» » » онлайн чтение - страница 14

Текст книги "Цель"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 9 мая 2017, 20:46


Автор книги: Дженнифер Уэллс


Жанр: Научная фантастика, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 14 (всего у книги 20 страниц) [доступный отрывок для чтения: 14 страниц]

Шрифт:
- 100% +

18

Она словно бы попала в материнскую утробу. Тишина. Ни один звук не тревожил ее плавучего сна. Она то погружалась в сумерки, то выныривала из них, на краткие мгновения ясности открывала глаза и вглядывалась в сумрак сквозь светящийся блеск геля. И этих кратких мгновений было достаточно, чтобы убедиться в том, что она здесь, что она цела и что ее каким-то образом ремонтируют, а потом на нее снова наваливался сон, и во сне она бродила по неведомым землям, прикасалась к чужим звездам из десятков воспоминаний, взятых из сознаний тех существ, к которым прикасался разум Эй’Брая.

Теперь неподвижной осталась только сломанная нога. Остальные конечности плавали внутри ослабленной матрицы из паутинных волокон, поддерживавшей Джейн. Крошечные механизмы, обитатели ванны, по-прежнему суетились около нее, словно деловитые насекомые. Джейн лежала в тишине и неподвижности и чувствовала – на каком-то непостижимом уровне, – как волокна проникают в ее кожу, прошивают кровеносные сосуды, наполняют ее тело различными медикаментами, от действия которых Джейн то хотелось пошевелиться, то, наоборот, возвратиться в тихие уголки сознания Эй’Брая.

Ее руки стали слабыми и вялыми. Джейн рассеянно водила ими вдоль тела. Онемение тела вызывало у нее беспокойство. С большим изумлением она обнаружила, что вся ее одежда испарилась, чтобы волокна получили больший доступ к ее телу.

Всякий раз, стоило ей очнуться, она ощущала присутствие Эй’Брая, но он с ней не общался. Он был слишком сильно занят всеми насущными потребностями корабля и позволял себе отдохнуть лишь на краткие мгновения. Он был для Джейн бережным напоминанием о жизни в полузабытьи.


Ей приснился Алан… страстные поцелуи… глаза с отяжелевшими веками и лихорадочно-горячая кожа… запах мускуса и привкус соли… переплетения рук и ног… дрожь и боль… она раскрылась для него… ее руки скользят по его широкой спине… она обхватывает его ногами… тяжело дышит… обнимает его крепче…

Она очнулась и обнаружила, что ее бедра трутся о крепежные волокна, а пальцы пытаются избавиться от пут.

У нее закружилась голова.

Ее тело напряглось от ожидания, замерло в критической точке. Достаточно было легчайшего прикосновения – и она уплывала на волнах блаженства. Блаженство умножалось стократно в ее сонном, затуманенном сознании, ее тело выгнулось, дрогнуло…

И она закашлялась.

Опомнившись после шока, она стала пытаться сделать вдох, но воздуха не было. Сердце было готово взорваться у нее в груди. Пятки судорожно забарабанили по дну ванны. Она захлебывалась, пыталась откашляться, пыталась наполнить легкие несуществующим воздухом, металась в волокнистых путах.

Однако за несколько секунд устройство все исправило и наполнило альвеолы легких количеством кислорода, соответствующим частоте ее сердцебиения. Но Джейн не желала больше терпеть.

Она начала метаться и биться головой, руками, ногами о края ванны в слепой ярости, отчаянно пытаясь выбраться на поверхность.

Эй’Брай поспешно пришел в ее сознание, чтобы ее успокоить. Он пытался заверить ее в том, что ждать осталось недолго.

Ей было все равно. Она стала отталкивать от себя Эй’Брая. Она ждала слишком долго. Ей нужно было увидеть товарищей, убедиться в том, что с ними все хорошо.

Джейн почувствовала, как в кровеносные сосуды хлынуло прохладное успокоительное лекарство. Она вцепилась пальцами в волокнистые ленты, попыталась растянуть их и освободиться. Но даже несмотря на подкачку порции воздуха в легкие и действие адреналина, она не могла противостоять притоку лекарств и не сумела высвободиться из паутины лент, державших ее внутри ванны.

Постепенно ее движения замедлились, как и ритм сердцебиения. Мышцы расслабились, обмякли, волокна перестали врезаться в руки и ноги. Вскоре Джейн почувствовала, как тонкие волоконца вновь приступили к едва ощутимым процедурам. Горло Джейн сжалось от рыданий, которым не суждено было прозвучать. Слезы отчаяния подступили к глазам. Джейн закрыла их и уплыла в сон.

Джейн открыла глаза в полумраке. Яркий свет погас. Она заморгала. Ресницы и веки больше не тянуло вниз, на глазные яблоки ничто не давило. Она резко вдохнула и выдохнула с изумленным смехом. Она уже не находилась в гелевой ванне. Как же это произошло?

Услышав шаги, Джейн замерла, всеми своими чувствами настроившись на этот звук. Она не могла понять, где находится и как здесь оказалась. Она поискала в своем сознании Эй’Брая, но тот молчал – не был на связи с ней. Джейн попробовала успокоить частое дыхание и поискать ответ – что же с ней случилось?

– Джейн? – произнес полусонный голос. – Ты проснулась?

– Алан? – Ее голос прозвучал тоненько, по-детски. Она закашлялась с непривычки – давно не разговаривала. – Где мы?

До нее донеслось шуршание ткани и негромкие шаги босых ступней, потом – сухой звук ладони, скользнувшей по стене. И тут перед в ней в нерешительности остановился Алан. Он переминался с ноги на ногу и смотрел на Джейн с тревогой. На нем была странная одежда – что-то вроде слишком большой по размеру туники, и выглядело это откровенно нелепо. Алан был задумчив и обеспокоен.

– Все хорошо?

Только тут Джейн осознала, что лежит в кровати на спине.

– Да. Думаю, да.

Губы Алана тронула потаенная улыбка. Он отвел глаза и повернулся к двери.

– Что случилось? – спросила у него Джейн.

– Я… а-а-а… пойду позову Аджайю. Она мне сказала, чтобы я сообщил ей, как только ты очнешься.

– Подожди минутку, – проговорила Джейн вслед Бергену.

Но он уже ушел. Джейн опустила глаза и выругалась. Ну почему, черт побери, она всегда просыпается голой? Она накрылась тонкой простыней, обернула ее вокруг себя и передвинулась к краю кровати. При этом простыня скомкалась и стала видна та нога, которая была сломана в бедре. Ни следа. Ни шрама, ни швов. Девственно-нетронутая кожа. Никаких признаков перелома. Джейн гадала, как такое могло случиться, когда в комнату торопливо, деловито вошла Аджайя. Вспыхнул свет.

– Джейн. Как я рада видеть тебя бодрствующей! Как ты себя чувствуешь?

Аджайя сразу принялась за сбор показаний приборов и осмотр Джейн. Посчитала пульс, проверила рефлексы. Она была облачена в тунику наподобие той, какую Джейн только что видела на Алане. «Это одеяния Сектилиев», – догадалась Джейн.

Алан в палату не вернулся. Они с Аджайей были вдвоем.

Джейн стала искать ответ на вопрос Аджайи. «Сбита с толку? Ничего не понимаю? Встревожена?»

– Я не понимаю толком, что произошло. Что случилось?

Аджайя встретилась с ней взглядом и кивнула.

– Понятно. Можно? – Аджайя указала на обнаженную ногу Джейн.

Джейн кивнула и мысленно приготовилась к боли, пока Аджайя водила руками вдоль ноги, прощупывая кости под слоем мышц.

– Больно, когда я прикасаюсь? – спросила Аджайя, пытливо глядя на Джейн.

– Нет. Ничего не чувствую. То есть все нормально.

– Хорошо. – Аджайя протянула руку Джейн. – Давай попробуем встать и посмотрим, как нога выдержит нагрузку. Ладно?

Что-то было не так. Почему никто ей ничего не объяснял?

Джейн соскользнула с кровати и встала – медленно, осторожно, придерживаясь за плечо Аджайи. Она боялась, что к ногам прихлынет кровь, что она ощутит слабость и тошноту или немыслимую боль, но ничего такого не случилось. Она просто встала.

Аджайя склонила голову к плечу.

– Ну и как нога сейчас?

– Совершенно нормально. Будто и не было ничего.

Аджайя кивнула – задумчиво и довольно.

– Аджайя, и все-таки – что произошло? Мы теперь в безопасности? Ты должна сказать мне хоть что-ни-будь!

Аджайя по-доброму улыбнулась.

– Мы в безопасности. Дела идут очень хорошо. Мы многое успели сделать. У нас по-прежнему много тревог, забот, проблем, но мало-помалу все встает на свои места. Ты не должна волноваться, Джейн.

Объяснение показалось Джейн слишком скудным.

– Почему ты больше ничего не говоришь?

Аджайя вздохнула и аккуратно села на край кровати. Было заметно, что она старается вести себя как можно более спокойно.

– Джейн, я боюсь говорить слишком много, потому что понятия не имею, что ты пережила, и что тебе известно. Думаю, будет лучше, если для начала ты расскажешь мне, что помнишь. А потом я восполню пробелы.

В сердце Джейн шевельнулось возмущение. Ответ Аджайн возмутил ее своей обтекаемостью.

– Я не сумасшедшая, Аджайя!

Аджайя вздернула брови и неторопливо выговорила:

– Безусловно, нет.

Подход Аджайи всегда отличался осторожностью и рассудительностью, Джейн это знала. Она сдержала гнев. В конце концов, она – не капризный ребенок.

– Извини. Я просто измучена.

Аджайя понимающе кивнула. Она ждала от Джейн начала рассказа.

– Я шла к Тому. Я… потом гравитация отключилась, а потом включилась снова. Когда я упала, я сломала ногу.

– Ты видела свою ногу? Как ты узнала, что она сломана? – спросила Аджайя.

Джейн прочесала пальцами волосы и отбросила их назад отработанным, бессознательным жестом. Волосы оказались чистыми и шелковистыми на ощупь. Это было неожиданно. С некоторым сомнением она отложила мысли об этом на более позднее время и продолжала:

– Я такой боли еще никогда не чувствовала. Нога выглядела ужасно – просто ужасно.

– Да, так и сказали Алан и Уолш. Что твое бедро было ужасно выгнуто.

Джейн медленно кивнула. Перед ее мысленным взором легко предстала та картина: жуткий, отвратительный угол, под которым выгнуто ее бедро… а потом – обнаженная кость и рваные, кровоточащие мышцы в гелевой ванне.

– Да, а потом подошел Том и спас меня. Вот только это был не Том.

Аджайя прищурилась, но ничего не сказала.

Джейн растерялась. Она не была уверена, что Аджайя ей верит.

– Это был Эй’Брай.

Аджайя коротко кивнула.

– Тогда все понятно.

Джейн в упор посмотрела на Аджайю. Она ожидала недоверия. В откровенном принятии сказанного ею на веру что-то было не так. В ее сознании загудела сирена сигнализации, но она пока не могла сообразить, что это означает.

– Он поднял меня на руки и отнес в медицинский отсек. Там он положил меня внутрь какого-то устройства. И Тома он тоже уложил в такую ванну.

– Да. Там мы вас и нашли. Томас все еще погружен в гель.

– О. С ним все хорошо?

– Думаю, да. Все говорит о том, что с ним все будет в порядке. Конечно, мои методы оценки примитивны в сравнении с… Устройство пока еще трудится над ним. У меня такое впечатление, что Тому придется провести там еще много времени. Мы и Уолша тоже погрузили в ванну.

Джейн непроизвольно сделала шаг назад и придержалась рукой за стену. Другой рукой она все еще прижимала к груди простыню.

«Что за чертовщина тут творится?» – подумала она.

Подняв глаза, она увидела в дверях Алана. Держа в руках пластиковую коробку тускло-зеленого цвета, он внимательно слушал их разговор. Интересно, давно ли он тут.

– Уолш? Вы поместили его в ванну? Зачем?

Аджайя встала и быстро подошла к большому выступу на стене. Она легко прикоснулась к выступу, и на нем открылась скользящая крышка. Аджайя вытащила из ящика просторное одеяние – зеленое, точно такое же, как те туники, что красовались на ней и Алане, – и протянула Джейн.

– У нас не было выбора. У него развилась кататония, как у Тома. С остальными все нормально – пока, по крайней мере. Мы работаем над этим, Джейн. И мы обязательно найдем решение. Я в этом уверена.

Джейн в изумлении перевела взгляд с Аджайи на Алана.

Он поспешил к ней.

– Ты голодна, Джейн? Консистенция у пищи, которую нам удалось изготовить, странная, но на вкус она неплоха. Мы продолжаем анализировать параметры возможностей принтера. Технология чертовски удивительная. Забавно с ним возиться.

Аджайя сделала большие глаза.

– Да, Алан и Рональд провели немало времени, налаживая пищевую машину. Ты хочешь сначала одеться или чем-нибудь перекусишь?

Джейн сглотнула подступивший к горлу ком.

– Долго я была без сознания?

Аджайя поморщилась и ответила:

– Семнадцать дней, Джейн.

Джейн тяжело опустилась на кровать, даже не пытаясь скрыть недоверие. Она осознавала, что прошло немало времени, но чтобы столько

– Как… и когда вы обнаружили меня в гелевой ванне? Это вы меня вытащили?

Алан склонил голову.

– Я пытался извлечь тебя оттуда с помощью ножа. Ванне это не понравилось. Она… вроде как… начала сопротивляться.

Аджайя похлопала Алана по руке.

– И мы решили на какое-то время не тревожить тебя и понаблюдать за твоим состоянием.

– Ванна заживила мою ногу.

– Похоже на то, – подтвердила Аджайя. – Если ты не против, я хотела бы вернуться к работе. С тобой побудет Алан.

Ее голос прозвучал легко и весело, но, покидая палату, она бросила на Алана многозначительный взгляд.

Джейн проводила Аджайю взглядом. Она была совершенно озадачена.

Алан небрежно уселся на краешек кровати в паре футов от Джейн.

– Вернуться к работе? Чем она занимается? Как вы все проскочили мимо непатроксов? Пищевая машина? Что за чертовщина, Алан? Говори уже!

– Произошло очень много всего, Джейн. Ты точно не хочешь есть?

– Ты мне еще Kool Aid[14]14
  Прохладительный напиток, продающийся в виде пакетиков с порошком, который нужно растворять в воде.


[Закрыть]
предложи. Нет уж, Алан. Говори, что происходит!

Алан фыркнул и потер затылок.

– Ну… Пожалуй, самое важное – это то, что мы начали общаться с твоим маленьким инопланетным другом – правда, пока очень примитивно.

– Что? С Эй’Браем? Но как? Я думала, что он не сможет общаться с нами, если только мы не выучим менсентентийский язык.

– О, но он с нами не говорит – по крайней мере, не говорит ничего такого, что мы не способны понять. Он посылает нам мысленные образы. Это похоже на игру в телепатические шарады. Мы должны догадываться, что должны сделать. А когда догадываемся, он… гм-м-м…

Алан словно бы смутился. Это было мало на него похоже.

– Что?

– Он стимулирует часть головного мозга, которая отвечает за удовольствия.

Джейн вздернула брови.

– Он и с тобой так поступает, Джейн?

Джейн опустила глаза и стала комкать край простыни. Воспоминание об эротическом сне, в котором Алан сыграл звездную роль, ярко возникло на поверхности ее сознания. Щеки Джейн стали горячими. Ей хотелось верить, что она не покраснела.

Берген фыркнул.

– Как я понимаю, это утвердительный ответ.

Джейн искала, что бы ему ответить, чтобы ликвидировать их общее смущение.

– Что это значит? Что он вам сказал?

– Он убедил нас остаться в кладовой на некоторое время. Это… я не… это было…

Берген сжимал и разжимал кулаки. Он смотрел на Джейн пристально и горячо.

– Что? – прошептала она и удивилась тому, как хрипло прозвучал ее голос.

– Мы думаем, что он выпустил газ в коридоре. Мы слышали громкий шум. Похоже, непатроксы взбирались по стенам и убивали друг дружку. А потом стало тихо, и двери открылись. Когда мы вышли в коридор, большая часть тварей была мертва или при смерти. Не знаю, может быть, сейчас вылупились новые. Почти не сомневаюсь… Маленькие вонючие ублюдки. Один из них цапнул меня за ногу. Я два дня ходить не мог. Со временем придется разделаться с этой пакостью.

– Но каким образом он вас убедил остаться в кладовой?

Берген скрипнул зубами.

– Я же тебе сказал. Он показывал нам разные образы. Мы поговорили об этом. Аджайя все это суммировала, свела воедино.

Похоже, Алану больше не хотелось говорить об этом, поэтому Джейн решила пока что сменить тему.

– Это он подсказал вам, где я нахожусь?

– Да. И как тебя найти. – Алан поджал губы. – Мы не поняли, что происходит. Я подумал… Я сначала подумал, что ты мертва. Мы не сразу догадались, что происходит с тобой и Комптоном. А потом мы решили положить в такую ванну Уолша. Это решение далось нам нелегко. В конце концов мы поручили это Аджайе.

Он сделал глубокий вдох и медленно выдохнул.

Он говорил так напряженно. Гораздо более напряженно, чем обычно. Он смотрел ей пытливо прямо в глаза, а потом его взгляд голодно скользил ниже, но Алан сознательно одергивал себя и отводил глаза. Джейн чувствовала, как закипает в груди трепетная дрожь. Казалось, теперь они в безопасности. Ей хотелось в это верить, но она должна была узнать больше.

– Чем вы занимались все это время? – спросила она.

– Учились. – Он улыбнулся, и его глаза радостно засверкали. – Аджайя и Гиббс изучали язык. Они ходят в лингвистическую лабораторию на пятнадцатом уровне и проводят там большую часть дня. Аджайе проще – она немного знает латынь, но все мы пока что в этом деле хромаем. Нам язык не дается так легко, как тебе, Джейн. Но Аджайя говорит, что на данный момент до нее почти целиком доходит смысл того, что нам говорит этот пришелец.

– Но ты язык не изучал? Чем же ты занимался, Алан?

– Нет, я немного учил язык. Но я сосредоточился на инженерии. Он показывает мне аппаратуру – просто потрясающую аппаратуру. Объясняет, как это все работает. Этот корабль настолько превосходит все, что мы могли себе представить, Джейн. Он изменит все.

Она улыбнулась, глядя на Алана. Она могла понять его восторги. Их интересы лежали в разных областях, но к своему делу они относились с одинаковым рвением. Джейн хотелось потянуться к нему, прикоснуться, но она не знала, как сдвинуться с места и оказаться ближе к Алану так, чтобы это не выглядело глупым и навязанным.

– Ты что-то сказал о принтере – что ты имел в виду? Что за пищевая машина?

– О да. – Алан взял с кровати зеленый контейнер и протянул Джейн. Внутри лежала горстка пятнистых коричневатых кубиков. – Единственное, с чем это можно сравнить из техники, известной на Земле, – это 3D-принтерная технология. Засыпаешь сырье – то вещество, которое мы видели в самый первый день в кладовой, – и машина «выплевывает» вот такие штуки.

Джейн поморщилась.

– Ты про то, что было похоже на кошачьи какашки?

– Да-да. Именно на это оно и похоже.

Алан заливисто расхохотался. Джейн нравился его смех. Непритворный, неприрученный. Он так соответствовал складу его характера, тому, как он жил.

Джейн рассмеялась и взяла у Алана контейнер. При этом она позволила себе медленно провести пальцами по его руке. Алан придвинулся ближе. Он явно воспринял ее жест как приглашение.

Джейн ощутила, что краснеет.

– Да. Засыпаешь сырье, делаешь выбор, и машина придает кристаллам различные вкусы. Мы провели несколько экспериментов. Некоторые вкусы очень странные. Но большая часть пищи съедобна.

– И что же это за вкус? – растерянно спросила Джейн.

Улыбка Алана стала лукавой.

– Не скажу. Сама попробуй.

Джейн опустила глаза и стала разглядывать содержимое контейнера. Она не сомневалась, что Алан ухмыляется, как сумасшедший.

– Все одинаковые на вкус? На вид одинаковые.

– Я не знал, что тебе понравится. Они все разные. Скажи мне, что тебе больше придется по вкусу.

Каким-то образом он ухитрился подсесть еще ближе, пока она на него не смотрела. Джейн ощущала приятную рассеянность. Он был так близко. Она ощущала его тепло обнаженной кожей плеча.

Она взяла один кубик наугад и откусила маленький кусочек на уголке. Продукт оказался влажным и плотным. В первый момент Джейн вкус показался пресным, едва съедобным, но по мере того как она жевала, гранулы начали выделять сок и ароматы. Джейн ощутила вкус фруктов – только вот каких, определить не могла. Чувствовалась приятная кислинка, легкая сладость и какие-то цветочные тона. Все это вместе создавало по-настоящему тонкий и приятный вкус. Он словно собрал в себе что-то главное и лучшее из всех плодов.

– Что это было? – спросил Алан, глядя сияющими глазами на то, как она жует.

– Думаю, какой-то фрукт. Мне нравится.

– Ага, этот очень вкусный. Попробуй еще какой-нибудь. – Но тут Алан вздрогнул и словно бы опомнился. – Ой, прости. Ты, наверное, хочешь чем-нибудь запить. Вот. – Он вытащил из потайного кармана своей широченной туники какой-то мягкий предмет. Это был пакет с трубочкой, изготовленный из такого же зеленого пластика, что и контейнер с кубиками, только более мягкого. Пакет был теплый – нагрелся от соприкосновения с кожей Алана.

– Это фляжка с водой. Почти такая же, как наши. Просто возьми трубочку в рот и пососи.

Он наклонился к Джейн, указал на носик трубочки, а другую руку прижал к ее спине. Его ладонь была горячей, словно раскаленное тавро. Только об этом Джейн и могла думать.

– Мы еще не поговорили о том, что ты одет в платье, – негромко прыснув со смеху, выговорила Джейн. У нее слегка кружилась голова. Она потягивала воду из фляжки, искоса глядя на Алана. Кокетничала, как девочка-подросток.

Ему это, похоже, понравилось. Он с интересом придвинулся ближе к ней.

– Выбор был невелик – либо эта хламида, либо банный халат. – Рука Алана легла на оголенное плечо Джейн. Он притянул ее ближе к себе. – А мне нравится то, что надето на тебе, – прошептал он ей на ухо.

О боже. Как он был хорош в роли соблазнителя.

Возможно, это была очень глупая идея. Наверняка это могло плохо закончиться. Но Джейн не хотелось, чтобы это прекратилось.

Она ничего не могла сказать ему. Что она могла сказать? Ничего на ум не приходило.

Она просто сидела, склонив голову, и ждала, чтобы он сделал шаг. Ее грудь вздымалась и опадала. Простыня вот-вот могла соскользнуть, и Джейн этого хотелось.

Он хотел ее – ее, робкую, стеснительную Джейн Холлоуэй. Этот роскошный, гениальный мужчина ее хотел.

У него нос был великоват – ну и что? Ему не мешало бы побриться – ну и что? Он слишком громко смеялся – ну и что?

От него чудесно пахло. Запах был мускусный, мужской. С толикой пота. Хорошее сочетание. Видимо, он занимался зарядкой или еще какими-то физическими упражнениями.

– Ты не голодна, Джейн?

Уха Джейн коснулось горячее дыхание Алана, а его рука забрала у нее контейнер и мягкую фляжку с водой.

Она робко улыбнулась. Она позволит этому случиться. Все будет хорошо. Может быть, потом он причинит ей боль, когда они наконец возвратятся на Землю. Быть может, там он найдет кого-нибудь помоложе и покрасивее. Но сейчас она не хотела из-за этого переживать. Переживания только все бы испортили.

Это, только это. Сейчас имел значение только этот момент.

Он был так близко. На расстоянии дыхания от поцелуя. Он дразнил ее, призывал. Ожидание было таким сладким.

Алан едва дышал. Его руки скользили по спине Джейн, с которой упала простыня.

Она заглянула в его глаза. Они сверлили ее насквозь – голодные, пытливые. Он ждал от нее разрешения.

Она потянулась к нему. Это было едва заметное движение, но ее руки прикоснулись к Алану – к его бородатому лицу, к плечу. Он отреагировал мгновенно – крепко прижал ее к себе, и их губы встретились в поцелуе.

Но поцелуя на этот раз было явно мало. Джейн все крепче прижималась к Алану. Сидеть на краю высокого матраса было неудобно.

Их ласки становились все более страстными. Джейн попыталась снять с Алана тунику, отделявшую ее от него.

Он прервал поцелуй, встал и снял тунику через голову. Бросив одеяние на пол, он вернулся к Джейн и уложил ее на кровать быстрым, опытным движением.

Алан лег рядом с ней. Его рука скользнула по ее коже. Его взгляд словно бы касался ее тела. Он как бы пожирал ее глазами. От этого кружилась голова.

Джейн стало немного не по себе. Раньше она принадлежала только одному мужчине. Это был Брайан, и это было довольно давно. Алан был сложен атлетически, его мышцы были твердыми. А Джейн казалось, что она совсем забыла, как это бывает, что она не в форме. Живя с Брайаном, она привыкла к скучному, обыденному сексу. «Может быть, я не такая любовница, какая ему нужна», – подумала она.

Но Алан быстро развеял ее страхи. Он был нежен, ласков и игрив, и вскоре Джейн полностью отдалась порыву страсти. На свете все перестало существовать, кроме них двоих. Джейн было совершенно безразлично, что кто-то может услышать его стоны, ее крики.

Когда произошло то, к чему они так стремились, Алан еще долго страстно целовал Джейн. А потом прижался лбом к ее лбу и хрипло выговорил:

– Мы думали… Я думал… О черт, Джейн. Я думал, что потерял тебя до того, как сумел обрести.

Он переживал за нее? Алан Берген? За нее?

Он расправил ее волосы. Она встретилась с ним взглядом. Его глаза были красными, полными слез.

Она не знала, что сказать.

– Алан, со мной все хорошо. И все у нас получится. Мы просто должны довериться ему. Это единственный выход для нас.

Алан поджал губы и лег на бок рядом с Джейн, оставив руку на ее талии.

– Да, я это вижу. Но какой ценой, Джейн? Чего он хочет от тебя?

– Я… я не совсем понимаю, что ты имеешь в виду. Он пытается уберечь нас, чтобы мы не погибли.

Взгляд Алана стал сердитым.

– Он хочет намного большего, и ты это прекрасно знаешь! Что он тебе говорит прямо сейчас? Не он ли только что?..

Черты лица Алана разгладились, он тяжело опустился на кровать, взял Джейн за руку и крепко сжал.

Джейн закрыла глаза, чтобы Алан не заметил ее испуга. Что-то было не так. Эти приступы гнева ему так не шли. И неуверенность тоже. А ей хотелось видеть его насмешливым, решительным, сильным.

– Сейчас его здесь нет, – пробормотала она и пожала плечами. Почему она чувствовала себя виноватой? Чего стыдилась?

– Скажи ему, пусть он доставит нас домой, Джейн.

В голосе Алана прозвучали жалобные нотки. Странно… Еще полчаса назад он был так уверен в себе, и вдруг ни с того ни с сего…

– Он не может. Это невозможно. Но разве вы с Гиббсом не можете понять, как управлять этим кораблем?

– Хотел бы я это знать! Но я на стадии чертова инопланетного детского садика, Джейн. Здесь система управления такая дикая… Наполовину органическая, что ли. Мы можем тут помереть от старости, прежде чем я расщелкаю эту дерьмовую систему. Мы хрен знает сколько возились с компьютерами, но и у меня ни малейшего понятия нет, с какой стороны подступиться к этому гребаному интерфейсу.

Столько ругательств… Значит, Алан был в полном отчаянии. Не будь все так ужасно, Джейн бы, пожалуй, улыбнулась, слушая, как он матерится.

Она легла на бок и бережно положила руку ему на плечо.

– Мы все поймем.

Голубые глаза Алана пытливо вгляделись в ее лицо.

– Да? Ты так думаешь? До того, как превратимся в зомби? До того, как сюда прилетит «Браво» и шарахнет по нам атомной бомбой? У тебя есть план, Джейн?

План? У нее? Джейн пронял озноб. Сердце забилось часто, тяжело и глухо. Она сдержала желание прижаться к Алану, поискать в нем тепла и надежности. Их роли в данный момент распределились на редкость нетрадиционно, и нарушать зыбкое равновесие уж точно не стоило.

Фактически он просил ее возглавить команду. А лидерство ей никогда не давалось. Долг, честь, альтруизм, самопожертвование. Про эти качества она точно знала, что они у нее есть. Но чтобы быть лидером, нужно было нечто неуловимое – что именно, она не взялась бы сказать.

Руководство НАСА решило, что она на это способна, еще до того, как она явилась в Хьюстон. Ее отказы воспринимались как попытки самоуничижения. Возможно, начальство решило, что ее характер станет хорошей противоположностью пылкости Бергена.

Может быть, она каким-то образом подвела начальство? Вот этого она точно не хотела, и в мыслях не было. Ей просто… черт возьми… ей просто захотелось приключений.

Сознание подсказывало ей кое-что… Теперь она ясно видела, что желание отправиться в экспедицию у нее ни за что не стало бы таким сильным, если бы Алана изначально не послали попытаться ее уговорить. В первое время в Хьюстоне она сильно колебалась, пытаясь сделать выбор. Были моменты, когда она была почти уверена, что бросит все и уйдет, сядет на самолет и улетит домой, и вскоре забудет обо всем, как о несусветно глупом капризе. И вдруг, посреди этих сомнений, ее приводили в какое-то здание, и там она видела Алана за работой, и его могучий интеллект начинал притягивать ее к себе, словно свет маяка. Он заинтриговал ее почти так же сильно, как сама экспедиция.

– Джейн?

Его голос прозвучал хрипло, негромко, он избегал ее взгляда. Алан смотрел вниз, на свои пальцы, плавно скользящие по ее коже. Она всегда мечтала, чтобы кто-то прикасался к ней вот так – властно и любовно. Это было так сладко, так желанно. Джейн была готова принимать его ласки вечно.

– Да?

– Я люблю тебя.

Это было сказано еле слышным шепотом.

Кровь стучала в висках Джейн. Неприятное чувство нахлынуло на нее волной, под ложечкой засосало от страха. Она отстранилась и внимательно рассмотрела лицо Алана.

Что-то было не так.

И лицо было не такое…

Нет.

Это было не по-настоящему.

Внимание! Это ознакомительный фрагмент книги.

Если начало книги вам понравилось, то полную версию можно приобрести у нашего партнёра - распространителя легального контента ООО "ЛитРес".
Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 2.7 Оценок: 3
Популярные книги за неделю

Рекомендации