154 800 произведений, 42 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 7

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:14

Автор книги: Кристина Винсент


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 7 (всего у книги 25 страниц)

Через некоторое время Джулиус Креп уже не казался ей таким противным. Дженифер была навеселе, поэтому охотно приняла его приглашение на танец. Она положила руки ему на плечи, он обнял ее за талию и голосом, прерывающимся от страсти, произнес:

– Наконец-то я могу обнять тебя, моя принцесса! Как приятно чувствовать твое упругое, стройное тело!

– Джулиус, не забывайся. – Дженифер немного отстранилась он него.

– Дорогая, я сгораю от любви… – хрипло продолжал он, приблизив свое лицо к лицу Дженифер.

Неожиданно она рассмеялась.

– Что тебя развеселило? – спросил Креп уже другим тоном.

– Только сейчас заметала, что я выше тебя, – заявила Дженифер.

– Ничего подобного! Если ты снимешь туфли, то мы будем одного роста! – с обидой в голосе возразил миллионер. – – Ладно, не обижайся, я пошутила!

Джулиус заулыбался, и Дженифер впервые заметила, что у него приятная, доброжелательная улыбка.

– Знаешь, я не в восторге от твоих манер, – откровенно сказала она. – Но мне нравятся твои улыбка и глаза!

Услышав такой комплимент, Джулиус громко засмеялся.

– О это уже прогресс! – воскликнул он. – Значит, у меня оказывается, есть небольшие, но достоинства! Благодарю покорно! – И он лукаво подмигнул Дженифер.

– Я сказала это искренне!

Креп театрально закатил глаза и с томным, видом произнес:

– От твоего комплимента, дорогая, у меня подкашиваются ноги! Поддержи меня, а не то упаду! Смею ли я еще рассчитывать на подобные проявления благосклонности с твоей стороны?

Дженифер засмеялась.

– Пока хватит!

– Одна ласточка не может принести на крыльях лето? – шутливо произнес Креп и лукаво взглянул на нее.

«Давай, приятель, давай, – мысленно подбодрил он себя. – Переходи в наступление, пока она в хорошем настроении и ты держишь ее в своих руках!»

– Куколка моя, – медленно произнес Джулиус. – Я хотел бы предложить тебе завтра совершить небольшую прогулку в Сан-Ремо. Море спокойное, тихое, мы немного покатаемся, побродим по городу и засветло вернемся обратно. Согласна? – И он замер в ожидании ответа.

Дженифер несколько минут молчала, подозрительно глядя на него и раздумывая, какое решение принять.

«А почему бы и нет? Разве плохо прокатиться в Италию?

Вряд ли он снова осмелится затеять нечестную игру, – размышляла она. – Просто надо будет вести себя осторожнее, поменьше пить и не провоцировать его на активные действия…»

– Дорогуша! – не выдержал Креп. – Так что же ты скажешь? Отведаем итальянской пищи, оценим итальянскую моду. Магазины там фантастические.

Неожиданно для себя Дженифер нашла верное решение.

– Знаешь, Джулиус, – медленно начала она. – Я приму твое предложение, если ты согласишься выполнить два моих условия.

– Какие? – с готовностью спросил миллионер.

– – Первое: ты будешь вести себя в рамках приличий, не… ну, ты понимаешь, что я имею в виду?

– Обещаю, милая, что даже не дотронусь до тебя пальцем! А второе условие?

– Пригласи и мою подругу Лору. Без нее я не поеду.

– С удовольствием! – искренне воскликнул Джулиус. – А как ты думаешь, она согласится?

– Думаю, что да.

– Что ж, тогда прекрасно! Значит, завтра мы отправляемся в Сан-Ремо!


Гамак, подвешенный на одном из балконов, слегка качнулся, когда лежавший в нем человек протянул руку, чтобы взять со столика бинокль. Опять эти мерзавки разгуливают нагишом по своему балкону! Бессовестные, невоспитанные девки… Словно нарочно дразнят его – крутятся, бегают, размахивают руками…

– Ладно, красотки, подождите еще немного, – злобно пробормотал хозяин гамака. – Скоро наступит день, когда я заставлю заплатить вас за все. Очень скоро.

Он опустил руку, нащупал стоявшую на полу бутылку пива, взял ее и сделал несколько жадных глотков. Мысль о полуобнаженной блондинке с балкона, за которой он чаще всего следил в бинокль, тревожила и возбуждала его.

Он снова поднес бинокль к глазам и стал напряженно всматриваться. На балконе никого не было.

– Ничего, – негромко сказал он. – Скоро кто-нибудь из них вернется. Лучше бы блондинка.

Он поставил пустую бутылку на пол, поднялся с гамака и побрел в спальню, где стояло высокое зеркало. Там он стал пристально вглядываться в свое отражение, пытаясь успокоиться и совладать с охватившим его возбуждением.

– Уже скоро, – сказал он своему двойнику из Зазеркалья. – Потерпи немного. Уже скоро.


Поздно вечером Лора сидела в кресле-качалке на балконе и читала книгу. Она очень устала за день и теперь была рада посидеть в тишине и одиночестве, пока не вернулась шумная Дженифер. Лора читала книгу, но то и дело ловила себя на том, что страницы мелькают у нее перед глазами, а мысли далеки от сюжета.

Она вздохнула, отложила книгу и решила немного подремать на свежем воздухе. Неожиданно перед глазами мелькнул яркий блик. Лора вздрогнула и открыла глаза. Что это такое? Мгновенная вспышка света, отражение от какого-то предмета?

Она резко поднялась из кресла-качалки, подбежала к перилам балкона и стала оглядываться по сторонам. Во внутреннем дворе их дома был разбит прекрасный сад с аккуратно подстриженным газоном, изящным фонтаном, цветочными клумбами и огромными величественными пальмами. Из сада доносился приятный аромат цветов, смешанный с запахом свежескошенной травы, повсюду горели фонари, но там никого не было. На балконах противоположного крыла дома Лора тоже никого не увидела. Вокруг стояла тишина, изредка нарушаемая звуком проезжающих вдалеке машин.

Внезапно Лора вспомнила о Кэролайн, которая как-то с тревогой в голосе уверяла ее, что с балкона напротив за ними в бинокль наблюдал человек. Тогда Лора отнеслась к ее рассказу с улыбкой. Мало ли что Кэролайн привиделось…

Нет, она верила подруге, но ее страхи показались тогда смешными. Теперь же, когда она сама заметила непонятную вспышку, Лоре стало тревожно.

Она напрягла зрение и снова стала вглядываться в балконы напротив, пытаясь разглядеть человека с биноклем, но никого не увидела.

«По-моему, я просто переутомилась, – подумала она, – вот мне и мерещатся вспышки и таинственные незнакомцы, следящие за мной в бинокль».

Лора села в кресло-качалку, снова взяла книгу и попыталась сосредоточиться на ее содержании, но через несколько минут зазвонил телефон. С сожалением отложив книгу в сторону, она прошла в комнату и сняла трубку.

– Да, я вас слушаю.

– Лора? Это ты? – шепотом спросил хорошо знакомый мужской голос.

– Пьер? – Сердце Лоры часто забилось от нехорошего предчувствия. – Что тебе нужно?

– Ты отлично знаешь, что мне нужно, – заявил он.

– Пьер… Пожалуйста, не звони мне. Мы расстались, и не нужно ворошить прошлое. – Лора попыталась придать голосу твердость.

– Я хочу поговорить с тобой.

– Мы давно все выяснили. Нам не о чем разговаривать.

– Лора, подожди, не вешай трубку! Позволь мне увидеть тебя! Лора, только пять минут!

– Нет, Пьер.

– Но почему? – В голосе Пьера прозвучали раздраженные ноты. – Мы ведь не чужие! Я прошу у тебя только пять минут!

– Нет.

– Ты что, не одна? У тебя кто-то есть? Лора, я не могу представить тебя с другим мужчиной!

– Нет, Пьер, я одна. У меня никого нет.

– Я не верю тебе! Если ты сейчас одна, то почему не хочешь уделить мне всего пять минут своего времени?

Лора тяжело вздохнула.

– Пьер я одна. У меня нет мужчины, и я не собираюсь заводить романы. Все свое время я отдаю работе, так что успокойся!

– Лора, прошу, выслушай меня!

– Давай останемся друзьями, Пьер. Я не хочу, чтобы ты испытывал ко мне ненависть или злость, но встречаться С тобой даже на пять минут не буду.

На том конце телефонного провода стояла напряженная тишина.

– Алло, Пьер, ты слышишь меня?

В трубке раздался какой-то приглушенный звук, похожий на сдавленный стон, а затем послышались частые гудки. Лора недоуменно пожала плечами и повесила трубку.


Дженифер вернулась домой поздно ночью и была удивлена, застав Лору не в постели, а на кухне с книгой в руках.

– Привет! Я была уверена, что ты давно спишь! – воскликнула она. – Как ты провела вечер?

– Нормально, – вымученно улыбнулась Лора. – А как твои дела? Посетителей было много?

– Очень. Угадай, кто сегодня наведался в клуб и просидел там до закрытия?

– Кто?

– Джулиус Креп! – Дженифер сделала страшные глаза. – Представляешь, он нарочно притащился туда со своими друзьями, и я была вынуждена весь вечер их развлекать и пить с ними шампанское!

– Вот это номер! – Лора снова попыталась улыбнуться, но Дженифер мгновенно заметила встревоженное выражение ее лица.

– Лора, у тебя что-то случилось? – спросила она.

– Мне звонил Пьер.

– Пьер? – удивленно повторила Дженифер. – А что он хотел?

– Встретиться, поговорить…

– И начать все сначала! – с негодованием подхватила Дженифер. – Надеюсь, ты ему отказала?

– Разумеется!

– Он грубо разговаривал с тобой? Кричал? Ругался?

– Слава Богу, до этого дело не дошло. Но в какой-то момент в его голосе послышалась угроза. Или мне это показалось?

– Вот что, Лора, – твердо сказала Дженифер. – Не вздумай идти на поводу у этого типа! Он такой отвратительный и злобный, что ждать от него хорошего не приходится.

Вспомни, какие безобразные сцены он тебе закатывал!

Лора согласно кивнула.

– Не беспокойся, Джен, я все для себя решила. Я давно выбросила Пьера из головы, и ничто на свете не заставит меня снова полюбить его!

– Вот и молодец! – обрадованно промолвила Дженифер. – Кстати, подруга, какие у тебя планы на завтра?

Лора пожала плечами.

– Никаких. Буду сидеть дома, отдыхать… А что?

– Джулиус Креп приглашает нас с тобой прокатиться в Сан-Ремо! – торжественным голосом объявила Дженифер.

– Я… я не поеду, – торопливо ответила Лора.

– Но почему? Неужели тебе нравится одной сидеть в квартире и скучать? Лора, поедем, пожалуйста! Погуляем, походим по магазинам! Креп обещал сводить нас в ресторан. Соглашайся!

«А в самом деле, почему бы и нет? – подумала Лора. – Местные пляжи уже надоели, одной пойти больше некуда, да вдруг еще снова Пьер позвонит…»

– А если снова позвонит Пьер? – словно угадав ее мысли, сказала Дженифер. – Или узнает твой адрес и придет?

Лора кивнула.

– Ты права, Дженифер. Не хочу оставаться в воскресенье одна и обязательно поеду с тобой и твоим обожателем в Сан-Ремо.

– Лора, ты чудо! – радостно воскликнула подруга. – Завтра мы отлично проведем время!

– Надеюсь, твой дядюшка Креп будет прилично себя вести? – насмешливо спросила Лора. – А то боюсь, как бы он снова не выкинул какой-нибудь номер!

– Я провела с ним воспитательную беседу, и он торжественно поклялся быть тихим и робким, как ягненок!

И девушки дружно рассмеялись, нарушив ночную тишину спящего дома.

Глава 8

В воскресенье утром за Лорой и Дженифер заехал Джулиус Креп, чтобы забрать их с собой на морскую прогулку.

Девушки не смогли сдержать улыбки, увидев его белые парусиновые брюки, блейзер с золотыми пуговицами и синюю форменную фуражку, на которой золотыми буквами было вышито «Капитан».

Оглядев своего спутника с головы до ног, Лора и Дженифер дружно рассмеялись и в один голос воскликнули:

– Джулиус, ты неотразим! Вот это да!

– А какая отличная фуражка с надписью! Прочитав ее, все сразу же поймут, что капитан – именно ты, а не мы! – добавила Дженифер.

– Старался изо всех сил, чтобы доставить вам удовольствие, – оживленно откликнулся он. – Рад, что вы по достоинству оценили мой наряд.

Да, у Джулиуса Крепа была масса недостатков, но за время их недолгого знакомства Дженифер поняла, что он человек необидчивый, с чувством юмора и всегда готов посмеяться над собой. Другой бы на его месте обиделся, когда девушки так дружно рассмеялись, увидев его наряд, а Джулиус Креп просто отшутился.

– Милые дамы, вы готовы? – спросил он. – Мы поплывем в Сан-Ремо на быстроходном катере, так что захватите с собой теплые свитера и непромокаемые куртки.

Когда катер несется по морю, дует сильный ветер.

– А зачем нам непромокаемые куртки? – со смехом спросила Дженифер. – Ты что, собираешься нас топить?

Коеп шутливо погрозил ей пальцем.

– Все зависит от вашего поведения, – ответил он. – Будете плохо себя вести – придется применить к вам жесткие меры.

– Выбросить за борт?

– Знаешь пословицу, детка? Чем меньше вопросов, тем меньше лжи!

Быстроходный катер Джулиуса Крепа был так же великолепен, как и яхта. Легкий, обшитый изнутри полированным деревом, он выглядел изящным и в то же время надежным и мощным. Прокатиться на таком катере можно было только мечтать!

Джулиус помог девушкам подняться на борт, усадил их на сиденья, обтянутые белой кожей, а сам сел за руль. Взревели моторы, катер легко тронулся с места и начал неспешно лавировать между другими судами, стоявшими в гавани.

Когда наконец все препятствия были преодолены. Креп переключил скорость и катер легко и изящно заскользил по нежно-голубой поверхности моря.

Дженифер сидела сбоку от Крепа и пристально изучала его. В профиль лицо Джулиуса казалось ей более привлекательным: хорошей формы нос, четко очерченные губы, сильный, волевой подбородок… В нем было что-то значительное, чувствовалась уверенность в себе, внутренняя убежденность и физическая сила, расчетливость и ум… и некая старомодность.

«Он многого добился в жизни, – думала Дженифер. – Сколотил огромный капитал, владеет компаниями и фирмами. Если бы он был глупым или слабым человеком, ему никогда бы не удалось достичь такого высокого положения в обществе. Креп – самодовольный и самоуверенный. Что ж, он вправе гордиться собой. Далеко не каждому в жизни удается ворочать такими деньжищами, постоянно приумножая капитал».

Дженифер удивлялась себе. Теперь она смотрела на Джулиуса другими глазами, стараясь отыскать в нем не пороки, а положительные качества. Она не только оценила его веселый характер, чувство юмора и умение посмеяться над собой, но и отметила, что Креп – добрый, даже щедрый, человек. Эта черта характера приятно удивила ее, поскольку Дженифер знала, что чем человек богаче, тем, как правило, скупее и расчетливее.

Вот если бы Джулиус не был порой так вульгарен и не выказывал столь откровенно своих чувств к ней, Дженифер смогла бы со временем даже увлечься им! А так…

Разумеется, она не слишком доверяла миллионеру – чересчур свежи были в памяти впечатления недавнего прошлого, когда он не только напоил ее, но и подсунул сигарету с марихуаной в расчете, что она отключится и он без труда овладеет ею.

– Как настроение, детка? – Джулиус повернул голову к Дженифер и весело подмигнул. – Все в порядке?

– Да, все хорошо.

– Что это ты так пристально изучаешь – уж не меня ли? – спросил он, заметив ее внимательный взгляд.

– Твое веселое лицо, – быстро ответила застигнутая врасплох Дженифер.

На лице Джулиуса появилась лукавая усмешка.

– Знаешь, детка, в молодости я был недурен собой. Эх и лихим же я был парнем!

– Да ты и сейчас еще ничего, вот только похудеть бы тебе не мешало.

– Ты так считаешь? – усмехнулся он, поглядев на свое внушительное брюшко. – Знала бы ты, чего мне стоило отрастить его.

– Чтобы его лишиться, тоже придется попотеть. Но ты даже не представляешь, каким счастливым себя почувствуешь, когда избавишься от этого пивного бочонка.

– Ради тебя я ботов на любые жертвы, – вздохнул Джулиус. – Какие еще будут пожелания у моей принцессы?

– Мы с Лорой умираем от жажды, – ответила Дженифер. – Надеюсь, ты этого не допустишь?

– О да конечно! – спохватился Джулиус. – Одну минуту. – Он нагнулся и вынул из-под сиденья бутылку шампанского. – Сумеешь открыть сама?

– разумеется!

Открывать шампанское на летящем по глади Средиземного моря катере оказалось совсем не просто. Наконец пробка вылетела из бутылки, и Дженифер самодовольно улыбнулась.

– Молодец! – похвалил ее Креп.

– Да, я способная!

– И на многое ты способна? – В его голубых глазах замелькали лукавые огоньки.

– На многое!

– А на то, чтобы поразвлечься со мной?

– Джулиус, по-моему, мы с тобой уже договорились…

– Все, детка, молчу!

Лора сидела ближе к корме и молча с улыбкой прислушивалась к их разговору, но мысли ее были далеко. Она смотрела в сторону берега и любовалась стремительно уменьшающейся панорамой Монте-Карло, окруженного величественными горами. Легкий ветерок ласково трепал ее длинные распущенные волосы и приятно освежал лицо, разгоряченное яркими лучами солнца.

– Лора, выпей с нами шампанского, – предложил Джулиус, обернувшись к ней.

Лора не расслышала его слов и не ответила.

– Куколка, – негромко обратился Джулиус к Дженифер, – почему твоя подруга такая грустная? У нее плохое настроение или какие-нибудь неприятности?

Дженифер пожала плечами.

– Нет, с ней все в порядке, – ответила она. – Просто… вчера у нее состоялся неприятный разговор с бывшим возлюбленным, и она, очевидно, все еще переживает.

– Вот как? – удивился Джулиус. – Такая роскошная девушка – и переживает из-за какого-то парня? Да Она найдет себе сотни поклонников!

– Почему ты так думаешь?

– Да потому, что Лора очень красива! Стройная, голубоглазая…

– Эй, прекрати! – перебила его Дженифер. – Конечно, Лора – моя подруга, я очень люблю ее, но не забывай, что женщины не выносят, когда в их присутствии хвалят других! Даже лучших подруг!

– Так… Прекрасно! – насмешливо воскликнул Креп. – Я определенно делаю успехи!

– О чем это ты? – недоуменно спросила Дженифер.

– Как о чем? Ты уже меня ревнуешь, а это хороший признак! Глядишь, дело у нас с тобой и наладится! – И он весело засмеялся.

– Мистер Зазнайка, лучше следите за катером, а не то мы уплывем куда-нибудь в Африку! – Дженифер строго погрозила ему пальцем. – Неужели ты думаешь, что Я тебя ревную?

– Разумеется.

– Джулиус, перестань, это шутка.

– Замечательная шутка. Пожалуй, я начну ухаживать за твоей лучшей подругой. Согласна?

– Нет!

Джулиус улыбнулся про себя, расценив их легкую перепалку как добрый знак.

Ему было приятно сознавать, что напряженность в их отношениях с Дженифер постепенно начинает спадать. Она не только согласилась совершить морскую прогулку в Сан-Ремо, но даже приревновала его! И все же рассчитывать на скорую победу было бы глупо.

Джулиус Креп сколотил свое состояние много лет назад и за эти годы так привык к вниманию женщин, привлеченных его богатством, что теперь чувствовал себя весьма затруднительно. Как завоевать Дженифер? Купить? Но он уже мог убедиться, что она не из той породы женщин, которые легко отдаются за деньги. Анализируя черты характера Дженифер, Креп давно пришел к выводу, что она в отличие от многих не стремится попасть под его покровительство и мало интересуется его финансовым положением. Что же придумать, чтобы завоевать ее?

Креп был не только очарован юностью, красотой и стройной фигуркой Дженифер Морган – она нравилась ему как человек. Крепу было приятно проводить время в ее обществе беседовать с ней, шутить. Дженифер производила впечатление открытой, искренней и неглупой девушки.

Наверное, она такая и есть на самом деле… Не расчетливая, не хищница.

«Надо использовать все возможности, чтобы сблизиться с ней», – рассуждал Джулиус, крепко держа обтянутый белой кожей руль катера. Он решил действовать во всех направлениях, видеться как можно чаще, совершать прогулки, ходить в ночной клуб, войти в круг ее друзей.

Ему не впервой было преодолевать трудности. Он не склонял перед ними голову, добиваясь успехов в бизнесе.

Неужели же спасует теперь, добиваясь благосклонности женщины? Он будет настойчив, он сумеет стать ее лучшим другом. Успех ему гарантирован. В этом он не сомневался. И не важно, сколько времени и усилий это потребует. Для начала он решил заручиться поддержкой Лоры – лучшей подруги Дженифер.

– Лора, дорогая, иди сюда! – крикнул он и схватил девушку за руку. – Хочешь научиться управлять катером?

Она с сомнением покачала головой.

– Вряд ли у меня получится.

– Это очень просто! Иди, садись со мной и смотри, как я это делаю…

Лора нехотя поднялась и направилась к Джулиусу. Ей совсем не хотелось учиться управлять катером, но отказаться было бы невежливо. К тому же еще вчера вечером, после неприятного телефонного разговора с Пьером, она дала себе слово не думать ни о чем плохом, а главное, не вспоминать прошлое. Лора села рядом с Крепом, он взял ее руки в свои и положил на руль.

– Смотри, как все просто, – ободряюще приговаривал он. – Вот, вот так…

Лора тоже понемногу начинала привыкать к Джулиусу Крепу. Ей нравились его гостеприимство, веселый нрав и добродушие. По прежним рассказам Дженифер он представлялся ей чудовищем, но теперь она убедилась, что это не так. В обществе Крепа Лора не испытывала дискомфорта и чувствовала себя спокойно. Он не производил впечатления агрессивного, злого или коварного человека, а его выходку с той сигаретой она теперь воспринимала как отчаянную попытку добиться Дженифер любыми, пусть и недостойными, средствами.

Креп, сидя рядом с Лорой, обучал ее премудростям навигации, а сам тем временем исподволь любовался ее лицом, пышными светлыми волосами и стройной фигурой.

Ему доставляла истинное наслаждение компания юных очаровательных блондинок! Хороши, ничего не скажешь, просто обворожительны…

Он повернул голову, решив узнать, чем занимается обожаемая Дженифер, и его мгновенно обожгла волна желания. Девушка, закрыв глаза, в купальнике, который был больше похож на две узкие яркие ленточки, принимала солнечную ванну, расположившись на корме на большом, обтянутом кожей лежаке. Джулиус попытался справиться с нахлынувшими чувствами, плотно сжал губы и продолжил неторопливую беседу с Лорой. Смотреть на почти обнаженную девушку было выше его сил!

Дженифер лениво слушала доносившиеся до нее обрывки фраз и дремала под мерный звук работающего мотора. Она тоже чувствовала себя спокойно и непринужденно. Джулиус Креп вел себя самым благопристойным образом, и она постепенно изживала свою неприязнь, интуитивно поняв, что от этого человека не следует ждать неприятностей.

Лора и Дженифер провели в обществе Джулиуса Крепа замечательный день в Сан-Ремо. Они с интересом осматривали город, долго бродили по магазинам, а потом обедали в ресторане, с террасы которого открывался чудесный вид на море и скалы. Креп не переставая шутил, развлекал девушек как мог, и они все больше и больше привязывались к нему, подпадая под власть его обаяния.

«О нем говорят много плохого, – размышляла Дженифер. – Чего только не придумывают! А что касается слухов о безобразных оргиях на его яхте, так их распускают подлые завистники, которым не дают покоя его деньги и положение в обществе. Насколько правдивы эти сплетни?

Время покажет…»


Лора и Дженифер навсегда запомнили тот день, когда в их чистой, уютной квартире, где им так хорошо жилось вдвоем, поселилась Нова – та самая девица, за которую просил Квентин. Она была высокая, с угрюмым, малопривлекательным лицом, пустыми глазами и ярко-рыжими крашеными волосами. Лора, которая раньше часто ругала Дженифер за неряшливость, теперь была готова признать ее эталоном чистоты и порядка, потому что их новая соседка оказалась просто ужасающей неряхой. Она постоянно курила – у нее даже пальцы пожелтели от никотина – и имела привычку стряхивать пепел куда попало: на пол, на ковер, на стол.

Первое время Лора и Дженифер пытались наладить с ней отношения, наивно полагая, что замкнутость Новы вызвана естественным смущением в общении с новыми людьми, но очень скоро поняли, что это невозможно. Девица была скучной, угрюмой, нелюдимой, и в ее тяжелом взгляде постоянно сквозило подозрение. Несколько раз Лора, случайно зайдя в спальню, которую теперь Дженифер делила с Новой, ужасалась царившему там беспорядку и радовалась, что после внезапного отъезда Кэролайн догадалась перебраться в освободившуюся комнату. Она бы и дня не смогла провести в спальне с Новой: повсюду валялись одежда, нижнее белье, туфли, косметика, грязные стаканы…

– Господи, Джен, ну и соседка у нас! – качая головой, говорила Лора, сидя на кухне. – Наверное, я поступила опрометчиво, согласившись приютить ее на некоторое время. – Меня утешает только то, что, во-первых, она скоро съедет от нас, а во-вторых, значительную часть денег за квартиру платит Квентин. Слушай, а характер у этой Новы такой же противный, как и ее внешность?

– Да, девица не подарок, – откровенно заявила Дженифер. – Дымит как паровоз, повсюду разбрасывает окурки. А поглядела бы ты, сколько косметики она накладывает!

У нее и ресницы накладные! И знаешь, она не любит мыться, а по вечерам разгуливает в голом виде, как будто она одна в комнате. А ее прическа? Она напоминает мне стог сена, только ярко-рыжего цвета.

Лора брезгливо поморщилась.

– Честно говоря, я ей не доверяю… И все-таки хорошо, что утром я ухожу, пока она еще спит, и возвращаюсь вечером, когда она на работе! – воскликнула она. – Ладно, будем надеяться, что это чучело скоро переедет на другую квартиру, как и обещал Квентин.

Дженифер с надеждой посмотрела на подругу.

– Хорошо бы! И мы с тобой снова будем жить вдвоем.

– Если бы ты, Джен, так не транжирила деньги, никакая бы Нова у нас не поселилась! – с легким укором в голосе заметила Лора.

Дженифер скорчила забавную гримасу и показала подруге язык.

– Под твоим чутким руководством я очень скоро стану работящей девушкой, которая прячет все денежки в чулок!

Они весело рассмеялись, а потом Дженифер уже другим тоном добавила:

– Если неумение экономить деньги – дурная привычка, то, признаюсь, мне будет нелегко от нее избавиться.

– Ты уж постарайся, пожалуйста!


Дженифер провела бессонную ночь. Накануне у нее был тяжелый, напряженный день, к тому же она успела крепко повздорить с Жан-Клодом и нагрубить Джулиусу.

Сначала к ней в ночной клуб заявился француз и начал высказывать свое недовольство. Он пренебрежительно отзывался о ее работе, без конца повторял, что «Диско» – не лучшее место для молодой девушки и здесь, разумеется, будет невозможно сделать карьеру, а под конец просто сразил аргументом, который до слез рассмешил Дженифер. Жан-Клод заявил, что его родители, узнав, где работает будущая невеста сына, не одобрят этого и будут против их женитьбы! Последняя фраза не только позабавила, но и возмутила Дженифер. Господи, какое ей дело до родителей Жан-Клода, когда она давно решила с ним порвать! О какой женитьбе он говорит? В общем, Дженифер, не стесняясь в выражениях, высказала французу все, что она думает о нем и о его родителях, и настойчиво попросила больше не показываться ей на глаза. Жан-Клод обиделся и ушел, погрозив на прощание кулаком.

Чуть позже в клубе появился Джулиус Креп и предложил совершить на его яхте морскую прогулку на Сардинию. Дженифер, еще не остывшая после бурной сцены, не только решительно отклонила его предложение, но и обрушила на ничего не понимающего Джулиуса свой гнев. Ошарашенный Креп пожал плечами, обиженно хмыкнул и тоже удалился.

Потому-то Дженифер, уставшая после долгого рабочего дня и выяснения отношений с настойчивыми поклонниками, лежала в постели и мучилась бессонницей.

«Господи, как они все мне надоели! – угрюмо думала она. – Почему-то все мужчины убеждены в своей неотразимости и уверены, что стоит им только свистнуть, как девушка помчится за ними, ласково заглядывая им в глаза.

Придурки, самонадеянные придурки!»

Мысли Дженифер мелькали и путались, а сон все не шел. Она зажгла свет и взглянула на часы: половина третьего ночи. Что же делать, как заснуть? Внезапно Дженифер вспомнила, что в ванной комнате валялась Новина косметичка. Может быть, там есть какое-нибудь снотворное?

Дженифер встала с постели и побрела в ванную. Открыв косметичку, она вытряхнула на столик ее содержимое и стала его разглядывать. Таблетки от головной боли, таблетки от кашля, пустой тюбик из-под губной помады, упаковка спичек с надписью «Нью-Йорк», какие-то мягкие шарики… Это еще что такое? Пластилин? Вряд ли – он мягче и принимает любую форму, когда его мнут пальцами.

Небольшая серебряная коробочка, похожая на портсигар, а в ней – белый порошок. Тальк? Нет, тальк почти не пахнет, а эта смесь издает какой-то сладковатый запах…

Наконец Дженифер отыскала таблетки, приняла сразу две штуки и вернулась в спальню. Она легла на кровать, закрыла глаза и через несколько секунд почувствовала, как по телу разливается приятное блаженство и она мягко проваливается в сладостную дрему. Тревожные мысли исчезли, Дженифер стало хорошо и легко.

Под утро – было еще темно – Дженифер внезапно проснулась, словно ее кто-то толкнул. Она открыла глаза и с удивлением обнаружила, что ее соседка Нова находится в их общей спальне с двумя молодыми людьми. Вся троица разлеглась на пушистом ковре и молча занималась любовью. Тела переплетались, и оцепеневшей от изумления Дженифер казалось, что в полутьме она не может различить, кто есть кто. Иногда Нова и ее партнеры сладострастно постанывали и тихо охали.

Дженифер резко тряхнула головой, надеясь, что безобразная сцена происходит не наяву, а во сне – ведь она приняла две таблетки снотворного. Но нет, грудастая Нова и ее партнеры действительно занимались любовью, только теперь они поднялись с ковра и продолжали извиваться и переплетаться телами стоя.

Дженифер, не зная, как ей поступить – то ли сделать вид что она проснулась, и возмутиться, то ли продолжать молчать – выбрала второй, более безопасный, вариант. Она закрыла глаза, натянула на голову одеяло и постаралась заснуть. Ей все никак не верилось, что эта отвратительная сцена происходит здесь, в спальне, в ее присутствии! Наконец сон снова охватил ее, веки сделались тяжелыми, и она провалилась в густую, вязкую черноту.


На следующее утро Дженифер проснулась позднее обычного. Голова была тяжелой и плохо соображала. Она немного полежала в постели, стараясь припомнить ночные видения, а потом, зевая и охая, встала и побрела варить себе кофе.

На кухне, к ее удивлению, абсолютно голая Нова, сидя у стола, пила кофе и курила сигарету, бессмысленно глядя на колечки дыма. Похоже, она даже не заметила появления своей соседки. Дженифер вздрогнула от неожиданности и посмотрела ей в лицо. Да, ночные забавы не лучшим образом отразились на внешности Новы, которая не отличалась красотой и благородством черт. Лицо помятое, со следами вчерашней размазавшейся косметики, торчащие рыжие крашеные волосы, в глазах – пустота и угрюмость.

– Привет, – хмуро процедила Дженифер, опустив глаза, чтобы не видеть голого тела Новы.

Та в ответ пробурчала что-то невнятное.

Дженифер поставила молоко на плиту. Нова продолжала сидеть молча, очевидно не желая заводить разговор.

Дженифер и Лора с первого дня заметили, что их новая соседка – не только замкнутая и нелюдимая особа, но и обладает скудным словарным запасом и плохо умеет выражать свои мысли. Им удалось вытянуть из нее совсем немного: Нова какое-то время работала в одном из ночных клубов Лондона, потом судьба забросила ее в Монте-Карло, где благодаря знакомым Квентина она и устроилась в «Диско».

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации