» » » онлайн чтение - страница 3

Текст книги "Империя Повелителей"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 19:36


Автор книги: Антон Белозеров


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 3 (всего у книги 27 страниц)

Шрифт:
- 100% +

«Это дом моей мечты,» – подумал я тогда, что было весьма странно для болотника, привыкшего к простым крепким жилищам из стволов мангровых сосен и бамбака. Я перешел через мост, и вступил под своды дома Яманубиса.

И сразу же встретил человека средних лет. Краснолицый, лысый, довольно упитанный, он сидел за маленьким столиком около входа и за обе щеки уплетал что-то вкусное. Из одежды на нем были только широкие ядовито-фиолетовые штаны и легкие сандалии. Рыхлое безволосое тело казалось слабым и немощным. В общем, выглядел он, как типичный горожанин из Муравейника.

«Наверное, это еще один слуга, – подумал я. – Тот, на дороге, явно садовник, я этот, может быть, повар или уборщик.»

– Послушай-ка, любезный, – обратился я к горожанину, – где я могу найти господина Учителя Яманубиса?

– Тут, разумеется, – не прекращая жевать, ответил тот.

– Гм, это я и так знаю. – Нахмурился я. – У меня к нему важное дело. Пожалуйста, скажи, как его найти?

– А дело-то какое? – Горожанин перестал есть и уставился на меня маленькими веселыми глазками. – Может, и искать не стоит?

Я подумал, что передо мной, наверное, кто-то вроде мажордома, и представился:

– Я Рен Рил из клана Острова Белой Скалы. Учитель Яманубис любезно согласился обучить меня искусству поединка.

– Как бы не так! – Горожанин рассмеялся и встал из-за стола. – Он не согласился.

– Как не согласился? – Изумился я. – Что за ерунду Вы несете? Дайте мне поговорить с самим Учителем Яманубисом!

Человек вплотную подошел ко мне. Ростом он был мне по плечо, а в талии втрое шире. Маленькие ушки были почти не видны за пухлыми румяными щеками. Вот только глаза его, вначале такие насмешливые, теперь смотрели на меня с каким-то глубоким оценивающим вниманием. Я уже начал о чем-то догадываться, когда тот, кого я вначале принял за горожанина, произнес:

– Учитель Яманубис не соглашался тебя обучать. Он сам выбрал тебя из всех жителей Подсолнечной и призвал к себе. Это говорю тебе я – Яманубис!

Вот это да! Маленький пухленький человечек оказался величайшим чемпионом боевых искусств. Не может быть!

– Может. – По выражению моего лица Яманубис, видимо, без труда догадался о моих сомнениях. – Но вначале я должен убедиться, что ты именно тот, кто мне нужен. Ударь меня!

– Как? – Не понял я.

– Все равно как, но лучше копьем. – Усмехнулся толстячок. – Я вижу, ты с ним не расстаешься.

– Я не могу… Вот так… сразу. – Растерялся я.

– Тогда сначала сними свой рюкзак. – Яманубис, кажется, издевался надо мной.

«Ну ладно, – подумал я, – погоди же». Не выпуская из рук копья, я медленно снял рюкзак и аккуратно положил его на пол. А потом резко выбросил оружие в сторону насмешливого Учителя. Я, разумеется, не собирался доводить удар до цели и остановил наконечник копья в локте от груди Яманубиса. Тот даже не пошевелился, только грустно осмотрел слегка дрожащий на древке наконечник из рога ската-ползуна и сказал:

– Плохо. Очень плохо. Если уж бьешь, то бей изо всех сил. Покажи все, на что ты способен. Или ты боишься? Но за меня-то не беспокойся! Я всего лишь хочу испытать тебя.

И тогда я решил провести один прием, которому научил меня старый охотник Лор Видан. Я сделал шаг вперед, развернул свое копье, присел и снизу вверх нанес стремительный удар прямо в толстый живот Яманубиса. Я ожидал, что сейчас это насмешник согнется пополам от боли. Как бы не так! Когда я пришел в себя, то обнаружил, что лежу на полу, копье валяется рядом, а Учитель стоит, скрестив на груди руки, и укоризненно на меня смотрит.

– Как же так, молодой человек? – Спросил он меня. – Ведь нельзя же наносить удар и совершенно не думать о возможной контратаке. Вам должно быть стыдно.

И вот только сейчас до меня дошло, к кому я попал. «Забудь о его обманчивом внешнем виде, – внушил я сам себе, – и помни, что Яманубис – великий боец.»

– Я раньше никогда не дрался с человеком. – Признался я, поднимаясь с пола и подбирая копье. – То есть не дрался всерьез. Вот с леотигром, с раненным водяным кабаном, с молодым крокотамом я не раз встречался один на один. И побеждал!

– Уже лучше. – На этот раз искренне ласково улыбнулся Яманубис. – Ты кое-что начал соображать. Пойдем в тренировочный зал.

Он развернулся ко мне спиной и пошел в левое крыло. Я подхватил свой рюкзак и побежал следом. Несмотря на полноту и короткие ноги, двигался Яманубис гораздо быстрее меня. Я ожидал, что мы придем в зал, устеленный мягкими циновками, с разнообразным оружием, развешанным на стенах, но вместо этого Яманубис привел меня в небольшую пустую комнату. Лишь посередине ее с потолка на толстой цепи свешивалась туго набитая кожаная груша размером со среднего человека.

Яманубис показал пальцем на грушу:

– Бей, Рен!

– Зачем?

– Если ты постоянно будешь у меня все переспрашивать, то немедленно отправишься обратно домой. Представь, что эта груша – морда леотигра, леопантеры, или… как ты там говорил… бешеного крокотама. Представь и бей!

Раз надо, значит надо. Я представил… Через некоторое время от груши остались только свисающие кожаные лохмотья, да куча опилок на полу. Яманубис из дверного проема молча наблюдал за мной, а когда я закончил демонстрацию, сказал:

– Энергии много. Даже слишком. Осталось набраться техники и хладнокровия. Ладно, Рен, теперь метни копье в меня.

Я хотел спросить: «Куда?», но быстро передумал. Вместо этого я сосредоточился и послал свое оружие прямо в грудь Учителя. Между нами было шагов десять, я ожидал, что Яманубис либо уклонится от летящего копья, либо отобьет его рукой. Но толстяк остался неподвижен. За те доли секунды, что смертоносный снаряд приближался к незащищенной человеческой груди, я успел подумать о многом: о пронзенном насквозь иномирянене, об обвинении в убийстве, о позоре клана Острова Белой Скалы.

Хорошо, что я не закрыл глаза. Словно при замедленном просмотре видеофильма, я видел, как, ударившись о тело Яманубиса, прекрасный наконечник из рога ската-ползуна разлетелся вдребезги, а древко расщепилось.

– Неплохой бросок, – почесал грудь толстяк и ногой отбросил древко в угол, – для подсолнечника, разумеется.

– Все? Испытание закончилось? – Буркнул я. Мне так жаль было сломанное копье, верой и правдой служившее целых три сезона дождей, что чуть слезы на глаза не навернулись.

Учитель Яманубис выпрямил плечи, сверкнул глазами и торжественно произнес:

– Рен Рил, принц Острова Белой Скалы, я беру тебя в ученики!

– Я должен что-нибудь сделать? – Угрюмо поинтересовался я, пропустив мимо ушей то, что меня первый раз в жизни назвали «принцем». – Может, упасть на колени или принести клятву на крови?

– Не стоит напрасно утруждаться. – Яманубис вновь превратился в насмешливого толстячка. – Ро-ро покажет тебе твою комнату и принесет ужин. Обо всем поговорим завтра.

– Кто такой Ро-ро?

Но Яманубис не ответил. Он просто развернулся и пошел прочь. А за дверью, оказалось, уже стоял тот самый старик-садовник. Он поманил меня рукой в противоположную сторону, и я покорно пошел за ним следом.

Старик провел меня мимо мраморного бассейна и показал на него:

– Купаться!

Потом мы подошли к какому-то странному аппарату с несколькими дисплеями и множеством разноцветных кнопок. Старик поколдовал над пультом, дождался звонка, открыл дверцу и достал изнутри поднос с незнакомой мне едой. На мой недоуменный взгляд он ответил, как умел:

– Эта – кухня-автомата. Кусать каждая минута новая блюда сто лета и не перекусать.

Ро-ро улыбнулся и пошел дальше. Даже если бы Яманубис не приказал мне следовать за слугой, я и без того пошел бы за восхитительным ароматом, который распространялся от пищи. Я уже готов был отщипнуть кусок на ходу, но через несколько шагов Ро-ро ногой распахнул дверь.

– Ты – жить тута! – Сообщил он мне, входя внутрь.

Я зашел следом и осмотрелся. Неплохо. Чисто. В меру просторно, в меру уютно. Кровать, стол, стул, шкаф, толстый ковер на полу со странным геометрическим узором. Старик Ро-ро поставил на стол поднос с едой, еще раз улыбнулся мне и вышел.

Я сел на стул и подумал: «Вот и начинается мое ученичество, новый этап в жизни. Надо привыкать к своему новому дому.» Я еще не знал тогда, что проведу в этой комнате всего-то две ночи. Сегодняшнюю, первую, я проспал без сновидений.

Глава 3. Рождение оружия.

На следующее утро, едва я открыл глаза, то сразу же услышал знакомый голос Ро-ро:

– Завтрака на стола. Кушать, купаться, идти к Яманубиса.

Я удивленно осмотрел комнату, но не увидел говорившего. Вдруг раздался голос Яманубиса:

– Не пугайся, Рен. На столе стоит автоматический секретарь, который установил Ро-ро. Он среагирует на увеличение твоей мозговой активности, иными словами, определит, что ты проснулся и сообщит, что надо делать. Привыкай к цивилизации.

– Придется привыкать, раз попал в дом иномирянина. – Я пожал плечами и принялся за еду.

Вволю поплескавшись в бассейне, я попытался вспомнить дорогу, по которой вчера вечером меня привел Ро-ро. Это оказалось несложно, и вскоре я вновь оказался у входа в дом, там, где впервые встретил Яманубиса. Теперь тут никого не было, и я не знал, надо ли ждать тут, или идти на поиск хозяина в правое крыло здания.

Мои сомнения рассеялись при появлении Учителя. Как и вчера, я поразился, насколько быстро и бесшумно передвигается этот неуклюжий на первый взгляд толстячок.

– Доброе утро, Рен. – Поприветствовал меня Яманубис. – Как спалось?

– Спасибо, хорошо. – Ответил я, а сам в это время думал, с чего же начнется обучение. – А этот старик Ро-ро – он тоже Ваш ученик?

– Нет, – улыбнулся Яманубис, – Ро-ро – мой слуга. И он далеко еще не стар. Он родился на планете амазонок, в мире победившего феминизма. Мужчинам там под страхом смерти запрещено развивать мускулы, заниматься спортом, учиться каким-либо наукам. Женщины решили, что это превращает мужчин в социально опасных диких животных. Когда выяснилось, что уровень интеллекта у Ро-ро гораздо выше, чем у среднестатистической женщины, его, согласно местным законам, собирались предать мучительной казни. Тогда-то он и поседел… Я спас его, просто чудом выхватив в последний момент из рук дамочек-палачей. Он поклялся, что будет до конца жизни служить мне верой и правдой. Подобная самоотверженная благодарность для меня была бы слишком обременительна, поэтому мы сторговались на пяти годах службы. Жизнь под властью женщин превратила мужчин той планеты в дебильных трусливых самцов, годных только для регулярного спаривания. Мне многому пришлось научить Ро-ро, но боевые искусства в этот курс не входили. Теперь он уже совершенно готов к самостоятельной жизни.

– Значит, его акцент…

– А, так ты заметил? – Обрадовался Яманубис. – Действительно, на его родной планете феминизм зашел так далеко, что все слова и названия предметов перевели в женский род. От этого акцента Ро-ро так и не удалось избавиться.

– Удивительная планета! – Искренне удивился я, а про себя подумал, как же сам Яманубис смог там побывать и остаться в живых, да еще увезти с собой спасенного человека? Вряд ли его боевое искусство могло помочь в этих условиях.

– Это что! – Оживился толстячок. – Ты еще не бывал на планетах, где каждый житель обязан носить на лице счетчик поглощаемого кислорода. С каждого вдоха и выдоха берется соответствующий налог.

– Кошмар. – Описанные Яманубисом миры несколько поколебали мое желание попутешествовать по другим планетам. Ведь еще неизвестно, в каком негостеприимном мире можно оказаться, и какие неожиданные выверты примет там человеческая цивилизация.

– Не скучаешь без своего копья? – С искренним участием поинтересовался учитель, резко переводя разговор на другую тему.

– Я сам вытачивал для него наконечник. Рог ската – большая редкость. Но за то, что Вы мне вчера продемонстрировали, отдать его не жалко.

– Копье все равно тебе больше не понадобилось бы. Оно хорошо для охоты, но для профессионального рукопашного боя не подходит: им можно только колоть, оно не позволяет наносить режущие и рубящие удары. Это ограничивает бойца. Взамен я дам тебе новое оружие, и научу с ним обращаться.

– А я думал, что Вы будете учить меня какому-нибудь всеобщему искусству рукопашного боя. – Удивленно протянул я. – Ведь поединки между кланами могут проходить и без оружия, и на копьях, и на топорах, и на…

– Ерунда. – Оборвал меня Учитель. – У меня своя методика. Не беспокойся, я научу тебя таким вещам, о которых вы тут, на Подсолнечной и понятия не имеете. Эй, Ро-ро, иди сюда!

Старик мгновенно вошел в дом, как будто специально дожидался у входа. В руках у него было два жестких кожаных футляра в ладонь шириной: один длиной в два локтя, другой примерно втрое длиннее. Яманубис взял короткий футляр, щелкнул замком и открыл его прямо передо мной. Я издал вздох восхищения. На черном бархате лежал клинок великолепной ковки и совершенных очертаний. Слегка изогнутый, заточенный по всей кромке с выпуклой стороны и на треть – с вогнутой, он позволял наносить и режущие и колющие удары. На Болоте металл использовался все реже и реже, но я сразу определил, что это не железо и не сталь, наверное, какой-то инопланетный сплав.

– Нравится? – Заулыбался Яманубис, и на его полных щеках образовались ямочки.

– Это чудо. – Моя рука помимо воли протянулась к клинку. И только тут я заметил, что на нем нет рукоятки, вместо нее в основании находилась какая-то пустотелая втулка. – А как же его держать?

Яманубис усмехнулся, положил открытый футляр с клинком на пол и открыл второй.

– Узнаешь? – Спросил он меня.

– Побег стального дерева. – Сразу же определил я. – Хорошо обработанный, готовый к закалке. И дерево взято то, что надо, самый подходящий для древка возраст.

– Вот ты и ответил на свой вопрос: перед тобой древко для клинка.

Я мысленно соединил клинок и древко и восхищенно присвистнул:

– Хорошая получится штука. Копье и меч одновременно.

– Эта штука называется «нагината». Ты и представить себе не можешь, на что она способна в умелых руках. С нее и начнется твое обучение.

– Неплохо, – одобрил я. – Осталось только закалить древко.

– Это ты точно заметил. – Яманубис, кажется, едва не подпрыгнул от радости. – Ну-ка болотник Рен Рил, расскажи мне, иномирянину, как у вас обрабатывают и закаливают стальное дерево?

– Основной-то способ один. – Начал я, оседлав своего любимого конька. – Но начать надо с того, что растущее на Болоте живое стальное дерево – это мягкое сочное растение, довольно аппетитное на вид. И вот, чтобы защититься от травоядных животных, оно развило в себе довольно неприятное свойство: под воздействием желудочного сока побеги не растворяются, как нормальные растения, а приобретают прочность стали. Точнее, не стали, а, скорее, допотопного фиберпластика. Побеги становятся жесткими и упругими одновременно. Они разрывают желудок и кишечник, убивая съевшее их животное. Поэтому ни одно болотное травоядное животное стальное дерево в рот не возьмет.

Яманубис слушал меня, улыбаясь и одобрительно кивая головой, и я продолжил:

– Болотникам давно известны свойства стального дерева, и поэтому они делают из него древки для копий, топорища, рукоятки ножей. Для режущих же инструментов стальное дерево не годится: слишком уж оно упругое и плохо затачивается. Мы, болотники, подбираем подходящий побег дерева, распрямляем его, если хотим сделать древко, или вырезаем рукоятку для ножа, а потом «закаливаем». Для «закалки» берется раствор, близкий по химическому составу к желудочному соку оленя-рогана. Если стальное дерево выдержать в ванне два дня, то оно становится действительно «стальным». Тут главное вот что: надо заранее обработать побег так, чтобы потом, после «закалки», не мучиться с затвердевшим материалом.

– Очень хороший рассказ, просто замечательный. – Произнес Яманубис. – А знаешь ли ты, желудочный сок какого животного придает стальному дереву наибольшую прочность и упругость?

– Понятия не имею. – Честно ответил я. – А разве есть какаянибудь разница?

– Есть и очень большая. Лучше всего оно затвердевает в желудке лягуха-пальмоеда.

– Да? – Пожал я плечами. – Интересно. Но у нас эти лягухивеликаны не водятся, они живут далеко на юге.

– Вот туда мы сейчас и отправимся. – Радостно сообщил Яманубис.

– Куда? – Не понял я.

– В южные Болота, искать лягуха-пальмоеда.

– Прямо сейчас?

– А ты уже позавтракал? – Заботливо посмотрел на меня Яманубис.

– Да. – Растерянно ответил я.

– Ну и прекрасно. – Обрадовался Учитель. – Пообедаем уже по дороге.

– Но зачем нам туда ехать? – Вскричал я, раздраженный беззаботным видом Яманубиса.

– Дело в том, что синтезировать желудочный сок лягуха очень трудно, практически невозможно. Поэтому нам придется взять древко, залезть вместе с ним в пасть лягуха, «закалить» его там, а потом выйти, так сказать, естественным путем.

У меня чуть не подкосились ноги от такого великолепного плана. Вдвоем! В южные Болота! В брюхо лягуха! Ладно еще со мной был бы опытный болотник, а то ведь по Болоту придется тащить этого толстяка. Там от его приемов рукопашного боя толку, как от москита молока. Я попытался вразумить Яманубиса:

– Учитель, я могу сварить состав для «закалки» прямо тут за несколько часов. У Вас в саду растут все необходимые травы. К чему эта бредовая идея о лягухе? Нас двадцать раз сожрут, пока мы его найдем. А если мы его и отыщем, то как заберемся в желудок? Он нас переварит и даже не заметит такую мелочь!

Яманубис нахмурился и строго мне сказал:

– Не паникуй! В свое время ты все узнаешь. Главное не только цель, но и средство ее достижения. Раз ты мой ученик, Рен, то прекращай пустой спор и иди за своими вещами. Если что-то не нравится, отправляйся домой.

Возразить на это было нечего, и я поплелся за своим рюкзаком. Ну почему я вчера хорошенько не покутил в Муравейнике? Хоть было бы что вспомнить перед смертью…

Когда я вышел из дома Яманубиса, еле передвигая ноги, словно обреченный на жестокую казнь преступник, то первым, что увидел за дверьми, был антиграв неизвестной мне конструкции. Раньше на Подсолнечную такие машины никто не завозил. Улыбающийся, как всегда, Яманубис широким жестом пригласил меня забираться внутрь.

Едва я уселся на мягкое сидение и пристегнул ремни безопасности, как Учитель надел шлем управления, включил его, и в то же мгновение антиграв резко взмыл в воздух. На несколько мгновений у меня заложило уши, а желудок провалился куда-то в промежность, но я быстро справился с перегрузкой. Посмотрев в боковое окно, я успел заметить, как далеко внизу промелькнул купол Муравейника, с такой высоты, действительно, похожий на жилище настоящих муравьев. Антиграв сделал еще один поворот и вдруг примерно в районе порта ринулся вниз. Меня вжало в кресло. В тот момент я подумал, что будет забавно, если сейчас мы врежемся именно в баржу Граса Торпа. Но антиграв выровнялся и полетел вдоль Торной Дороги на высоте считанных локтей над водой.

– Надо было сбить со следа радар слежения. – Сказал Яманубис, сняв шлем и посмотрев на мое позеленевшее лицо и слегка подрагивающие руки. – Как ты находишь этот вид транспорта?

– Довольно быстрый. – Стараясь удержать позывы к рвоте, ответил я. – Не уверен правда, что на следующем вираже я не испачкаю Вам сидения.

* * *

Все оказалось не так плохо, как я думал вначале. Антиграв плавно и бесшумно нес нас на юг на высоте в четверть лиги, под ногами мелькали протоки и заросли кустов. Я первый раз в жизни глядел на Болото с высоты птичьего полета. Странные и непривычно сверху рассматривать то, что привык видеть с плота или с палубы баржи. Я сидел на переднем сидении и не сводил глаз с раскрывающегося передо мной пейзажа. Успокаивающе мерцал зеленоватый дисплей автопилота. Учитель Яманубис копался сзади в грузовом отсеке.

– Эй, Рен, – послышался его голос, – иди сюда, помоги.

Я открыл дверь в грузовой отсек. Учитель нагнулся над большим металлическим ящиком и вытаскивал оттуда какие-то большие свертки.

– Держи, – Протянул мне Яманубис один из них. – Примерь. Мне кажется, что он должен тебе подойти.

Я взял сверток и едва не уронил его. Мне-то сперва показалось, что это нечто вроде одеяла или плаща, а на самом деле сверток был довольно тяжелый. Я развернул его и остолбенел. Это был боевой скафандр Повелителей. Я поднял изумленный взгляд на Яманубиса. Тот с совершенно невозмутимым видом, как будто проделывал это ежедневно, доставал из ящика штурмовую винтовку Повелителей. Я совершенно потерял дар речи.

Дело в том, что, впервые посетив нашу планету, Повелители первым делом сообщили нам о своих военных технологиях. Не то, чтобы они когото запугивали. Нет. Просто проинформировали. Так что каждый житель Подсолнечной имел представление о том, на что способен Повелитель в боевом скафандре и с винтовкой в руках. Его огневая мощь считалась примерно равной допотопному ракетному крейсеру Подсолнечной. И еще Повелители утверждали, что никто, кроме них самих, не владеет подобным совершенным оружием. А тут веселый жизнерадостный толстячок Яманубис как ни в чем не бывало вытаскивает из какого-то обшарпанного ящика полный боевой комплект.

– Нравится? – Глядя на выражение моего лица, Яманубис чуть не рассмеялся.

– Откуда все это? – Потрясенно пролепетал я.

– Мои боевые трофеи. – Яманубис гордо приосанился. – Теперь тебе ясно, как мы останемся невредимыми в брюхе лягуха?

– Теперь ясно. – Ответил я.

Меня несколько насторожили слова о «боевых трофеях». Сомневаюсь, что чемпион по единоборству, пусть даже и на сотне миров, смог бы когда-нибудь получить в качестве приза оружие Повелителей. Так как же тогда понимать его слова?

– Держи и ее. – Яманубис протянул мне винтовку.

– Зачем?

– Ну, у тебя же уже нет копья, а нагината еще не готова. Поэтому какое-то время придется обходиться винтовкой.

– «Придется обходиться!» – Вскричал я. – Да если есть штурмовая винтовка, то зачем мне теперь вообще что-то другое?

– Никакая техника не заменит тебе воинского духа. – Наставительно поднял указательный палец Яманубис. – А воинский дух можно приобрести только через древнее благородное оружие. А самое главное, оружие Повелителей действует только на Срединных Измерениях с более-менее стабильными физическими законами. На Измерениях Хаоса или Нирваны оно бесполезно.

Я не совсем понял слова Учителя об измерениях, но не стал задавать лишних вопросов, желая сейчас только одно: поскорее опробовать полученное оружие. Под руководством Яманубиса я натянул на себя скафандр и включил его. Управление оказалось неожиданно простым и интуитивно понятным. В скафандре были и портативный антигравитационный двигатель, и генератор силового поля, и система жизнеобеспечения на пятьдесят стандартных суток, и многое другое. Прямо перед моими глазами на экране высвечивался целеуказатель, автоматически приспосабливающийся к направлению взгляда и к повороту винтовки, так что попасть в москита с расстояния в две лиги мне показалось сущей ерундой.

Но особенно поразила меня сама винтовка. Она совмещала в себе лазер, две обоймы иглоракет – разрывных и бронебойных – и импульсный «распылитель». Если батареи лазера и иглы могли закончиться, то для «распылителя» достаточно было набрать воды в специальный контейнер. Конденсатор гравитации набирал мощность из поля самой планеты, и раз в десять секунд мог выбрасывать микроскопическую водяную пыль с околосветовой скоростью. Все, что находилось ближе одной лиги и попадало в эту струю, «распылялось» в полном смысле этого слова. Жаль, что действовал «распылитель» только на близком расстоянии, но, впрочем, иглоракеты, которые могли поражать цель в пределах двадцати световых минут, вполне компенсировали этот недостаток.

Яманубис также облачился в боевой костюм Повелителей. Удивительно, но скафандры были как будто специально подобраны для нас: полного низкорослого иномирянина и худощавого высокого болотника. Даже плавательные перепонки между пальцами не мешали мне вдеть руки в перчатки.

Пока мы возились в грузовом отсеке, антиграв продолжал лететь вперед на автопилоте. Поэтому, когда раздался резкий звон, а машина резко сбросила скорость и нырнула вниз, я подумал, что произошла авария. Яманубис метнулся в кабину так стремительно, что я даже не успел проследить глазами за его движениями. Когда я плюхнулся на сидение рядом с ним, то увидел, что антиграв приводнился прямо среди зарослей какого-то колючего кустарника.

– Плохо дело. – Сообщил мне Учитель, не снимая с головы шлема управления. – Нас только что вели со спутника слежения.

– Куда вели?

– Не куда, а как. – Яманубис был на редкость серьезен. – Кто-то пытался нас выследить со спутника-шпиона. Хорошо еще, что антиграв быстро среагировал на опасность.

– А кто нам угрожает? – Тихо спросил я, сразу вспомнив о «боевых трофеях». – Повелители?

– Очень может быть. Сейчас нас потеряли из вида, антиграв накрыт полем невидимости, и ни один спутник его не засечет. Вот только лететь на нем мы не сможем.

– Придется немного подождать. – Я откинулся на сидении и заложил руки за голову.

Яманубис снял с головы шлем и посмотрел мне прямо в глаза:

– Они будут следить за этим районом еще двое-трое суток. А у нас очень мало времени. Мы преодолели девять десятых расстояния до мест обитания лягухов. Оставшиеся полторы сотни лиг проплывем на лодке.

– А почему бы не воспользоваться двигателями в скафандрах? – Задал я вопрос.

Яманубис с жалостью посмотрел на меня:

– А потому, Рен, что спутник слежения обнаружит любой работающий антигравитационный двигатель. Единственное, что мы можем – это включить малый круг жизнеобеспечения: воздух, вода, пища и регенерация продуктов жизнедеятельности. Это позволит нам закалить древко нагинаты в желудке лягуха. А после поглядим…

Учитель спустил на воду маленькую надувную лодку-глиссер с древним турбореактивным движком.

– Тот, кто за нами следит, подумает, что это лодка болотниковохотников. – Объяснил он мне. Я заметил, что штурмовая винтовка у нас только одна, и спросил об этом у Яманубиса: – Учитель, Вы, наверное, боитесь пока доверять мне оружие?

– Винтовка твоя, – ответил он. – Мне она не нужна. Это не оружие, а детская стрелялка какая-то. Но учти, стреляй только тогда, когда я разрешу. Ее также легко запеленговать, как и двигатель антиграва. Со всеми проблемами я буду разбираться сам.

Вслух я ничего не сказал, но подумал, что Яманубис, кажется, не вполне представляет себе «проблемы», которые нам могут встретиться. Вряд-ли, конечно, какое-нибудь животное разорвет боевой скафандр, но без оружия, с одной только защитой, пусть даже самой совершенной, далеко мы не пройдем. Ладно, там дальше посмотрим, как голыми руками Учитель будет разбираться с шипохвостым скатом или с болотным спрутом.

Мы уселись в наше легкое суденышко и тронулись в путь. Южные Болота были мало населены. Вернее, мало населены людьми. Потоп вызвал здесь столько разнообразных мутаций растений и животных, что только немногие кланы болотников решались жить в краях, полных хищных и кровожадных тварей. Если бы не защитные скафандры, я скорее позволил бы Учителю убить меня на месте, чем согласился отправиться в путь сквозь густые заросли.

* * *

Первая «проблема», как ни странно, встретилась нам нескоро. Мы уже миновали колючие заросли и выплыли на поросшую лотосником равнину. И вот тут-то столкнулись с южными болотниками. Наверное, это были охотники. Они передвигались на шарокатах – огромных решетчатых сферах, сплетенных из корней и лиан. Внутри находилась кабинка, где помещались один или два человека. Видели когда-нибудь колесо для белки или хомяка? Точно так же человек внутри шароката бежал и этим двигал вперед всю конструкцию. Легкий шарокат не проваливался в болото, а решетчатые стены позволяли охотнику пускать стрелы из мощного лука и с легкостью покидать кабину или забираться обратно.

– Одиннадцать шарокатов справа по борту! – Бодро отрапортовал я Яманубису, первым заметив болотников. – Примерно в четверти лиги.

Учитель бросил короткий взгляд на пытавшихся нас догнать охотников и прибавил скорость. Самый быстроногий шарокатчик, естественно, не может тягаться в скорости с реактивным двигателем. Расстояние между нами быстро увеличивалось.

– Подождите, Учитель! – Возмутился я. – Это против Кодекса болотников. Мы находимся на территории их клана и обязаны представиться и сообщить о цели плавания.

– Это так важно?

– Очень! Я, как болотник, обязан подчиняться законам. Их установил общий Сход кланов более ста сезонов дождей назад. Это завет предков.

Яманубис погнал лодку еще быстрее.

– Сейчас ты не болотник. – Сказал он мне. – Сейчас ты мой ученик. У нас нет времени на пустую болтовню.

Мимо промелькнуло стадо пасущихся Стеллеровых коней. В разные стороны шарахнулись водоволки, вышедшие на дневную охоту. Скоростная лодка – неподходящая добыча для хищников Болота, их я не боялся. А вот то поросшее ровной невысокой травкой и яркими цветами пятно прямо впереди по курсу мне показалось подозрительным.

– Влево! – Заорал я. – Сворачивайте влево!

На этот раз Учитель меня послушался и лодка вильнула в сторону. Но все-таки мы чуть-чуть задели правым бортом травяное пятно. Скорость не позволила нам резко повернуть и объехать его по большой дуге, но она же и помогла избежать опасности. Позади нас взметнулся фонтан черных брызг, раздался сильный плеск, трава и цветы исчезли под водой, сменившись венчиком плотных зеленых листьев.

– Это живоглот, – небрежно ответил я на вопросительный взгляд Яманубиса, хотя сердце мое екнуло от страха, – растение такое. Есть животные, которые едят растения, а есть растения, которые едят животных. Листья живоглота напружинены, как створки капкана. Стоит кому-нибудь наступить на сердцевину цветка, замаскированную под болотную кочку, как листья смыкаются вокруг него и утаскивают под воду. В общем-то, живоглот для людей не опасен. Если у тебя есть нож, то ты легко разрежешь листья и выберешься наружу. Правда, если тебе повезет и смыкающиеся листья не прищемят руку или… шею.

– Плотоядные растения не так уж и редки. – Заметил Яманубис. – Как правило, пойманную пищу они переваривают довольно долго, и избежать их ловушек довольно легко. Особенно, если знаешь, как эти ловушки выглядят.

– Да, если бы мы не неслись с такой скоростью, я бы быстрее сумел сориентироваться. В другой раз я могу и не заметить живоглота. И мы окажемся в желудке растения, а не в брюхе лягуха.

Яманубис согласно покивал своей лысой головой, но скорости тем не менее не снизил. Мы продолжали лететь по заросшей ряской поверхности болота, распугивая стада пасущихся травоядных и небольшие стайки выслеживающих добычу водоволков.

Я долго колебался, прежде чем задать вопрос:

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации