151 500 произведений, 34 900 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 14

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 14 марта 2017, 11:20


Автор книги: Анастасия Сычёва


Жанр: Любовное фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 14 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 15 страниц]

Глава 4

Он отвесил мне учтивый поклон, на который я машинально ответила кивком. Убийца Исабелы выглядел точно так же, как сто лет назад, и смотрел на меня с вежливым, доброжелательным интересом, пока я изо всех сил старалась взять себя в руки и не позволить маске любезности соскользнуть с моего лица, хотя охватившее меня смятение можно было сравнить с горной лавиной. Лэнгстон… жив?! Но как это, демон все подери, возможно?

«А почему, собственно, нет? – Я стала рассуждать логически. – С чего ты взяла, что с ним что-то должно было случиться? Ключевые фигуры той истории – Исабела, Магнус, Арлион – все погибли, но о дальнейшей судьбе Лэнгстона тебе ничего не было известно!»

Но что он здесь делает? Адриан назвал его бывшим советником – значит, сейчас Лэнгстон уже оставил королевскую службу? И на бал прибыл как частное лицо?

Обменявшись парой ничего не значащих фраз, которые я совершенно не запомнила, мы с Адрианом пошли дальше. Время от времени он знакомил меня с какими-то государственными деятелями, потом мы танцевали менуэт… Находясь целиком в своих мыслях, я не заметила, как бал подошел к концу, и фон Некеры вместе со мной направились к ожидавшим нас экипажам. Адриан напоследок сообщил Катерине, что меня на следующее утро надо будет доставить во дворец для встречи с Виктором, и герцогиня, справившись с удивлением, любезно пообещала все сделать. По пути к особняку фон Некеров Катерина и Оттилия обсуждали гостей и делились сплетнями, мы же с герцогом молчали. Когда уже подъезжали к дому, герцогиня заметила:

– Корделия, вы прекрасно сегодня справились. Мне не в чем вас упрекнуть.

– Благодарю вас.

– Ты в порядке? – спросила Оттилия. – Ты бледна как смерть.

– Понимаю, вы устали, – мягко добавила ее мать. – Но теперь до самой свадьбы вы можете расслабиться, хотя я бы на вашем месте продолжала посещать некоторые светские мероприятия.

Я только кивнула, почти не слыша. Ну что я теперь должна делать? Что? Ведь никому не известно о том, что произошло сто лет назад! Адриан не знает, кто на самом деле убил его мать, и относится к этому вампиру как к доверенному лицу своего отца! Конечно, хорошо, что Лэнгстон больше не занимает никаких должностей, так что втянуть Вереантер в новую войну он уже не сможет, однако нельзя же просто оставить все как есть! Но как сообщить подобное Адриану? Как открыть такую правду? Да и поверит ли он мне?

Распрощавшись в холле с вампирами и с Кейном, я поднялась в свою комнату. По иронии судьбы, побыть одной мне не удалось – практически сразу открылся темный портал и из него шагнул Адриан. Растерявшись на какое-то мгновение, я подбежала к нему, и он поцеловал меня. Какое-то время я думала о том, чтобы рассказать ему все сейчас… но, взглянув на него, я отбросила эту мысль. Да и вообще все мысли, если честно.


На следующее утро я отправилась во дворец. Адриан перенесся туда порталом еще раньше, но меня с собой не взял – мы решили постараться соблюдать до свадьбы хоть какую-то видимость приличий. Моего приезда ждали, и мажордом – низший вампир, напомнивший мне церемонностью и степенностью нашего Рэндалла – проводил меня в ту часть дворца, где обитал Виктор. Архимаг был уже полностью погружен в работу – стол в его лаборатории оказался завален исчерканными схемами пентаграмм и магических плетений, там же лежали несколько раскрытых книг по некромантии. Рядом валялись использованные перья и уже пустые чернильницы, а на некоторых листах бумаги виднелись чернильные кляксы – похоже, увлекшись каким-то экспериментом, архимаг забывал об аккуратности. Подойдя ближе, я смогла разглядеть среди книг одну, в которой все записи были сделаны от руки, и у меня в животе екнуло – я узнала пресловутый гримуар. Надо же, а я и не знала, что Виктору его вернули… Вампир был уже так поглощен расчетами, что даже мое появление не выбило его из равновесия – он поприветствовал меня быстрым поклоном и вернулся к схемам.

– Ритуал, о котором говорила Вёр, не нов, – сообщил он, не поднимая головы. – Его и раньше использовали, чтобы лишить мага сил, и для этого приносили в жертву его ближайшего родственника. Сейчас он, разумеется, официально запрещен, – и он кивнул на одну из книг, где на раскрытой странице я могла разглядеть сложную пентаграмму. Из множества вписанных в нее символов я узнала только несколько защитных – именно их я сдавала Танатосу на экзамене по некромантии. В остальном же вязь была настолько непростой, что мне даже представить было сложно, как можно воспроизвести ее без ошибок. Восприняв слова Виктора как разрешение, я придвинула книгу к себе и начала читать.

Все жертвоприношения схожи в одном – после убийства человека можно обратить его жизненную энергию, вытекающую из тела, в магическую, и использовать ее в своих целях. Нечто подобное проделывал Раннулф в прошлом году. В ритуале же, который имел в виду Кириан, помимо жизненных сил принципиально важной становилась именно кровь человека, поскольку она была проводником между жертвой и тем самым родственником, ради которого и проводился весь ритуал. И чем сильнее был маг, тем больше крови для блокировки его сил требовалось. Перспектива печальная, если учесть, что мага сильнее Арлиона я не знала.

– Насколько я могу судить, ваша теория верна, – выдернул меня из размышлений голос Виктора. Подняв голову, я увидела, что вампир отложил перо и теперь задумчиво рассматривал свои записи. – Мощность блокировки напрямую зависит от количества крови родственника. И если лишить Арлиона не всех сил, а только части, у вас появится шанс выжить.

Он оторвался от расчетов и посмотрел на меня, в ту же секунду его лицо заледенело, словно архимаг только сейчас вспомнил, что разговаривает со мной.

– Проблема в том, что Арлион – маг такой силы, что даже ваше убийство не лишило бы его магии целиком. Вот жертвоприношение сразу двух трейхе – совсем другое дело… – Судя по будничному тону Виктора, этот выход из ситуации устроил бы его больше всего. Я сидела с невозмутимым видом, словно сказанное не имело ко мне никакого отношения, и ждала продолжения. – Но будем реалистами. Если вашу кровь использует обычный архимаг, не причиняя вам серьезного вреда, то большого толка из этого не будет – Арлион ослабнет, но не настолько, чтобы перестать быть угрозой.

Он замолчал, но я обратила внимание на оговорку в его словах.

– А если это будет не просто архимаг, а архивампир?

Мне показалось, Виктор едва удержался от одобрительного кивка.

– В этом случае шансов будет больше, – подтвердил он, а затем вдруг спросил: – Вам известно, какую роль для вампиров играет человеческая кровь?

Я удивленно приподняла брови, не ожидая такого вопроса, но затем вспомнила, как Оттилия в Госфорде рассказывала мне об этом.

– Помимо пищи вы используете ее в ритуалах и для исцеления.

– Верно, – подтвердил Виктор и скривился, из-за чего морщины вокруг его глаз стали глубже. – Вы трейхе и ваша кровь обладает собственной магический силой, которую можно использовать как источник энергии. Проще говоря, если маг-вампир выпьет вашу кровь, его способности на время усилятся. Архимагам-людям и архимагам-эльфам подобное по понятным причинам недоступно.

Я нахмурила лоб, начиная понимать, к чему клонит Виктор.

– Если кровь выпьет обычный маг-вампир, он просто станет сильнее, но если это будет архивампир, то его способности увеличатся еще больше, правильно?

– Да, и в этом случае для самого ритуала крови понадобится не так много. – Виктор скрестил руки на груди и оценивающе посмотрел на меня: – Ну что, согласны с таким выходом?

У меня чесались руки повторить его позу, но я только упрямо вздернула подбородок. Интересно, почему архимаг думает, что я откажусь? В любом случае придется себя резать, и какая разница, на что пойдет эта кровь – на ритуал или ее выпьет Адриан?

– Почему нет? – ровно сказала я.

Вампир еще несколько секунд пристально меня разглядывал, а потом кивнул.

– Что ж, превосходно. В таком случае я займусь расчетами и постараюсь переделать этот ритуал под архивампира. И еще кое-что, миледи. – Голос Виктора стал заметно холоднее, а его глаза впились в меня ледяными штырями, так что мне против воли захотелось сделать шаг назад. – Если у меня все получится и Адриан все же проведет этот ритуал, не посвящайте никого в его детали. Особенно в то, что будет касаться места и времени проведения.

Я бы промолчала, но придворный маг выглядел сейчас предельно серьезным, и меня охватило любопытство. Что же в этом ритуале такого особенного, что Виктор придает ему такое значение?

– Почему?

– Потому что на него уйдет огромное количество сил, если все же обойтись без вашего убийства, – неприязненно ответил Виктор. – Адриан на какое-то время ослабнет. Это будет удачная возможность как для его собственных врагов, так и для всех вампироненавистников лишить Вереантер правителя, и потому круг посвященных следует ограничить как можно уже. А теперь давайте руку.

Я послушно протянула вперед ладонь, обдумывая слова архимага, а затем болезненно поморщилась – Виктор полоснул меня кинжалом по запястью, явно не стараясь действовать аккуратно, и подставил под темно-красную струйку стеклянную реторту, взятую с лабораторного стола. Выражение неприязни с его лица так и не пропало, и я, не удержавшись, язвительно осведомилась:

– А почему вы мне рассказали о том, что Адриан какое-то время будет уязвим? Разве это не будет для меня просто идеальной возможностью убить архивампира, завершив этим дело Арлиона?

Я бы не очень удивилась, если бы после моего вопроса у Виктора возникло желание ударить меня, но реакция была совершенно противоположной – мои слова почему-то помогли Виктору взять себя в руки. Пару секунд он медлил, будто не мог принять решение, стоит ли мне это говорить или нет, но затем повернулся и посмотрел мне в лицо.

– Вы мне отвратительны, – совершенно спокойно сообщил он. Я слегка наклонила голову, ожидая продолжения. – И ни о каком доверии к вам не может быть и речи. Но смерть Адриана будет невыгодна, в первую очередь, именно вам, поскольку между вами и вампирами сейчас стоит только он. Если Адриан погибнет, как вы думаете, сколько времени вы сможете скрываться от толпы врагов Этари?

«И что-то мне подсказывает, что возглавит эту толпу именно Виктор», – мрачно подумала я. В общем-то ничего нового архимаг мне не сказал, а только облек в устную форму уже известную истину. Что ж, по крайней мере, радует, что ненависть ко мне не ослепила Виктора настолько, что он потерял возможность мыслить рационально.

– На этом все, – сказал он, убирая реторту, и я несложным целительским плетением залечила порез. – Я провожу вас к карете.

Иными словами, мне пора выметаться. Я, собственно, не имела ничего против, поскольку недружелюбно настроенный архимаг здорово действовал мне на нервы, но вот его последние слова меня удивили.

– Не стоит утруждаться, – я поднялась на ноги, – думаю, я найду дорогу сама.

– Может, и найдете, – согласился Виктор. – Только по всему дворцу сейчас установлено множество защитных плетений, и особенно много их на пути в мою лабораторию. Я не хотел бы, чтобы вы забрели куда-нибудь не туда и активировали защитные чары. И так кто-то из придворных их постоянно приводит в действие…

К тому моменту я уже прошла полпути до двери, но, услышав последние слова, остановилась так резко, как будто налетела на стену. Мысль, пришедшая мне в голову, была настолько внезапной и очевидной, что я даже удивилась, как это я не подумала об этом раньше.

– Скажите, а кто-то может открыть портал во дворец помимо вас и Адриана?

– Разумеется нет, – язвительно ответил Виктор. – Как вы себе это представляете? Меньше всего мне нужно, чтобы в королевский дворец перенесся кто-то вроде Арлиона и повторилась та же история, что и в Лорене. Охрана дворца – первая обязанность придворного мага.

– Тогда как Арлион перенесся в Лорен на королевский бал? – быстро спросила я. – Или эту защиту так легко взломать?

– Нелегко, – возразил Виктор. Судя по всему, мои вопросы начали его раздражать. – Но Арлион сам долгое время был придворным архимагом Селендрии, и современная защита дворца наверняка строится на его разработках, так что ему не составило труда разрушить ее. Захоти Арлион открыть портал в любой другой королевский дворец, где есть свой архимаг, – и у него бы ничего не получилось.

– Вот именно! А я все не могла понять, как они… – Я взволнованно крутанулась на каблуках и наткнулась на взгляд Виктора, который смотрел на меня, как на слабоумную. Это слегка меня отрезвило, и, взяв себя в руки, я невозмутимо спросила:

– Где я могу найти сейчас Адриана?

– Полагаю, в его кабинете, – после паузы ответил Виктор, явно удивившись такому переходу.

– Вы не проводите меня?

Наглеть – так наглеть. Но если его и разозлила моя просьба, он этого никак не показал.

– Прошу вас, – и он открыл передо мной дверь в коридор.

Шли мы довольно долго, и я вначале пыталась запоминать повороты, галереи и лестницы, но потом мысленно махнула рукой. По пути изредка нам встречались придворные и слуги, и все почтительно кланялись мне, на что я едва успевала отвечать вежливыми кивками. Виктор шагал впереди, не оборачиваясь, и мне приходилось идти широким шагом, чтобы не отставать от мага. Я сразу поняла, когда мы пересекли порог королевского крыла, ибо здесь напрочь отсутствовали праздношатающиеся аристократы, да и интерьер был побогаче. Виктор остановился перед одной из дверей и постучал. Дождавшись разрешения, он открыл дверь и пропустил меня вперед.

Адриан сидел за письменным столом и краем глаза просматривал бумаги перед собой, здесь же сидел герцог фон Некер и негромко что-то говорил. При нашем появлении он поднялся и коротко поклонился мне. Адриан же перевел взгляд с Виктора на меня:

– В чем дело?

– Прошу прощения за вторжение, – быстро сказала я. – Но я должна тебе кое-что сказать. Помнишь, моя сестра говорила, что помнит, как перед похищением рядом с ней открылся портал? Я только сейчас поняла – ведь во дворце в Дионе стоит точно такая же защита, как здесь, и Арлион или Раннулф не смогли бы создать портал. А если бы им все же удалось прорваться, это обязательно заметил бы Мариус и поднял тревогу, однако ничего такого не произошло, и Надю похитили!

Несколько секунд в кабинете было тихо. Не знаю, как восприняли мои слова Виктор и герцог, поскольку я, не отрываясь, смотрела на Адриана. Он задумчиво откинулся на спинку кресла.

– Считаешь, что предатель во дворце в Дионе – это сам Мариус?

Я кивнула.

– Больше некому. Раз Арлион все же открыл портал, а никто не всполошился, это может означать только одно: Мариус сам снял защиту и позволил похитителям попасть во дворец. Можно предположить, что Надю похитили так быстро, что тревогу подняли уже после, но Арлиону пришлось бы все равно открывать новый портал, уже из дворца, а на это ушло бы много времени, ведь защита Мариуса по-прежнему бы стояла и он должен был хоть как-то отреагировать! А это значит, что все произошло с ведома Мариуса. Но, не хочу врать, это странно.

– Почему? – это спросил уже отец Оттилии.

– Потому что Мариус ненавидит Арлиона и всех Этари, – пояснила я. – Он был в ярости, когда узнал, кто я. И если он все же вдруг начал помогать Арлиону, то это либо шантаж, либо ему предложили что-то, от чего он не смог отказаться.

Адриан поднялся на ноги, обошел письменный стол и встал рядом со мной.

– Но если Мариус и в самом деле перешел на сторону Арлиона, то для Валенсии наступает черная полоса, верно? – полуутвердительно заметил он.

Я кивнула.

– У нас нет других магов. – Адриан вздернул одну бровь, услышав, что я машинально сказала про Валенсию «мы», но я не стала сейчас заострять на этом внимание. – И противопоставить Арлиону отец ничего не сможет. А это значит, что Валенсия становится для Арлиона бесплатным источником ресурсов, хоть я не знаю, чем именно она может ему помочь. Если только людьми – они не маги, и максимум, чем могут послужить, – это пушечным мясом. А что есть в Валенсии, кроме людей?..

Я запнулась и, расширив глаза, посмотрела на Адриана. Внезапная догадка оглушила меня, и я только мысленно удивилась, почему мне раньше это не пришло на ум.

– А еще в Валенсии есть адамантий, – ответила я сама на свой вопрос и физически почувствовала, как в кабинете стало на несколько градусов холоднее. – Арлиону нужен Кэллахил.

Ну конечно. Залежи магического металла, который так хорошо поддается зачаровыванию, могут стать грозным оружием в руках более или менее сильного мага. Если Арлион рано или поздно начнет собирать собственную армию, ему понадобится снарядить ее магическим оружием. И дело не только в вооружении – адамантий можно с неменьшим успехом продавать, и покупатели на такой редкий металл всегда найдутся. Помнится, я удивлялась, что Арлион явно не испытывает проблем с финансированием. Может, в этом все дело? А что для этой цели подойдет лучше, как не горная область на севере Валенсии, из-за которой уже было столько раздоров и которая уже стала причиной войны между Валенсией и Вереантером?

Глава 5

После моих слов в кабинете несколько секунд царила тишина.

– Возможно, вы правы, – наконец первым нарушил молчание герцог. – Но в таком случае Арлиону в первую очередь стоит подумать о самой армии и только потом – о ее вооружении. – Он посмотрел на Адриана. – Можем ли мы рассматривать версию, что Арлион начал собирать людей? Что в его распоряжении уже не просто несколько некромантов, а гораздо большее количество человек?

Вместо Адриана неожиданно заговорил Виктор. С кривой усмешкой, так что его лицо стало походить на какую-то гротескную маску, архимаг процедил:

– Можем. Если вы помните, и во время Кровавой войны в армии Арлиона было совсем немного живых подчиненных, а основное количество составляли умертвия и зомби.

Я не сразу поняла, к чему клонит Виктор, а Адриан констатировал:

– Вот зачем ему валенсийцы. Он делает из них нежить, которая подчиняется только ему.

Я вздрогнула, представив себе этот ужас, и в который раз подумала о том, как тяжело приходится обычным людям, которые не могут ничего противопоставить магам. Да ведь никто из жителей моей родной страны не может сопротивляться Арлиону, Раннулфу и прочим некромантам! И поделать никто ничего не сможет, даже Мариус, если он все же остается верным короне, не справится со всеми сразу! И хорошо, если Кэллахилом и некоторой частью населения все и ограничится, а то ведь выходит, что Арлион сейчас может совершенно безнаказанно творить в Валенсии все, что его душе угодно!

В дверь постучали и вошел Дориан. С порога он почтительно кивнул Адриану, затем поклонился мне и с выражением вежливого ожидания посмотрел на короля. Адриан не выглядел хоть сколько-нибудь удивленным его появлением, и я поняла, что он успел связаться с военачальником телепатически и вызвать его на совещание. Я оказалась права – не тратя зря времени, архивампир ввел Дориана в курс дела, и я увидела, как по мере повествования менялось лицо высшего вампира – недоверие и удивление уступили место отвращению.

– Комментарии будут? – осведомился Адриан, садясь обратно за стол и обращаясь одновременно ко всем присутствующим. – Я готов выслушать любые мысли и идеи.

Я заметила, как Виктор неодобрительно покосился в мою сторону – он явно считал, что моя польза уже исчерпана и оставлять меня на обсуждение проблемы будет совершенно лишним. Я не могла за это его винить: еще в прошлый раз, после встречи на кладбище с призраком Приама, поняла, что Дориан, Виктор и советник фон Некер – самые доверенные лица Адриана и все серьезные вопросы он обсуждает с ними. А тут появляюсь я и рушу такой привычный порядок вещей… На месте Виктора я сама бы злилась из-за вторжения постороннего. Дориан с герцогом тоже вряд ли в восторге, так что, может, не стоит ухудшать мои и без того сложные отношения с вампирами? Адриан все равно потом мне расскажет, к чему они пришли.

Я шагнула к двери с намерением откланяться, но меня остановил оклик Адриана:

– Ты куда? Ты лучше кого бы то ни было знакома с обстановкой в Валенсии, так что располагайся.

– Боюсь, мои сведения окажутся слегка устаревшими, – хмуро сказала я, но спорить не стала и села на стул рядом с герцогом. Дориан остался спокойным, лицо Виктора выразило покорность судьбе, и оба вампира тоже сели.

– Не важно, – пожал плечами Адриан. – Дарий сможет что-нибудь противопоставить Арлиону без помощи своего придворного мага?

Я без колебаний покачала головой:

– Нет. Даже с Мариусом толку было бы мало.

– А маршал Оффали? – это спросил уже Дориан. – Он же обладает уникальным стратегическим мышлением, которого хватает, чтобы бороться с магами. Во время военных действий два года назад он в очередной раз доказал это, придумав план с вашим участием.

– Тот план придумала я, – не удержавшись, возразила я. Все четыре вампира одновременно посмотрели на меня, и я изо всех сил сцепила пальцы рук вместе, стараясь не выдать, как мне неуютно. – Впрочем, это не существенно. Стоит помнить о том, что Арлион похитил принцессу, и это могло заставить короля мириться с его действиями. Может быть и такое, что похищение Нади – лишь отвлекающий маневр, и пока король с королевой заняты ее поисками, Арлион без их ведома хозяйничает в Кэллахиле. Рудники находятся на севере, на самой границе Валенсии, далеко от столицы, и связь с ними плохая, так что такое тоже возможно. А может, я во всем ошибаюсь и на самом деле в Валенсии сейчас тишь да гладь.

Дориан переглянулся со своим правителем, а затем Адриан вдруг прищурился, как будто ему в голову пришла какая-то интересная задумка.

– Чтобы знать, что делать дальше, не стоит полагаться на догадки, верно? – задумчиво уточнил он, ни к кому, в частности, не обращаясь. Мне показалось, что его подданные сразу поняли, к чему клонит монарх.

– Отряда из тридцати вампиров будет достаточно? – деловито спросил Дориан.

– Из двадцати, – отозвался Адриан. – Чтобы нас не приняли за захватчиков раньше времени.

Последняя оговорка заинтересовала меня больше всего, а затем вмешался Виктор:

– Я займусь маскировочными плетениями, чтобы отряд не вызвал подозрений.

– И еще мне нужно взглянуть на карту местности, прежде чем туда отправляться. Займемся этим сегодня же, и так потратили уйму времени впустую, – кивнув архимагу, добавил Адриан. – Дориан, ты присоединишься?

– Конечно.

В этот момент я вспомнила, как в Оранморе подходила к Адриану с картой материка и своими догадками и что он тогда сделал в первую очередь.

– Ты собираешься в Кэллахил? – уточнила я.

Он согласно кивнул. Я уже набрала воздуха в грудь, но он не дал мне вымолвить ни слова, бескомпромиссным тоном заявив:

– Ты остаешься здесь. Хватит с тебя приключений.

Я шумно выдохнула, сердито посмотрела на архивампира, столкнулась с твердым взглядом серых глаз и промолчала. Наверное, и впрямь было бы странно, если бы мне сейчас позволили отправиться в опасную разведку.

– Кстати, ты сама что-нибудь про Кэллахил можешь сказать?

– Я была там пару раз с проверками. – Я нахмурилась, пытаясь вспомнить детали. – Недалеко от рудников находятся несколько поселений, где из поколения в поколение живут одни шахтеры. Днем там практически пусто – все заняты на рудниках. Поселения находятся в долине, туда можно попасть только по одной дороге, и по ней же адамантий вывозят из Кэллахила. У въезда в долину есть еще военный форт на случай проблем, так что проникнуть в деревни или на рудники посторонним не так легко. Если Арлион и впрямь добрался до Кэллахила, то начать завоевание он должен был с того форта. Хотя портал можно открыть куда угодно…

Дориан кивнул, показывая, что понял меня, а затем вампиры принялись обсуждать детали готовящейся вылазки. От меня толку там было уже немного, и вскоре я удалилась. Но, покинув кабинет, я не успела уйти далеко – через несколько секунд дверь открылась снова и в коридор вышел Адриан. Я остановилась, и он в два шага нагнал меня. Взглянув на него, я отметила выражение непреклонности на его лице – Адриан как будто ждал, что я начну спорить по поводу его решения оставить меня в Вереантере.

– Будь осторожен, – вместо этого попросила я, беря его за руки.

Он слегка смягчился – линия губ уже не казалась настолько жесткой, а из глаз пропал стальной блеск.

– Я люблю тебя, – просто сказал он, и я улыбнулась.

Быстро поцеловавшись, мы разошлись в разные стороны. Адриан вернулся в кабинет, а я вышла из королевского крыла, поймала в коридоре первую попавшуюся служанку и попросила проводить меня к карете. Она, присев в глубоком реверансе, поспешила выполнить мою просьбу.

Вернувшись в особняк фон Некеров, я подумала, что о готовящейся вылазке стоит знать остальным. Но к Катерине я не пошла, рассудив, что ей обо всем расскажет герцог, а вместо этого отправилась на поиски Оттилии и Кейна. Несмотря на теплый летний день, на улице их не было, а дворецкий сообщил мне, что господин барон и молодая леди никуда сегодня не отправлялись. Я поднялась на второй этаж, и там до меня донесся разговор на повышенных тонах. Оглядевшись, я обнаружила, что дверь в небольшую гостиную была приоткрыта, и голоса – мужской и женский – раздавались именно оттуда. Узнав в них своих друзей, я хотела было поспешить в свою комнату, чтобы не мешать им, но затем услышала:

– И что из этого? – В голосе Оттилии не было слез, но звучал он так, словно вампирше что-то мешало говорить. Мои ноги против воли остановились, и я замерла посреди коридора.

– Ну хорошо. – Кейн отвечал резко, как человек, которому до смерти надоел этот разговор. – Как ты себе представляешь наше будущее? Я не могу дать тебе того, что ты заслуживаешь! К тому же не забывай, что я светлый, а ты темная, и ни твои, ни мои знакомые этот союз не поймут! Вдобавок в Шалевии я уже натворил достаточно, и тень от этого всегда будет падать и на тебя!

– Вовсе необязательно…

– …Возвращаться в Шалевию? – закончил он за нее и усмехнулся. – Допустим. Тогда что ты мне предлагаешь? Стать вампиром и остаться в Вереантере? Оттилия, я здесь никто, и тебе точно не нужен муж, у которого за душой ничего нет!

Раздался шум, точно кто-то начал нервно вышагивать по комнате, но через какое-то время он стих.

– И что ты предлагаешь? – Впервые за все время, что я ее знала, голос Оттилии зазвучал жалобно. – Просто разойтись в разные стороны? Бросить их всех – Корделию, Эра, Гарта и остальных – и жить каждому своей жизнью?

До меня донесся отчетливый вздох.

– Конечно нет. – Кейн теперь говорил устало. – Оставим все как есть. По крайней мере, пока не закончится история с Арлионом.

Оттилия рассмеялась – это был совсем невеселый холодный смех, от которого мне стало не по себе.

– Ты сам прекрасно понимаешь, что «оставить все как есть» не получится! И никогда бы не…

Я решила, что на этом пора заканчивать, сформировала магический захват и протянула его к двери своей спальни. Та громко хлопнула, а я в это время стремительно преодолела расстояние, остававшееся до нее. Голоса смолкли, раздались шаги, и в коридор выглянула Оттилия – она была еще бледнее, чем обычно, из-за чего ее вид казался по-настоящему нездоровым. При виде меня она сделала попытку приветливо улыбнуться, которая с треском провалилась, но я не стала сообщать этого подруге.

– Я не отвлекаю? – непринужденно спросила я, мечтая, чтобы она не поняла, что я подслушивала.

– Нет, – это сказал уже Кейн, возникнув на пороге и бросив на Оттилию быстрый взгляд. Кажется, он был рад, что этот трудный разговор прервали. – Как прошла встреча с Виктором? Вам удалось не поубивать друг друга?

Я вопросительно посмотрела на Оттилию, но та махнула рукой в сторону гостиной:

– Заходи. Расскажешь, как все прошло.

Если у известия о том, что Арлион обосновался в Кэллахиле и зомбировал людей, и была хорошая сторона, так это то, что Кейн и Оттилия отвлеклись от своих сердечных переживаний. Выслушав меня, они оба пришли в ужас и немедленно начали строить догадки, что будет делать темный эльф, если ему все же удастся собрать армию. Обсуждение затянулось, поскольку за обедом к нам присоединилась Катерина, и пришлось рассказать обо всем и ей. Оптимизма эти разговоры не добавили, а чем больше за окном сгущались поздние летние сумерки, тем тревожнее становилось мне. Вернулись Александр и Генри, которые в общих чертах уже слышали об «экспедиции» в Кэллахил, герцог до сих пор оставался во дворце и ждал результатов вылазки. Часы продолжили отсчитывать минуты. Ну что можно столько времени там выяснять? Тут всего два варианта – либо Арлион добрался до Кэллахила, либо нет! У него было достаточно времени, чтобы захватить всю область, так что вряд ли будет сложно определить, случилось там что-то или нет!

Когда часы пробили половину первого ночи, в холле раздался шум. Я сидела одна в гостиной на втором этаже и вышла проверить. Остановилась на самом верху лестницы, откуда было видно пространство первого этажа, и заметила, что вернулся отец Оттилии. Из столовой и гостиной к нему начали выходить его родные, и там же я увидела Кейна – никто в доме и не думал ложиться спать. Вид у герцога был усталый и мрачный, и мне сразу стало понятно, что никаких хороших вестей он не принес. Убедившись, что все фон Некеры сейчас на первом этаже и уже задают вопросы, а мое отсутствие не слишком бросается в глаза, я поспешила в свою комнату, прекрасно зная, кого там сейчас увижу.

Интуиция меня не обманула – Адриан был там. Он казался невероятно уставшим, под глазами залегли тени, а лицо на фоне черных волос казалось алебастровой маской. Я уже видела его в похожем состоянии и знала, что дело здесь не в физической усталости, а в магической истощенности. Похоже, в Кэллахиле ему пришлось много магичить, да еще создавать все эти порталы… Но раненым он вроде как не был, а магические силы вернутся к нему быстро.

Не думая, я подбежала к нему и крепко обняла, Адриан подхватил меня и прижал к себе.

– Ты оказалась права, – сказал он, не отпуская меня. – Кэллахил действительно захвачен.

Я чуть отстранилась, чтобы взглянуть ему в лицо, облегчение снова сменилось тревогой.

– Что произошло?

Он отпустил меня и сел на край кровати.

– Арлион прочно там обосновался. Гарнизон и чиновники целиком обращены в подконтрольных ему умертвий, шахтеры пока остаются самими собой.

– Как – весь гарнизон?! – шокированно ахнула я и машинально опустилась на стул у кровати.

– Да. Причем там очень хорошо поставлена система оповещения при постороннем вторжении – хоть мы и действовали осторожно, нас все равно обнаружили. Пришлось вступить в бой.

Я поймала себя на том, что снова начала осматривать Адриана, пытаясь взглядом найти возможные ранения.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации