145 000 произведений, 34 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 7

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 14 марта 2017, 11:20


Автор книги: Анастасия Сычёва


Жанр: Любовное фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 7 (всего у книги 22 страниц) [доступный отрывок для чтения: 15 страниц]

Глава 9

Некромант отвел меня вниз. Пока мы шли, нам по дороге никто не встретился, но я не делала попыток оглушить конвоира и сбежать. К чему, если здесь полно магов, с которыми я при всем желании не справлюсь? И пусть серьезного вреда они мне причинить не в состоянии, не сомневаюсь, Арлиону известна еще масса заклинаний, против которых я буду абсолютно бессильна.

Здание, в котором мы находились, напоминало старый заброшенный склад – голые стены без окон, просторные помещения, в которых не было никакой мебели, освещенные лишь тусклым светом свечей, на полу валялись рассохшиеся ящики и пыльные мешки. Подвал, в который мы спустились, тоже не выглядел гостеприимно, и я, оглядев каменные стены и вдохнув затхлый воздух, приуныла. Подвал находился глубоко под землей, и здесь не было даже совсем маленьких оконец, которые могли бы располагаться прямо под потолком и обязательно были бы забраны решетками.

Ага, а снаружи проходила бы улица, и можно было бы кому-то передать записку с просьбой о помощи! Все, больше никаких любовных романов, в которых пленникам удавалось установить контакт с окружающим миром и спастись!

Кстати, я предположила, что раньше это помещение могло быть продовольственным складом. По крайней мере, разделенное на камеры сухое подземелье наводило на мысли о том, что тут хранили продукты. Разумеется, меня не могли оставить здесь прямо так, и некромант запер меня в одной из камер – как я успела заметить, закрывшаяся за мной дверь была деревянной, но обита железными листами. Заскрежетал засов, а затем я увидела магическим зрением, как за ним вспыхнуло энергетическое поле – похожее на щит, но, насколько я могла судить, выполнявшее роль магического барьера. Этакая тюрьма для мага.

Вот демон. А я так надеялась, что они до подобного не додумаются.

Я создала небольшой магический светляк и осмотрелась. Моя темница была просторной, но изнутри выглядела уныло, и я пожалела, что не попыталась сбежать с половины пути. Выбраться отсюда самостоятельно не представлялось возможным. Каменные глухие стены без окон – ну не долбить же их! Кстати, небольшое окно наверху стены все-таки было, однако оно вело в коридор, из которого я сюда вошла, и предназначалось для вентиляции. Ни скамейки, ни хоть какой-нибудь доски или, на худой конец, соломы.

С сожалением взглянув на свое бальное платье, я тяжело вздохнула и уселась прямо на пол. Прислонилась головой к стене и сразу же дернулась вперед – голову больно укололо. Проведя рукой по волосам, я нащупала бриллиантовые звездочки, о которых уже совсем забыла. Надо бы снять их, а то жалко будет, если потеряю…

Аккуратно вытащив украшения, я пересчитала их и убрала в карман. Будем надеяться, что мне удастся вернуть их Натаниэль в целости и сохранности.

Прошло несколько часов. По моим представлениям, время близилось к утру. И если сначала мне казалось, что заснуть мне не удастся, то потом усталость взяла свое, и я задремала в той же позе, в которой сидела.

Не знаю, сколько времени прошло, но проснулась я от звука отодвигаемого засова. По правде говоря, я очень рассчитывала на то, что мне, как пленнице, полагается завтрак, но вместо ожидаемого охранника на пороге показался Арлион. Сон пропал разом, и я даже не заметила, как очутилась на ногах, хотя тело затекло и двигаться было больно. На эльфе был дорожный плащ, а сам он выглядел неприлично бодрым и отдохнувшим.

– Я вынужден на некоторое время тебя оставить, – сообщил Арлион. – Появились важные дела. У тебя есть несколько дней, чтобы еще раз все обдумать. Если по моем возвращении ответ будет прежним, твой статус потенциального союзника перейдет в статус заложника, чья жизнь немного стоит. Вопросы есть?

– А если я сбегу? – иронично поинтересовалась я.

– Сначала взломай магический барьер и железную дверь, – фыркнул Арлион. – У тебя не хватит на такое ни сил, ни умений, так что удачи.

