» » » онлайн чтение - страница 5

Текст книги "Империя Повелителей"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 19:36


Автор книги: Антон Белозеров


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 5 (всего у книги 27 страниц)

Шрифт:
- 100% +

– Вы уверены, Учитель, что враг прибудет именно сегодня? – Спросил я.

– Совершенно уверен. Я знаю что сегодня на одной очень далекой планете, в одном очень уединенном замке произойдет некий важный разговор, после которого наш общий враг появится на Подсолнечной. Так что не волнуйся, Рен, твоя мишень не заставит себя долго ждать. – Похлопал меня по плечу Учитель.

Я не ответил, а лишь прокрутил в воздухе нагинату так, что раздался резкий свист.

– Всем приготовиться! – Внезапно прошипел Яманубис. – Портал активируется…

Лично я не заметил никаких изменений на голубой равномерно мерцающей поверхности, но словам Учителя уже научился доверять. Действительно, спустя мгновение из Портала показалась нога человека… «Слишком маленькая для опасного бойца,» – успел подумать я… А потом человек сделал шаг и оказался на Подсолнечной. Вернее, оказалась…

«Вот так мишень!» – ахнул я, разглядывая вышедшую из портала очаровательную девушку. Невысокая, примерно мне по грудь. Не полная, не худая, а то, что называется «женственная» и «изящная». Милое овальное личико с большими карими глазами обрамляли вьющиеся черные и золотые локоны. На ней было одето нечто, напоминающее серебряный комбинезон, а за плечами виднелся небольшой ящик-рюкзак. «Не может быть, чтобы это милое создание и было чудовищем, которое я должен убить, – подумал я. – Я не смогу. Не смогу!»

– Это она! – Взвыл Яманубис совершенно диким голосом. – Вперед, убейте ее!

Фанатичные заговорщики во главе с бесноватым старцем ринулись в атаку. Я заколебался было, но Учитель хлопнул меня по плечу, и я вышел из оцепенения. Наверное, анализировал я потом свое состояние, во время гипнообучения Яманубис не только научил меня искусству боя, но и какимто образом подчинил меня себе. Наверное, он заранее предполагал, что в самый решающий момент я не смогу сыграть предписанную мне роль. Но размышлял я уже потом, а сейчас вместе с остальными ринулся на врага…

… И остановился, также как и все. Неведомая сила сковала мои движения, заставила замереть, застыть, закоченеть. Остановилось все вокруг. Так продолжалось несколько мгновений, а потом появился Он. Именно так, с большой буквы, я и буду дальше Его называть. Он не вышел из Портала, не спрыгнул с потолка, не вылез из потайной двери. Он просто появился. Он был одет в одежду свободного покроя неприметного серо-синего цвета. Он ничем не был примечателен. Черты его лица невозможно было запомнить из-за их заурядности. Пожалуй, в этом-то и была Его странность: и ростом, и телосложением, и внешностью Он являл собой как-бы среднего человека. Среднего во всех мирах, на всех планетах.

– Всем привет! – Произнес Он, и Его глаза сверкнули веселой бирюзой и ироничным аквамарином.

Я почувствовал, что могу двигаться и огляделся. Весь окружающий мир остался застывшим. Люди в здании замерли в самых причудливых позах. Особенно забавны были заговорщики, замершие на бегу во время нападения. Некоторые, вообще, висели в воздухе, не касаясь ногами пола, потому что в момент Его появления совершали прыжки.

Не замерли только четверо: я, Ваш покорный слуга; Он, чье появление вызвало столь неожиданные изменения; вышедшая из Портала девушка, которая мгновенно выхватила из кармана какое-то устройство, видимо оружие, и поводила им из стороны в сторону, не понимая, как и я, что происходит, и куда надо стрелять; Учитель Яманубис, сделавший шаг назад и побелевший, как меловая скала, от которой пошло название моего родного острова.

Я не знал, что мне делать. То ли продолжать атаку, то ли подождать и попытаться разобраться в происходящем. Первое, как подсказала мне интуиция, явно будет неправильным решением, и не встретит одобрения по крайней мере у половины незастывших людей – у девушки и незнакомца. Второе выглядело более предпочтительным, поэтому я оперся на нагинату и замер, ожидая, что же будет происходить дальше.

– Т-т-ты? – Выбили дробь зубы Яманубиса. – Эт-т-то т-т-ты?

Я никогда еще не видел своего Учителя испуганным. Он бывал веселым, раздраженным, внимательным, напряженным, но испуганным – никогда. А тут его сковал такой смертельный ужас, что я начал всерьез опасаться за его жизнь. А уж если до смерти напуган мой непревзойденный Учитель, то что тогда делать его ученику? По моему позвоночнику непроизвольно начал ползти мерзкий холодок.

– Я. Почти я. – Подтвердил Тот, Кто Внезапно Появился.

– Это конец? – Просипел Яманубис, вот-вот готовый потерять сознание.

– Пока нет. Или ты торопишься? – Этот вопрос, как ни странно, прибавил розового цвета на щеках Яманубиса.

– Ты уже нашел свой Жезл Смерти?

– Да. – Тот, Кто Внезапно Появился, протянул руку ладонью вверх. На какое-то мгновение мне показалось, что там появился и сразу исчез цилиндр темно-синего цвета длиной в пол-локтя и толщиной с запястье ребенка. Мой Учитель при виде этого предмета едва не отдал концы. – Но мы не представились. Наши юные друзья пребывают в неведении. Пожалуйста, Яма-Анубис, объясни им, что происходит.

Как ни трясся Учитель, но он нашел в себе силы сказать:

– Это, – кивок в мою сторону, – житель Подсолнечной, болотник Рен Рил, принц Острова Белой скалы. Это, – легкий поклон в сторону девушки, – Ее Величество Килеана, Императрица людей-Повелителей. Вы, – полный ужаса взгляд на Неожиданного Пришельца, – Великий Первый Бог, то есть, как Вы изволили выразиться, почти Великий Первый Бог. Я же – бывший Бог Смерти Яма-Анубис.

«Мама моя! – Тут я едва не грохнулся в обморок. – Вот это я попал в компанию!» Мои мысли побежали сразу по трем направлениям. Первое: если Повелители не врали, рассказывая о происхождении Мира, то передо мной стояли два Бога, сражавшиеся друг против друга в Великой Битве Богов. Правда, как они утверждали, Великий Первый Бог после нее развоплотился, рассыпался на мириады неразумных осколков. Может быть поэтому он и говорит о себе «почти».

Второе: мой Учитель Яманубис оказался Богом Смерти. Он видел молодость мира, возможно, он наблюдал, как из Хаоса рождалась моя планета, а теперь я – его ученик. Ай да я! Теперь-то я начал понимать многие его слова и поступки. Но почему он назвал себя «бывшим»? Кажется, те же Повелители утверждали, что большинство Младших Богов перед своим развоплощением Первый Бог успел уничтожить.

Третье: милая девушка, которую я должен был убить, оказалась Императрицей Повелителей. Вполне возможно, что она уже встречалась с этими Богами. Повелители практически бессмертны, они меняют тела, как мы одежду, так что меня бы не удивило, если бы она оказалась ровесницей Яманубиса. И теперь понятно, почему он так жаждал ее уничтожить. Между Младшими Богами и Повелителями, как я знал из уроков истории, война не прекращается до сих пор. Но почему решающий удар должен был нанести именно я? Как, вообще, я, простой болотник, нахожусь сейчас вроде как на равных среди владык Измерений и Вселенных?

– Можете называть меня просто – Трисмегист. – Улыбнулся Великий Первый Бог. – А теперь, когда мы познакомились, я вкратце расскажу, почему мы тут собрались. Начнем разбирать события в хронологическом порядке. Яма-Анубис, ты, как я понял, В Битве Богов потерял свою Божественную Силу. Верно?

– Да. – Мой Учитель, кажется, сообразил, что Битва Богов не продолжится прямо сейчас, и начал постепенно приходить в норму. – Твой Жезл смерти задел меня и забросил далеко в Хаос. Многих трудов мне стоило добраться до Срединных Измерений. Жезл забрал у меня Силу, но оставил Бессмертие да несколько мелких фокусов. И многие тысячи тысяч лет я скитался по разным мирам и планетам.

«Если то, что может сейчас Яманубис – это мелкие фокусы, – подумал я, – то что же такое Божественная Сила с большой буквы?»

– И что же ты видел за это время? – Взгляд Того, кто назвал Себя Трисмегистом, направленный на Яманубиса, стал очень внимательным.

Яма-Анубис (дальше я буду называть его именно этим, более древним именем), кажется, понял, что от его ответа сейчас будет очень многое зависеть. Он медленно произнес, тщательно подбирая слова:

– Я видел жизнь. Сначала, сразу после Битвы, она едва теплилась на развалинах Вселенных. А потом она вновь расцвела, хотя мы, Боги, к тому времени ушли со сцены. Я видел, как жизнь пробивалась во всех уголках Измерений. Я видел возвышение человеческой расы, которая выросла из рассеянных по миру частиц Великих Первых Богов. Я многое осмыслил по-новому. Когда-то я имел честь сражаться против тебя – Первого Бога и твоей гвардии – Повелителей. Но я был лишь орудием создавших меня Древних Богов. Я был порожден ненавистью и злобой тех, кто восстал против Первых Богов. Я был рожден для боя. Я любил сеять смерть. А теперь я…

– А теперь ты – Бог Смерти, вернее, бывший Бог Смерти, полюбил жизнь. – Докончил за него Трисмегист.

– Да. – Яма-Анубис покаянно опустил голову.

– Но это не помешало тебе организовать нападение на Килеану. – Утвердительно произнес Трисмегист.

– Не помешало. Когда лорд Гилеанис связался со мной и обещал заманить Императрицу в ловушку, на меня нашло какое-то затмение. Проснулись старые обиды. Я хотел отомстить Империи…

– Лорд Гилеанис? – Переспросила Императрица. Это были первые слова, которые она произнесла на Подсолнечной, и я сразу же попал под чары ее мелодичного мягкого голоса.

– Он давно хотел стать Императором. – Трисмегист перенес свое внимание на девушку.

– Тогда я сейчас вернусь и… – Килеана двинулась в сторону Портала.

– Вернуться ты не можешь. По крайней мере эти путем. По плану Гилеаниса, ты уже должна быть мертва. Тебе не дадут пройти на Измерения Империи.

– Я – Императрица! – Гордо вскинула голову девушка.

– С того момента, как покинула замок Гилеаниса – уже нет.

– Я обращусь к Совету…

– Гилеаниса поддерживают лорд Лотронис – Командующий космическими флотами, лорд Клоторогис – Главный смотритель Сети ППП, лорды Клодеронис и Палтигонис – начальники Ближней и Дальней Разведок Империи, а также многие другие влиятельные Повелители.

– Как?! – С отчаянной мольбой посмотрела на Трисмегиста Килеана. – Все ключевые посты Империи в руках заговорщиков?! Это не может быть правдой! Скажи, что это всего лишь злая шутка.

– Увы, за время моего отсутствия Повелители слишком изменились. Бессмертие и безграничная власть развратили их души. Кое-кто возомнил себя новыми Богами. Твой отец, Килеана, и ты сама стоят на пути у тех, кто мечтает начать Имперскую экспансию. Гилеанис и его сообщники хотят поработить другие миры. Они считают, что все разумные существа должны стать рабами непобедимых и всемогущих Повелителей.

– Но на Совете я слышала, что нам угрожают…

– Это была ложь. У Империи в настоящее время нет внешних врагов. Посмотри на самого опасного из бывших противников Империи – на ЯмуАнубиса. Он теперь выполняет приказы лорда Гилеаниса. Но и он не знает всех планов своего нового хозяина.

– И каковы же его планы? – Осмелился задать вопрос Яма-Анубис.

– Гилеанис заманил Императрицу на Подсолнечную, рассчитывая, что банда фанатиков, которую ты тут организовал, ее тут же прикончит. Именно поэтому он и настаивал на применении только местного архаичного оружия. Все должно было выглядеть так, будто местные жители взбунтовались против Повелителей. После этого Двадцатая эскадра должна была нанести по планете удар возмездия, уничтожив все следы покушения. Адмирал эскадры, кстати, тоже состоит в заговоре. Таким образом, управление Империей автоматически перешло бы к секретарю Совета и его лордамсообщникам. А после этого Империя начнет силой превращать другие миры в свои колонии, мотивируя это, естественно, необходимостью собственной безопасности.

– А мой отец? – С робкой надеждой спросила Килеана, превратившись из Императрицы в простую напуганную девушку. – Он еще жив?

– Жив. – Коротко ответил Трисмегист, и глаза девушки заблестели от слез радости.

– Где же он? И почему ты, Бог, не поможешь ему вернуть власть? И, вообще, как ты допустил все это?

– Это очень долгая история. Если коротко, то я не Великий Первый Бог, а всего лишь на Пути к восстановлению его сущности. И Путь этот очень длинный. Пока я не могу напрямую вмешиваться в ход многих событий, ограничиваясь лишь констатацией фактов и некоторыми советами. Например, я могу сказать тебе, что твой отец никогда не покидал Измерений Империи по своей воле. Сейчас он находится в плену у Гилеаниса. Лорд воспользовался старой дружбой и безграничным доверием Киллатолиса, обманом заманил его в хитрую ловушку, лишил свободы и надежно спрятал за пределами Империи.

– Где? – Решительно повторила девушка, и в ее глазах замерцал мрачный огонь, не предвещающий ничего хорошего похитителю.

– Ты найдешь его, когда сможешь победить лорда Гилеаниса.

– Почему я должна верить твоим словам и тому, что ты – тот самый, за кого себя выдаешь?

Трисмегист пожал плечами, как бы не понимая, что можно отрицать очевидное.

– Верь ему. – Произнес Яма-Анубис. – У него Жезл Разрушения.

– Оружие Первого Бога? – Потрясенно выдохнула девушка. – Которым он смел врагов в Великой Битве? Почему же ты не торопишься восстановить справедливость и порядок? Чего же ты ждешь, мой Бог?

– Мою Богиню. – Тень печали легла на лицо Трисмегиста. – До истинной Божественной Власти мне еще очень далеко. Так что вы сами должны добраться до Гилеаниса и отыскать похищенного Императора.

Я слушал разговор, и мне все яснее и яснее становилась та межмировая катастрофа, которая назревала из-за переворота в Империи. И еще меня беспокоил один очень важный вопрос. Сначала я боялся вмешаться в беседу сильных мира сего, но потом мне пришла в голову мысль, что ведь, наверное, не зря мне разрешено все это видеть и слышать. Я собрался с силами, сделал глубокий вдох, выдох и спросил:

– А можно поподробнее узнать об ударе возмездия по моей Подсолнечной?

Оба Бога и Императрица уставились на меня, как будто впервые увидели этакое говорящее чудо.

– Раз Императрица сейчас не убита, то и удар возмездия Гилеанис не рискнет нанести. Он будет охотиться за ней по всем мирам, но, пока не найдет, никаких действий предпринимать не станет.

Действительно, как такая простая мысль не пришла мне в голову? И тут же я почувствовал слабость в коленях: ведь не вмешайся сейчас Тот, Кто назвал себя Трисмегистом, моя родная Подсолнечная превратилась бы в безжизненное, обожженное и оплавленное, космическое тело.

– Насколько я понял, ты простил меня. – Спросил Яма-Анубис у Трисмегиста.

– Такова природа Богов. Истинных Богов.

– Тогда разреши мне сопровождать Императрицу Килеану и помочь ей разобраться с Гилеанисом.

– Мне не нужна ничья помощь. – Гордо отрезала Императрица.

– Нужна. – Строго посмотрел на нее Трисмегист. – Хотя ты и Повелительница, не забывай, что ты тоже человек. А люди сильны только вместе. Так что вы трое немедленно отправляетесь в путешествие.

– Трое? – Не сдержал я восклицания. – И я тоже?

– Конечно. – Как будто бы удивился Трисмегист. – Ведь твое обучение у Ямы-Анубиса не закончилось? Нет? Вот по дороге и потренируешься. – Он окинул взглядом Килеану и моего Учителя. – Для начала команда неплохая: бывший Бог помнит кое-что из древней магии и хорошо изучил пути в Хаосе, Повелительница разберется с любой техникой и обеспечит проход через Сеть, болотник… Болотник себя еще покажет. Доверьтесь друг другу, и тогда сможете победить.

– С чего нам начать? Как можно незаметно подобраться к Гилеанису? – Деловито спросила Императрица.

– Ищите его замок на планете Каллас.

– Но никто в мире не знает, где он находится. Я там была, проходила через единственный Портал замка, но ни один сканер так и не смог определить местонахождение этой планеты.

– Она на Измерениях Хаоса. Яма-Анубис сможет ее найти.

– Я думаю начать с… – Мой Учитель скороговоркой выдал непередаваемую цепочку звуков и цифр, которая, однако, оказалась понятна Килеане. По крайней мере, она утвердительно кивнула головой:

– Я постараюсь попасть по Сети прямо туда. Но это не просто. Чем ближе к Хаосу, тем хуже работает Сеть. Нам надо взяться за руки, чтобы не потеряться.

– Когда вы войдете в Портал, я снова отпущу Бег Времени. Я и так уже слишком долго сдерживаю его. – Торжественно произнес Бог Трисмегист. – Вы готовы отправляться?

– Готовы. – Я осмелился ответить за всех.

– Тогда вперед. – Трисмегист плавно повел рукой, указывая на Портал. – Желаю вам удачи.

– Пошли. – Килеана взяла меня за руку. Ее ладонь была очень теплой и очень-очень твердой. Другую руку я протянул Яме-Анубису. Интересно, что сказали бы мои многочисленные родственники и знакомые, если бы увидели своего легкомысленного Рена стоящим между Императрицей Повелителей и Богом Смерти?

– А как же кабинки сканирования? – Забеспокоился я. – Кто намагнитит наши тела?

– Кабинки – для дикарей. – Резко бросила Килеана, но, увидев обиду на моей физиономии, постаралась подсластить пилюлю. – Мы, Повелители, попадаем туда, куда надо, без всяких кабинок. Сеть – наше творение, и мы распоряжаемся ею, как хотим.

– Сеть – это создание Богов. – Возразил Яма-Анубис. – Вы всего лишь переделали древние Врата Между Мирами. И не в лучшую сторону, надо сказать.

– Зато мы сделали их доступными для любого дика… – она косо на меня посмотрела, – …человека.

Вот так, споря, но держась за руки, мы и шагнули в Портал. Из-за головокружительного круговорота происшедших событий я почти ничего не могу вспомнить о своем первом Прямом Переходе через Сеть. Килеана уверенно тянула меня за собой, а Яманубис (пожалуй, я все-таки буду называть его новым именем) настойчиво подталкивал сзади. Матово-голубая поверхность Портала пропустила меня через себя…

Глава 5. Осажденный храм.

…И вслед за Килеаной я оказался в совершенно другом мире. Позади меня раздался голос Яманубиса:

– А тут здорово похолодало с момента моего последнего посещения этого места.

– А давно это было? – Поинтересовалась Килеана.

– Примерно восемь с половиной тысяч стандартных лет Империи. А по местному времени – даже не представляю.

Я был полностью согласен с Учителем. Тут было очень холодно. В своей одежде из кожи анакванды я начал замерзать и вынужден был накинуть на голову капюшон. Мы находились как будто в каком-то колодце, выложенном из огромных плохо отесанных каменных глыб. Его стены уходили вверх на высоту двадцати-двадцати пяти локтей. Над неровными краями виднелось необыкновенно чистое синее небо. Хотя нет. Это не колодец, а башня. Я понял это, когда увидел слева низкий полукруглый проход, сквозь который также пробивался свет.

– А где же Портал? – Я недоуменно посмотрел назад. Никакой мерцающей голубой поверхности там не было. Создавалось впечатление, что мы вышли прямо из стены.

– Он замаскирован. Включается только в момент Перехода. – Объяснила Килеана, снимая свой рюкзак и доставая оттуда небольшую яркокрасную коробочку.

– Если за нами будет погоня, то неплохо было бы уничтожить этот проход. – Сказал Яманубис.

– Именно этим я и занимаюсь. – Резко огрызнулась девушка. Она открыла коробочку и зачерпнула из нее щепоть такой же красной густой массы. Потом она тщательно намазала ею один из камней кладки и прилепила к образовавшемуся пятну что-то вроде маленькой булавки.

– Надо побыстрее убираться отсюда. – Сказала Килеана, закидывая на спину рюкзак.

Согнувшись почти пополам, я полез по проходу вслед за Императрицей и Яманубисом.

– Ну и толстая же стена у этой башни. – Буркнул я, выбираясь наружу.

Но спутники не обратили внимание на мои слова. Да и я сам забыл обо всем на свете, когда осмотрелся вокруг. Мы стояли на вершине высокого пологого холма. За нашими спинами возвышалась полуразрушенная башня, из которой мы выбрались. Впереди, насколько доставал мой взор, расстилалась совершенно ровная, без единого деревца, песчаная равнина, освещаемая тусклым кроваво-красным светилом. Примерно в четверти лиги прямо перед нами на большом пологом холме находилась древняя крепость, сложенная, как и башня, из каменных глыб, и такая же полуразвалившаяся. Однако она была обитаема: над нею вились дымки, и можно было разглядеть фигурки людей, стоящие на стенах. Но самое главное было в том, что у подножия нашего холма целая армия разворачивала боевые порядки. Я сразу понял, что это военные отряды, по четкому строю и по блеску оружия.

– Это что? – Грозно спросила Килеана у Яманубиса. – Что все это значит?

– Тут многое изменилось…

– Это ты уже говорил. Ближе к делу. – Настаивала девушка.

Учитель бросил на нее косой взгляд, но миролюбиво сказал:

– Раньше тут было море. На том острове располагался мой храм, а на этом, где мы стоим – башня с Вратами Между Мирами. Теперь же, как видишь, моря нет, и острова превратились в холмы.

– Это я и так вижу. Объясни, что тут за люди?

– Понятия не имею. – Развел руками Яманубис. – Похоже, что одни заняли мой храм и превратили его в крепость, а другие собираются его осаждать. Когда я правил на этой планете, войн не было. И зачем я ушел отсюда? Вот раньше…

– Хватит воспоминаний. – Килеана едва не подпрыгивала на месте от раздражения. – Что нам делать?

– Во-первых, надо попасть в мой храм. Тут у меня должны были остаться кое-какие полезные запасы, которые я сложил в тайнике. Вовторых, надо добраться до другого храма, Южного Места Поклонения Доброму Толстому Богу. Там у меня есть кое-что для открытия Врат в другие миры.

– «Тут, там,» – передразнила Килеана. – Нет, чтобы держать все свои магические орудия в одном месте. Да и название своему храму можно было бы выбрать покороче, не такое идиотское. О чем ты думал раньше? Тут у них, как я вижу, сплошные войны. А что, если твои храмы давно разграблены?

– Это вряд ли, милая. – Обезоруживающе улыбнулся Учитель.

– Я тебе не милая! – Рассвирепела девушка.

– Ах, простите, Ваше Величество. – Склонился в преувеличенно низком поклоне Яманубис. – Мы должны помнить свое место и падать ниц перед Императрицей всемогущих Повелителей. – Тут он выпрямился и твердо посмотрел в глаза девушки. – Все в точности так, как говорил Трисмегист о вас, Повелителях. Может, лорд Гилеанис ошибся на счет тебя? Может, ты сама готова возглавить нападение Империи на другие миры?

Последние слова ударили Килеану в самое больное место. Она закрыла глаза и глубоко вздохнула.

– Извините. – Это слово далось ей с большим трудом. – Раз мы вместе, то для вас я просто Килеана. И я готова довериться твоему опыту, Яманубис. Тем более, – кривая усмешка исказила ее нежные губы, – что я уже не Императрица.

Тут я решил перевести разговор с выяснения отношений в более практичное русло:

– Учитель, неужели Ваш тайник смог сохраниться восемь с половиной тысячелетий? Да и что могло сохраниться так долго? Может, нам не стоит тратить время на этот храм, а сразу отправиться к югу?

– Нельзя. – Яманубис пожал плечами. – Что мы будем есть? Что пить? Чем защищаться? У нас нет никаких припасов, а из оружия – только твоя нагината. Конечно, я и Килеана кое-что можем и голыми руками, но неизвестно, с чем нам придется дальше столкнуться. Да нам элементарно нужна теплая одежда. Посмотри, Рен, у тебя перепонки между пальцами уже посинели от холода. А как ты собираешься тут переночевать?

Это была правда. Захваченный потоком событий, я совершенно упустил из вида, что мы оказались в чужом незнакомом мире с тем, что было при нас на Подсолнечной, то есть, практически, без всего. Килеана в серебряном комбинезоне, наверняка скрывавшем в себе немало технологических чудес Повелителей, чувствовала себя тут вполне уверенно. Яманубис, одетый лишь в легкую фиолетово-лиловую тогу, выглядел в этом серо-буром мире, как экзотическая легкокрылая бабочка южных Болот на куче засохшего дерьма камышовой свиньи в самый разгар зимней засухи (да простят меня читатели за это излишне поэтическое сравнение). Оружия у него не было, по крайней мере, с того момента, как мы вышли из его дома на Подсолнечной и до сего момента, он о нем не упоминал. Но Учитель не обнаруживал никаких признаков дискомфорта. Конечно, бывшему Богу Смерти, как я успел убедиться во время нашего путешествия по Болоту, оружием прекрасно служили собственные руки и ноги. И, наверное, Боги не замерзают, в отличие от нас, простых смертных.

– А, может, Рен прав? – Спросила Килеана. – У меня с собой есть и оружие, и кое-какая еда на первое время. А теплую одежду сделаем из шкур каких-нибудь местных животных, или купим у местных жителей, в конце концов.

В подтверждение своих слов девушка раскрыла перед нами свой ящикрюкзак. Там было множество отделений, в которых находились предметы, некоторые из которых что-то мне напоминали, а назначения других я и представить себе не мог. Килеана достала очень компактный бинокль и стала осматривать позиции воюющих сторон. Яманубис, наверное, был лучше меня осведомлен об инструментах Повелителей, потому что одобрительно хмыкнул и сказал:

– Ты хорошо подготовилась, Килеана. Но должен предупредить: здесь, вблизи Хаоса, большинство ваших технических изысков работать не будут. Тут другие законы реальности.

– Я это знаю. Повелителям известны границы своих возможностей. Поэтому я согласна с твоим планом, Яманубис. – Деловито сказала Килеана, не отнимая от глаз бинокля. – Если мы хотим попасть в храм, то нам придется принять одну из сторон. Лично мне больше нравятся те, кто засел внутри.

– Почему? – Подал я свой скромный голос.

– Потому что мне бы хотелось иметь общее дело с людьми, а не с армией скелетов. На, взгляни сам. – Она протянула мне бинокль.

Я приложил его к глазам и едва не издал вопль ужаса. Армия, марширующая у подножия нашего холма, состояла не из живых людей! Это были человеческие трупы, находящиеся в разных стадиях разложения. Они были почти голые, одетые в какие-то грязные истлевшие лохмотья. Одни трупы были совсем свежие, и только кровавые раны да безглазые лица выдавали отсутствие жизни. Другие же были почти скелетами, и я удивился, что кости не рассыпаются без мышц и кожи. Каждый мертвяк был вооружен длинным копьем с изогнутым шипастым наконечником и шагал в ногу с остальными. «Ну и Измерение, – подумал я. – Первый раз прошел через Сеть, и на тебе, сразу же попал в мир разгуливающих по земле покойников.»

– Это сильная магия. И очень злая. – Голос Учителя вывел меня из оцепенения. – Я чувствую большую колдовскую мощь на востоке. Она еще далеко, но медленно движется сюда. Эти скелеты – только передовой отряд. Мне кажется, что его цель – не дать защитникам храма сбежать и скрыться. Люди в храме обречены.

– Если только мы им не поможем. – Продолжила его мысль Килеана.

– Да. Так что я тоже считаю, что мы должны присоединиться к тем, кто обороняется в храме.

– А я-то думала, – со скрытой насмешкой в голосе произнесла Килеана, – что Бог Смерти предпочтет выступить союзником армии трупов.

– Ты, наверное, плохо учила Богологию и Магиософию. – Ласково и немного ядовито улыбнулся Яманубис. – Смерть – это процесс, необходимый для перехода жизни из одной формы в другую. Как Бог Смерти, пусть даже бывший, я никогда не поддержу того, кто осмелился задержать усопших в их пути по циклам бытия. Для меня – дело чести уничтожение этого колдуна, осквернившего основные законы равновесия жизни и смерти.

– Давайте же что-нибудь делать. – Я попытался в зародыше погубить вновь назревающую ссору. – Я уже замерз, стоя на одном месте, да и какой-нибудь мертвяк, того и гляди, нас заметит.

– А что, это хорошая идея! – Хлопнул себя по лбу Учитель. – Я все думал, как нам доказать осажденным в храме людям, что мы являемся их друзьями. Рен, ты молодец. Если скелеты нас заметят, то, как я надеюсь, нападут. Мы с боем прорвемся к стенам храма и тогда перед нами откроют ворота.

– План неплох. – Одобрила Килеана. – Только вношу одну поправку: мы не должны ждать, когда нас обнаружат, надо самим напасть на эту полуразложившуюся армию.

Я с нарастающим ужасом слушал этот разговор. Между нами и стенами храма находилось не менее двух тысяч ходячих мертвецов. Пока мы разговаривали, их армия разделилась на несколько отрядов, которые начали окружать холм с храмом. Но как бы не тонка была растянувшаяся линия наступающих скелетов, прорвать строй из пяти-шести рядов будет не просто. А если мы не успеем пробиться и нас окружат остальные? Тогда наше путешествие окончится, едва начавшись.

Когда я поделился сомнениями со своими спутниками, Килеана презрительно фыркнула:

– Подумаешь, какие-то мертвяки. Да один выстрел из моего карманного «распылителя» проложит нам широкую дорогу прямо к воротам храма.

– Я бы на твоем месте особенно не рассчитывал на оружие Повелителей. – Возразил Яманубис. – Если оно вообще будет работать, в чем я сильно сомневаюсь, то уж точно не наберет на этом Измерении и тысячной доли своей мощности.

– А вот сейчас и проверим. – Девушка одним легким движением закинула на спину свой рюкзак и заскользила вниз по склону холма.

– Сумасшедшая девчонка… Ненормальная, как все люди… Особенно, как бешеные Повелители. – Забормотал Яманубис, поспешив за Килеаной.

Что мне оставалось делать? Я припустил следом, но никак не мог догнать своих спутников. На наше счастье, скелеты пока что нас не замечали. Мы наступали на них с тыла. Ходячие трупы, сжимавшие кольцо вокруг храма, наверное, были совершенно уверены, что кроме осажденных людей врагов у них здесь больше нет. Они ошиблись.

Когда до задней шеренги мертвяков (а для нас – до передней) оставалось шагов сто, Килеана подняла на уровень груди и направила вперед карманный «распылитель» – компактное оружие размером с зажигалку. В то же мгновение стройные ряды шагающих в ногу покойников были смяты и разметаны страшным ударом распыленных водяных капель. Но, очевидно, это был не то эффект, на который рассчитывала девушка.

– Проклятье! – Услышал я ее возглас, обращенный к Яманубису. – Ты был прав, к сожалению. «Распылитель» не действует!

Я к тому времени отставал от них шагов на пятнадцать, очень старался догнать, немного запыхался и не сразу сообразил, что значит «не действует». Ведь покойники попадали? Попадали. Чего же еще желать? Но, оказалось, мое первое впечатление было ложным. Мертвецам положено было исчезнуть, рассыпаться на молекулы, испариться, но вместо этого «распылитель» всего лишь сбил их с ног, даже не нанеся серьезных повреждений. Они вновь поднимались на ноги, строились в шеренги и поворачивались к нам своими безглазыми, безносыми и безгубыми лицами. Учитель и Килеана немного замедлили шаг, так что я наконец-то смог к ним присоединиться. Девушка несколько раз нажала на кнопку «распылителя», но он больше не произвел ни одного выстрела. Потом она выхватила из кармана нечто маленькое и блестящее, осмотрела, бросила на землю. Потом не снимая рюкзака, вытянула из него короткую черную трубку, тоже бросила.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации