151 500 произведений, 34 900 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?

  • Текст добавлен: 11 января 2019, 11:21


Автор книги: Ольга Валентеева


Жанр: Героическая фантастика, Фантастика


Возрастные ограничения: +16

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 18 страниц) [доступный отрывок для чтения: 5 страниц]

Ольга Валентеева
Факультет чудовищ. Вызов для ректора

© О. Валентеева, 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018

Глава 1
Где искать пропажу?

Милия

Я не спала которую ночь. Просто стояла и смотрела в окно, надеясь, что вот-вот распахнутся ворота академии и у дверей общежития появится долгожданный всадник. Или путник. Какая разница? Аля не было больше месяца. Ни письма, ни записки. Лишь благодаря кинжалу Элены я знала, что мой жених еще жив. Но Реус не отвечал на вопросы. Белана всего лишь чувствовала, что он существует. Значит, существует и Аль.

Поездка в Кардем. Я снова и снова возвращалась к этой мысли. Поначалу она казалась безумием. Да, это маленький городок. И там все хорошо знают Аля. Но что можно делать в Кардеме столько дней? Значит, Аля давно там нет. Зато оттуда можно начать поиски. Я чувствовала, что с ним что-то произошло. И не желала верить своим предчувствиям. Аль всегда попадал в неприятности, но умел из них выпутываться. Выпутается и сейчас.

Это «выпутается и сейчас» я повторяла себе изо дня в день. А академия требовала постоянного внимания. Без Регины и Джема я бы не справилась. И, как ни прискорбно признать, без Киримуса дер Гардена. Сказывался его недолгий опыт на посту ректора. Он договаривался с поставщиками книг, письменных принадлежностей, магических атрибутов для заклинаний. Вместе с магами проверял защиту. Отчитывал нашаливших студентов. И давал мне время предаваться пытке неизвестностью. Где же ты, Аль?

Я так и не уснула до утра. Последний день осени не радовал погодой. Тяжелые тучи нависли над Ладемской академией магии. Серые, как сама моя жизнь без любимого человека.

Раздался стук в дверь.

– Входите, – откликнулась я, стараясь при помощи магии скрыть следы бессонницы. На пороге появился Гарден. Ожидаемо. Я привычно кивнула.

– Привезли мебель для разрушенной аудитории, – с порога сообщил он. – Я отправил двух профессоров установить на нее охранные чары. Хватит имуществом разбрасываться. И пришло письмо из дворца. От кронны.

Белый конверт с личной печатью кронны перекочевал в мои руки. Я даже не стала пытаться закрыть от Гардена свои мысли. Во-первых, мы оба знали, что это бесполезно. Во-вторых, Кэрри постоянно писала одно и то же. Сама она приехать в академию не могла. Беременность проходила тяжело, кронна швырялась молниями направо и налево, и маги всерьез намекали Дару на использование ограничителя. После чреды арестов намекать перестали, но ситуацию это не спасло. И раз Кэрри не могла приехать ко мне, то просила меня наконец-то навестить ее. А я не могла, потому что боялась сорваться. Не на Кэрри, нет, а на ее супруга Дарентела, который не делал ничего, чтобы вернуть мне жениха. А еще называл Аля другом.

Первую попытку поговорить с кроном я предприняла сразу после отъезда Аля. Тогда Дар заверил меня, что волноваться не о чем, и выслал в Кардем свой отряд. Сказал, что выслал. С некоторых пор я перестала доверять Дарентелу. Но дни шли, известий не было. Отряд вернулся ни с чем, сообщив, что ректора в Кардеме нет. Тогда я попыталась поговорить с Даром во второй раз, и крон ясно дал понять, что ему не нравится мое вмешательство в его дела. С каких это пор жизнь моего жениха стала его делом, я не знала. И начинала понимать Гардена, который при одном имени Дарентела вспыхивал ненавистью, хотя вывести его из себя не могли даже временно переданные под его начало первокурсники. Те, кстати, были не в восторге от такой замены. И столь же часто, как Дарентела, я навещала Владиса. Бессмертный принимал меня вежливо, но холодно. О проблемах в академии слушал без особого интереса – или делал вид, что слушал, а потом так же вежливо выпроваживал за дверь. Я начинала ненавидеть их всех – тех, кто разрушил привычный уклад академии и не делал ничего, чтобы его восстановить. Академия все еще бурлила после неудавшегося восстания. И поползли слухи, что крон избавился от Аланела, дав тому возможность утихомирить разбушевавшихся студентов. Я-то знала, что это не так. Но как доказать студентам, что дело в другом?

– Ты себя не бережешь, – Гарден заметил, что я снова нырнула в удручающие мысли. – Может, все-таки поедешь к Кэрри? Развеешься? Сколько можно безвылазно сидеть в четырех стенах?

– Да, ты прав, – мы давно отбросили официальное обращение. Наверное, глупо обращаться на «вы» к человеку, который видел меня в слезах, после бессонных ночей, после бессмысленных разговоров с кроном. И который тащил на себе академию, хоть я об этом и не просила.

– Когда выезжаешь? – в голосе Гардена слышалась ехидца. Он не верил, что я поеду к Кэрри. И правильно делал.

– Прямо сейчас, – решила развеять все сомнения. – Моих пар сегодня нет. Поэтому быстро проведаю Кэрри и вернусь обратно.

– Тогда я прикажу подготовить экипаж.

Гарден развернулся и вышел. Что ж, теперь открутиться от поездки не получится. И в какой-то степени я была этому рада, потому что давно не видела подругу. И если ее муж – бессердечный истукан, это не повод разрушать нашу дружбу. Я быстро оделась, захватила несколько книг, о которых просила в письме кронна, и спустилась к выходу из общежития. Экипаж уже ждал. Быстро сработано. Оставалось только сесть в него и позволить увезти себя в направлении столицы.

Чем ближе мы подъезжали к Ладему, тем сильнее портилось настроение. Особенно когда представляла, что к встрече с Кэрри добавится встреча с ее мужем. Нет, я никогда не относилась к Дару плохо. Наоборот, он казался мне рассудительным человеком, и Аль умел ладить с кроном. Только основное, наверное, как раз это «умел ладить». А я не могла.

Экипаж остановился, и я впервые за последние три недели ступила на дорогу, ведущую к дверям дворца. Меня ожидаемо пропустили: еще бы, на страже стояли наши с Алем выпускники. Тут же возник слуга и повел меня по анфиладам комнат, в которых можно было с легкостью заблудиться. Мы поднялись к гостиной Кэрри, слуга постучал, доложил о моем приходе и только тогда распахнул дверь.

Кэрри сидела у окна с вышивкой. Пальцы кронны ловко порхали с иголкой, оставляя ровные стежки. Беременность Кэрри пока была почти незаметна, и об этом знал лишь ограниченный круг людей, но само лицо подруги изменилось, стало более выразительным. И, что уж скрывать, счастливым.

– Милли! – стоило кронне меня увидеть, как она тут же отложила вышивку и повисла у меня на шее. – Наконец-то ты приехала! Я думала, ты совсем меня забыла.

– Что ты, – я присела на небольшой диванчик и сжала теплые ладони Кэрри. – Просто без Аля в академии слишком много забот. Не знаю, как он один с этим управлялся. Мне не хватает времени в сутках.

– Выглядишь усталой, – сочувственно заметила Кэрри.

– Так и есть. Вот, уговорили меня немного развеяться, и я решила приехать к тебе.

– От Аля по-прежнему никаких вестей?

– Если бы они были, твой муж уже знал бы об этом, – вздохнула я. – Так что это мне впору спрашивать. Я уже не знаю, что и думать, и если бы не академия, уехала бы немедленно.

– Понимаю, – Кэрри склонила голову. – Милли, если бы я только могла помочь!

– Не беспокойся, – заставила себя улыбнуться, чтобы не тревожить подругу. – В конце концов, у Аля всегда была страсть к неожиданным исчезновениям, так что он скоро вернется, и все будет хорошо.

Мы разговаривали обо всякой чепухе, благо за три недели ее накопилось предостаточно. Я уже собиралась уходить, но Кэрри просила посидеть еще и еще, поэтому, когда около полудня раздались знакомые шаги, спрятаться я не успела. Крон вошел в гостиную жены без предупреждения. Дарентел, как всегда, выглядел спокойным и самоуверенным. Только седая прядь в волосах напоминала о его недавнем срыве. К его счастью, больше таких срывов ждать не приходилось, и крон спокойно управлял государством, ожидая появления на свет наследника.

– Милли? – он удивленно скользнул по мне взглядом. – Мне не доложили о твоем визите.

– Я приехала к Кэрри, – напомнила Дару, что на нем свет клином не сошелся, – и уже ухожу. Время близится к полудню, а я еще хотела кое-что купить. Поэтому…

– Ты меня избегаешь? – Дар умел ставить вопросы в лоб.

– С чего ты взял? – старалась казаться равнодушной. – У меня много работы, а помощи мало. Поэтому извини, нет времени на светские визиты.

– Да, я понимаю, – Дар нахмурился, между бровями залегла знакомая складка. – Мне жаль, но из Кардема нет никаких новостей.

– Хочешь сказать, что твои службы не могут найти в маленьком городке следы одного человека? – самообладание начинало мне изменять, и я едва сдерживалась, чтобы не устроить безобразный скандал. Останавливало только присутствие Кэрри.

– Я делаю все что могу.

– Все что можешь? – резко поднялась с дивана. – Странно слышать это от тебя.

– Почему? – Дар все больше хмурился, а Кэрри, казалось, готова была провалиться сквозь пол.

– Когда твоей жизни угрожала опасность, Аль бросал все. Академию, студентов, близких, даже меня, и шел рисковать собой. А ты сидишь во дворце с супругой и разводишь руками, мол, делаю что могу. Прости, Дар, ты лжешь.

На мгновение показалось, что крон испепелит меня коронной молнией. Но он только закусил губу и отвернулся.

– Кэрри, рада была повидаться, – сказала я подруге. – До свидания, ваше величество. Мне пора.

Развернулась и пошла прочь, стараясь заглушить бьющую ключом ярость. Да, я наговорила лишнего, еще и при беременной подруге. Но дольше находиться в неведении было невыносимо! Пусть провалится все, я еду искать Аля.

Правда, по дороге в академию решимости поубавилось. На кого я все оставлю? На Гардена? Ему нельзя доверять. Да, Киримус мне помогал. Не спорю. Но у него были свои цели. Не нужно быть менталистом, чтобы это понять. Регина и Джем? Не сейчас, когда академия бурлит, как разбуженный улей. Ленор? О младшем принце и речи не шло. Он продолжал преподавать в академии. Приезжал рано утром, проводил пары и возвращался в Ладем. За Ленором следили. Он делал вид, что этого не замечает, но факт оставался фактом – слежка была. Я как-то заикнулась об этом Дару, и он не отрицал. И последний кандидат…

Экипаж остановился. Я спустилась на дорожку и медленно пошла к академии. На пороге меня уже ждали. Кертис, брат кронны, подпирал спиной дверь. С того момента, как Кертис пытался убить Дара, Кэрри с ним не разговаривала. Я помнила, какими были их отношения раньше, когда двойняшки-взрывашки понимали друг друга с полуслова. Теперь ничего этого не осталось. Еще одна жертва крона. Точнее, того, что в Арантии зовется властью.

– Как там Кэрри? – Видимо, Кертис успел узнать, где я была.

– Хорошо, – ответила, переступая порог академии. Пары еще не закончились, и я хотела заглянуть в кабинет Аля, пересмотреть кое-какие бумаги. – Вышивает, думает о материнстве.

Кертис отвел взгляд. Что ж, в какой-то степени я его понимала. В какой-то. Потому что он пытался убить не просто крона, но мужа своей сестры. И я была уверена – без постороннего влияния тут не обошлось. Но добиться от Кертиса хоть каких-то внятных объяснений так и не смогла. Он молчал, и я билась, словно об лед.

– Из Кардема нет новостей? – Кертис следовал на шаг позади меня.

– Нет, – разговаривать, не видя собеседника, было неприятно. Но стоило замедлить шаг, как Кертис замедлял его тоже.

– И что ты собираешься делать?

– А что мне делать? – Я все-таки остановилась и обернулась. – Не будь академии, уже была бы там. Но она есть, и надо думать о сотне вещей, а не о любимом человеке. Я говорю себе это изо дня в день. И сама уже в это не верю.

– Завидую твоей выдержке. – Кертис казался неживым. И мне не хватало его настоящего. Потому что мы всегда были дружны, и больно было видеть его таким.

– Нечему завидовать, ее нет, – ответила устало. Не признаваться же, что от моего терпения остались последние капли. Еще немного – и сорвусь. Чуть не сорвалась во дворце. Надолго ли меня хватит? Нет, надо подготовить все к отъезду. Чтобы, когда голос разума затихнет, не бросать все так, как мой любимый. Умчался куда-то сломя голову и не подумал, как я буду себя чувствовать. Как же в духе Аля!

– Тебе бы отдохнуть, – голос Кертиса прервал раздумья.

– Тебе бы тоже, – ответила я. – Стоит поехать в Ладем, развеяться. Навестить сестру.

– Издеваешься? – Кертис мгновенно прищурился.

– Прости, это все нервы. Мне надо работать.

И закрыла двери кабинета у него перед носом, чтобы без сил опуститься в ректорское кресло. Я устала. Безумно устала. Даже слез уже не было, все выплакала. Поэтому сидела с сухими глазами и смотрела в одну точку. Чтобы потом так же бездумно просмотреть необходимые бумаги и вернуться в общежитие.

Остаток дня пролетел в повседневных заботах. То студенты разрушили перекрытие между аудиториями. То Теон и Шип пробрались по тени в женскую раздевалку и напугали третьекурсниц. То Кир пытался добиться от меня какой-то отчетности. Безумие, которое помогало отвлечься от горя.

Около полуночи я, как всегда, стояла у окна, когда ворота академии распахнулись. Я тут же ринулась вниз по ступенькам. Сердце зашлось в безумной надежде. Кто еще мог приехать в Кардем после полуночи, как не Аль? Ступеньки мелькали под ногами. Я выскочила за порог – и замерла. У дверей общежития стоял экипаж крона, из которого выходила заплаканная Кэрри.

– Что? – кинулась к ней. – Что-то с Алем?

– Да ничего с твоим Алем! – выкрикнула она, не стесняясь слуг. – Пошли.

И потащила меня в общежитие. Кэрри взлетела по ступенькам быстрее меня и толкнула двери гостиной, чтобы тут же захлопнуть их за моей спиной.

– Что стряслось? – Я давно не видела кронну в такой ярости. Молнии так и сновали у нее по волосам, к ним примешивались редкие огоньки пламени. Взрывоопасно.

– Что стряслось? – повторила она мой вопрос. – Ты стряслась! Знаешь, сколько я пыталась удержать Дара от глупостей? Нет, ты не знаешь. Да я ночей не спала, боялась, что он сбежит. Бросит все и исчезнет, как Аль. Если бы я не ждала ребенка, это случилось бы гораздо раньше.

– Что случилось? – я до сих пор не могла понять.

– Дар уехал. Оставил все дела Ленору, передал ему амулет со своей иллюзией, как был у Мии, и уехал.

– Подожди, – перебила я Кэрри. – Какой амулет? О чем ты?

– Обычный. Аль так когда-то помогал принцессе Мии поменять внешность. Зачаровывал предмет, и тот держал слабую иллюзию. Дар стал хорошим иллюзионистом благодаря Аланелу, особенно теперь, когда он может использовать весь резерв своей магии без возможности кому-то навредить. Вот он такой и создал для Ленора. Ленор будет его поддерживать и делать вид, что он – крон. А Дар уехал в Кардем. Без охраны, без сопровождения.

Кронна залилась слезами. Молния потянулась к обивке дивана.

– Успокойся, – я села рядом с подругой и обняла ее за плечи. – Кэрри, милая, Дар – не Аль, у него все под контролем.

– Все под контролем? – снова взвилась кронна. – Да ты хоть представляешь, о ком говоришь? О человеке, который сам себе устроил восстание и чуть не погиб! Это ты называешь контролем? О богиня. Ну почему сейчас? Чем он думал? Я никому не могу довериться, сижу одна. Боюсь даже дышать, чтобы не навредить ребенку. А он сорвался и уехал. Ну зачем ты его злила?

– По-твоему, это я виновата? – Я подскочила с дивана.

Кэрри промолчала, но ответ был очевиден.

– Ну, знаешь ли! – от слов подруги кровь прилила к щекам. – Мне тоже непросто. Твой муж был с тобой, а мой жених пропал месяц назад. И никто ничего не делает!

– Дар его искал.

– Дар только сейчас собирается его искать. И то вряд ли найдет, он не сыщик. Что же делать?

Я принялась расхаживать по комнате. Кэрри молча следила за мной, а потом просто встала и пошла к двери.

– Ты куда? – запоздало спросила я.

– Во дворец, – холодно ответила кронна. – Зря я приехала. Каждый из нас заинтересован в разных вещах. Ты хочешь вернуть Аля. Я хотела, чтобы Дар оставался со мной и прекратил рисковать жизнью. Прости, что расстроила. Больше не приеду.

Дверь со стуком захлопнулась. Я упала на диван и закрыла лицо руками. Богиня, за что ты меня наказываешь? Сначала Аль, теперь Кэрри и Дар. Что происходит? Если бы сама не знала, что с Аля сняли проклятие, то была бы уверена, что оно до сих пор действует. Нет, я больше этого не вынесу.

В спальном шкафу пылился дорожный чемодан. Я откинула крышку и принялась складывать туда вещи. Хватит думать о других. Пора подумать и о себе. После визита Кэрри я осознала это с особой ясностью. Если даже Дар рискнул поехать в Кардем, то чего жду я?

Глава 2
Пути и дороги

Утро выдалось пасмурным и холодным. Хотя чего ожидать? Первый день зимы. Скоро дороги покроет снегом, и путь до Кардема станет куда сложнее. Чемодан ждал своего часа в углу, пока я раздавала последние указания. Сначала заглянула к Регине и Джему, попросила их заменить нас с Алем. Потом к Гардену – попрощаться и попросить присматривать за первым курсом. Потом – к самим первокурсникам с внушением, чтобы не злили временного куратора. Пока обошла каждого, совсем рассвело. Вызвала нугов и приказала перенести чемодан в экипаж.

– Уезжаешь? – раздался голос за спиной.

Я обернулась. Кертис подпирал спиной дверную притолоку. И когда только успел узнать о моем отъезде?

– Да, не могу дольше ждать, – ответила я. – Все время мучаю себя, что Аль там в беде, а я тут и ничем не могу ему помочь. Вместо меня остается Джем, так что со всеми вопросами можно обратиться к нему.

– С моим – нельзя. Я еду с тобой.

В янтарно-карих глазах Кертиса сверкнула решимость. С другой стороны, что я теряла? Хочет проехаться до Кардема? Пусть. Мне спутник не помешает. Вот только можно ли этому спутнику доверять?

– Милли, я хочу помочь, – Кертис заметил тень сомнения на моем лице. – Прошу. Здесь от меня больше вреда, чем помощи. А там… Ты используешь защитную магию, а если придется атаковать?

– Хорошо, только времени на сборы нет, – ответила я, подозревая, что потом пожалею о своем решении.

– Уже все готово. – Кертис впервые за долгое время мне улыбнулся. – Едем.

Мы спустились по лестнице. Экипаж уже ждал у входа. Быстрое прощание с друзьями, стук дверцы, отгораживающей меня от них, и скрип колес. Вот и начался мой путь к Алю. Экипаж медленно полз к воротам. В заднее окно я видела Джема и Регину. Они стояли на пороге общежития и смотрели вслед. Ничего, как только найду Аля, сразу вернусь. И жизнь пойдет как прежде.

Вдруг экипаж резко дернулся – и остановился.

– Что такое? – высунулась в окно.

– Защитная магия сработала, – озадаченно ответил Кертис. – Нас не выпускают.

Кучер уже слез с козел и подходил к воротам.

– Эри, тут конверт приколот, – протянул он мне письмо с печатью крона.

– Это еще что значит?

Я быстро сорвала печать, пробежала по строчкам глазами. Не поверила – и прочитала еще раз.


Милли, – было выведено мелким почерком, – я подозреваю, что ты решила ехать в Кардем. Но я обещал Алю, что не допущу, чтобы ты рисковала своей жизнью в его отсутствие. Поэтому мои люди активировали на воротах запрет на выезд. До моего возвращения ты не сможешь покинуть территорию Ладемской академии. Считай, что это приказ крона. Знай, что я сделаю все, чтобы найти Аланела.

Дарентел Азареус

– Да чтоб он в бездну провалился! – сжала письмо в кулаке. – Это же надо придумать!

– Что там? – спросил Кертис.

– Дар запрещает мне ехать искать Аля. Решил найти его сам. Геройствует, тьма его побери! А я должна сидеть в академии и не рисковать жизнью, понимаешь? Был бы тут Лис! Я бы им всем показала!

А ведь это мысль. О письмах никто ничего не говорил. Стоит только написать Лису, как кузен Аланела примчится на помощь. Вот только письмо могут перехватить. Значит, надо писать не Лису напрямую, а…

Я выбралась из экипажа. Нуги тут же подхватили наши вещи и растворились в сумраке утра. Только вместо того, чтобы вернуться в общежитие, я пошла прямиком в академию и села к письменному столу. Вместе с решимостью уехать из академии во что бы то ни стало у меня появилась другая мысль. Очень дельная. Был один человек, которому можно доверить и студентов, и профессорский состав без риска, что по приезде нас будут ждать руины академии.


Дорогая Элена, – вывела магическим пером, – новостей от Аля по-прежнему нет. Я бы очень хотела лично пообщаться с Беланой и обсудить с тобой одно важное дело. Поэтому прошу тебя как можно скорее приехать в академию вместе с Петером. Безумно соскучилась по кузену Лису. Его тоже приглашаю присоединиться к нашей беседе.

Жду вас и надеюсь на скорую встречу, ваша Милия эр Кармаль

Вот так-то. Дарентел все предусмотрел, кроме того, что, когда есть магия, есть и те, кто может ее разрушить одним касанием руки. И это – Лис. А Элена сама долгое время преподавала в Ладеме. Оставалось надеяться, что сестра Аля не откажет мне в помощи. Потому что никому, кроме нее, я не могу доверять.

– Отъезд откладывается? – заглянул в кабинет Гарден. Что за привычка входить без стука?

– Ненадолго, – ответила я. – Есть у меня друзья, способные исправить произвол крона.

– Да, Дар тот еще тиран, – Гарден недобро усмехнулся, но я настолько привыкла к шпилькам в адрес крона, что давно перестала обращать на них внимание. Тем более что начинала в чем-то понимать Кира. Особенно после того, как меня заперли в академии, как какую-то преступницу. Не тут-то было!

– Когда у тебя такое лицо, Милли, мне становится страшно за судьбу Арантии. – Гарден привычно сел напротив. – Лучше расскажи, зачем ночью приезжала кронна.

– Пожаловаться на мужа, – пожала я плечами – и вдруг ощутила легкое ментальное касание. – Кир, прекрати! Не надо лезть мне в голову.

– Хорошо, хорошо, – ощущение чужого присутствия исчезло. – Не горячись. И все же…

– Дар бросил все и лично уехал в Кардем. Кэрри обвиняет в этом меня, – решила, что стоит ответить. Потому что иначе не отстанет. Это же Гарден.

– Даже так? – оживился Кир. – Тогда он глупее, чем я думал. Оставить Арантию без правителя… Еще, возможно, и на долгий срок. Или так надоело сдерживать магию супруги?

Я промолчала. Откуда мне знать, что творилось в голове у Дарентела? Мне бы в своей жизни разобраться. Гарден быстро понял, что дальше разговор не сложится.

– Удачи с запретом крона, – миролюбиво пожелал он и исчез за дверью.

Мне оставалось только ждать, и это неимоверно злило. Хотя, казалось бы, за свою жизнь я должна была научиться ожиданиям. Семь лет. Семь лет Аль где-то скрывался от семьи – и от меня тоже. Никогда не повторю той ошибки. Никогда не стану бездействовать, когда человек, которого я люблю, исчез. А пока что…

Снова мерила ногами кабинет Аланела. Мысленно я раз за разом возвращалась к ночному визиту Кэрри. Злиться на кронну не могла – она ведь ждала ребенка, и это давало о себе знать. В ее состоянии Кэрри была еще сдержанна. Хорошо хоть, не испепелила академию. Аль рассказывал, сколько пожаров устроили они с Кертисом. Если бы мой муж вот так сорвался неизвестно куда, я бы его нашла – и убила. Хотя нет, пусть бы жил и мучился.

Как же тяжело ждать… Сначала казалось, что вечер никогда не наступит. Затем – что утро тоже никогда не придет. А когда днем на подъездной дорожке появился экипаж Элены, я помчалась навстречу так, как никогда не бегала. Когда вылетела на порог, из экипажа уже выходила сестра Аланела, а ее супруг Петер ожидал у дверцы. Где же Лис?

– Кузина Милли! – раздался радостный возглас, и откуда-то сбоку на меня налетел рыжеволосый вихрь. – Кузина Милли, я так рад тебя видеть! Представляешь, дорогая тетушка решила меня женить. Женить! Меня! Еле ноги унес. А тут приехала кузина Элена и сказала, что тебе нужна моя помощь. Спасибо!

Лис звонко поцеловал меня в щеку, нарушая все рамки приличий. Но я привыкла к поведению кузена Аланела и не обращала внимания на излишнюю эмоциональность мальчишки. Мне от него нужно было другое. Поэтому я обняла Элену, Петера и пригласила их внутрь. Элене я больше писала, чем виделась лично. Мы раньше плохо ладили, но сейчас сестра Аля смирилась, что он сделал свой выбор. И этим выбором стала я.

Материнство изменило Элену. В резковатых чертах лица проступила мягкость. Она с легкой полуулыбкой слушала Петера, пока тот рассуждал об изменениях в академии, а я сгорала от нетерпения. Мне нужно было убедить Элену остаться в академии. Согласится ли она оставить сына на попечение матери? Потому что даже предполагать, что она возьмет мальчика в академию чудовищ, было глупо. Но пока что время для разговора не настало. Мы расселись в гостиной, нуги подали так любимый Алем цитрусовый чай. На глаза навернулись непрошеные слезы. Мысленно приказала себе успокоиться, на лицо вернулась улыбка, но, судя по взгляду Элены, она заметила. Но пока Лис тарахтел о возможных невестах, а Петер испепелял нас обеих взглядом, нечего было и думать о разговоре. Только после завтрака, когда к нам присоединились Регина и Джем, мы с Эленой смогли ускользнуть.

Мы медленно шли по широким дорожкам парка. Холод проникал под накидку, с неба срывались редкие капли дождя.

– От Аля ничего не слышно? – Элена тоже отбросила беззаботный вид и теперь хмурилась, теребя кончик белокурой косы.

– Ничего, – вздохнула я. – Вчера хотела выехать в Кардем, но наше кронское величество решил иначе и поставил на воротах академии охранное заклинание. Мне с ним не справиться, поэтому я и попросила приехать Лиса.

– А академию на кого оставишь?

Элена была такой же прозорливой, как и ее брат. Ничего от нее не скроешь. Поэтому ответить я не успела – она и так все поняла.

– Значит, думаешь, что я соглашусь, – улыбнулась она. – Я бы, конечно, с радостью, Милли, но мой сын совсем крошка. Ребенку в академии не место.

– Здесь постоянно живет Лолли, – заметила я.

– Родители Лолли – аномальные маги. Здесь она в наибольшей безопасности. И потом, она привыкла. Лучше расскажи, какая муха укусила Дара?

Я пыталась подобрать слова. К счастью, Элена знала о последних событиях в столице только по слухам, иначе бы она выражалась куда резче. Но я не спешила рассказывать.

– Даже не знаю, – ответила ей. – Я просила его отыскать Аля, а толку не было. Пару дней назад снова поехала к ним с Кэрри, мы поссорились. А потом приехала Кэрри и сказала, что муж уехал, оставив государство на Ленора. Я попыталась выбраться из академии – и ничего. Дар ограничился письмом, в котором сообщал, что мне выход до его возвращения закрыт.

– Самодур, – фыркнула Элена. – Но, увы, у брата много подобных знакомых. Аль умеет с ними договариваться. Думаю, Лис поможет твоей проблеме. Только ты точно решила ехать? Аль будет зол, это я тебе гарантирую.

– Был бы он тут, мне бы не пришлось никуда ехать, – чуть резче, чем следовало, ответила я. – То проклятие, то соревнования академий, то арест. Это безумие какое-то, а не мужчина.

– Похоже, я чего-то не знаю, – усмехнулась Элена.

– Есть вещи, которых лучше и не знать. Но Аль умеет находить неприятности. У него к этому талант. А если они берутся за это вдвоем с Даром, то вся Арантия трещит по швам. Поэтому я не могу сидеть на месте. Кэрри плачет – все-таки ждет ребенка, а муж исчез. Я уже не знаю, что и думать. Надо найти Аля. Чувствую, что он угодил в беду. А Дар, как всегда, решил все сделать сам. Точно что самодур.

Элена звонко рассмеялась.

– Что? – растерянно спросила я.

– Ничего, ты просто напомнила мне брата, – отсмеявшись, ответила она. – Ладно, я займусь академией, только ненадолго. Поэтому поторопись, сестрица.

Я бросилась Элене на шею. Наконец-то! Наконец-то смогу ехать на поиски. Нужно только попросить Лиса уничтожить заклинание.

– И вот еще, – Элена расстегнула накидку и сняла с пояса невидимый до этого кинжал, – разрешаю тебе прикасаться к Белане и временно передаю его в твои руки.

– Не надо, – попыталась отказаться я.

– Надо, Милли. У Беланы постоянная связь с Реусом. Да, пока что меч не отвечает. Но, возможно, это из-за расстояния, и в Кардеме Реус откликнется. Я хочу, чтобы ты нашла моего пустоголового братца. Только будь осторожна. Не желаю затем искать вас обоих.

– Спасибо, – прижала кинжал к груди и почувствовала тепло. Все-таки ларабанское оружие – особенное.

– Идем, попросим Лиса решить твою проблему.

Лис ждал нас у входа в общежитие. Он сидел на пороге и наблюдал, как по небу ползут тяжелые тучи. Они с Алем совсем не были похожи, хоть и родная кровь.

– Лис, – села я рядом, – мне нужна твоя помощь.

– Да, мне Кертис рассказал, – кивнул парнишка. – Он уже занимается экипажем, а мне нужно настроиться на твою магию. Идем, сестрица.

Ох уж этот Кертис! Везде успел. Но я была ему благодарна, потому что ничто больше не мешало немедленно отправиться в путь. Ввести Элену в курс дела могут и Регина с Джемом, они все это время помогали мне.

Мы с Лисом подошли к воротам. Кузен Аля закрыл глаза и вытянул вперед ладони, призывая свою магию, а затем осторожно коснулся створок.

– Все, ничего не осталось, – улыбнулся он. – Только охранные заклинания придется обновить.

– Я этим займусь, – пообещала Элена.

– Спасибо, – теперь уже искренне улыбалась я. – Простите, выехать хочу прямо сейчас.

– Да, я понимаю, – кивнула та. – Кстати, вот и твой экипаж.

Кертис высунулся из окна и помахал мне рукой. Я быстро обняла Элену, затем Лиса. Хотела было вернуться в общежитие, но затем решила, что не буду тратить времени на прощание. И так разгар дня. Далеко уехать не успеем до темноты.

– Удачи, – пожелала Элена.

– Она мне пригодится, – ответила я и быстро заняла место в экипаже. Раздался щелчок кнута, и экипаж выехал за ворота. Сработало! А ведь до конца не верила, что у Лиса получится. Как оказалось, зря.

– Возвращайся с Алем, – крикнула Элена вслед. – И крона не забудьте.

– Хорошо, – откликнулась я, а сердце пело от радости. Что, Дарентел, думал, я буду сидеть и ждать? Не тут-то было! Мой жених обещал вернуться к зимним праздникам. Надо ему в этом помочь.

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 | Следующая

Правообладателям!

Представленный фрагмент произведения размещен по согласованию с распространителем легального контента ООО "ЛитРес" (не более 20% исходного текста). Если вы считаете, что размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

Читателям!

Оплатили, но не знаете что делать дальше?


  • 3.7 Оценок: 3
Популярные книги за неделю

Рекомендации