» » » онлайн чтение - страница 8

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:14

Автор книги: Кристина Винсент


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 8 (всего у книги 25 страниц)

Шрифт:
- 100% +

«Черт с ней, – раздраженно подумала Дженифер. – Придется потерпеть, пока Квентин не подыщет ей другую квартиру. Но до чего же она безобразна и отвратительна!

Грубое, откровенно предлагающее себя тело, непомерно большая грудь… Странно, что нашли в ней вчерашние ночные гости? Похоть и бесстыдство?»

Дженифер насыпала в кружку растворимого кофе, развела его горячим молоком и села за стол. Сделав несколько глотков, она прикурила сигарету. Нова еще немного посидела напротив нее, бессмысленно уставившись в стену, а потом, так и не произнеся ни слова, неожиданно встала и вышла из кухни, покачивая широкими бедрами. Дверь эй ней с шумом захлопнулась.

– Ну и катись! – злобно прошипела ей вслед Дженифер. – Толстая, грязная, тупая корова!

Дженифер, обладая известной долей самокритичности, сознавала, что она сама тоже далеко не ангел, но Нова…

Нет, Дженифер по сравнению с ней – добродетельная чистюля, а Лора… Лора – просто святая!


Веселая морская прогулка с Дженифер и Джулиусом в Сан-Ремо зарядила Лору хорошим настроением, бодростью и оптимизмом на всю неделю. А начавшаяся неделя обещала быть трудной и напряженной. В офисе без конца звонили телефоны, Лора вела переговоры с брокерами и со швейцарскими банкирами, следила за всей документацией, готовила множество справок и сводок для Фица. Иногда работы бывало столько, что даже в6 время ленча Лоре не удавалось выйти на улицу и зайти в кафе перекусить. Но все же… официально она оставалась лишь помощников мистера Фицджералда и не более.

Мысль о продолжении учебы, которая дала бы возможность получить не только теоретические знания, но и диплом, не оставляла Лору ни на минуту. Она неоднократно собиралась обсудить с Фицем проблему своей дальнейшей карьеры, но всякий раз ее останавливала одна и та же мысль.

Как отнесется шеф к ее честолюбивым планам? А вдруг сочтет ее намерения не разумными, а продиктованными лишь неоправданными амбициями? Да и вообще Лора по опыту знала, что мужчины скептически относятся к умственным способностям женщин, не видят или не желают видеть в них равных партнеров и всячески препятствуют продвижению женщин по службе. Как же рассказать Фицу о своих далеко идущих планах на будущее?

Удобный случай представился, когда Патрик сам заговорил о ее служебных обязанностях.

– Знаешь, Лора, что я думаю? – задумчиво произнес он после очередных напряженных переговоров с брокерами, в которых Лора тоже принимала участие. – Почему бы тебе не вести переговоры самостоятельно? Ты полностью владеешь проблемой и в дальнейшем, уверен, сможешь справляться и без меня. Я таким образом выгадаю время, которого мне катастрофически не хватает, а ты приобретешь дополнительные знания и опыт, необходимые в нашем деле. Согласна?

Лора немного помолчала, польщенная таким предложением, а потом наконец решилась заговорить о главном – Спасибо, Фиц, что вы оценили мои возможности, – мягко улыбнувшись, ответила она – Дело, которое вы мне поручаете, – очень ответственное, и я со всей серьезностью отнесусь к нему. Но… мне хотелось бы поговорить о моих дальнейших перспективах.

– Я слушаю, – сказал Фиц и внимательно посмотрел на девушку.

– В вашей фирме я приобрела неплохой опыт, но чувствую, что мне не хватает теоретических знаний, и поэтому я хотела бы продолжить образование. Наверное, существуют какие-нибудь курсы или отделения, на которых обучают брокерскому делу и работе с инвестиционными проектами?

Некоторое время в комнате царила тишина, и Лора с замиранием сердца ждала, что ей ответит Патрик, Наконец он улыбнулся, а в его голубых глазах появилось лукавое выражение.

– Молодая девушка… мечтающая изучать биржевые операции и инвестиционный анализ? – медленно произнес он. – Сделать карьеру, став биржевым маклером или финансовым консультантом?

– А почему вас это удивляет? – тихо спросила Лора.

– Признаться, раньше мне как-то не встречались такие целеустремленные и умные девушки, – уже серьезным тоном добавил Фиц.

– Вы поручаете мне вести дела с брокерами, а у меня нет должной подготовки и квалификации! – пылко сказала Лора. – А если бы я окончила курсы, то смогла бы работать с ними на равных и приносить большую пользу нашей компании.

Патрик Фиццжералд усмехнулся и начал задумчиво подкручивать усы.

– Ладно, Лора, я подумаю над твоей просьбой, а потом сообщу о своем решении, – сказал он и ушел к себе в кабинет.

Лора долго смотрела на закрывшуюся за ним дверь.

Странно, раньше Фиц практически никогда не закрывал двери. У него не было от нее тайн и секретов.

Из-за двери доносился его приглушенный голос. Лора, вслушивалась, пытаясь разобрать слова, но так ничего и не поняла. Через некоторое время Фиц вышел из кабинета и остановился возле ее стола.

– Лора, – сказал он, – твое решение продолжить учебу – правильное, и я поддерживаю его. Ты умна, способна и, уверен, сделаешь отличную карьеру. Как ты расцениваешь предложение получить диплом в Нью-йоркском институте финансов? По-моему, это самый подходящий вариант. Тебя зачислят на заочное отделение, будут присылать домашние задания, методические разработки, а потом сдашь экзамены и получишь диплом.

Лора в волнении вскочила со стула и чуть не бросилась ему на шею.

– Я… я так благодарна вам? – воскликнула она. – Большое спасибо!

Да диплом Нью-Йоркского института финансов – это крутая лестница, на верху которой ее ожидает удачная карьера, материальное благополучие и достойное место в жизни!

– Я буду прилежно учиться и постараюсь хорошо сдать экзамены! – заверила она Фица. – Моя подруга теперь по вечерам работает в клубе, и, пока ее нет, я смогу заниматься. Мне никто не будет мешать, – возбужденно тараторила Лора. – Я обязательно получу диплом Института финансов!

– Я разговаривал с Джоном Уилдером – представителем фирмы «Хаусон Мэй интернэшнл». Он сказал, что тебе нужно написать заявление, заполнить анкету, еще кое-какие документы, а потом мы вышлем им чек за твое обучение. Свяжись с ним, и он подробно тебе обо всем расскажет.

Джон Уилдер был рад услужить Фицджералду – своему старому знакомому и одному из важных клиентов, поэтому через несколько минут после Лориного звонка он перезвонил и сообщил, что дело решено положительно. Он только что связался с представителями Нью-йоркского института финансов, и они обещали в течение нескольких дней выслать все необходимые документы.

Глаза у Лоры сияли от счастья и благодарности. Все происходящее было слишком хорошо, чтобы быть правдой.

– Спасибо, Фиц! Это так чудесно! Я дождаться не могу, когда начну учебу!

Глава 9

Дженифер проснулась около полудня и с радостью обнаружила, что Нова не ночевала дома. Ее постель была заправлена, а вещи прибраны.

«Как хорошо, что этой коровы нет дома, – подумала Дженифер. – Хоть бы она поскорее съехала от нас! Наверное, на сегодняшнюю ночь нашла партнера или партнеров с квартирой! Господи, до чего же она отвратительна!»

Дженифер встала, умылась, приняла душ и решила выпить кофе с молоком на свежем воздухе. Она вышла на балкон и пристально оглядела противоположное крыло дома, пытаясь определить, не подглядывает ли за ней тот мерзавец с биноклем. Но там никого не было, и Дженифер, облегченно вздохнув, удобно устроилась в кресле-качалке, держа в руках кружку с дымящимся кофе. Она задумчиво глядела на раскинувшийся внизу сад, любуясь нежно журчащим фонтаном, аккуратно подстриженным газоном, яркими клумбами, вьющейся геранью, стебли которой обвивали толстые стволы пальм и тянулись вверх, достигая второго этажа и радуя глаз пышными шапками красных и розовых соцветий.

«Какая красота, – мысленно восхищалась Дженифер. – Как чудесно пахнут цветы!»

Допив кофе, она поставила кружку на столик. Пожалуй, можно еще немного посидеть на балконе, а потом сходить за покупками и отправиться на пляж обновить загар. Резкий звонок в дверь внезапно прервал ее размышления. Она нехотя поднялась с кресла-качалки и побрела в прихожую.

«Наверное, эта толстая корова снова забыла ключи, – угрюмо подумала она. – Что за растяпа!»

Открыв дверь, Дженифер застыла от удивления. На пороге стоял улыбающийся Жан-Клод, всем своим видом демонстрируя, что между ними ничего не произошло.

– Привет, дорогая! – радостно произнес он. – Как поживаешь?

– Привет… Нормально. Что это ты решил заглянуть ко мне? – удивленно протянула Дженифер.

– Хочу пригласить тебя пожить пару дней на вилле моей тетушки! – оживленно сообщил француз.

Дженифер покачала головой. Что за человек этот Жан-Клод! Ведь несколько дней назад она устроила ему скандал, заявив, что между ними все кончено, а он является как ни в чем не бывало и приглашает ее на виллу! Какой настырный!

Жан-Клод молча стоял в прихожей и ждал ответа. Дженифер окинула его критическим взглядом и непроизвольно отметила, что выглядит он весьма привлекательно. На нем были новые джинсы, подчеркивающие его стройную фигуру, и легкая рубашка с короткими рукавами.

– Так куда ты меня приглашаешь? – переспросила Дженифер.

– На тетушкину виллу. Помнишь, мы как-то там бывали?

Дженифер кивнула. Да, однажды они с Жан-Клодом ездили на эту виллу, когда тетушка со своей семьей уезжала на несколько дней. Роскошный дом с огромным бассейном произвел на нее неизгладимое впечатление. Вот если бы вилла принадлежала Жан-Клоду, а не его родственникам, тогда она, возможно, согласилась бы выйти за него замуж, а так…

– Дженифер, прошу тебя, поедем! – В глазах молодого человека было просительное, почти умоляющее выражение. – Мы прекрасно проведем время, будем купаться в бассейне, загорать, пить шампанское! Пожалуйста!

Дженифер усмехнулась и покачала головой.

– О чем ты говоришь, Жан-Клод! – воскликнула она. – Разве ты забыл, что я теперь по вечерам работаю? Квентин ни за что меня не отпустит! Да и как я ему объясню?

Дескать, захотелось пару дней побездельничать и поплавать в бассейне?

– Господи, мне надоело слушать про твой дурацкий ночной клуб! – раздраженно бросил француз. – Что это за работа? Бегать между столиками и ублажать посетителей!

– Послушай, не смей так пренебрежительно отзываться о моей работе! – возмутилась Дженифер. – Меня полностью устраивает это место! К тому же там я неплохо зарабатываю!

Жан-Клод, поняв, что погорячился, ласково дотронулся до ее плеча и примирительным тоном произнес:

– Дорогая, не сердись, я сказал глупость. Пожалуйста, не отказывай мне. Такая замечательная возможность отдохнуть на роскошной вилле выпадает нечасто, и мы должны ее использовать.

Он наклонился и, обняв Дженифер, начал нежно покрывать поцелуями ее лоб, щеки и глаза. Она почувствовала, как тело легким трепетом отзывается на ласку. Все-таки Жан-Клод – симпатичный парень, ласковый, нежный, и его прикосновения будят в ней желание.

– Мы так давно не были вместе, – горячо шептал француз, проводя рукой по ее спине. – Пожалуйста, дорогая, позвони Квентину и отпросись на два дня. Всего два дня!

Тем более что неделя только начинается, а наплыв посетителей, как правило, бывает по выходным.

– В понедельник тоже приходят люди, – пробормотала Дженифер, приникая к влажным мягким губам Жан-Клода. – Квентин не отпустит меня, пойми!

Француз, почувствовав, что Дженифер уже готова дать согласие, крепко прижал ее К себе и настойчиво прошептал:

– Пожалуйста, пойди позвони Квентину!

Дженифер высвободилась из его объятий, подошла к телефону и несколько минут молча глядела на него, словно раздумывая, стоит ли звонить. Потом тряхнула головой и решительно произнесла:

– Ладно, сейчас попробую! Может быть, он и не откажет ведь сегодня понедельник и гостей правда будет немного. Как ты планируешь нашу поездку?

Жан-Клод просиял и торопливо заговорил:

– Мы поедем на виллу прямо сейчас. Тетушка с семейством уезжает в Довиль и предоставила дом в мое полное распоряжение. Прислуга тоже предупреждена. У нас не будет никаких забот. Мы прекрасно проведем время, наслаждаясь обществом друг друга!

– Значит, твоя родственница не возражает, что ты явишься на виллу не один?

– Наоборот, она сама предложила мне побыть там и приглядеть за домом и садом! – воскликнул Жан-Клод. – Я сказал ей, что возьму с собой девушку.

Дженифер немного помолчала, обдумывая сложившуюся ситуацию. Ей очень хотелось провести два беззаботных веселых дня в компании Жан-Клода и поплавать в огромном бассейне. Ежедневная работа по вечерам выматывала ее, и ей требовался короткий отдых. Но как сказать об этом Квентину? Нет, он наверняка откажет!

«Будь что будет!» – подумала Дженифер и лукаво улыбнулась Жан-Клоду.

– А твои родственнички в курсе, что ты приедешь с «ужасной англичанкой»? – спросила она, сделав ударение на последних словах.

– Нет, не в курсе.

– А почему? Боишься их разочаровать?

– Дженифер, перестань! Я взрослый человек и сам решаю, с кем мне встречаться.

– А прислуга не расскажет твоей родне, что ты развлекался на их вилле с «ужасной англичанкой»? – Обычно, когда я там бываю, то плачу ей, – ответил Жан-Клод.

– За то, что тебя обслуживают? – усмехнулась Дженифер.

– Да, только не в том смысле, как ты думаешь! Пожалуйста, позвони Квентину!

Дженифер вздохнула и набрала номер ночного клуба. К ее изумлению, Квентин сразу же согласился отпустить ее на два дня.

– Разумеется, малышка, тебе нужно отдохнуть, – сказал он бархатным голосом. – Я не возражаю. Только обещай мне, что в среду обязательно появишься на работе. У нас намечается большой прием, будут важные персоны, и ты будешь мне нужна.

– Квентин, не знаю как тебя благодарить! – не веря своей удаче, воскликнула Дженифер. – Большое спасибо!

Ты прелесть!

– Ладно, не рассыпайся в благодарностях, – самодовольно произнес Квентин. – Имей в виду, малышка: если ты меня подведешь и не явишься в среду на работу, я тебя просто растерзаю! – И он весело рассмеялся.

– Квентин, обещаю, что в среду обязательно буду! – горячо заверила его Дженифер. – Еще раз спасибо!

– Счастливо повеселиться!

Дженифер повесила трубку и подмигнула Жан-Клоду:

– Ну что, доволен?

Француз обнял ее и крепко прижал к себе.

– Давай собираться, – пробормотал он, целуя ее в губы.

– А что мне взять с собой?

– Много вещей не бери. Пару купальников, шорты и майку – вот и все.

Он отпустил Дженифер, и она торопливо принялась за сбиры. Когда все было готово, Жан-Клод подхватил ее сумку и уже хотел идти к двери, но вдруг остановился и спросил:

– А как же Лора?

– А что Лора?

– Напиши ей записку, чтобы она не волновалась, что ты будешь отсутствовать два дня.

– Правильно! – воскликнула Дженифер. – Как же я сама об этом не подумала? Лучше я позвоню ей на работу и сообщу, что уезжаю.

– Нет, – твердо возразил француз. – Напиши записку.

На работе она занята, и ей некогда с тобой беседовать.

Дженифер немного удивила его настойчивость, но она не стала возражать и отправилась в Лорину комнату, чтобы оставить там послание. Когда через несколько минут она вернулась к себе в спальню, то увидела, что Жан-Клод торопливо застегивает молнию на сумке. Ей показалось, что на его лице мелькнуло испуганное, виноватое выражение.

– Почему ты роешься в моей сумке? – с подозрением спросила Дженифер.

– Я… я просто проверял, хорошо ли застегнута молния, – пробормотал француз и отвел взгляд.

Дженифер пожала плечами.

– Ладно, Жан-Клод, я готова, пошли.


К Лоре в кабинет перед обедом заглянул улыбающийся Джон Уилдер – высокий американец, лет тридцати с небольшим, с открытым доброжелательным лицом и тонкими волосами песочного цвета.

– Привет, Лора! – радостно воскликнул он. – Вот, явился к тебе с документами!

– Спасибо, Джон! Я так тебе благодарна! – радостно произнесла она.

– Ну какие могут быть благодарности! Лучше посмотри бумаги из Нью-Йоркского института финансов. – И он положил ей на стол большой конверт.

Она вскрыла его и стала нетерпеливо доставать различные анкеты и бланки для заполнения.

– Если я правильно понял, то ты собираешься успешно освоить курс, сдать экзамены и присоединиться к нашей работе на фондовой бирже? – улыбаясь, спросил Джон Уилдер.

Работать биржевым маклером или консультантом на фондовой бирже? О подобном Лора даже и не мечтала!

– Нет, – ответила она. – Пока я мечтаю лишь о том, чтобы получить диплом, который поможет мне в работе.

– Ладно, Лора, не скромничай! – засмеялся Джон Уилдер, – Ты с твоим умом запросто освоишь все премудрости биржевой работы. Представляешь, хорошенькая молодая англичаночка – биржевой маклер!

Лора немного смутилась.

– Пока не представляю, – честно призналась она. – Для меня главное – хорошо усвоить курс и сдать экзамены.

– Лора, упорства тебе не занимать, все у тебя получится! – убежденно произнес Джон Уилдер. – А пока я хочу пригласить тебя на ленч. Согласна?

– Конечно! – воскликнула Лора и стремительно поднялась из-за стола.


После ленча Лора то и дело возвращалась мыслями к словам Джона Уилдера о том, что после окончания института она сможет работать биржевым маклером. Подобный вариант раньше даже не приходил ей в голову. Ведь к женщинам, делающим карьеру, мужчины относятся не слишком доброжелательно! Однако теперь это обстоятельство ее не смущало. Она получит долгожданный диплом! А уж с дипломом и с накопленным за время работы у Фица опытом ей удастся занять достойное место в среде финансистов, брокеров и консультантов. Женщина-англичанка – одна из самых молодых биржевых маклеров в Европе! Звучит…

А почему бы и нет? Чем она, собственно, хуже того же Фица или Крепа? Они в свое время сумели сделать карьеру и сколотить состояние, почему же ей это не удастся? Ради будущей карьеры стоит пожертвовать свободными вечерами и развлечениями в кругу друзей. Сейчас главное – выполнить все задания, которые ей будут присылать из института, и успешно сдать экзамены. Трудолюбие и усердие – залог будущего успеха.


Вечером после работы Лора в возбужденно-радостном настроении торопилась домой, чтобы поскорее поделиться с Дженифер последними событиями, связанными с будущей учебой. Но дома, к ее великому разочарованию, никого не оказалось. Она прошла к себе в комнату и увидела на столе записку, в которой Дженифер сообщала о своем отъезде. Лора вздохнула и, отложив записку, села за стол и задумалась. Перспектива провести два дня в обществе противной Новы пугала ее. Как же поступить? Невыносимо видеть эту глупую, неопрятную корову, угрюмо разгуливающую с бессмысленным видом по квартире!

Лора знала, что Нова уходит на работу в клуб к девяти вечера, и решила до этого времени уйти из дома и поужинать в «Кафе де Пари». Она закажет к ужину полбутылки шампанского и в одиночестве отметит начало своей учебы.

Как жаль, что Дженифер уехала, – Лоре так хотелось обо всем ей рассказать! Что ж, придется два дня подождать.


Нова в короткой майке бесцельно слонялась по пустой квартире и вздыхала. Ей было скучно, и она никак не могла придумать, чем себя занять. Сегодня у нее выдался свободный вечер, и мысль о том, что он пройдет впустую, не давала ей покоя. Конечно, можно было съездить в порт и подцепить пару-тройку каких-нибудь греков или ливанцев, но они давно уже ей надоели. Шведы тоже наскучили: все они, по ее мнению, были жадными, а в постели – ленивыми и неизобретательными. Деньги у Новы заканчивались – в последнее время дела шли не лучшим образом, а тут еще пришлось потратиться на билет до Ниццы и на такси до арабского квартала. Новых же поступлений в ближайшее время не предвиделось.

Нова шумно вздохнула и побрела на кухню. Единственное, что ее немного утешало – так это отсутствие соседок, глупых и противных куриц. Лора, которую Нова презрительно называла святошей, раздражала ее своими придирками и нравоучениями. Сколько можно ворчать по поводу чистоты в квартире? Какое ей вообще дело до того, убирает ли Нова за собой постель или нет, разбрасывает ли свои вещи по комнате? Это не ее ума дело, и Нова не собирается плясать под ее дудку! Нравится Лоре постоянно убирать квартиру и раскладывать все вещи по своим местам – пожалуйста! А она будет жить так, как привыкла, как ей нравится, и слушать пустые рассуждения «святоши» о чистоте и порядке она не намерена!

Пустоголовая, по мнению Новы, Дженифер тоже сильно раздражала ее. Даже не сама Дженифер, а то, как доброжелательно относился к ней Квентин. Разве он без предварительного согласования и долгих упрашиваний разрешил бы Нове взять два выходных дня? Да никогда!

А эта дурочка запросто позвонила ему и попросила отпустить ее отдохнуть с любовником на вилле! И Квентин сразу же согласился. В общем. Нова завидовала Дженифер и не могла понять, чем вызвано такое благодушие со стороны Квентина.

Нова несколько минут постояла в кухне, уставившись в стену, а затем принялась открывать все кухонные шкафчики, надеясь обнаружить спиртное. Как бы не так! Эти девки сразу же выпивают все, что покупают. Мерзкие твари! Хоть бы оставили какого-нибудь вина! Нова заглянула в холодильник, увидела открытую бутылку кока-колы, взяла ее и сделала несколько больших глотков. Затем она облегченно вздохнула и решила выйти на балкон, чтобы подышать свежим воздухом.

Усевшись в кресло-качалку, она стала рассматривать раскинувшийся внизу сад, а потом ее взгляд бесцельно заскользил по балконам напротив. Внезапно ее ослепили два ярких блика. Она зажмурилась, но через секунду, открыв глаза, вскочила с кресла-качалки, подбежала к краю балкона и посмотрела туда, откуда, как ей показалось, блеснули вспышки. На том балконе в гамаке полулежал человек и рассматривал ее в бинокль! Это что-то новенькое!

– Ах ты, старый осел! – с ненавистью прошипела Нова. – На, полюбуйся!

Она задрала майку и продемонстрировала наблюдателю свои чудовищные колышущиеся груди, после чего сделала рукой непристойный жест. Через несколько секунд на противоположном балконе зашевелились – видимо, мужчина засуетился и убрал бинокль, – а потом Нова увидела, как длинная тень метнулась в проем балконной двери. Значит, незнакомец ретировался.

– Ублюдок! – сквозь зубы процедила Нова. – Попадись ты мне…

Она снова уселась в кресло-качалку, но в этот момент раздался звонок в дверь.

«Не пойду открывать, – угрюмо подумала Нова. – Наверное, опять этот толстый коротышка-миллионер прислал цветы своей надутой суке Дженифер! Ни за что не открою!»

В дверь снова несколько раз настойчиво позвонили, она негромко выругалась, поднялась с кресла-качалки и побрела в прихожую. Распахнув дверь, Нова от неожиданности и удивления замерла на пороге. На пороге стоял высокий брюнет с симпатичным, немного угрюмым лицом и молча разглядывал ее. Нова, мгновенно сообразив, что на ней надета лишь ядовито-зеленая майка, едва прикрывающая причинное место, приняла соблазнительную позу и широко улыбнулась. Незнакомец был слишком хорош собой, чтобы так просто упустить его!

– Где Лора? – строго спросил он, даже не посчитав нужным поздороваться.

Тон его вопроса не понравился Нове. Она-то полагала, что молодой человек, увидев ее в столь откровенном наряде, забудет обо всем на свете, тем более о какой-то Лоре!

– Откуда я знаю? – грубо бросила Нова. – Я за ней следить не нанималась.

«Похоже, это ее бывший хахаль, – вдруг поняла она, вспомнив, как несколько раз подслушивала разговоры Лоры и Дженифер о Лорином любовнике, с которым та не желала больше встречаться. – Хорошо, что бывший…»

Она медленно провела кончиком языка по пухлым алым губам, наблюдая, какую реакцию этот хорошо отрепетированный жест вызовет у незнакомца. Странно, но никакой реакции, если не считать того, что следующую фразу он произнес более вежливым тоном.

– Мне надо срочно поговорить с Лорой, – сказал он и еле заметно улыбнулся. – Вы не знаете, когда она придет?

«Вот так-то лучше», – усмехнулась про себя Нова.

Она кокетливо захлопала накладными ресницами и отступила на несколько шагов, жестом приглашая незнакомца войти. Но Пьер Лежен упрямо стоял на пороге и не двигался с места. Внешний вид Лориной соседки привел его в ужас. То, что она дешевая шлюха, видно невооруженным глазом: одежда, речь, манера поведения… Неужели Лора опустилась до того, что соседствует с этой девкой? Ну и ну!

Как же так? Невозможно представить, что Лора общается с подобными людьми.

«Надо непременно поговорить с ней и упросить ее вернуться ко мне, – угрюмо подумал Пьер. – Вращаясь в столь сомнительной компании, недолго и самой сбиться с пути».

– А вы не знаете, скоро ли вернется Лора? – Пьер постарался ничем не выдать своих чувств.

– Обычно она возвращается с работы примерно в это время, – с улыбкой ответила Нова. – Жду ее с минуты на минуту.

Разумеется, Нова лгала. Во-первых, она не ждала свою соседку, а радовалась ее отсутствию, а во-вторых, была твердо уверена в том, что Лора пошла ужинать в кафе и вернется нескоро.

– В таком случае я зайду и подожду ее.

Пьер, сопровождаемый Новой, прошел в гостиную и сел на диван, а Нова устроилась в низком мягком кресле, закинув ногу на ногу.

– Между прочим, меня зовут Нова, – кокетливо сообщила она. – Хотите, я приготовлю вам кофе?

– Нет, спасибо, – сухо отозвался Пьер.

– Может быть, хотите чего-нибудь еще?

– Нет, мне ничего не нужно.

Пьеру Лежену было неприятно смотреть на неуклюжие, с его точки зрения, попытки Новы соблазнить его. Откровенность, с которой она это делала, не вызывала у Пьера ответного желания, а сама девица казалась грязной и отвратительной.

«Господи, как же Лора могла поселиться с этой распущенной девкой в одной квартире? – в который раз с негодованием мысленно повторял Пьер. – Ведь до чего развратна! Знает, что я пришел к Лоре, и тем не менее это ее не останавливает! А до чего же тупая физиономия и пустые, глупые глаза!»

Нова, удобно устроившись в кресле, в упор разглядывала сидящего перед ней незнакомца и молчала. Ей было обидно, что он не реагирует на нее должным образом.

«Ладно, подождем, что будет дальше, – угрюмо подумала она. – И не таких обламывали».

Пьер Лежен встал с дивана и начал неторопливо прохаживаться по гостиной, рассматривая стены, мебель и ковер на полу. Наконец его взгляд упал на журнальный столик, где стоял в вазе роскошный, искусно подобранный букет из орхидей и белых лилий, присланный Джулиусом Крепом Дженифер.

– Красивые цветы, – безразличным голосом произнес он, чувствуя неловкость оттого, что ему не о чем говорить с Лориной соседкой.

– Правда, вам они нравятся? – с готовностью подхватила Нова, и в ее карих глазах вспыхнули недобрые огоньки. «Подожди, угрюмый красавчик, сейчас я испорчу тебе настроение и собью спесь!» – злорадно подумала она, а вслух произнесла:

– Это Лоре прислал один из ее любовников. – Голос Новы звучал совершенно невинно.

– Ты врешь! – вспыхнув, бросил Пьер. – Врешь, какие любовники? Лора работает целыми днями? Ей некогда крутить романы! А кроме того, в отличие от тебя она не шлюха!

Грубые слова незнакомца обидели Нову. Ублюдок! Как он смеет так с ней разговаривать?

Она немного помолчала, а потом предложила:

– Не веришь? Между прочим, в букете лежит карточка.

Возьми ее и прочитай.

Пьер подошел к столику, нетерпеливым жестом выхватил карточку из букета и пробежал глазами.

«Моему белокурому ангелочку… с любовью… Всегда твой…'Обожаю тебя… Джулиус Креп».

Пьер швырнул карточку на стол, и на его угрюмом лице появилась презрительная ухмылка.

«Эта тварь врет!» – с ненавистью подумал он.

– Ну что, убедился? – пристально глядя на Пьера, спросила Нова. – Теперь тебе все ясно?

– Откуда я знаю, может быть, этот чертов букет прислали Дженифер? – зло бросил Пьер. – Между прочим, она тоже блондинка!

Нова поднялась с кресла, притворно-громко вздохнула и захлопала ресницами.

– Если хочешь знать, – медленно произнесла она, – Дженифер на два дня укатила со своим женихом Жан-Клодом на виллу. Вот так-то! А букет этот прислан именно твоей невинной малышке Лоре. Стала бы Дженифер оставлять там карточку, зная, что за ней заедет жених и сможет просесть! – И Нова, довольная своими вескими аргументами, хрипло рассмеялась.

Пьер Лежен яростно сжимал и разжимал кулаки. Да, это было похоже на правду. Его Лора… его малышка Лора.

Представить ее в объятиях другого мужчины было выше его сил! Лицо Пьера мгновенно залила краска ярости, а в голове застучали железные молоточки. Он до боли стиснул зубы и решительным шагом направился к стеклянным двойным дверям, ведущим на балкон. Может быть, глоток свежего воздуха немного успокоит его и безумная вспышка ревности пройдет?

«Нет, эта крашеная рыжая дрянь врет, – мысленно твердил он, стоя на балконе, вцепившись руками в перила. – Конечно, врет!»

Немного успокоившись, Пьер хотел уже вернуться в комнату, как вдруг заметил два ярких блика. Кто-то подглядывал в бинокль за квартирой № 613! От неожиданности Пьер даже растерялся, а когда опомнился, то человек с биноклем, очевидно поняв, что его заметили, поспешно скрылся.

Несколько минут Пьер задумчиво глядел на расположенный напротив балкон, а потом на его лице вдруг появилось хитрое выражение. Человек, подглядывающий в бинокль… Наверняка это тот самый ублюдок Луи Ратти! Уж очень на него похоже! А кто же еще станет заниматься подобной мерзостью?

Пьер Лежен, работая полицейским, неоднократно задерживал этого негодяя за домогательства и приставания к юношам и совсем молоденьким девушкам, но Луи Ратти с помощью взяток всегда удавалось благополучно избежать уголовной ответственности. Сталкиваясь в очередной раз с проделками Ратти, Пьер не переставал удивляться, как в богатой, влиятельной семье, пользующейся уважением в городе, мог вырасти такой отвратительный полубезумный негодяй со столь специфическими наклонностями.

Что ж, Ратти снова оказался под угрозой уголовного преследования и, чтобы избежать его, не откажет Пьеру в маленькой невинной просьбе. Пусть его страсть к подглядыванию за молоденькими девушками на сей раз послужит хорошему делу. С помощью его мощного бинокля полицейский Лежен сможет узнать, соврала ли ему крашеная рыжая девка про Лору и ее любовников или нет. А выяснить это ему просто необходимо, чтобы понять, как вести себя с Лорой дальше.


Жан-Клод, довольный тем, что удалось уговорить Дженифер поехать с ним на виллу, был настроен романтически и изо всех сил старался ухаживать за ней. Она же наслаждалась этим вниманием. За домом располагался огромный бассейн, к которому вела широкая каменная терраса, нагретая за день теплыми лучами солнца. По обеим ее сторонам вился дикий виноград и росли необыкновенной красоты розы. Они сидели на террасе за длинным, накрытым на двоих столом, украшенным цветами. Им подали спаржу под соусом, рыбу и салат, после чего прислуга удалилась, оставив их вдвоем.

Жан-Клод откупорил бутылку шампанского, пробка вылетела с характерным хлопком. Он разлил шампанское по бокалам и подал один Дженифер. Она сделала несколько глотков и одобрительно кивнула. Похоже, Жан-Клод принес бутылку из подвала, где его дядя хранит старые запасы. Дженифер улыбнулась Жан-Клоду и отметила про себя, что сегодня ее француз просто неотразим. Светящиеся радостью глаза, широкая улыбка, а главное, веселое настроение и никакого занудства! Кто бы мог подумать, что большую часть времени он пребывает в угрюмом настроении и любит читать ей мораль!

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации