взгляд на Эзру, но Аарванд закрывал мне обзор, и зуб даю, делал он это намеренно.

– Ты приложишь усилия и будешь вести себя послушней. И не будешь позволять принцессе тебя дразнить, – отчеканил он, стоило нам покинуть помещение. – Она обладает огромной властью. Регулюс никогда ей ни в чем не отказывает. Если она захочет, чтобы ты умерла, то ты умрешь. В ту же секунду. А если у нее появится настроение тебя пытать, то она будет тебя пытать. Не недооценивай ее. Ариза непредсказуемая и избалованная. Взрывоопасная смесь.

– И влюблена в тебя по самые уши.

– Это обман. Она не может меня заполучить, и ее это задевает.

– Она принцесса Морады и дочь верховного короля. И нереально красива, по крайней мере в своем человеческом обличье. Чисто из любопытства – почему ты не хочешь с ней сойтись? Твое влияние возросло бы еще сильнее, чем сейчас.

Он взглянул на меня сверху вниз.

– Думаешь, я стану обсуждать такие вещи с ведьмой? Ты невероятна. – Эти слова однозначно были сказаны не в положительном смысле. – Завтра у меня не будет на тебя времени, поэтому останешься в своей комнате.

– И как мне искать там вход в Гламорган?

– Не спорь! – рявкнул он на меня. – Без меня ты из комнаты не выйдешь.

Регулюс потребовал, чтобы я принесла артефакты. От этого зависело слишком многое. Да ни за что я не буду дожидаться, пока у него найдется время меня сопровождать. Только одному совету князя я последую: избегать эту принцессу.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации