Электронная библиотека » Сорейя Лейн » » онлайн чтение - страница 1


  • Текст добавлен: 27 марта 2014, 04:10


Автор книги: Сорейя Лейн


Жанр: Зарубежные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 8 страниц) [доступный отрывок для чтения: 3 страниц]

Шрифт:
- 100% +

Сорейя Лейн
Любовник по переписке

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

Глава 1

«Дорогой Райан, у меня такое чувство, что мы переписываемся уже вечность, хотя прошел только год. Несмотря на довольно короткий срок, за это время многое произошло.

Конечно, ты можешь ко мне приехать. Было бы странно отказаться от встречи с тобой после того, как мы хорошо узнали друг друга по переписке. Сообщи мне, когда собираешься домой. Возможно, мы будем использовать более современные формы общения, когда ты окажешься на гражданке.

Береги себя. До скорой встречи! Мне даже не верится, что ты приедешь в мой город. Ведь мы, не зная друг друга в лицо, встретившись на улице, пройдем мимо.

Джессика».


Джессика Митчелл почти час ходила по комнате и смотрела в окно на дорогу. Как глупо она себя ведет! Райан приедет в условленное время. Нужно подождать.

Джессика знала, что он пунктуален по-военному и постучится в ее дверь ровно в полдень.

Она знала о нем почти все.

Райан Мак-Адамс.

А ведь совсем недавно она знала только его имя, мысль о котором заставляла ее улыбаться и каждое утро нетерпеливо бежать к почтовому ящику. Она никогда не видела своего друга. Они писали друг другу невинные, доверительные письма.

И вот она вышагивает по гостиной, ожидая встречи с этим мужчиной.

Джессика посмотрела на свои руки и заметила, что они трясутся. Да и не только руки. Она вся дрожала. Почему она так волнуется? Ведь приедет ее друг. Просто друг… Человек, которого она хорошо успела изучить, пусть и только благодаря словам, начертанным на бумаге.

Так отчего же она, как одержимая, не переставая мечется по комнате? Нужно приготовить кофе или почитать книгу. Или вывести собаку на прогулку – все же лучше, чем беспокойно метаться из угла в угол.

Джессика хотела, чтобы все прошло идеально. Письма Райана помогли ей пережить тяжелый год, преодолеть печаль и отчаяние. Теперь она хотела лично поблагодарить своего дорогого друга по переписке.

Зазвонил телефон. Джессика бросилась к нему с учащенно бьющимся сердцем.

– Алло?

– Уже приехал? – спросила ее лучшая подруга. Сердце Джессики замерло. Она выдохнула. Ах, это не он!

– Привет, Белла.

– Я полагаю, паренек еще не приехал? – повторила вопрос Белла.

Джессика пожалела о том, что рассказала о Райане. Нужно было сохранить в тайне общение с ним. Глупо из-за него суетиться. Он же просто друг.

– Джесс?

Она плюхнулась на диван.

– Я умираю. От нервного истощения, – призналась Джессика.

Белла рассмеялась:

– Все будет в порядке. Просто не забывай дышать. Если не позвонишь мне, чтобы сообщить новости, я сама тебе позвоню.

– Вдруг он толстый и некрасивый? – взволнованно спросила Джессика.

Белла фыркнула. Джесс понятия не имела, почему задала этот вопрос. С каких пор ее волнует, как он выглядит? Его внешность не имеет никакого значения. Даже если он уродлив, их дружба от этого не пострадает.

Джессика вообще не имела привычки оценивать людей по внешности. Она научилась заглядывать глубже, видеть их душу. Она чувствовала, что Райан особенный. Наверное, пережитое горе сделало его таким отстраненным и закрытым. Он признавался в одном из писем – или даже в нескольких, – как тяжело ему общаться с людьми, даже с собственным сыном не удается найти общий язык.

– Белла, я… О боже…

Джессика услышала шаги на крыльце. Тяжелые, решительные мужские шаги по деревянному полу.

– Джесс? Что происходит? – пискнула Белла.

В дверь постучали.

– Он приехал, – прошептала Джессика. – Он приехал раньше.

– Все будет в порядке, поняла? Положи трубку, закрой глаза на несколько секунд, а затем иди к двери. Ладно?

– Ладно. – Джессика так энергично закивала, что испугалась, как бы у нее не отвалилась голова.

Она положила трубку, забыв попрощаться с подругой.

Райан приехал и ждет ее за дверью. Джессика знала его почти так же хорошо, как свою лучшую подругу, но все равно боялась предстоявшей встречи.

Она взяла со стола письмо и засунула в карман джинсов. Ей не нужно было перечитывать это послание, она и так помнила каждое слово.

Джессика расправила плечи и тряхнула головой, прогоняя страх. Райан ждет, и она должна быть храброй.

Услышав очередной стук в дверь, она подпрыгнула на месте.

Ну все. Теперь только вперед.

Правда, можно сбежать через окно в задней части дома…

Заметив промелькнувшее коричневое пятно, она простонала. Геркулес. Она предусмотрительно вывела пса из дома и дала косточку, надеясь, что он побудет на улице. Но, услышав стук, он протиснулся в дом через отверстие в двери.

По крайней мере, его присутствие немного успокоит Джессику.


Райан с удивлением заметил, как вспотели руки. Он держал букет белых роз, сжимая и разжимая пальцы, и пытался решить, как следует себя вести. Зачем он принес цветы? Не стоило так все усложнять.

Нет, он явно сходит с ума. За время службы в армии он преодолел тяжелейшие испытания, а теперь нервничает из-за обыкновенного букета. Солдат США – военнослужащий диверсионно-разведывательного подразделения – опытный, сильный и невозмутимый, он никогда не имел проблем с нервами.

Очевидно, он начинает стареть.

Может быть, следует выбросить букет в сад? Он оглянулся, затем прислушался. Щелкнул дверной замок, залаяла собака.

Времени нет. Нужно сейчас же выбросить эти проклятые цветы. Райан медленно повернулся в сторону сада…

Дверь со свистом открылась, и Райан снова посмотрел на вход.

– Джессика. – Он выдохнул ее имя так, словно всю жизнь ждал возможности это сделать.

Райан обрадовался тому, что не просил Джессику прислать ему фотографию. Снимок не смог бы передать ее очарования. Пряди волос цвета мокрого песка были заправлены за уши, глаза оттенка темного шоколада были обрамлены темными ресницами. Она улыбнулась ему, словно на первом свидании в своей жизни – нервно, неуверенно и с надеждой.

Итак, она тоже волнуется.

После стольких месяцев переписки встреча лицом к лицу казалась почти нереальной.

Райан шагнул вперед. Что-то ткнулось ему в колени, и он едва не упал. Посмотрев вниз, он увидел небольшую собаку, которая, оббежав несколько раз вокруг его ног, исчезла в доме с той же стремительностью, с какой появилась.

Райан рассмеялся, потом посмотрел на женщину, ожидавшую его.

– Джессика, – он искренне улыбнулся, – как приятно наконец встретиться с тобой.

Она улыбнулась в ответ, когда он подошел к ней, а затем протянула ему руку:

– Райан?

Даже то, как она произнесла его имя, заставило его удивленно насторожиться, но он поборол эмоции. Он солдат, прошел подготовку и, как никто другой, умел справляться с трудными задачами.

– Я очень рада, что ты приехал, Райан.

Букет выпал из его рук, когда Райан коснулся Джессики. Она позволила обнять себя и сжала его плечи в ответ, словно встретила дорогого человека.

С тех пор как умерла его жена, прошло несколько лет. Давно его так искренне и по-доброму не обнимала женщина.

Райан вдохнул аромат ее духов, который навел его на мысль о кокосах на пляже. Мягкие волосы Джессики, лаская, коснулись его шеи. Как приятно было ощущать ее нежную кожу.

Ему стало хорошо. Нет, он почувствовал себя прекрасно.

Откашлявшись, он отстранился, не желая смущать Джессику. Она отскочила, как от тучи шершней; выражение ее лица было одновременно радостным и испуганным.

– Я…

– Мы… Оба рассмеялись.

– Начнем сначала, – предложил он. Джессика улыбнулась и скрестила руки на груди:

– Я не помню, что хотела сказать!

Райан покачал головой и рассмеялся. Давно он так не смеялся, у него даже заныли скулы. Наклонившись, он поднял с пола букет:

– Это тебе.

Джессика покраснела. Райан не помнил, когда в последний раз видел краснеющей взрослую женщину. Он глупо ухмыльнулся.

– Мне? – удивленно спросила она.

Он кивнул.

– Мне давно не дарили цветов.

Райан наблюдал, как она наклонила голову и вдохнула аромат роз, рассматривая каждую из них. Он уже много лет не дарил женщине цветов.

– Можно я войду в дом?

Джессика посмотрела на него со странным выражением – такое он видел лишь однажды. Так когда-то смотрела на него жена, лежа на больничной кровати, – с нескрываемой печалью и надеждой.

Стиснув зубы, Райан отмахнулся от воспоминаний, не желая в них погружаться. Перед ним Джессика – женщина, которая решила написать ему письмо, в то время как другие граждане игнорировали трудности, с которыми американские войска сталкиваются за рубежом. Но сейчас не время думать об эгоизме других. Перед Райаном стояла самая прекрасная женщина на свете, а он размышлял о высоких материях! Что за чушь лезет в голову?

– Да. Можешь войти. – Она отвела взгляд, но он заметил лукавый огонек в ее глазах. – Если ты готов встретиться с Геркулесом.

– Геркулес – это небольшой меховой шарик, который едва не сбил меня с ног?

Джессика усмехнулась:

– Если бы я дала ему не такую громкую кличку, он не был бы настолько преисполнен собственной значимости.

Райан взял Джессику за руку и позволил ей провести его в дом. Ему было приятно ощущать прикосновение к ее коже, и, когда Джессика посмотрела на него через плечо и улыбнулась, а потом, отпустив его ладонь, пошла вперед, он почувствовал, что лишился не просто ее тепла, а чего-то большего. Это показалось Райану странным.

После нескольких месяцев войны в пустыне ему было трудно привыкать к обыденным вещам и жестам.

Джессика появилась в его жизни в момент отчаяния. Сердце его было разбито, а существование стало бесцельным. Именно Джессика помогла ему снова в себя поверить. А вдруг ей удастся помочь ему привыкнуть к мирной жизни?

Райану оставалось только надеяться на это.


Джессика поставила цветы в вазу на скамейке и повернулась к гостю:

– Пообедаем здесь или сходим куда-нибудь?

Райан пожал плечами:

– На твой выбор.

– Но?.. – Она рассмеялась, когда он на нее покосился.

– Почему ты решила, что будет какое-то но?

Джессика постучала себе по носу:

– Ты удивишься, когда поймешь, как хорошо я тебя изучила.

Райан плюхнулся на диван, вытянул ноги и скрестил их в лодыжках. Он вел себя в ее доме так, словно всегда здесь жил. К Джессике заглядывал только ее брат, она не привыкла видеть у себя других мужчин.

Ей не хотелось об этом думать, но присутствие Райана в ее жилище казалось ей очень… интимным.

– Ладно, ты меня раскусила. – Он одарил ее такой улыбкой, при виде которой она едва не смутилась. У нее засосало под ложечкой. – Солнце светит, земля еще влажная после вчерашнего дождя, и мне очень хочется на воздух. Ты не представляешь, какие ароматы природы витают в воздухе, – добавил он.

Джессика лучезарно улыбнулась. Не каждый день ей представляется возможность пообедать вне дома с мужчиной, с которым она может вести себя естественно.

Кроме того, будет легче общаться с ним на нейтральной территории. Райан – просто друг, но она не была готова видеть его на своем диване. Особенно после расставания с Марком и пережитого в прошлом году.

При мысли о прошедших двенадцати месяцах по ее спине пробежала дрожь.

– Мне нужно пять минут, чтобы взять сумку. Мы пойдем в парк.

– Возьмем с собой пса? – поддразнил он.

Джессика съежилась, услышав, как Геркулес несется по деревянному полу кухни.

Он, словно ракета, ворвался в дверь и прыгнул на колени Райана, изо всех сил стараясь изловчиться и лизнуть его в лицо.

– Геркулес! Нельзя! – крикнула Джессика.

Райан схватил пса и стал удерживать на безопасном расстоянии.

– Пять минут? – Он выгнул бровь, игнорируя извивающегося Геркулеса.

Она кивнула:

– Извини за это.

Райан встал и оглядел Геркулеса:

– Время пошло.

Джессика повернулась и степенно направилась в свою спальню, хотя ей хотелось рвануть вперед и поскорее взять сумочку, чтобы не упустить возможность подольше побыть в обществе Райана.

Райан. Его имя звучало в ее мозгу снова и снова, как аудиозапись, которую невозможно выключить. Райан.

Он полностью соответствовал ее ожиданиям и даже больше. Когда они начали переписываться, она воспринимала его только как одинокого солдата, который служит своей стране и нуждается в поддержке. Но они так быстро нашли общий язык, что в душе Джессики что-то перевернулось. Потом, когда он сообщил, что возвращается домой в Калифорнию, в Таусанд-Окс, она начала беспокоиться. Ее влекло к человеку, который ее понимал и хотел с ней встретиться. Но она знала Райана только по переписке, хоть он ей сочувствовал и относился к ней очень бережно.

Райан был высоким и крепким. Он, несомненно, мог защитить ее в самую темную ночь на бандитских улицах Лос-Анджелеса. У него были темные короткие и слегка взъерошенные волосы, к которым хотелось прикасаться, глаза цвета голубого льда, взгляд которых прожигал насквозь, и красивые губы, изгибающиеся в улыбке.

Джессика быстро посмотрела в зеркало и поборола желание скептически скрестить руки на груди. Она по-прежнему стеснялась Райана, но так даже лучше. В конце концов, после долгой переписки она так и не рассказала ему о том, через что ей пришлось пройти. Еще рано. Неприятные воспоминания слишком свежи в памяти.

Джессика хотела, чтобы он относился к ней как к взрослому человеку, а не как к ребенку, нуждающемуся в помощи.

Она взяла сумочку, брызнула духами на запястья и захватила на всякий случай свитер. По непонятной причине Джессика чувствовала, что сегодня ей выпал шанс начать жизнь заново, и она не позволит своей неуверенности лишить ее этого шанса. Не сейчас, когда ее ждет Райан.

И плевать на страх.

Джессика не позволит прошлому разрушить ее будущее.

Глава 2

«Дорогая Джессика, я в растерянности от того, что мне пришлось здесь увидеть. Я очень изменился. Теперь я спокойно жду приказа и больше не съеживаюсь от звука взрыва, и без колебаний спускаю курок винтовки, чтобы убить врага. Неужели я стал хуже? Мне даже начинает здесь нравиться, потому что удается избегать правды. Я могу притвориться, что моя жена не умерла, а сын не ненавидит меня. Но я скоро вернусь домой и больше не буду оправдываться.

Спасибо за внимание ко мне, Джессика. Ты не представляешь, как много для меня значит возможность тебе писать. Это правда. Я не могу общаться ни с кем другим, кроме тебя.

Райан».


– Как так получилось, что ты так долго пробыл на войне?

Райан пожал плечами и повернулся к Джессике. Они прогуливались по парку. Он заставил себя отвести взгляд от Геркулеса, носившегося туда-сюда по берегу водоема, и обратил все свое внимание на Джессику.

– Я думаю, что научился беспрекословно исполнять приказы, а такие люди в армии нужны.

– Ты не ответил на вопрос.

Райан усмехнулся. Он провел долгое время в обществе мужчин и отвык от разговоров с женщинами.

– Что тут смешного? – удивилась Джессика.

Ему показалось, что она надула губы.

– Ты очень любознательна, вот и все. – Он пожал плечами.

Ткнув его локтем в бок, она закатила глаза. Райан поборол желание остановиться. Он не привык к такому легкомысленному и непринужденному общению. Да, он определенно слишком долго пробыл на войне.

– Я переписываюсь с тобой несколько месяцев.

Ты не говоришь, где находишься, а потом вдруг возвращаешься домой на короткое время. Рассказывай! – приказала она, не выдержав.

Райан следовал за Джессикой по берегу озера, водная гладь казалась неподвижной. Парк был красивым, но для человека, который так долго видел лишь песок пустыни, любая природа Америки покажется прекрасной.

– Я не могу рассказать тебе, где был. Я могу лишь сказать, что последняя спецоперация была успешной.

Джессика молчала, ожидая продолжения истории.

– Я снайпер, Джесс. – Он остановился и посмотрел на нее, чтобы убедиться, что она не встревожилась. – Я вошел в отряд спецназа, как эксперт в своей области, и именно поэтому так долго находился на задании.

– Но ты не хотел возвращаться домой, – тихо заметила она. – Что заставило тебя вернуться сейчас?

Райан вздохнул и посмотрел на воду. Ему было бы намного проще обойти эту тему стороной. И потом, он не обязан рассказывать Джессике обо всем.

Будь его воля, он остался бы в армии навсегда. Так он думал до настоящего времени. Теперь он вернулся домой и должен взять на себя обязанности отца-одиночки. И это при том, что сын не хочет его знать.

Райан не любил признаваться в том, что есть нечто, с чем он не в состоянии справиться, однако налаживание отношений с сыном было равнозначно попытке воскресить мертвеца. Райан оказался в сложной ситуации по собственной вине и должен самостоятельно со всем разобраться. Зря он так долго трусил и отказывался улаживать проблемы.

Но он обещал себе быть честным с этой женщиной, и свое обещание выполнит. Джессика проявила великодушие и постоянно писала ему письма, поэтому он не мог ей лгать.

– Некоторое время назад меня ранили, и рана до сих пор не зажила. – Он уселся на траву. Ему было нелегко откровенничать. Он не мог выразить словами ощущения, которые испытал в тот день, когда понял, насколько близок к смерти. – У меня были сильные боли в руке, поэтому мне сделали операцию в Германии. Я должен был отдыхать до тех пор, пока не пройду полный курс реабилитации.

Райан стиснул зубы и поборол желание закрыть глаза – на него вновь нахлынули темные воспоминания: запах пороха, непрекращающаяся жгучая боль в руке…

Поджав губы, он посмотрел на Джессику. Она сидела рядом, подобрав под себя ноги, и любовалась сверкающей водой. Он не мог видеть ее лица. Она либо сопереживала Райану, либо старалась скрыть собственную душевную боль.

– Джесс?

Она повернулась и посмотрела на него пустым взглядом, прикусив нижнюю губу.

– Значит, ты вернешься в армию… – пробормотала она.

Райан приподнял брови. Неужели она думала, что он вернулся домой по доброй воле?

– Все идет хорошо. Меня вызовут, как только я понадоблюсь, – подтвердил он.

Возвращение домой было замечательным в некотором роде, но также чрезвычайно трудным. Райан сделает все возможное, пытаясь загладить свою вину, но он военный. Он обучен воевать, и это у него хорошо получается.

Джессика несколько раз кивнула, как-то слишком уж энергично:

– Конечно-конечно, ты собираешься обратно. Я не знаю, почему подумала, будто ты вышел в отставку.

– Я пробуду здесь по крайней мере пару месяцев, и должен решить, как жить дальше. Меня могут отправить в отставку и предложить преподавательскую должность, но я просто не готов покинуть своих сослуживцев. Не знаю, куда меня отправят в следующий раз, но мой долг следовать присяге и исполнять приказ.

Она с грустью на него посмотрела и улыбнулась, но он заметил, что она стушевалась. Райан надеялся, что не он стал причиной ее смущения.

– А твой сын? – тихо спросила она.

Райан вздохнул. Его сын, Джордж. На эту тему он мог разговаривать с Джессикой весь день.

– Я не знаю, то ли из меня отец плохой, то ли он действительно хочет, чтобы я вернулся в армию.

Он не сказал о том, о чем беспокоится сильнее всего. Он испытывал странное чувство, что сын желает ему смерти.

Райан взял камень и бросил его в воду. Он хотел, чтобы камень скользил по водной глади, но тот пролетел небольшое расстояние и пошел ко дну.

Райан закрыл глаза и постарался не сердиться. Его выводила из себя раненая рука, которая до сих пор отказывалась слушаться.

Он посмотрел на Джессику, сидевшую неподвижно, устремившую взгляд вдаль.

– Ты в порядке?

Она словно очнулась от транса и только через несколько секунд осознала смысл вопроса:

– Да. – Она вскочила и стряхнула травинки с джинсов: – Да, я в порядке.

Вероятно, Райан совсем отвык от мирной жизни, а может быть, просто забыл, какими чувствительными бывают женщины. Ведь он провел с Джессикой в парке менее часа и уже успел ее огорчить.

Он не знал, что стало причиной ее внезапной печали.

– Ты не передумала насчет обеда? – спросил он.

Она улыбнулась ему, на этот раз непринужден нее:

– Нет, конечно. Пойдем.


Джессика не могла понять, почему ей не по себе от того, что Райан собирается вернуться в армию. Ведь он военный. И все же она не ожидала услышать такую уверенность в его голосе. Узнав из его письма о решении приехать домой, она подумала, что он навсегда распрощался со службой.

Райан ничего ей не обещал, поэтому нет смысла считать, что он нарушает данное слово. Джессика не имела права испытывать подобные чувства.

Они просто друзья.

Почему же ей казалось, будто он намеренно солгал о своих планах на будущее? А может, она просто слишком многих теряла в жизни и не желает в очередной раз мириться с потерей… Джессика прекрасно понимала, каким рискам подвергаются военные во время спецопераций за рубежом.

– Ты уверена, что все в порядке? – снова спросил Райан.

Джессика мельком на него взглянула:

– Я?

Он рассмеялся и сунул руки в карманы джинсов:

– Да, ты.

На ее щеках появился румянец от смущения. Она ожидала, что именно Райан будет молчаливым и стеснительным, а вышло наоборот. Она не могла потом вспомнить, как долго они шли в молчании.

– Извини, Райан, просто…

Он пожал плечами:

– Я застал тебя врасплох.

Он провел вдали от цивилизации многие годы, но читал Джессику как открытую книгу. Она вздохнула.

– Я не стану возражать, если ты не захочешь слушать рассказы о войне. Это не самая приятная тема для обсуждения, – добавил он.

Джессика нахмурилась, увидев выражение его лица. Помедлив секунду, она взяла Райана за руку и быстро ее пожала. Она снова ведет себя невероятно глупо. Райану нужно помочь обрести душевное равновесие. Она должна его выслушать, а вместо этого только мысленно корит. Ведь он и понятия не имеет, что его откровения так задели ее. Джессика потеряла слишком многое, поэтому признания Райана заставляли ее вспоминать печальное и порой мрачное прошлое.

– Ты можешь рассказывать мне все, что хочешь. Я просто не ожидала, что ты в ближайшее время возвращаешься в армию, – пояснила она. – Вот это и застало меня врасплох.

Райан коснулся ладони Джессики сильными и мягкими пальцами. От его прикосновения по ее руке пробежала дрожь.

– Ты единственный человек, с которым у меня была возможность общаться, не считая моих однополчан.

Она кивнула, потеряв дар речи. Давным-давно к ней не прикасался мужчина. Кроме того, ее влекло к Райану. Ее сердце бешено колотилось.

– Если я не смогу разговаривать с тобой, то и ни с кем не смогу, – прибавил он.

Джессика в изумлении уставилась на их сплетенные пальцы. Райан проследил за ее взглядом и, словно поняв, в чем проблема, медленно разжал руку.

– Извини, – пробормотал он.

– Не извиняйся. – Она улыбнулась.

Райан улыбнулся в ответ, в уголках его глаз появились едва заметные морщинки.

– О нет! – воскликнула она.

Райан насторожился и стал внимательно осматривать все вокруг, словно в поисках врага, а Джессика уже направилась обратно в парк.

– Что случилось?

– Где Геркулес? – выдохнула она.

Ее сердце взволнованно колотилось. Почему она позволила себе отвлечься? Как она могла не заметить, что пес пропал? Он был ей вместо ребенка и лучшего друга…

Геркулес был рядом с ней все время, пока она боролась с невзгодами. Когда она приходила в себя после химиотерапии, пес прижимался к ней, утешая. Он утыкался носом ей в руку, когда она не могла заставить себя встать утром с постели. Он слушал, как она рыдала после операции.

Он, наверное, снова гоняется за кряквами… На глаза Джессики навернулись жгучие слезы, но она их сдержала и пошла по парку так быстро, как могла.

Она подпрыгнула на месте, когда Райан дотронулся до ее плеча. Его прикосновение дарило спокойствие и словно убеждало, что все будет в порядке.

– Я пойду вперед, а ты держи ухо востро, – приказал Райан. – Я найду его, а ты сохраняй спокойствие.

Джессика кивнула. У нее не было сил, чтобы ответить.

Она наблюдала, как ее друг пружинящей походкой идет по тротуару.

– Геркулес! – закричала Джессика что есть мочи. – Ко мне, Геркулес!


Впервые в жизни Райану показалось, что сердце выскочит из груди. Хотя нет. В подобном состоянии он был на похоронах жены, когда наблюдал, как плачет его сын, пока гроб с телом его матери опускают в могилу. Тогда Райан стал свидетелем настоящего страдания и скорби.

Что он услышал в крике Джессики? Он услышал отчаяние и панику.

Райан бежал трусцой, оглядывая парк. Негодный пес во время прогулки все время был рядом, но потом, видимо, что-то его увлекло.

И вот Райан его заметил. Коричневый комок шерсти носился туда-сюда по берегу озера, очевидно даже не подозревая, что хозяйка ушла.

– Геркулес!

Пес проигнорировал крик. Райан подбежал к нему и схватил на руки. Геркулес начал извиваться, но Райан крепко его удерживал.

– Ты нас напугал, приятель.

Пес продолжал извиваться с явным намерением лизнуть солдата. Тот удерживал его на некотором расстоянии от себя.

– Пошли к мамочке. – Райан побежал навстречу Джессике.

Заметив его и пса, она просияла:

– Нашелся!

Райан замедлил темп и усмехнулся:

– Я же говорил, что найду его.

Теперь Джессика расплакалась. Райан продолжал держать Геркулеса. Она бросилась в его объятия, отчего он едва не выронил пса.

– Спасибо, Райан. Спасибо, спасибо, спасибо… – продолжала твердить она.

Он слегка обнял ее свободной рукой. Джессика хотела поцеловать его в щеку, но Райан осторожно отстранился, поэтому она коснулась уголка его губ.

У Райана чаще забилось сердце.

– Ой… – воскликнула Джессика.

Он поморщился:

– Извини.

Она снова густо покраснела:

– Я…

Райан отстранился, взял Геркулеса на поводок и поставил пса на землю.

– Не пора ли нам вернуться к тебе домой, пока он не попал в беду? – предложил Райан.

По-прежнему багровая от смущения, Джессика кивнула.

Райан толком не понимал, что происходит, но одно знал наверняка. Он и Джессика вели себя не как давние друзья по переписке. Он слишком разволновался, почувствовав ее близость. У него возникло ощущение, что солнце светит лишь для них двоих и в мире, кроме них, никого нет.

Окажись они в другом месте при иных обстоятельствах, он поддался бы соблазну и ни за что не выпустил бы ее из своих объятий.

Но Райан пробудет в городе только несколько месяцев. Возможно, меньше. Он разыскал Джессику, потому что она оказала ему серьезную моральную поддержку. Она помогла ему выговориться, поддержала его. Если бы не она, у него вряд ли хватило бы сил вернуться домой и противостоять душевной боли.

Райан не позволит эмоциям взять верх над разумом. О романтических отношениях с Джессикой не может быть и речи. Это даже не обсуждается.

Он должен сберечь их дружбу, помириться с сыном и набраться смелости, чтобы сблизиться с собственными родителями. Он скажет им, как высоко их ценит и как благодарен им за все, что они для него сделали.

Райан поморщился при мысли о таких грандиозных планах на ближайшие месяцы. Да уж, легче в одиночку осаждать вражескую крепость, чем налаживать отношения с родственниками и общаться с женщинами.

Он справится. Следует просто действовать постепенно.


Страницы книги >> 1 2 3 | Следующая

Правообладателям!

Данное произведение размещено по согласованию с ООО "ЛитРес" (20% исходного текста). Если размещение книги нарушает чьи-либо права, то сообщите об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю


Рекомендации