» » » онлайн чтение - страница 12

Текст книги "Маска зверя"


  • Текст добавлен: 11 октября 2018, 11:20


Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

Автор книги: Николай Метельский


Жанр: Попаданцы, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 12 (всего у книги 32 страниц) [доступный отрывок для чтения: 21 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Точнее, я предпочел бы активную грызню за власть.

– Даже так? – приподняла седые брови старуха. – Понимаю… Но мы далеки от государственной политики и вряд ли сможем вам помочь.

Да и не стали бы, даже если могли. Как и любой другой клан мира. Иначе правители задумались бы – а зачем им такой гемор под боком? В первую очередь кланы – поддержка правителя, а не наоборот. Это государственная аристократия клянется в верности сначала государству, а уже потом королю или императору, а кланы только потому и существуют, что им разрешено это главой государства. Но мне ведь и не нужно от них активной помощи. Пусть для начала сведут меня с претендентом на трон, ну или его представителем, а там видно будет.

– Я в любом случае не попросил бы от вас ничего, что поставило бы ваше право называться кланом под угрозу. Нарочно, во всяком случае. И уж точно не стал бы ничего подобного требовать, – произнес я после того, как сделал глоток чая.

– Я рада, что мы ведем переговоры со столь умным человеком, Аматэру-сан, – попыталась польстить мне Лифен, и, будь я реально семнадцатилетним пацаном, это могло бы сработать.

– В таком случае давайте обсудим то, чего я хочу от вас и что могу за это предложить вам.

Глава 11

По большому счету начало разговора с представителями двух малайских кланов можно считать первым раундом переговоров. Мы прощупали друг друга, составили предварительное мнение, уточнили некоторые вопросы и только потом перешли к главному.

– Надо понимать, – произнес я, поставив на стол чашку с чаем, – что все наши планы предварительные и могут меняться по ходу обсуждения. Поэтому предварительно, – выделил я последнее слово, – мне требуется от вас создание направления атаки королевских войск. Если я буду точно знать, где они пойдут, будет гораздо проще их встретить. Для этого я выделю вам кусок земли на границе своей территории, который помогу удержать после того, как просижу здесь год.

– Вплоть до получения этими землями статуса родовых двух наших кланов, – как бы между прочим вставила Лифен.

– Но я буду именно что помогать, – заметил я. – Делать всю работу за вас я не намерен.

– В таком случае еще одно уточнение, – подал голос Абдуллах. – Вы будете помогать конкретным родам под предводительством наших двух.

Быстренько прогнав в голове смысл его слов, я уточнил:

– Хотите перестраховаться, если вам придется отречься от Малайзии? Вы настолько не верите в разумность ваших правителей?

В целом это лишний геморрой для меня в будущем, но сложные времена требуют сложных решений.

– Это маловероятный сценарий, – ответил Абдуллах, – но он возможен.

– Что ж, – подумал я еще несколько секунд. – Пусть так, но помогать я буду только в разборках с государством Малайзия.

– И ее кланами, – дополнил Абдуллах.

– Помогать, – произнес я медленно. – Сражаться за вас я не собираюсь. Выбить чужие силы с обозначенных территорий – это одно, но защищать вас, если вы решите обороняться, – это совсем другое.

– Тогда какой смысл нам заключать с вами соглашение, Аматэру-сан? – спросила Лифен.

– А какой мне смысл тратить свои ресурсы и жизни моих людей ради вас, при этом не получая ничего взамен? Вы, значит, будете в тепле сидеть, а я за вас отдуваться? В этом случае вам даже не потребуется признание ваших земель родовыми. Зачем, если этот статус вы получаете за наш счет?

– Вы передергиваете, господин Аматэру, – произнес Абдуллах. – Мы ведь не просим вас защищать нас ото всего мира – только от малайзийских сил. Поэтому признание земель за нами хоть каким-то государством нам в любом случае потребуется.

– Но до этого момента моим людям придется умирать за ваши интересы.

– Вы свою выгоду получаете сразу.

– Господин Амин, – улыбнулся я, – вы всерьез думаете, что такой хомут на шею стоит того, что я с вас получу? Я вполне смогу воевать и без вашей помощи. В конце концов, мы пришли сюда с уже разработанной стратегией, в которой вы не учитывались.

– В таком случае мы должны предложить вам еще что-нибудь, – произнес он, глядя мне в глаза.

– Например?

– Например, будущего Виртуоза, – ответил он. – Гений клана Амин – Эрна. Ей двадцать один, и она будет вам достойной супругой.

– Мне не нужна жена, – усмехнулся я, чем сильно удивил своих собеседников. – Мне дома и без нее от претенденток не отбиться. К тому же она женщина. Для статуса, конечно, неплохо, но не более того. Уж чего-чего, а статуса и репутации у рода Аматэру и без нее в избытке. Ваш гений не стоит проблем, растянутых на десятилетия. Я уж не говорю о том, что не стоит родовых земель.

– Но… – не знал что сказать Абдуллах.

– Земли еще должны стать родовыми, – выручила его Лифен. – И заниматься этим будем в основном мы.

– Но воевать за них нам, – возразил я.

– Мы предлагаем вам Виртуоза, – произнесла она. – А взамен обретаем не такой уж и большой шанс на получение родовых земель. При этом мы можем потерять статус клана. Как ни крути, а именно мы несем основную часть риска.

– Ваш риск более чем оправдан, иначе вы не пришли бы сюда. А что получаю я? Виртуоза, которого даже в бой не пошлешь? Удобное мне направление атаки короля? Так я направление и без вас могу организовать. С вами просто легче.

– Ну а мы-то что тогда получаем? – спросила Лифен. – Вы хоть понимаете, насколько мал шанс того, что земли станут родовыми? Ну будем мы туда постоянно возвращаться, и что? В какой-то момент королю окажется проще ничего не делать, он в любом случае теряет кусок земли, но официально она будет принадлежать ему. Что, к слову, даст королю юридическую возможность не просто нас выгнать оттуда, а еще и преступниками объявить. Ведь частные земли – а они даже частными не будут – подпадают под законы государства, в котором находятся. Объявят, что мы здесь наркотики делаем, и все. Это с родовыми землями надо еще доказать, что мы их продаем, а в нашем случае хватит и этого.

Ну да, на родовых землях аристократы могут что угодно творить. Наркотики? Фигня. Вот если их потом уличат в продаже, скажем, героина на территории государства, тогда да.

– Хорошо. Отлично, – кивнул я старухе. – Вы рискуете, я ничего не получаю. Давайте забудем о вашем гении, – в конечном счете будущий Виртуоз – просто бонус. Мне главное – выйти на малайских аристократов. – Оставьте ее себе. Давайте вернемся к первоначальному плану с некоторыми уточнениями. Во-первых – род Аматэру не будет воевать за вас, соответственно и вы не будете отрекаться от своего короля. В итоге вы просто получаете небольшой шанс, и все. Я выделяю вам кусок земли, на котором вы будете якобы обороняться. После нашего здесь закрепления – ровно через год – мы обязуемся выгонять с той земли любые малайские силы, кроме вас. Как вы этим воспользуетесь, решать вам. Срока давности нет, то есть я буду выгонять малайцев до тех пор, пока сижу тут. Но и вам более ничем не помогу.

– И какой тогда во всем этом смысл? – спокойно спросил Абдуллах.

– Смысл? – удивился я напоказ. – Вы получаете шанс на обретение родовых земель. Маленький, но шанс. Я выгадываю гораздо меньше, кстати. В противном случае… – взял я небольшую паузу, – вы не получаете ничего. И ничего не меняется. Я все равно вас отсюда выдавлю. Вы можете пойти на принцип и вернуться, но что будете иметь, кроме потерь и трат? Ничего. Потому что я отступать не намерен и ресурсы для войны у меня найдутся. Ах да, еще одно уточнение. Если после того, как вас прогонят с земель, вы не вернетесь обратно в течение года, то я все забираю себе. Вы ведь не забыли, что случается, когда японец просидит на ваших землях год?

– Это становится все более бессмысленным, – покачала головой Лифен.

– Шанс у вас будет, а без меня – нет, – пожал я плечами. – Ах, ну да, еще ведь останется связь со мной. За это вы тоже можете что-нибудь получить, только уже от ваших аристократов. Как по мне, встать в позу и остаться ни с чем – как-то глупо. Даже если меня отсюда выдавят, вы-то что получите? Вы ведь даже не королевская аристократия, вам за геройство ничего не положено.

– Те же родовые земли, – не согласился Абдуллах.

– И каков шанс, что вы проявите себя настолько, что даже ваш прижимистый король признает доблесть, проявленную кланами Амин и Латиф? Доблесть и необходимый для родовых земель вклад в войну, – уточнил я.

– М-да… – не удержался Абдуллах.

Такое и правда было сложно представить, особенно с их королем.

– Предположим, – задумчиво проговорила Лифен. – Только предположим, что мы помогли вам с вашей войной и не нарушили договор с королевским родом. Будет ли это достаточной причиной для пересмотра наших договоренностей в сторону большей помощи от рода Аматэру?

– Само собой, – кивнул я. – За все нужно платить, и я готов это делать.

– Но как оценивать эту самую помощь? – спросила она.

– С этим сложнее, – кивнул я. – Для начала устройте мне встречу с представителем двоюродного брата короля.

– Сомневаюсь, что мы сможем, – поджал губы Абдуллах.

– Пожалуй, – задумался я. – Ну тогда просто передайте ему мое желание поговорить. Ну и на чай заглядывайте. Будет интересно послушать о жизни вашей аристократии. Сравнить ее с японской, – чуть усмехнулся я.

– Это можно, – кивнул Абдуллах.

Хотя я сомневаюсь, что они будут сильно стараться – куш невелик, всего лишь поблажки в договоре, да еще и неизвестные заранее, а риск прослыть предателями присутствует.

– Еще один момент, – вновь заговорила Лифен. – Насчет невозможности наших кланов вернуться на… предполагаемые родовые земли в течение года.

Ну да, они должны были вернуться к этому вопросу, уж больно он скользкий.

– Если это произойдет, – вздохнул я напоказ, – я не смогу убедительно изобразить… отступление. И оставления части уже своей родовой земли. Это не самым лучшим образом отразится на репутации рода. Вы должны меня понять, все-таки родовые земли – не пустяк.

– Да, но… – замялась старуха.

Вот так с ходу обосновать подобные мои действия она не может. Они и сами тут сидят и балансируют на грани фола из-за тех самых родовых земель и очень даже понимают и их ценность, и сложность ситуации, в которой я окажусь. Точнее, не я, а весь мой род. Не могу я просто взять и отдать… Так, стоп.

– Возможно, со временем ситуация изменится и… – начал Абдуллах.

Бред, к слову, какой-то начал говорить. Во всяком случае в контексте нашего разговора.

– Прошу прощения, – поднял я руку, прерывая его. – Дайте мне пару минут.

Прикрыв глаза, попытался ухватить промелькнувшую мысль. Могу ли я позволить захватить часть своих земель? Чисто теоретически могу, если всем будет очевиден такой ход и заметна моя выгода. Какая? Да тот же будущий Виртуоз. В целом на меня все равно будут посматривать с неодобрением – пусть и притворство, но все же проигрыш. А что Амин и Латиф? Ну вот получают они якобы отбитые земли, и что? Королевский род и прошлую-то потерю не признал – по их мнению, предыдущий японский альянс, захвативший штат Сабах, до сих пор сидит на оккупированных, но все еще малайских землях. Так что тут и Аминам с Латиф ничего не перепадет. Они просто отвоюют королевский кусок земли. Получат они что-нибудь с этого? Сомневаюсь. Не с их королем. Да и с другим вряд ли. Максимум выделили бы им кусочек земли, не идущий ни в какое сравнение с отвоеванным. Так что по факту для Аминов и Латиф ничего бы не изменилось, а я получил бы будущего Виртуоза и небольшую потерю репутации. Хотя нет, с репутацией не все так просто… или… нет, тут… блин. Земли придется отдавать ровно столько, сколько «стоит» женщина-Виртуоз. То есть всяко меньше, чем задумано изначально. Сейчас я отдаю не свою землю, а вот потом она уже будет моей. Но пойдут ли на это малайцы? По факту для них ничего не изменится, но земли будет меньше, а Виртуоз уплывает из рук. А с другой стороны, нужно ли мне суетиться? Ну не достанется мне Эрна Амин, и что? Переживу. Гораздо хуже, что они не будут стараться мне помочь внутри самой Малайзии. Но опять же – даже того, что они сделают, мне вполне может хватить. Мне бы только с королевской оппозицией связаться, а там либо договорюсь… – ну или повлияю в нужную мне сторону, либо нет. Во втором случае мне никакие Латиф и Амин не помогут. Так стоит ли мне суетиться, напрягаться, терять кусок земли, в конце-то концов? Чего ради? Будущего Виртуоза, разве что. Но это, к сожалению, действительно повод. А уж если посмотреть на ситуацию глазами выходца этого мира, а не моими, то теряю я даже больше. Лично я рассчитывал выдать ее за одного из моих людей, но это, как ни крути, проблемы. С самой Эрной и ее родней в первую очередь. Да ладно родней, иметь рядом обиженного Виртуоза как-то некомфортно, а она точно обидится. Потомственную аристократку, да замуж за слугу… Даже если все… когда все удастся и я получу право основать клан, выдам герб ее мужу, осадочек все равно останется. Не беда, в общем-то – ради такого она вряд ли устроит локальный армагеддон, особенно если у нее уже будут дети, но она ведь и раньше может сорваться. Когда я там клан получу, бабка надвое сказала, а тем же Мастером девушка станет уже относительно скоро. Лет через десять максимум. Подобное все равно маловероятно, но шанс срыва, пусть и небольшой, присутствует. Я бы все равно рискнул, что уж тут, но надо учитывать, что я в другом мире да в стране другой, так что с мужем для Эрны можно поступить иначе. Выдать ее за Казуки! А что? Разница в возрасте меньше десяти лет, в род его приму – оставлять парня слугой все же не стоит. О чувствах вообще молчу – ничего такого, через что мне самому не придется пройти, не случится, первая моя жена будет выбрана Атарашики, а не мной.

В общем, куда деть гения клана Амин, я найду, осталось ее получить. Только вот как? Ладно, с размером будущих земель Амины, предположим, согласятся, но что тогда делать с Латиф? Платить им за чужого Виртуоза я не намерен. Да и способ передачи земли остается под вопросом. По нынешнему плану они и правда не отдадут девушку, на их условиях не буду заключать договор я – жирно им будет. Отдать с боем уже родовые земли? Та же задница, только сбоку. Да и не хочется мне так отдавать земли. Блин, должен же быть какой-то выход. Он всегда есть. Весь мой жизненный опыт говорит, что это так. Всегда можно, если хорошенько подумать, найти… Так… Стоп. Кажется, придумал. Что мне мешает просто отдать им кусок земли? Вот просто отдать. Без боя. В качестве дара. Это ведь мое, что хочу, то и делаю. Да я могу отдать им половину всего, чем владею. Окружающие, конечно, покрутят пальцем у виска, но ни одна собака не посмеет заикнуться, что Аматэру слабаки, профукавшие кусок родовых земель. А в данном случае и этого не будет, скорее, начнут суетиться и выяснять, что такого Аматэру купили за эту цену. А другая сторона? Хех, забавно. Дьявол всегда, всегда кроется в мелочах. С одной стороны, бой, по итогам которого два клана возвращают государству и так принадлежащую ему землю, а с другой – дар. Та же самая земля, но отданная в дар, добровольно. И в том и в другом случае земля принадлежит королю – юридически, во всяком случае, но если через бой ты возвращаешь, то в дар получаешь то, что тебе не принадлежит. То есть у местной аристократии теоретическое столкнется с практическим. По бумагам земля королевская, а на практике королю она не принадлежит. Так в чью же сторону сделает выбор малайская аристократия? Нюансы, мелочи… Одна из задач кланов – помогать правителю, и если у него что-то захватили, а кланы отбили, то им ничего не принадлежит, иначе просить помощи у кланов в различных войнах было бы слишком расточительно. Вспоминаем того же Мэйдзи. По факту у него отобрали все. Юридически он все еще был императором, но ничем при этом не владел. Вообще ничем. И если бы кланы могли оставлять себе завоеванное, сейчас бы Япония была поделена между ними, а сам Мэйдзи в лучшем случае владел бы кусочком земли. А вот дар, дар – это немного другое. Если малайский король попытается отобрать земли, которые ему по факту не принадлежат, на дыбы встанут все. Подозреваю, даже королевская аристократия. А даже если ему ничего и не предъявят сразу, то обязательно – чуть позже. И надо быть полным дебилом, чтобы не понимать этого, чего за нынешним королем – и его двоюродным братом, к слову, – замечено не было. Королевскому роду придется признать земли за Аминами и Латиф, потому что бездействие тоже будет бросать на него тень. Ну а если король попытается провернуть какую-нибудь аферу, на которую намекала Лифен, это будет равносильно отбиранию земли. Даже намек на то, что земли не родовые, будет аналогичен попытке их отобрать. Намекать нельзя, молчать нельзя, отобрать нельзя… Как я и сказал, королю придется признать их, пусть на бумаге они и принадлежат ему. А самое забавное, у меня и повод есть подарить земли Аминам, и имя этому поводу – Амин Эрна. Нам даже скрывать ничего не надо. Хотя нет, на всякий случай лучше немного подстраховаться. Чтобы это не было похоже на сговор с врагом – они ведь, кроме всего прочего, Виртуоза во вражескую страну отдают – можно обставить дело так, что Эрна уже у меня. Заложница она. А по окончании войны, чтобы не отхватить проблем с этим самым Виртуозом в будущем, я великодушно передаю часть земли в их пользование. Хм, тогда и у короля будет еще меньше поводов бучу поднимать, ведь в этом случае клан Амин и вовсе чуть ли не пострадавшая сторона. Они честно сражались за короля, хоть тот их и не просил, но в итоге проиграли. А дарованные земли становятся еще более… дарованными, если так можно выразиться. Ну или откупными за то, что Амины все равно вернуть не смогут. И потеряли они это опять же в войне за короля.

Есть еще один момент в таком развитии ситуации. Клан Амин с высокой долей вероятности получает родовые земли. Причем им даже ничего особого и делать-то не придется. Но только в том случае, если у меня все получится и я просижу тут год. Будут ли они из кожи вон лезть, чтобы помочь мне? Конечно, будут. Я ведь не намерен подталкивать их к предательству. Точнее, к действиям, которые можно интерпретировать как предательство. Они, несомненно, будут держаться в определенных рамках, но в пределах очерченного станут делать все, что могут. Остается всего одна проблема, и имя ей Латиф. Этот клан полностью выпадает из наших договоренностей. Им просто нечего мне предложить. Все, что могут они, смогут и Амины.

– Я придумал, как разрешить наш с вами вопрос, – заговорил я наконец.

– Внимательно слушаем, господин Аматэру, – произнес Абдуллах.

– Решение неочевидное, но, стоит признать, лежит на поверхности, – положил я руки на подлокотники кресла. – Если вы готовы посодействовать в разрешении моего конфликта с королевским родом… Хотя давайте прямо. Мне нужно просидеть здесь год, и если вы поможете мне в этом – не нарушая кланового договора с королем, само собой, – я обязуюсь передать вам в дар часть своих земель. А чтобы вас потом не обвинили в чем-то плохом, вы передадите мне Эрну Амин. И пусть только кто-нибудь попробует сказать, что вы не дрались до последнего.

Было заметно, как шестеренки в головах двух стариков закрутились с огромной скоростью. Молчали они меньше меня, чуть больше двух минут, в то время как я – аж целых три.

– Я правильно понимаю, вы отдадите нам земли в дар? Земли, признанные родовыми вашим императором? – спросил Абдуллах.

– Именно. Для общественности это будет дар в качестве откупных за то, что вы позволите Эрне остаться у меня. Но по факту это будет именно что подарок.

– Я… – произнес Абдуллах и покосился на Лифен. – Я не могу найти изъяна в этом плане. Он и правда идеален. Но получается, вам не нужна база, через которую пройдут королевские войска?

– С этим я разберусь, – ответил я.

– Получается, – произнесла спокойно Лифен, – что род Латиф вам не нужен?

Подтверждать ее догадку вслух мне не хотелось, поэтому я поступил несколько иначе.

– Я готов выделить… скажем, пятьдесят квадратных километров земли. А уж там разбирайтесь сами. Это довольно много, как видите.

– Двести, – тут же отреагировала старуха.

– Побойтесь богов, – протянул я. – Ваша помощь не стоит столько. Виртуоз не стоит столько, а именно на него будут ориентироваться окружающие. В этом плане и пятьдесят квадратов слишком много.

– Тогда нам придется продолжить нашу борьбу, – пожала она плечами. – Вы ведь сдержите свое слово? Дадите мне свободно уйти?

Это типа намек на то, что она слишком много знает и будет мешать. На такое даже Абдуллах покосился на нее с некоторым удивлением.

– Это оскорбительно с вашей стороны, госпожа Лифен, подозревать меня в нарушении данного слова. Но чтобы избежать мороки, связанной с необходимостью гонять по лесам ваши жалкие силы, я готов накинуть пять квадратных километров.

– Вы платите за спокойствие, Аматэру-сан. Ведь чем больше территория дружественных вам кланов у вас на границе, тем меньше вам нужно этих самых границ охранять, – сменила она тактику, оставив угрозы позади. Впрочем, использовать их постоянно опасно, разве что для самого начала торга. – Думаю, жалкие сто девяносто пять квадратных километров стоят того.

– Вы все еще называете нереальные цифры, госпожа Латиф, – грустно покачал я головой. – Меня засмеют, если я отдам столько. Вот шестьдесят квадратных километров более жизненно.

– Мы согласны и на сто девяносто.

Я люблю читать. И в той жизни любил, и в этой. Так вот, у меня всегда вызывало улыбку, когда упоминались жаба и хомяк героя. Ладно коли это случалось редко, но если подобное в книге на постоянной основе, хочется покачать головой. Я понимаю, что не хочется называть жадность и алчность своими именами, особенно приписывать их герою, но давайте уж говорить прямо. У меня вообще много отрицательных черт, я, например, признаю, что жаден. Не люблю отдавать свое, но если надо… Для того и коплю богатства, в конце концов. Но отдавать за просто так? Когда мы тут все завоюем, для меня и двести квадратных километров отдать не проблема будет, но, черт возьми, пусть предложат что-то взамен! Латиф же тупо, внаглую пытается отжать у меня кусок земли. И я к таким подвижкам отношусь крайне негативно.

– Да за сто девяносто километров я не только свою, я еще и вашу границу охранять буду, – ответил я старухе. – Урежь хотелки, старушенция.

Смена стиля разговора явно сбила ее с толку. Лифен не Атарашики, к подобному не привычна.

– Э-э… Господин Аматэру… – перешла она на привычное ей обращение. – Кхм… Сто восемьдесят и совместный чайный бизнес. Мы владеем плантациями не только в округе Мири. Да и рынки сбыта найти не так-то просто.

Неплохое предложение, кстати. Но не в том случае, если «сто восемьдесят» – это квадратные километры родовых земель.

– Чайный бизнес с рынками сбыта? – задумался я напоказ. Даже палец к подбородку приложил. – Отличное предложение… для вас. Учитывая, что вы сильно продвинетесь за счет фамилии Аматэру. А что получим мы? Вы ведь не думаете, что меня заинтересует столь тонкий денежный ручеек?

– Не такой уж и тонкий, – проворчала Лифен. – Сто семьдесят, и мы…

– Госпожа Латиф, – прервал я ее. – Ну хватит. Вы ведь понимаете, что это нереально. Мне действительно не хочется ссориться с вами в преддверии заключения договора с кланом Амин, но я не отдам вам просто так столь значительный кусок земли. Давайте будем реалистами. Шестьдесят квадратных километров – это и так очень много. Если бы не вы, я и пятидесяти не предложил бы.

– Ладно, – выдавила она из себя. – Сто квадратов, и клан Латиф отдаст вам девочку с чистой кровью. Вам она, может, и не подойдет – по политическим причинам, – добавила она быстро, – но если найдете ей достаточно сильного мужа… – замолчала она, сделав многозначительную паузу.

Чистая кровь, забавно. Я о таких людях только от Атарашики узнал. Это не секретная тема, просто слишком обыденная. Люди с так называемой чистой кровью не так уж и редки, но и не многочисленны. Рождаются в подавляющем большинстве случаев среди аристократов. Насколько я понял из рассказа Атарашики, сила… видимо, бахир, имеет свойство концентрироваться в потомках, что и объясняет некоторое превосходство в этом плане аристократов над простолюдинами. Как правило, этим все и заканчивается. Но иногда рождаются дети, в которых силы слишком много. Настолько много, что сами они ее контролируют очень плохо. Зато эта самая сила отлично взаимодействует с сексуальным партнером. И, как я понял, именно взаимодействует, точнее, именно в этом вся фишка. В общем, если у «чистой крови» партнер Мастер, то девять из десяти, что ребенок тоже будет Мастером. Если Виртуоз – соответственно, будет Виртуоз. Но где их взять, тех Виртуозов? Мастер, конечно, тоже круто, но устраивать войну или даже небольшой конфликт, который может и в войну перерасти, ради «чистой крови» никто не будет. К тому же и ценятся-то в основном именно девочки, просто потому, что женщин-Мастеров еще меньше, чем мужчин-Виртуозов. Да и те, если что, практически все старики. Но и Мастера отнюдь не юнцы. Вот и получается некий казус – возможность родить сильного ребенка вроде есть, а на практике малоприменима. Вот где я возьму этой девочке Мастера? То есть они-то у меня есть, но кто из них согласится обрюхатить ребенка? К примеру, Щукин жаждет обзавестись семьей, и такое ему… может и послать. Разве что приказывать им, да что-то у меня и самого душа к подобному не лежит. Про Виртуоза вообще молчу. Ждать, когда она повзрослеет? А мои Мастера к тому моменту вообще детей смогут иметь? Время, знаете ли, жестокая штука.

– И сколько лет вашей девочке? – спросил я для проформы. Чтоб, значит, был повод отказать.

– Семнадцать, – ответила старуха.

Блин… Я думал, она моложе. Рожать уже может, но для меня ее ценность все равно невелика. Даже если она родит двух… пусть будет по максимуму, трех Мастеров, стоят они столько отданной земли? Не, ну три Мастера – это, конечно, круто, не спорю. А если будут девочки? Да и до Мастера детям нужно дорасти… Блин, да мы с Казуки больше Мастеров и Виртуозов роду обеспечим. Так что нет, не стоит «чистая кровь» столько.

– Десять километров могу накинуть, – все же выдавил я.

Алчность, да. Алчность боролась во мне с жадностью.

– Этого мало, – покачала головой Лифен.

– Да у нас за шесть соток готовы сотнями убивать, а вам десять километров… квадратных мало?!

– Это для одного рода много, а для клана – мало, – не согласилась она. – Нам ведь еще и своим родам что-то выделить нужно.

– Сорок клану Амин, тридцать Латиф, – возразил я. – А тридцать квадратных километров родовых земель, да практически за просто так – это офигеть как много.

– Не за просто так, – качнула она головой. – Накиньте еще десять, Аматэру-сан, чтобы клану Амин достались пятьдесят, а нам тридцать. Все-таки основной вклад будет с их стороны.

– Вы вообще слышали когда-нибудь, чтобы земли раздавали в таком количестве? – спросил я. – И за что, за ребенка с чистой кровью?

– Не только за это, – поджала она губы. – Если вы осуществите задуманное, вы получите весь округ Мири, а это очень большие территории. Жалкие восемьдесят квадратных километров просто теряются на этом фоне.

– Во-первых – не считайте мои будущие земли, госпожа Латиф. Они мои, – начал я. – Во-вторых, две трети этого округа – горы. Куда их девать прикажете? И в-третьих, я всего лишь наблюдатель, а воюют тут слуги рода. Именно им достанется основной кусок территорий. Плюс их союзникам. Так что я, можно сказать, от души отрываю вашу плату. И за что, спрашивается? Да за просто так!

– Не за просто так! – рассердилась старуха. – Может, у вас что-нибудь и получится, может, вы и сможете просидеть тут целый год, а может, и нет! Но без нас вам в любом случае придется труднее. Вы правы, у нас не маленькие запросы, но вы уже готовы выделить семьдесят квадратных километров. Уже. За просто так? Что-то я сильно сомневаюсь. Мы вам нужны, Аматэру-сан. А без клана Латиф ваш договор ни к чему не приведет. Причем, заметьте, Аматэру-сан, я вам даже не угрожаю, просто далеко не факт, что клан Амин выкинет нас за борт. Мы слишком долго были союзниками. Думаете, у меня не найдется слов, чтобы убедить наши кланы отказать вам? И не смотрите на Абдуллаха, мальчик влиятелен, но и я еще кое-чего стою.

По краю старая ходит. Как бы ее сам Абдуллах не прибил – родовые земли не шутка. Мне в общем-то плевать на старуху, но если ее и будут убивать, то еще до возвращения в клан, а значит, на мое слово о безопасности падет тень. А если дать ей дойти самой, придержав старика, то… В общем, расстанься мы на такой ноте и о договоре и правда можно будет забыть. А теперь вопрос – насколько он мне важен? Достаточно сильно, стоит признать. Мне нужен выход на местную аристократию, и если этим контактом будут такие же малайские аристократы, это сильно упростит задачу. С учетом того что атаки альянса японских кланов можно не ждать – если их, конечно, отсюда не сподвигнуть на такой поступок – то у меня если и не день, то каждая неделя на счету. Переговоры ведь такое дело, могут месяцами, а то и годами идти, что меня совсем не устраивает. Это с прижатыми к стенке Аминами на пару с Латиф можно быстро договориться, с другими и правда дело может затянуться. А там, не дай бог, и их король психанет, позвав англичан раньше планируемого. Черт, да много чего произойти может.

– Вы здраво рассуждаете, госпожа Латиф, – кивнул я пару раз медленно. – Но почему-то даже не пытаетесь посмотреть на ситуацию с моей стороны. Я уж не говорю о том, что молокосос, сидящий напротив вас, может быть по-подростковому мстителен. Ладно, боги со мной, но с чего вы взяли, что урожденная Аматэру, узнав о претензиях каких-то Латиф, останется столь же спокойной, как и я?

– Аматэру не нарушают договор, – ответила спокойно Лифен.

– Ни один аристократ, если он обладает чуточкой разума, не станет нарушать заключенный договор. Ох, ну если он не малаец, конечно, – приподнял я руки над подлокотниками кресла.

– Хватит этих игр, Аматэру-сан, – поморщилась Лифен. – Поздно, раз уж мы тут сидим.

– А это не игры, госпожа Латиф. Вы слишком плохо обо мне думаете, – ответил я спокойно.

– Значит, это обычное оскорбление, – пожала она плечами.

– Меня умиляют ваши попытки захапать побольше, не платить и выглядеть при этом святыми героями. Нет, госпожа Латиф, – не дал я ей вставить слова. – Это не оскорбление.

– Семьдесят пять квадратных километров, – выдавила она.

Наконец-то. После всего, что она наговорила, я просто не мог пойти у нее на поводу. Она не только себя, но еще и меня загнала в ловушку. Я Аматэру и не могу позволить ставить мне условия каким-то Латиф. В общем-то я и на какие другие поблажки был готов пойти, пусть даже символические, но она должна была обозначить, что пошла на попятную. Увы, но в бытие членом столь древнего рода есть и свои минусы. Ступи сейчас старуха или закуси удила, и пришлось бы херить договор с ними к черту. Может, и удалось бы потом договориться отдельно с кланом Амин, но скорее всего – вряд ли. Уж больно убедительна была старуха, говоря о своем влиянии.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.5 Оценок: 4
Популярные книги за неделю

Рекомендации