145 000 произведений, 34 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Невеста для князя"

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 10 июля 2018, 20:00


Автор книги: Ольга Истомина


Жанр: Любовное фэнтези, Фэнтези


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 25 страниц) [доступный отрывок для чтения: 17 страниц]

Ольга Истомина
Невеста для князя

Пролог

Рассвет выдался необычно прекрасным. Небо стелилось далеко вперед серо-розовым, то темнеющим, то светлеющим полотном. По линии горизонта тянулись словно связанные мастерицей облака-кружева. Город только начинал просыпаться, и где-то вдалеке звучали птичьи трели. Воздух пах свежестью и травой. Налетающий ветерок доносил аромат свежей выпечки.

Умиротворяющую картину портила исключительно угрюмая физиономия, отражающаяся в зеркале. Бледное лицо, серо-голубые глаза с расширенными зрачками, искусанные губы. Русые волосы запутались за ночь и превратились в колтун. В общем, свежеподнятый упырь и то краше!

Вздрогнув, я отвернулась от зеркала и уставилась в окно. И когда только привыкну к своему отражению?!

Мне катастрофически не хватало привычных рыжих локонов, ярко-зеленых глаз и алых губ, безжалостно «смытых» после купания в Зеркальном озере. За долгие годы иллюзия превратилась в отличную маску, помогавшую скрывать истинные эмоции и волшебным образом выдававшую выгодные мне. Сейчас эта «палочка-выручалочка» была нужна как никогда раньше.

В очередной раз вздохнув, я вытащила из ящика стола тетрадь и ручку. Составить, что ли, по примеру Вериты список случившихся со мной положительных и отрицательных происшествий, чтобы понять, действительно ли все так гадко, как ощущается…

«Его сиятельство принял меня на должность придворного мага», – поставив цифру один, красиво вывела я.

Задумчиво погрызла кончик ручки и обвела написанное кружком. Вне всяких сомнений, обретение желанной вакансии приятно грело душу. Правда, чтобы ее получить, пришлось сначала «подмести» своими брюками кучу пыли и паутины в чуланах и подвалах, занимаясь ужасно скучными поручениями, и даже провернуть небольшую интригу, в результате которой барон Мейрн лишился титула, а я едва не лишилась подруги. Это, безусловно, жирный минус, но Верита, хоть и сильно разобиделась, все равно меня простила. Унаследовав от отца-барона ужасную практичность, подруга не умела долго злиться. Опять же, где она собирала бы практический материал для книги с советами по охмурению мужчин и пряталась от женихов? Так что в общей сумме все равно выходил плюс.

«Еще я обзавелась надоедливым, упрямым и всюду сующим свой нос учеником».

Над вторым пунктом я думала дольше. Собственно, на кой демон мне понадобилось спасать паренька от стражи и брать в ученики, было непонятно до сих пор, но кроме упрямства Кэм мог похвастаться еще и неплохой сообразительностью, преданностью, искренностью. Вспомнив, как он заказывал для меня еду, выслушивал и давал советы, я поставила напротив строчки очередной плюс.

«У меня появились друзья и полезные связи», – усмехнувшись, я зачеркнула «и», решив поставить знак равенства.

Собственно, здесь также все было довольно запутано. Например, Игрис, будучи сводной сестрой моего непосредственного нанимателя, на первый взгляд выглядела очень полезной в качестве друга. Вот только, являясь незаконнорожденной, никакого веса в обществе не имела, старалась держаться в тени, и дружила я с ней, скорее, из жалости.

Вэйли, моей коллеге по магическому ремеслу, я тоже помогла из жалости. Но и подумать не могла, что короткое знакомство в трактире и последовавшее за ним обучение науке выбивать свободные места будут иметь какое-то продолжение. А гляди-ка, в результате с моей подачи Вэйли получила должность придворного целителя, причем, вылечив князя сначала понарошку, а потом уже по-настоящему выцарапав из лап смерти, с блеском доказала, что достойна работы.

«Ис».

Взглянув на короткое имя, я до боли закусила губу.

«Князь, наниматель, друг, любимый человек…. Кто ты для меня?»

Глупо отрицать, знакомство с Исом перевернуло всю мою жизнь, косой чертой разделив ее на «до прихода во дворец» и «после».

Жутко упрямый, ужасно сдержанный, неподкупный, хладнокровный, невозмутимый, бесстрастный, ледяной, въедливый, норовящий контролировать все и вся… список отрицательных качеств грозил занять не только всю страницу, но и ее обратную сторону.

Я качнула ручкой, и капнувшая клякса поплыла по бумаге, закрывая имя князя.

«Кто же так настойчиво хочет твоей смерти?»

Этот вопрос который день сводил меня с ума. Заговорщик нам попался чрезмерно активный, покушения сыпались одно за другим. Подпиленная подпруга, отравленное вино, засада в горах, опять отравленное вино (только на этот раз подаренное якобы от моего имени!). Что сказать, не шибко богатую фантазию неизвестный сполна компенсировал ослиным упрямством и упорно подстраивал пакость за пакостью.

Когда же заговорщик все-таки выдыхался и устраивал перерыв, Ис с легкостью находил себе приключения самостоятельно. Прогулка в логово разбойников, путешествие по тайному ходу, ловля неизвестного на живца! Последнее, правда, уже моя идея, но и здесь князь умудрился отличиться: едва не кинулся ловить напавших сам – вместо охранников, получающих за это деньги!

Я надеялась, что хотя бы день рождения Игрис пройдет без всяких происшествий. Вот только при взгляде на висящее на спинке стула выпачканное в крови и подпаленное вечернее платье глаз начинал дергаться сам собой.

Еще бы! Обычные люди, собираясь на праздник, рассчитывают, что в программу будут включены танцы и угощения. Мне же, как очень невезучей ведьме, вместо танцев пришлось сражаться сначала с иллюзорницей, а потом с околдованным ею Исом. А на десерт – снимать чужое заклинание. При воспоминании об этом мгновенно запылали щеки.

Уткнувшись лбом в сцепленные ладони, я глухо застонала. Картина нашего падения и последующего короткого поцелуя продолжала стоять перед глазами, а в ушах звучали слова князя: «Ты меня любишь».

И что бы богам, явно развлекавшимся написанием сценария для этого вечера, не продумать сразу и концовку? Нет, поставили многоточие и предоставили расхлебывать все самим!

Покрепче сжав ручку, я размашисто перечеркнула все написанное. Нет, не хочу! Подумаю об этом после!

Тем более что с этим балом, сражением и разговором с Исом поспать практически не удалось, и в голове шумело все сильнее. Покосившись на окно, я судорожно вздохнула. Кажется, сейчас где-то семь утра. Обычно в это время князь уже начинал работать. Представив, как желаю ему доброго утра, я сначала мечтательно улыбнулась, а потом закусила губу.

Нет, спать! Срочно спать!

Тяжело вздохнув, забралась в кровать и с головой накрылась одеялом. Ужасно детская выходка, только создающая иллюзию безопасности, но сейчас я готова была цепляться даже за призрачные ощущения. В конце концов, настоящее еще более ненадежно и зыбко.

Когда провалилась в сон, мне пригрезился входящий в комнату князь. Улыбающийся привычно сдержанной улыбкой, одними уголками губ, с затаенной болью во взгляде.

«Я обязательно узнаю, почему ты так не любишь кровавую луну», – пообещала я.

Глава 1

Проснулась в десять. Меня разбудил шум. Кое-как оторвав голову от подушки, я некоторое время вслушивалась в перепалку, раздумывая, когда это дворец успел превратиться в базарную площадь. Сообразив, что спор не утихает, накинула халат и отправилась лично разбираться с нарушителями порядка.

– Я требую немедленно пропустить меня! Вы не имеете права игнорировать мои приказы. – От смущения у Игрис пылали щеки, дрожащие пальцы она сжала в кулаки, но при этом смотрела охранникам прямо в лицо.

– Его сиятельство не велел беспокоить госпожу Ришиду! – Двое мужчин гаркнули так, что наверняка побеспокоили не только меня, но и все соседнее крыло.

– Передайте князю мою благодарность за заботу! – Мой голос заставил всех вздрогнуть.

– Госпожа Ришида, – обернувшись, почтительно кивнули охранники.

– Ришида! – Не заморачиваясь ненужными церемониями, Игрис пылко обняла меня.

Под ошарашенными взглядами стражников я за руку втащила девушку в комнату и захлопнула дверь.

– Как хорошо, что ты проснулась! Думала, сойду с ума от беспокойства! – Игрис металась по гостиной. Я заметила, что волосы у девушки собраны в весьма растрепанную косу, да и бант на платье завязан небрежно. – Скорее рассказывай, что вчера случилось!

– А что конкретно тебя интересует? – Не успев толком осмыслить произошедшие события, я предпочла отделаться непонимающей улыбкой и захлопать ресницами.

– Все! – Плюхнувшись в кресло, Игрис внимательно уставилась на меня. – Куда вы с Исом пропали с праздника? Почему стражников внезапно стало больше, чем гостей? Почему тебя теперь охраняют? И почему по дворцу ходят слухи, что мой брат в очередной раз чудом не погиб?

– Слишком много «почему». – Я сжала гудящую голову ладонями. – Слушай, не проще ли задать все эти вопросы Ису? Если ты так беспокоишься, почему пришла ко мне, а не к нему?

– Туда охрана меня точно не пустит. – Игрис скрестила руки, насупилась и стала напоминать обиженного ребенка. – Если с Исом все хорошо, он не захочет отвлекаться на посетителей. Если плохо – побоится меня расстроить. Зато ты наверняка в курсе всех событий, и к тебе проще попасть! По крайней мере, так было до сегодняшнего утра.

– Хм… – Логика у подруги оказалась своеобразной, хотя и спорить с ней было сложно. – Подробности Ис мне запретил рассказывать, но за его жизнь можешь не волноваться, она уже вне опасности.

– Уже? То есть брату действительно что-то угрожало? – мгновенно встрепенулась девушка. – Бейт поклялся, что произошло всего-навсего недоразумение со сработавшим раньше времени магическим подарком.

Я мысленно выругалась. Определенно Ису нужно понизить зарплату стражникам, а начальнику вынести выговор. Мало того что они не успели вовремя прийти на помощь, так даже сочинить толковую легенду и донести до нас ее содержание не сподобились!

– Скорее, кто-то угрожал. – Открыто врать сестре князя было не только стыдно, но и опасно: Игрис взрослела на глазах, и мне не хотелось, чтобы подруга затаила на меня обиду. – Одна девушка решила, что его сиятельство не станет надевать на прием защитные амулеты, и попыталась устроить в комнате пожар. К счастью, я вовремя вмешалась.

– Пожар? – Игрис совсем не по-благородному ахнула и прижала руки к лицу. – Но в галерее пол был изрисован рунами, я подумала, это какое-то страшное проклятие. Да и статуи до сих пор покрыты льдом…

– Ты про пентаграмму? Это мое творчество, – покривила я душой.

В конце концов, не зря крестьяне утверждают, что ведьмы не умеют говорить правду. А выкладывать абсолютно все секреты и подставлять под удар не только Иса, но и Игрис я не хотела.

– Девушку задержали, но кто-то сделал для нее амулет, вот пентаграмма и позволит найти изготовителя, – назидательно подняв палец, пояснила я.

– Ты только сотри пентаграмму поскорее, а то слуги боятся полы мыть. Да и Лайен подарил мне какой-то редкий кинжал и хотел на днях заехать посмотреть, достойное ли место я отвела для его подарка. – Потеряв всякий интерес к магии, Игрис задумалась о более насущных вещах. – Нам же не запрещено принимать посетителей?

– Вот об этом лучше спросить у Иса, – покачала я головой.

– Тогда попробую поговорить с ним прямо сейчас. А то Арлен подарил мне такую очаровательную кобылу… вдруг тоже захочет проведать свой подарок и предложит прокатиться верхом?

Игрис с головой ушла в собственные фантазии и даже забыла попрощаться. Рассмеявшись, я закрыла за ней дверь и занялась собственным туалетом. Служанки этим утром были какие-то рассеянные и сначала принесли мне остывшую воду для умывания, а когда я указала на это, добавили столько кипятка, что от кувшина пошел пар. Потом на завтрак подали тосты с вишневым джемом, хотя накануне я просила яблочный.

Когда служанки в пятый раз отправились на кухню за вареньем из крыжовника, которое мне вообще-то никогда не нравилось, я осознала, что просто тяну время, неосознанно пытаясь отдалить встречу с князем.

В самом деле, как нам теперь общаться, делая вид, что ничего не случилось, если вчера он едва не убил меня, и я все еще помнила, как смотрела в лицо смерти. А Ис с его дотошностью к мелочам наверняка захочет узнать малейшие подробности подействовавшего на него ритуала. Значит, нам придется поговорить и о…

– Ришида! Сколько можно спать, ты пропустишь все самое интересное. – Пожалуй, никогда я еще не была так рада видеть своего ученика. – О, ты не спишь! Значит, расскажешь, каким слухам верить? Слуги спорят, какая из версий правильная, причем некоторые готовы платить золотом!

– Некогда, меня ждет князь. Чтобы спорить на золото, его сначала нужно заработать. – Щелкнув надувшегося мальчишку по лбу, я вышла из комнаты.

Особого ажиотажа в коридорах не заметила, дворец жил в обычном режиме, из чего сделала вывод, что Кэм с Игрис изрядно преувеличили влияние событий прошлого вечера. Что, собственно, мне было только на руку. Я привыкла оставаться в тени и сейчас вовсе не жаждала оказываться в центре внимания.

Дежурившая возле кабинета стража молча расступилась при моем приближении, так что докладывать о себе пришлось лично.

– Доброе утро. – Я думала, что застану только Иса, но приветливо улыбаться пришлось еще и начальнику стражи Бейту с несколькими вельможами, в которых я опознала помощников покойного советника Семилна.

– Ришида, ты как раз вовремя, я собирался послать за тобой. – Улыбка князя была дежурно обходительной. С точно таким же выражением лица он встречал гостей и отдавал приказы слугам. – Мы обсуждаем вчерашний инцидент.

– До чего-то конкретного договорились или пока идет обмен впечатлениями? – Решив вести себя как обычно, я опустилась в свободное кресло и закинула ногу на ногу.

Бейт сдавленно булькнул, явно не посчитав подобное поведение подходящим, но делать мне замечание в присутствии Иса не рискнул.

– Скорее, обсуждаем, как должен был поступить каждый из нас. – Привычный к моим выходкам князь лишь усмехнулся. – Сейчас самый главный вопрос – что делать с магом-иллюзорником.

– По-хорошему я должна отправить весточку в ковен, они пришлют своего представителя, который запечатает магический дар. Сама с подобным не справлюсь, не хватит знаний, – призналась неохотно. – Но маг из ковена настоит на своем присутствии при всех допросах, мало ли как ведьма заморочит вам головы!

– Значит, побеседуем с ней сейчас.

Казалось, князь принял решение раньше и о моем мнении спрашивал лишь для порядка. Ну или для того, чтобы заиметь еще один голос в намечающемся споре.

– Ваше сиятельство, это неоправданный риск! Я не поручусь за вашу безопасность! – мгновенно всполошился начальник стражи.

– Не припоминаю, чтобы я спрашивал у кого-то разрешения. – Ис окинул придворного холодным взглядом.

Количество желающих спорить с разозленным князем резко уменьшилось. Зато Бейт, не имевший возможности высказать его сиятельству свое недовольство, стал красноречиво коситься в мою сторону.

– Мы не сможем присутствовать при допросе, наше мнение никакого веса не имеет, для чего тогда мы нужны? – задал интересующий всех вопрос один из младших советников.

Теперь уже начальник стражи перевел заинтересованный взгляд с Иса на меня. Некстати вспомнилась уверенность Игрис в том, что я обязательно должна знать все новости. Судя по всему, мои слишком доверительные отношения с князем заметила не только сестра, и далеко не всем пришлось по вкусу новое положение вещей.

– Вы отвечаете за мой спокойный сон. Но мне проще самому решить, какие именно вещи способны вызвать кошмары, а какие не стоят внимания. – Ис как настоящий князь сумел успокоить придворных одной фразой. – С магом должен иметь дело маг. А вам я хочу поручить отвлечь заказчика покушения.

– Подозреваете кого-то конкретного? – Начальник охраны напомнил мне охотничьего пса, почуявшего след. Только в стойку не встал. – Задержать его?

– Пока есть только догадки, которыми рано делиться, чтобы не спугнуть удачу. – Ис покачал головой и набросал несколько слов на бумаге. – Заговорщика нельзя спугнуть. Поэтому сделаем вид, будто подозреваем другого.

– Что это? – Бейт внимательно ознакомился с текстом, но уловить мысль не сумел.

– Ваш пропуск. Этот маг промышляет незаконным изготовлением артефактов. К тому, что использовали против меня, он не имеет отношения, так что никакого риска нет. – Сейчас Ис напоминал облизывающегося кота, предвкушающего, когда глупая мышь попадется в расставленную ловушку. – Для допроса мне понадобится два часа. У вас столько же времени.

Придворные оказались людьми понятливыми и после столь тонкого намека потянулись к выходу. Я тоже поднялась, намереваясь покинуть кабинет, но Ис подхватил меня за локоть.

– Риш, подожди. Надо поговорить.

От его прикосновения по телу пробежала дрожь, имеющая мало общего с ознобом. Ужасно захотелось прильнуть к Ису и позволить ему позаботиться обо всех проблемах. Вот только подобное поведение совершенно недопустимо для ведьмы.

– А это не подождет? Сам сказал, время ограниченно. Мне ведь еще надо послать вестника. Если промедлю – схлопочу выговор. – Недовольная тем, что князь опять назвал меня сокращенным именем, я демонстративно поморщилась.

– Прости. Очень больно? – Ис расшифровал мою гримасу совершенно по-другому.

– Что? Нет, только чешется. – Я заставила себя улыбнуться: Вэйли оказалась отличным целителем и на месте глубокой раны утром обнаружился красный шрам. – Несколько дней – и не останется ни следа.

– Исчезнет внешний след. Но ты все равно будешь помнить, что я напал на тебя. – Лоб мужчины рассекла морщинка. – Пусть не по своей воле, но это не оправдание.

– Да ладно, я же маг, со мной постоянно случаются разные происшествия. – На этот раз натянутая улыбка далась куда легче.

– Хочешь сказать, что ты каждый день оказываешься перед выбором, к чему прислушаться – к совести или к инстинкту самосохранения? – Ис говорил серьезно, вот только я не могла избавиться от ощущения, что мужчина меня дразнит.

– Поясни, – ломать голову еще и над этим вопросом не было сил, так что я вопросительно взглянула на него.

– Ну, ты ведь согласилась выполнить заказ и помочь найти тех, кто желает моей смерти. А если бы ты сама убила меня, пытаясь защититься, это оказалось бы весьма проблематичным. Да и как отнять ту жизнь, которую столько раз спасала? – Теперь князь улыбался, но взгляд стал сосредоточенным.

Кажется, мужчина действительно не на шутку переживал из-за нашей драки. Именно из-за драки. Будто после нее не произошло совершенно ничего и Ис предпочел забыть о поцелуе.

– Я тебя не убила бы. Просто не смогла бы, – хмыкнула я. И, полюбовавшись, как недоуменно выгнулась бровь Иса, добавила: – Совесть и долг здесь ни при чем, просто ты дерешься гораздо лучше меня. А магию блокировала иллюзорная магичка.

– Нам придется подумать, как избежать подобных случаев. Последняя попытка заговорщиков едва не закончилась успехом. Не буду врать, мне не хочется сейчас умирать, но и платить твоей жизнью за свою я не намерен. – Князь сказал это вроде бы просто, но меня пробрала дрожь.

Причем я не могла объяснить, что именно в поведении мужчины произвело такой эффект. То ли его нежелание отправляться в лучший мир в настоящий момент (будто бы спустя месяц, внеся это в график и обсудив с лордами, князь сам спокойно выпьет яд!), то ли взгляд, которым он окинул меня…

На обычного мага, каким бы превосходным специалистом он ни был, не смотрят со страхом, боясь его потерять. И уж тем более не закусывают губу при мысли, что маг случайно погибнет.

– Тогда предлагаю как можно скорее допросить девушку и узнать, кто ей заплатил. Избавимся от заговорщика – остальные проблемы решатся сами собой. – Мне и раньше не удавалось догадаться, каковы планы Иса, теперь же я абсолютно не представляла, что он имеет в виду.

– Да, пошли, – с легкостью согласился князь и как ни в чем не бывало вышел из кабинета.

К темнице мы шли молча. Стоило отдать должное стражникам – пленницу охраняли как королеву. По приказу Иса на девушку надели браслеты, блокирующие магию, но стража все равно постоянно сменялась и обменивалась паролями, что исключало всякую возможность побега.

– Не нужно сопровождения. Если не выйдем через полчаса, постучите. – Князь взмахом руки вынудил охранников вернуться на свои места.

Признаюсь, порог я переступала с опаской. Ладони покалывала магия, я небрежно отерла их о штаны, после чего сжала кулаки.

– У меня уже гости? Если бы предупредили заранее, я бы подготовилась. Хотя вас, – князю достался томный взгляд, – я рада видеть в любое время.

На меня девушка принципиально не смотрела, что было мне только на руку. Выглядела она… жутко. Снять с нее иллюзию мог только другой иллюзорный маг, сама она заниматься этим явно не пожелала, и теперь под воздействием антимагических браслетов морок слезал клочьями.

Один глаз был зеленого цвета, второй – серого. Часть волос стала темно-русой и едва прикрывала ухо. Середина прядей просто пропала, хотя на плечах до сих пор лежали, вернее, висели в воздухе красивые черные локоны. С правой стороной дела обстояли лучше, и именно поэтому девушка старалась поворачиваться к нам этим боком.

– Тогда вы не откажетесь потешить мой слух небольшой историей? – Ис улыбнулся, но голос был ледяной. – Начните с того, где взяли приглашение на бал и кто велел вам обратить на меня внимание.

– Вас невозможно не заметить. Вы излучаете особую энергию и притягиваете к себе всех, – мурлыкнула пленница. – Но ведь и я не оставила вас равнодушной, верно?

Магичка старательно улыбалась, но ставшие разными губы только кривились в подобии улыбки. Румянец пятнами покрывал щеки, одна бровь оказалась выше другой. Из-за этого наша пленница казалась старой куклой, лицо которой сшили из ненужных кусочков ткани.

Смотреть на нее было физически больно, и мне приходилось прикладывать усилия, чтобы не отвести взгляд.

– Наш танец снился мне всю ночь… А вы вспоминали обо мне? – Глубоко вздохнув, магичка коснулась руки Иса.

– Не стоит казаться глупее, чем вы есть. – Князь отдернул ладонь. – Я задал четкий вопрос и хочу услышать ответ. Вам решать, с кем беседовать: со мной или с палачом.

– Какой вы, оказывается, грубый. – Девушка обиженно надула губы и прижала колени к груди, всем видом демонстрируя нежелание общаться с нами.

– Повторять дважды я не люблю, – негромко произнес Ис.

– Я из-за тебя не успела толком позавтракать. А голодный маг – злой маг, – устав изображать тень, криво усмехнулась я. – Еще ты должна мне за испорченное платье, а оно, между прочим, очень дорогое.

Мой тон девушке не понравился, и она жалобно взглянула на князя. Но хмурый Ис с поджатыми губами и скрещенными руками совершенно не выказывал желания заступаться за пленницу и призывать наглую ведьму к порядку. Более того, он демонстративно шагнул к двери, собираясь вызвать стражу.

– Подождите! Умоляю, не надо пыток, я все расскажу, – воскликнула девушка.

– А вот это послужит неплохой компенсацией. Ну и заодно жестом доброй воли. – Забыв уточнить, какова воля самой иллюзорницы, я отколола с ее платья круглую брошку, являющуюся достаточно сильным артефактом. – Признаться, в первый момент я чуть не поверила, что ты и правда работаешь со стихийными чарами. Но раз уж это не так…. Согласись, настоящему огненному магу это украшение подойдет больше?

Хлопнув ресницами, я демонстративно приколола брошь на свою рубашку и полюбовалась ею. Выполненная в виде солнца и украшенная мелкими драгоценными камнями, она смотрелась очень дорого.

Что до взгляда, которым одарила меня девушка… Казалось, еще немного, и создающий огненные пульсары артефакт ей не понадобится. В итоге накалившуюся до предела обстановку разрядил Ис.

– Волшебные безделушки обсудите после. Сейчас я хочу услышать, как к тебе обращаться. Настоящее имя ты вряд ли скажешь, но сойдет и прозвище, – застыв напротив магички, сухо сказал князь. – Мой предыдущий вопрос ты вряд ли успела забыть.

– Ливия. Это мое настоящее имя, честное слово. И приглашение выписано на него же, – затараторила пленница. – Я не хотела ничего дурного. Меня заверили, что вам не причинят вреда.

– Кто заверил? – Ис скрестил руки на груди и прислонился к стене.

– Он сказал, это небольшая шутка. Никто не пострадает. Но если я не соглашусь, он расскажет обо мне другим магам. – Разноцветные глаза наполнились слезами. – У меня больная мать и две младших сестры, я не могла этого допустить!

– И имени заказчика ты тоже не спросила. Не удивлюсь, если даже смотрела в другую сторону, чтобы не вызвать его гнева. – В голосе князя слышалась откровенная насмешка.

– Пожалуйста, не отдавайте меня палачу! Пожалуйста, не казните меня! Пожалуйста, я не виновата, что родилась с таким проклятием. – Закрыв лицо руками, Ливия громко разрыдалась. Девушку колотила дрожь, иллюзия еще сильнее пошла рябью и на этот раз позволила увидеть родимое пятно у нее на шее. – Я не хотела к магам, не хотела!

– Почему? – Я смотрела на заикающуюся девушку без всякого сочувствия. – Иллюзорники – вовсе не парии, сажать в клетку тебя никто не стал бы. Напротив, помогли бы найти полезное применение твоим способностям. Выступала бы на ярмарках, устроилась бы помощником к портному или торговцу, а может, помогала бы наводить иллюзии на города во время княжеских визитов. Заставили бы тебя отмечаться, поставили бы на учет, зато больше не пришлось бы волноваться о родных.

Говоря это, я внимательно наблюдала за реакцией Ливии. Девушку должно было разозлить мое вмешательство, но она не позволила себе даже недружелюбного взгляда. Напротив, судорожно втянула носом воздух и бессильно сгорбилась.

– Это если бы я училась в академии. А если нет? Если я самоучка или меня выгнали с последних курсов? А если мне уже приходилось использовать свои способности и совершать плохие поступки? Наказание одинаково вне зависимости от обстоятельств. Я готова была рисковать, но не знала, что удача отвернется от меня настолько быстро.

– Для бедной крестьянки, которую ты так лихорадочно пытаешься изобразить, твоя речь слишком грамотная. Да и о правилах поведения в академии я наслышан. Те нарушения караются далеко не так строго, как покушение на мою жизнь. – До этого момента казалось, что Ис безучастно наблюдает за разговором, но, как выяснилось, он анализировал каждое слово.

– То есть сочувствия от вас я не дождусь? – Вытерев слезы, Ливия сосредоточенно взглянула на князя. – Вы заставите меня рассказать все, что хотите услышать, а потом повесите? И плевать на то, что любовные чары несмертельны, а те, которые использовала я, продержались лишь сутки?

– Я вовсе не такой монстр, каким вы пытаетесь меня изобразить. И поэтому до сих пор говорю с вами вежливо, браслеты – это вынужденная мера. – Князь развел руками в притворном сожалении. – У вас начало неплохо получаться. Попробуете снова? Теперь – в последний раз.

– Допустим, я соглашусь. Но вы дадите слово, что после этого позволите мне уйти? Я хочу получить гарантии. – В поведении Ливии опять произошла перемена.

Девушка подобралась, села ровно, сложила руки на коленях и спокойно посмотрела на нас. Даже размытая иллюзией внешность перестала служить помехой.

Невольно я позавидовала ей. Помнится, мне пришлось не один день привыкать к иллюзии, «разнашивать» ее, будто только что купленную рубашку. А вот Ливия совершенно не испытывала неудобств и умудрялась уверенно держаться даже в столь ущербном «одеянии». Собственно, именно поэтому иллюзорников не любили. Как можно относиться к человеку, который меняет мороки, как модница вещи? И как не поверить в то, что маги, постоянно прибегающие к этому дару, в итоге сами забывают, какие они на самом деле?

– Уже торгуешься? Смело. Хотя довольно глупо. Я ожидал большего. – Князь улыбнулся. Вроде бы радушно, но даже мне стало не по себе.

– Ничего, я привыкла довольствоваться малым. – Ответная улыбка Ливии оказалась дерзкой. Для меня переход к простому общению показался неожиданным, но девушка не выглядела смущенной. – Да и чего бояться? Сам сказал, что не монстр. Пытать точно не будешь, иначе не привел бы ее.

– Вообще-то я и выйти могу. – Изобразить безразличие удалось без труда.

Зато унять зашевелившиеся внутри эмоции оказалось сложнее. Не удержавшись, кинула быстрый взгляд на Иса, но мужчина сохранял спокойствие.

Неужели Ливия поняла, что именно разрушило ее заклинание? Или она говорила наугад? А может, что-то можно было заметить по нам самим?

Почувствовав, как сердце начало колотиться в груди, я сжала кулаки. Сейчас определенно не место и не время думать о вчерашнем происшествии.

– Ришида – придворный маг и при необходимости может заменить палача. – Эти слова князя подтвердили мои предположения. – Если ты так настаиваешь, что ж… скажешь, кто наниматель, и я распоряжусь, чтобы наказание не было слишком строгим.

– Это лорд Блейтин. – Услышав желаемое, Ливия просияла. – Заплатил пятьдесят золотых за заказ и еще пятьдесят, чтобы я забыла о нем. Ваше сиятельство, я не кривила душой, в вас есть нечто такое, что сводит с ума. И мне понравилось танцевать с вами.

– Как же он вас нашел? – проигнорировав пылкий взгляд, подчеркнуто холодно спросил Ис.

– О, я достаточно известна в своем кругу. – Девушка позволила себе горделивую улыбку. – А такие вещи решаются быстро.

– Как я могу проверить, что вы не назвали первое попавшееся имя? Слово скрывающейся иллюзорницы против слова графа… – Князь сделал паузу, позволив Ливии обдумать ситуацию.

Я же отчетливо вспомнила первые недели нашего знакомства, когда князь точно так же не доверял мне. Сейчас это казалось далеким и неважным, и я не могла понять, в какой момент привыкла полагаться на Иса как на напарника и друга? Мысль, что он может не поверить моим словам, просто не приходила в голову. Хотя любой другой счел бы абсурдной дружбу между князем и обычной ведьмой.

– Проще простого. – Ливия фыркнула. – По моей просьбе Харт принес два мешка с золотыми. Я заколдовала оба. Вдруг он передумал бы платить, а мне не хотелось остаться с носом.

– Какое заклинание? – деловито поинтересовалась я. – С тебя браслеты не снимем, так что рассказывай так, чтобы я сумела его увидеть.

– Иллюзорная магия – своеобразная, не уверена, что смогу подобрать подходящие слова. Да и, судя по вчерашнему, опыта у тебя маловато. – Не знаю, какие слова Иса заставили Ливию изменить мнение обо мне, но ее взгляд стал снисходительным, девушка явно юлила.

– Значит, тебе придется постараться. – Я хищно усмехнулась. – И не забывай, что хоть его сиятельство и пообещал не сажать тебя под замок, письмо в ковен буду писать я. А в дела магов обычные люди не вмешиваются, и князь никак не сможет на меня повлиять.

– Почему никто никогда не попытается по-хорошему попросить? Все сразу переходят к угрозам? – В голосе Ливии прозвучала неподдельная обида. На мгновение мне даже показалось, что сквозь иллюзию проступило ее настоящее лицо. – Расскажу все только для того, чтобы потом хоть немного побыть в одиночестве.

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


Популярные книги за неделю

Рекомендации