Он вышел, а я была вынуждена признать его правоту – внимательно изучив магический заслон, я убедилась, что не могу ничего сделать. Мало того что структура была невероятно сложная, так еще и на каждую мою попытку как-то повлиять на блоки барьер отвечал небольшими, но больно жалившими разрядами молнии.

Мои размышления прервал тихий шорох. Машинально осмотрев камеру в поиске мышиных нор, я ничего не увидела, но какой-то скребущий звук повторился.

– Эй! Здесь кто-нибудь есть? – раздался внезапно крик откуда-то издалека, и я от неожиданности подпрыгнула на месте. Задрав голову, подошла вплотную к стене, в которой виднелось вентиляционное окошко. Звук доносился именно оттуда.

Решив, что хуже не будет, я закричала в ответ:

– Есть!

– Слава богам! – отозвался голос, и мне послышалось в нем облегчение. – Я здесь сижу уже три дня, и за это время не видела никого, кроме тюремщиков!

Ага, значит, здесь заперта женщина. Но голос раздавался издалека, и возраст второй заключенной я не могла определить.

– Кто нас здесь запер? Зачем нас похитили? – тем временем расслышала я.

Я удивленно посмотрела на дверь.

– А вам не объяснили?

– Нет. Я вообще была дома, когда на меня напали! Я даже не поняла, что произошло, просто в комнате вспыхнул черный огонь, я потеряла сознание, а в следующий момент обнаружила себя в этом подвале!

Интересно. Мне-то Арлион сразу разъяснил, зачем я ему понадобилась, а с этой женщиной что?

– А вы маг? – прокричала я.

На этот раз последовало небольшое молчание, прежде чем голос зазвучал снова, и на этот раз в нем звучала тревога:

– Нет. А почему вы спрашиваете? Нас что, украли маги?!

– Не без этого, – пробормотала я. И на кой демон Арлион похитил обычного человека, который и сам лишен магического дара, и магов боится? И даже портал в темных языках пламени распознать не смог? Вслух же я прокричала, не надеясь на успех: – У вас есть возможность выбраться из камеры?

– Нет, – отозвалась женщина, а затем убежденно добавила: – Но нас должны спасти. Мое исчезновение не могло остаться незамеченным, и меня наверняка уже ищут.

«Меня, может, тоже ищут, но я бы особо не рассчитывала на то, что найдут», – подумала я, но не стала доносить эту мысль до собеседницы.

Значит, возвращаемся к первоначальному плану и ищем способ сбежать. Похоже, Арлион был прав, и магический барьер я не разрушу, да и выбить дверь будет проблематично. Следовательно, надо сделать так, чтобы кто-нибудь ее открыл вместо меня. Вывод, конечно, логичный, но не дающий никакой практической пользы.

Но ведь кормить нас все-таки будут – вряд ли Арлион рассчитывал, что мы во время его отсутствия проживем без еды. А дверь – я взглянула на нее – сплошная, без окошек, так что открывать ее придется. Ну ладно, предположим, что ее откроют – тогда как справиться с магом-магистром? Пусть я и могу пользоваться магией, смогу ли я его одолеть? И ведь даже оружия никакого нет – собираясь на бал, я не захватила ни кинжалы, ни метательные звездочки! Решила, что на королевском приеме они мне не понадобятся! А много ли я смогу сделать голыми руками, да еще в бальном платье? Нет, я, конечно, выпускница Госфорда, но как мои умения можно применить здесь?

Какая-то мысль неожиданно пронзила меня, и я медленно перевела взгляд на свой живот, а оттуда – на грудь. Стараясь сформулировать про себя, что же именно мне пришло на ум, я начала расшнуровывать корсет, благо шнуровка на нем была спереди. Сняв его, я отложила бархатную ткань в сторону, и в моих руках остался только серебристый прочный шнур.

Я же доучилась до «коричневого» уровня, и последние несколько месяцев меня учили убивать людей как классическими видами оружия, так и подручными средствами. К сожалению, гарроты у меня здесь нет, но приличную удавку я смогу смастерить и сама.

Удовлетворившись полученным результатом, я устроилась поудобнее и принялась ждать. Раз Арлион отбыл, нет смысла тянуть с побегом. Однако прошло еще не меньше часа, прежде чем раздался уже знакомый скрежет и дверь приоткрылась. Тот же магистр, который конвоировал меня в подвал, принес поднос, но я почти не обратила на него внимания, а заинтересовалась одним моментом – некромант не стал убирать магическое поле, он прошел прямо сквозь него. Выходит, барьеру «знакома» его аура, и просто придушить мага теперь не получится, ведь магический заслон это не уберет.

Некромант взглянул на меня настороженно, но, увидев, что я сижу у стены и не пытаюсь ничего предпринять, успокоился. Я позволила ему поставить поднос на пол и с преувеличенным интересом принялась изучать его содержимое. Маг повернулся ко мне спиной и направился к двери. Я сидела далеко от него, и потому он, вполне возможно, решил, что я не успею ничего сделать. Вспомнив все уроки Грейсона, я одним движением вскочила на ноги и меньше чем за секунду оказалась прямо за его спиной. Маг даже не успел понять, что происходит, когда я набросила ему на шею шнур и затянула. Он захрипел и вцепился в удавку, пытаясь ее ослабить. Разумеется, у него ничего не вышло, а из-за паники он забыл, что может использовать магию. Когда я поняла, что маг вот-вот потеряет сознание, я совсем немного ослабила шнур, чтобы некромант не отключился раньше времени, и наклонилась к его уху.

– Убери барьер.

– О-он уб-бьет ме-меня, – просипел в ответ тот, когда ему наконец-то удалось глотнуть воздуха.

Я снова натянула шнур.

– Либо сейчас тебя убью я, либо у тебя появится время, чтобы скрыться!

Жажда жизни взяла верх, и маг проделал некие пассы рукой, так что поле на моих глазах развеялось. Удовлетворенно кивнув, я душила его до тех пор, пока он не потерял сознание, а затем убрала шнур, и его тело, словно куль с мукой, грузно опустилось на землю. Убедившись, что он жив, я подошла к открытой двери и на всякий случай помахала рукой. Барьер точно исчез, так что я вышла в коридор и заперла за собой дверь, задвинув засов. Конечно, магией выбить дверь можно без проблем, но все же это ненадолго его задержит.

– Эй, вы меня слышите? – крикнула я, вертя головой по сторонам. Подвал был огромным, и понять, в каком именно хранилище заперли вторую пленницу, было невозможно.

– Да! – голос звучал где-то недалеко.

– Покричите мне что-нибудь, чтобы я вас нашла! – велела я.

– А вы что, выбрались? Но как?! Ведь здесь замки и охрана!

Чем дальше я шла, тем ближе и отчетливее раздавался голос. Теперь я не сомневалась, что он принадлежал не столько женщине, сколько молодой девушке, и еще во мне все больше крепло странное чувство, что я слышала его раньше. Может, я ошибаюсь?

Остановившись перед нужной дверью, я на секунду помедлила, а затем решительно отодвинула засов и дернула на себя створку. При моем появлении девушка в когда-то красивом и дорогом, а сейчас безнадежно мятом и испачканном платье, сидевшая у стены, вскочила на ноги и бросились вперед. Она была небольшого роста, заметно ниже меня, и казалась очень хрупкой, словно драгоценная статуэтка. Немытые золотые волосы были кое-как уложены на затылке, на лице я увидела грязные дорожки – похоже, девушка плакала, когда поняла, что похищена. На ее руках, шее и в ушах блеснули драгоценности – не слишком роскошные, но все же, несомненно, дорогие. Надо же, похоже, Арлион и впрямь не испытывает проблем с финансированием, раз аристократку даже не ограбили.

Не добежав пары шагов до порога, девушка разглядела меня, и я увидела, как ее лицо залила мертвенная бледность, и она шарахнулась назад с возгласом:

– Пресветлый Луг, защити меня!

Я в немом изумлении рассматривала ее, поскольку это красивое лицо узнала сразу, хотя, когда я видела ее в последний раз, она была подростком. Девушка же смотрела на меня с таким ужасом, словно увидела призрака. Впрочем, возможно, с ее точки зрения, именно так все и было.

Я улыбнулась:

– Привет, Надя.


Моя сводная сестра заметно изменилась за два года – почти целиком исчезла подростковая угловатость, и Надя теперь еще больше походила на леди Алину, чем раньше. Хотя сколько ей сейчас? Уже шестнадцать, если я все помню правильно, и неудивительно, что она кажется повзрослевшей…

– Так, так, – задумчиво протянула я, не имея понятия, как теперь себя вести. – Какая неожиданная встреча.

Надя отрицательно покачала головой, ее губы дрожали.

– Это невозможно, – она не сводила с меня широко раскрытых глаз. – Ты мертва! Я слышала столько ужасов о твоей смерти, и мы похоронили тебя два года назад!

– Немного ошиблись, – фыркнула я.

– Почему ты здесь? Ты участвовала в моем похищении?! – На последней фразе она практически сорвалась на крик, и я поморщилась.

– Ты еще громче покричи, чтобы наверняка оповестить всех присутствующих о том, что здесь происходит. – Увидев, что сестрице вот-вот откажут ноги, я соизволила разъяснить: – Нет. Меня саму похитили меньше суток назад.

Растерянность и изумление от встречи начали исчезать, уступая место главному вопросу – почему здесь Надя? Зачем Арлиону потребовалось похищать валенсийскую принцессу? От Нади нет абсолютно никакого толка, ее можно сравнить с красивой безделушкой – радует глаз, украшает жизнь, но практической пользы от нее ноль! Или за прошедшие годы что-то изменилось, и я об этом ничего не знаю?

– Зачем?! – выпалила она.

– Я не знаю, – охотно отозвалась я.

Где-то вдалеке раздалось шарканье ног, и в подвал спустился кто-то еще, зовя по имени, насколько я могла судить, того некроманта, которого я придушила. Должно быть, забеспокоился из-за его долгого отсутствия.

Я торопливо влетела к Наде в камеру и спряталась за дверью. Сестра тоже услышала новый голос и замерла, испуганно прислушиваясь. Я приложила палец к губам, и она торопливо покивала, показывая, что поняла и будет молчать. Шаги тем временем начали приближаться. Я аккуратно распутала удавку и приготовилась использовать ее. Краем глаза я могла видеть, как Надя с недоумением следит за моими манипуляциями, но, к счастью, не пыталась задавать вопросов. Еще один маг остановился перед открытой дверью и удивленно посмотрел на Надю, которая находилась внутри и не делала попыток сбежать. Некромант шагнул внутрь, одновременно говоря:

– Ты! Куда пропал…

Он не договорил, захрипев точно так же, как и предыдущий, когда шнур впился ему в горло. Надя взвизгнула и прижала ладони ко рту, но я не обращала на нее внимания и отпустила мага только тогда, когда тот потерял сознание от нехватки кислорода.

– Ты что, уб-била его? – прошелестела Надя, убедившись, что тело на полу не подает признаков жизни.

– Нет, – отозвалась я, снова сворачивая удавку. Надя наблюдала за моими движениями с ужасом. – Он очнется через какое-то время. И нам стоит поторопиться, пока этим двоим на помощь не подоспели остальные.

– Хорошо. – Похоже, похитители все же пугали Надю больше меня, и она шагнула вперед, показывая, что готова идти.

Я наклонилась и обыскала тело мага. В одном из карманов балахона мне попался мешочек, в котором приятно позвякивали монеты. Вспомнив, что мы собрались сбежать, а никаких денежных средств у нас не было вовсе, я без зазрения совести присвоила мешочек. Мы вместе вышли из камеры и поднялись по каменной лестнице из подвала в коридор на первом этаже. Я шла впереди, сестра – следом за мной, стараясь не отставать. Помня уроки Грейсона, я передвигалась, не издавая ни звука, хотя толку от этого не было – Надя слишком громко топала и шелестела юбками. По пути мы встретили еще двух магов, одного из которых я успела оглушить заклинанием, а второго пришлось придушить. Поддавшись жадности, я обыскала их и в результате конфисковала еще некоторое количество денег. Когда я уже смогла сориентироваться и сообразить, где здесь может находиться выход, с сожалением подумала, что было бы неплохо заглянуть в кабинет Арлиона и поискать что-нибудь интересное вроде дневника, где темный архимаг записывал бы все свои кровожадные планы. Но в итоге я решила не рисковать и не тратить время, ибо мне не хотелось иметь дело с его приспешниками, ведь удача могла от меня и отвернуться.

Вокруг входной двери защитный барьер не стоял, зато там было множество сигнальных нитей, которые предупредили бы о появлении незваных гостей. Но их я умела снимать, так что мы с Надей вышли во двор, не потревожив никого из магов.

Да, это действительно был склад, и, судя по внешнему виду, – старый и заброшенный. Находился он на окраине какого-то города – выйдя, я сразу увидела малолюдную улицу, убогие обшарпанные дома и спешивших по делам бедно одетых людей.

– Где это мы? – испуганно спросила Надя, которая, как мне было известно, в жизни не сталкивалась вплотную с неприкрытой нищетой.

– Не знаю, – честно ответила я, а затем посмотрела на сестру. Пусть и в грязном, но все же дорогом платье и украшениях здесь делать точно было нечего, да и мне в своем бальном наряде – тоже. Не мудрствуя особо, я наложила на нас обеих иллюзии, и уже через полминуты мы выглядели обычными горожанками из самого бедного сословия. Надя растерянно вздохнула, когда обнаружила, как изменился ее облик, но вспомнила, что я маг, и не стала задавать вопросов.

Мы прошли по этой улице и свернули на соседнюю. Где мы находились, мне по-прежнему было непонятно, но я решила, что не стоит сразу бежать из города, а запастись кое-какими вещами. Пройдя еще несколько улиц, мы очутились в квартале поприличнее, и я сразу свернула в подворотню, а там снова изменила нам внешность – теперь мы выглядели как представительницы этакой опрятной бедности, когда человеку еще хватает достоинства следить за собой и не скатываться на самое дно жизни.

После часа блуждания и запутывания следов мы вышли в квартал ремесленников. По дороге, кстати, нам попадались преимущественно люди, так что можно было сделать вывод, что мы сейчас находились не в Селендрии и не в Вереантере. Осмотревшись, я зацепилась взглядом за небольшой трактир и решительно направилась к нему, Надя к тому моменту выглядела такой уставшей, что с готовностью последовала за мной, едва впереди замаячила возможность передохнуть. Расплатившись с хозяином практически всеми серебряными монетами, которые забрала у магов, я еще подумала, что мы попали в какой-то крупный город, раз здесь такие цены. Мы поднялись в комнату, где стояли две узкие кровати, и на одну из них Надя сразу же легла, прикрыв глаза и даже не обратив внимания на простоту обстановки. Я же в это время ставила на дверь привычные щиты.

Потом нам принесли горячую воду и завтрак. Мы обе с удовольствием вымылись, поели, и только после этого я решила, что пора переходить к более важным делам.

– Я заплатила за комнату за одну ночь, – начала я. – Так что сегодня можно переночевать здесь, а дальше, если захочешь, придется доплатить.

Надя приоткрыла глаза и с тревогой посмотрела на меня.

– Подожди, а что собираешься делать ты?

– У меня свои дела, – пожала плечами я. – Я помогла тебе выбраться, ты свободна и теперь можешь идти куда угодно. А я вернусь к своей жизни.

– И ты просто бросишь меня одну? – Теперь сестра выглядела напуганной.

Я могла ее понять. Принцесса, в одиночестве, да еще без гроша в кармане далеко не уйдет. Защищать себя она не умеет, жизни не знает… Легкая добыча.

По правде говоря, я играла на ее страхе. Я прекрасно понимала, что Наде деваться некуда, но хотела, чтобы она осознала, что ей необходимо держаться рядом со мной. Арлиону зачем-то нужна Надя, а это значит, что мне она нужна еще больше. Нельзя бросать такого ценного заложника на произвол судьбы. С мстительным удовлетворением я наблюдала, как вытягивается красивое лицо. Да, это было мелочно и недостойно, но я ничего не могла с собой поделать – мне хотелось, чтобы кто-нибудь из моих родственников на собственной шкуре убедился, каково это – остаться одному.

Несколько минут Надя напряженно думала, и я буквально видела, как вращаются шестеренки в ее очень красивой голове.

– А ты можешь проводить меня до Диона? – наконец с надеждой спросила она. – Ты маг, ты умеешь драться. Если тебе нужны деньги…

– Не нужны, – отозвалась я. – И Дион в мои ближайшие планы совершенно не входит.

– Тогда можно я пока останусь с тобой? – выпалила она. – Я не буду тебе мешать, клянусь! А при первой же возможности просто вернусь домой и, клянусь, никому не расскажу о тебе, если ты не хочешь! Корделия, ну куда я денусь одна?!

Я притворилась, будто обдумываю ее слова, но вид у сестры был настолько беспомощный, что я не стала затягивать, а со вздохом сказала:

– Ну хорошо. Но есть условие – ты во всем слушаешься меня. Поняла? Никаких пререканий и споров!

– Обещаю! – произнесла Надя, заметно приободрившись.

Отлично. Как раз то, что мне нужно.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


Популярные книги за неделю

Рекомендации