151 500 произведений, 34 900 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 1

Текст книги "Вектор-прим"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:28


Автор книги: Роберт Сальваторе


Жанр: Боевая фантастика, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 1 (всего у книги 25 страниц)

Роберт Сальваторе 

Вектор-прим


(Звездные войны)

1. Истертая ткань

Здесь было так спокойно. Вокруг лишь бесконечный мрак и вакуум, да тихий гул спаренных ионных двигателей нарушает тишину. Хотя Лейя Органа Соло и любила такие моменты безмятежности, но воспринимала их как эмоциональную ловушку. Слишком многое она успела выяснить о предстоящей миссии, чтобы понимать: благостное настроение бесследно испарится сразу же после того, как корабль достигнет конечной точки этого путешествия, и начнутся большие проблемы.

Впрочем, так случалось каждый раз, когда она куда-либо прилетала.

Лейя на секунду остановилась перед входом на мостик «Меча Джейд», нового челнока, который ее брат, Люк, построил для своей жены, Мары Джейд. Мара и Джайна сидели у панели управления, вольготно развалясь в креслах, весело болтали и хихикали: видимо, не заметили Лейю.

Она засмотрелась на дочь, Джайну, такую самоуверенную и спокойную, будто пилот с многолетним стажем. А ведь ей всего шестнадцать! И взглянуть приятно: длинные темные волосы и темно-карие глаза – такой яркий контраст с молочно-белой гладкой кожей. Говорят – очень на мать похожа. Лейя и сама замечала много своего в этой девочке… Девочке? Нет, – молодой девушке! Те же самые искорки в карих глазах – озорных, смелых и решительных…

Эта мысль окунула Лейю в воспоминания. Она вдруг поняла, что сейчас, глядя на Джайну, видит не столько свое отражение в дочери, сколько себя прежнюю. Стало немного грустно от того, как сильно изменилась ее жизнь. Теперь она – дипломат, бюрократ, посредник. Вечно пытается что-то урегулировать, ищет пути выхода из тупиков, работает ради мира и процветания Новой Республики. Скучает ли она по тем-дням, когда самыми привычными и обыденными звуками были свист лазерного меча и грохот выстрелов из бластера? Бывает ли ей жалко, что те безумные годы уже позади, а взамен она получила гудение ионных двигателей и пустяковые перебранки одного эмиссара, чье самолюбие было задето в ходе переговоров, с другим?

Видимо, Лейе стоило смириться с таким положением вещей, зато, глядя на Джайну, в ее темные глаза, которые светились энергией, она с удовлетворением отметила, что дочери предстоит пройти все, о чем маме теперь осталось только вспоминать.

Что-то еще – возможно, ревность? – неожиданно кольнуло Лейю, когда Мара и Джайна громко расхохотались над шуткой, которую ей не удалось расслышать. Но она прогнала это дурацкое чувство прочь, вспомнив о том, что сама попросила жену Люка стать наставником Джайны и обучить ее мастерству джедаев. И та стала Джайне не то чтобы приемной матерью, а, скорее, старшей сестрой, и когда Лейя видела огонь в зеленых глазах Мары, то понимала, что эта женщина способна дать Джайне то, чего не было у Лейи, и что эти уроки и эта дружба действительно очень важны для дочери. Лейя пошла в сторону рубки, но снова остановилась, услышав шаги у себя за спиной. Она, и не оборачиваясь, знала, что это ногри Больпур, ее телохранитель, поскольку успела заметить его краешком глаза, когда он беззвучно шагнул в сторону, двигаясь настолько плавно и грациозно, будто нежная ткань, подхваченная дуновеньем ветра. Терпеть то, что юный Больпур стал ее второй тенью, было легко, поскольку это был самый ненавязчивый и незаметный телохранитель во вселенной. Лейя обожала этого ногри, так как в нем сочетались умение передвигаться бесшумно, реагировать моментально и бить без промаха.

Она сделала едва заметный жест рукой, показывая, что Больпур должен оставаться в коридоре, и не сомневалась, что он выполнит приказ, хотя и уловила мелькнувшее на его беспристрастном лице разочарование. Больпур, как и все ногри, готов был повиноваться ей беспрекословно. Ради нее он без раздумий спрыгнул бы с обрыва на скалы или залез бы в дюзу работающего ионного двигателя. Больпур бывал страшно недоволен в единственном случае: когда Лейя приказывала оставаться там, откуда ему казалось невозможным защищать свою подопечную.

Лейя догадалась, что и сейчас он беспокоится за ее безопасность. Но почему это Больпуру взбрело в голову, что ей может угрожать опасность на борту челнока жены ее родного брата? Нет, все-таки иногда он немножко перегибает.

Кивнув Больпуру, Лейя повернулась и пошла в рубку.

– Сколько еще? – громко поинтересовалась она и рассмеялась, увидев, как подпрыгнули от неожиданности Мара с Джайной.

В ответ Джайна увеличила изображение на экране внешнего обзора, и вместо двух тусклых огоньков там появилось изображение двух планет: одна голубая с белым, а вторая – светло-красная. Они находились так близко друг к другу, что Лейе показалось, будто большая из них, голубая, захватила рыжеватую к себе в луны. Строго посередине между ними, на расстоянии не более полумиллиона километров от каждой, парила в пространстве громадина ударного крейсера Мон Каламари «Посредник», одного из новейших боевых кораблей Новой Республики. Сияние его бортовых огней ярко выделялось на фоне голубого света большей планеты.

– Они максимально приблизились друг к другу, – заметила Мара, имея в виду планеты.

– Прошу прощения за мою нескромность, – раздался из-за открытой двери мелодичный голос, и мгновение спустя на мостике появился дроид – секретарь СИ-ЗПО. – Но мне данное утверждение показалось не совсем точным.

– Ну, достаточно близко, – исправилась Мара. – И Рхоммамуль, и Осариан населяют народы, чья технология привязала их к поверхности…

– К Рхоммамулю это относится в первую очередь! – вставил СИ-ЗПО, навлекая на себя сердитые взгляды трех женщин сразу. Не обращая на это ни малейшего внимания, он самозабвенно продолжал: – Даже флот Осариана можно считать таковым только с большой натяжкой.. Если, конечно, не пользоваться совершенно идиотской пантангийской шкалой развития технологий, которая ставит на одну ступень примитивный флаер и «звездный разрушитель». Глупее системы я не встречал.

– Спасибо, СИ-ЗПО, – ответила Лейя, давая понять, что услышала более чем достаточно.

– Но у них обоих есть межпланетные ракеты, и сейчас, с этого близкого расстояния, они могут нанести друг другу удар, – продолжала Мара.

– О, да, – воскликнул дроид. – Учитывая то, что их эллиптические орбиты так сильно сближаются…

– Спасибо, СИ-ЗПО, – уже громче повторила Лейя.

– ..возможность обмена ракетными ударами будет сохраняться еще некоторое время, – как ни в чем не бывало заливался СИ-ЗПО. – По крайней мере несколько месяцев. Более того, через две стандартных недели расстояние между ними будет минимальным за последние несколько десятилетий.

– Спасибо, СИ-ЗПО! – хором крикнули Мара и Лейя.

– А в следующий раз такое повторится еще через несколько десятков лет, – выпалил СИ-ЗПО, прежде чем женщины демонстративно отвернулись от него.

Мара покачала головой, стараясь вспомнить, на чем прервался их разговор с Джайной.

– Вот поэтому твоя мама решила, что действовать надо именно сейчас.

– Вы что, думаете, будет драка? – спросила Джайна, и огонек, блеснувший в ее глазах, не ускользнул от внимания Лейи с Марой.

– «Посредник» заставит их вести себя прилично, – с надеждой сказала Лейя.

И в самом деле, этот ударный крейсер, усовершенствованная модель «звездного крейсера» Мон Каламари, с более крепкой броней и самым последним вооружением, был грозным оружием.

Мара снова посмотрела на экран внешнего обзора и с сомнением покачала головой.

– Чтобы предотвратить катастрофу, понадобится нечто большее, чем простая демонстрация силы, – заметила она.

– Точно! Согласно последним данным, ситуация обостряется, – снова встрял СИ-ЗПО. – Вс началось как простой спор из-за передела прав на добычу полезных ископаемых, а сейчас, судя по официальной пропаганде, дело идет к священной войне с иноверцами.

– Это все духовный лидер Рхоммамуля, – заметила Мара", – Ном Анор. Он опустился до того, что взывает к самым низким инстинктам своих учеников. Превратил противостояние с Осарианом в предлог для установления тирании и подавления инакомыслия. Его нельзя недооценивать.

– Если бы вы знали, со сколькими диктаторами, подобными Ном Анору, мне пришлось иметь дело… Всех и не вспомнишь, – пожав плечами, заметила Лейя.

– Я могу вам помочь, приведя полный их перечень, – радостно предложил СИ-ЗПО. – Тонкосс Ратба с…

– Спасибо, СИ-ЗПО, – подчеркнуто вежливо поблагодарила его Лейя.

– Не за что, принцесса Лейя, – ответил дроид. – Всегда рад помочь вам. Так о чем я? Ах, да. Тонкосс Ратба с…

– Не сейчас, СИ-ЗПО, – перебила его Лейя, затем бросила Маре: – Трудно иметь дело с такими старыми дроидами.

– Другого такого не найти, – мягко сказала Мара, и эта неожиданная слабость в ее голосе напомнила Лейе и Джайне, что Мара, несмотря на ее постоянную браваду и кажущийся избыток энергии, была серьезно больна. Эта странная болезнь, к счастью, еще не сильно распространенная, убила многие десятки людей, и лучшие доктора Новой Республики расписались в своей полной беспомощности перед недугом. Из тех, кто заразился и страдал от расстройства функций организма на молекулярном уровне, выжили только двое: первой была Мара, а второй пациент находился под неусыпным наблюдением врачей на Корусканте, но умирал на глазах.

– Далуба, – продолжал СИ-ЗПО. – Конечно же, Икния…

Лейя уже хотела повернуться к дроиду, чтобы вежливо, но. решительно заткнуть этот непрекращающийся поток информации, но крик Джайны заставил ее броситься к экрану внешнего обзора.

– К нам приближаются корабли! – удивленно воскликнула Джайна. Точки на экране радара появились настолько внезапно, будто корабли появились из ниоткуда.

– Четыре, – подтвердила Мара. Не успела она сказать это, как загудела сирена оповещения. – Летят с Осариана, – она повернулась к Лейе. – Они знают, кто мы такие?

Та кивнула.

– И прекрасно знают, почему я здесь.

– В таком случае, они должны понимать, что нас следует оставить в покое, – возмутилась Джайна.

Лейя снова кивнула, согласившись с дочерью. Она прилетела в эту систему не для встречи с осарианцами – по крайней мере, не в первую очередь, – но с их заклятым врагом, Ном Анором, религиозным лидером, который мутил воду на Рхоммамуле.

– Попроси их убраться, -проинструктировала она Мару.

– Вежливо? – с улыбкой спросила та, и в глазах у нее мелькнула опасная искорка.

– Челнок Новой Республики, – проревел из коммуникатора командный голос. – Это капитан Граппа из Первой Службы Осариана.

Мара щелкнула переключателем, и на экране появилось изображение капитана. Лейя со вздохом посмотрела на его зеленую кожу, щетинистое вытянутое рыло и колючий гребень на голове.

– Какая прелесть, – саркастично заметила она.

– Осарианцы обратились за помощью к родианцам? – удивилась Джайна.

– Всего лишь к паре наемников, чтобы уладить конфликт, – сухо ответила Лейя.

– О нет, только не это, – СИ-ЗПО испуганно шарахнулся в сторону.

– Вы летите с нами, – прохрюкал Граппа. Его фасеточные глаза пылали злобой. – В Оса-прим.

– Кажется, осарианцы жаждут пообщаться с тобой первыми, – заметила Мара.

– Они опасаются, что моя встреча с Ном Анором лишь упрочит его авторитет, как среди рхоммамульпев, так и во всем секторе, – резонно заметила Лейя. Она ведь предполагала, что именно так оно и будет, еще когда раздумывала, стоит ли ей лететь сюда.

– Неважно почему, но приближаются они быстро, – ответила Мара. Они с Джайной ждали распоряжений от Лейи, поскольку хоть корабль и принадлежал Маре, но это была служебная миссия Лейи.

– Принцесса? – СИ-ЗПО был явно встревожен. Лейя села в кресло рядом с Марой и пристально всмотрелась в экран, который Джайна переключила из режима радара в режим обычного обзора. Было видно, как к ним спешат четыре истребителя.

– Оторваться от них, – решительно сказала она. Этот приказ никакому пилоту не было нужды повторять дважды. К тому же Маре уже давно не терпелось подвергнуть челнок со спаренными двигателями и системой маневрирования, которую иначе как техническим шедевром не назовешь, настоящему испытанию.

С безумным огоньком в глазах и широкой улыбкой Мара схватилась за рычаги управления, но тут же отпустила их и положила руки к себе на колени.

– Ты что, не слышала, Джайна? – спросила она. Джайна и Лейя замерли с открытыми ртами.

– Значит, можно? – очнулась, наконец, от шока Джайна.

Мара красноречиво зевнула и посмотрела на нее с таким выражением, будто не понимала, как можно не справиться с заурядным и несложным заданием.

– Да! – шепнула Джайна, стискивая кулаки и растянув рот настолько широко, что тому стали мешать уши. Затем она потерла ладошки и повернулась направо, чтобы положить руку на шар управления инерционным компенсатором.

– Пристегнуть ремни, – приказала она и настроила компенсатор на девяносто пять процентов, как это часто делали бывалые пилоты истребителей, чтобы всем телом ощущать каждое движение корабля.

К ускорению готов, возвестил прибор.

Джайна всегда предпочитала летать именно так, чтобы резкие повороты и огромные перегрузки вдавливали ее глубоко в кресло.

– Только не гони, – умоляющим голосом попросила ее Лейя.

Но Лейя знала, что дочь теперь в своей стихии, и она выжмет из челнока все, на что тот только способен. Лейе пришлось откинуть голову назад, когда Джайна приняла резко в сторону, уклоняясь от преследователей.

– Вздумаете бежать – мы открываем огонь, – взвизгнул Граппа.

– Зет-95 «охотник за головами», – ехидно усмехнулась Мара, опознав тип приближающегося древнего истребителя, затем выключила коммуникатор и посмотрела на Лейю. – Как можно стрелять, если не можешь догнать?!

– Врубай их, – бросила она, имея в виду двигатели малой тяги. Мощности двигателей «Меча Джейд» вполне хватало, чтобы оторваться от родианцев и их допотопных развалюх.

Однако не успела она сказать это, как на экране радара появились еще две точки, возникшие из-за Рхоммамуля и взявшие курс на «Посредник». . – Мара… – встревоженно начала Лейя. Услышав это, Мара вновь схватилась за рычаги управления, но держалась за них лишь долю секунды, затем, повернувшись к Джайне, кивнула девушке, чтобы та продолжала делать свое дело.

Лейю рвануло вперед, и она осталась в кресле только благодаря ремням: Джайна дала полный назад и круто переложила штурвал вправо. Позади послышался металлический грохот – это СИ-ЗПО врезался в стену.

«Меч Джейд» не успел еще остановиться и пятился по инерции назад, когда Джайна дала по газам и резко повернула налево, затем снова направо и вперед, и корабль заметался, как будто его подхватил ураган. Джайне пришлось как следует поворочать рычаги управления, чтобы в конце концов выровнять корабль, чудом не сложившийся пополам от таких маневров, и развернуться кормой к преследователям. Она уже включила форсаж, когда заработали лазерные пушки осарианцев.

– Прекрасно, значит, первые четверо уже у нас на хвосте, – спокойно констатировала Мара.

«Меч Джейд» тряхнуло, а у самой кормы что-то грохнуло. Дефлекторы отразили этот легкий удар.

– Попробуй-ка… – начала Мара, но потеряла дар речи и заодно чуть не распрощалась с содержимым своего желудка, когда Джайна продемонстрировала фигуру высшего пилотажа под названием «быстрая правая бочка», затем повторила ее на бис, чтобы осарианцы умерли от зависти. Летать девчонка училась определенно у собственного отца.

– Ой, совсем беда! – донесся голос СИ-ЗПО.

Лейе ценой героических усилий удалось оторвать голову от спинки кресла и посмотреть на бедного дроида, который не смог удержаться за металлический косяк двери и улетел в глубь коридора со душераздирающим криком. Джайна тем временем продолжала безумные кульбиты, яростно бросая корабль то в одну, то в другую сторону.

На экране промелькнула пара «охотников за головами», но через долю секунды Джайна уже уходила от них в противоположном направлении на полной мощности одного двигателя, отчего Лейю с Марой распластало в креслах. Лейе хотелось что-нибудь сказать дочери, дать толковый совет или просто похвалить, но у нее словно язык отнялся, и отнюдь не из-за перегрузки.

Достаточно было просто посмотреть на Джайну, на ее горящие карие глаза, крепко стиснутые челюсти. Весь ее вид внушал Лейе уверенность. В такие минуты за дочь можно было не бояться. Теперь это уже не девчонка, а молодая женщина, и отваги у нее не меньше, чем у матери с отцом вместе взятых.

Мара повернулась направо и бросила быстрый взгляд на боковой экран. Джайна с Лейей последовали ее примеру и увидели, что ведущая пара из четверки истребителей повторила все маневры «Меча Джейд» и теперь быстро нагоняет их, паля из лазерных пушек.

– Держись! – честно предупредила Джайна, рванув штурвал на себя, отчего нос «Меча Джейд» задрался, потом толкнула его вперед, заставив челнок описать замысловатую «мертвую петлю».

– Мы обречены, – вопил СИ-ЗПО из коридора. По прикидкам Лейи, сейчас его должно было прижать к потолку. Джайна вышла из мертвой петли, резко бросив корабль в штопор, затем вывела его на прежний курс, но четверка истребителей как будто привязалась к корме «Меча Джейд» прочными канатами. Пришлось врубать второй ионный двигатель, оторваться от передовой двойки можно было только за счет скорости.

Оба истребителя резко отстали, затем прибавили ходу. Хотя расстояние между «Мечом Джейд» и преследователями несколько увеличилось, зато двигавшийся теперь прямолинейно челнок представлял для них более легкую мишень.

– Хороши, ничего не ска… – процедила Мара, но конец фразы застрял у нее в горле, а зубы громко клацнули, потому что Джайна переключила реверс с «полного вперед» на «полный назад».

– Принцесса!.. – долетел из коридора жалостный вопль, но тотчас же последовали громкий лязг и глухой стук удара.

– Догоняют, – крикнула Мара, увидев, что один из истребителей заходит в атаку слева по борту.

Джайна не слышала ее, да и не могла слышать. Она сосредоточилась, регулируя течение Силы, отслеживая каждое движение врагов и инстинктивно принимая необходимые решения. Для нее это была игра, и она рассчитывала на три хода вперед. Не дав Маре продолжить, Джайна на полную врубила передние маневровые двигатели, высоко задрав нос корабля, затем дала полный вперед и до предела вывернула штурвал, резко развернув корабль направо, чтобы встретиться с «охотником за головами» лицом к лицу.

Настырный родианец продолжал направлять свой истребитель прямо на них, не думая сворачивать. Истошно завопила система защиты, а на приборной панели замигала красная лампочка с надписью, угроза атаки.

– Джайна! – вырвалось у Лейи.

– Он взял нас на прицел! – добавила Мара.

Но приближавшийся с правого борта истребитель поднырнул под «Меч Джейд». Джайна врубила антигравитационные репульсоры на полную мощь. «Меч Джейд» тряхнуло, а истребитель дико завертелся и стал резко снижаться.

Атака слева тоже оказалась безрезультатной: и «охотник за головами», и ракета, которую он выпустил, пролетели под «Меч Джейд», который неожиданно рванул вверх.

Не успели три женщины перевести дыхание, как откуда ни возьмись вынырнул третий истребитель, новая модель «креетокрыла». Его лазерные пушки стреляли с максимальным темпом, но не по «Мечу Джейд», а по «охотнику за головами».

– Это еще кто? – удивленно сказала Лейя.

Джайна тоже немало удивилась, однако это не помешало ей резко бросить «Меч Джейд» в сторону, чтобы не попасть под обстрел.

«Охотник за головами» завертелся и ринулся вниз, однако маневренный «крестокрыл» легко нагнал его, непрерывно обстреливая из лазерных орудий, и вскоре защитное поле родианца уже не в силах было сдерживать этот напор огня. Несколько точных выстрелов – и «охотник за головами» превратился в миллион пылающих осколков.

– Джедай, – хором ответили Мара с Джайной, и Лейя, прислушавшись к своим ощущениям Силы, согласилась с ними.

– Быстро к «Посреднику», – бросила Лейя своей дочери, и Джайна еще резче, чем до этого, развернула «Меч Джейд».

– Не знала, что в этом секторе есть джедаи, – сказала Лейя Маре, которая в ответ лишь пожала плечами: она была удивлена не. меньше.

– Еще один готов, – сообщила Джайна, глядя на мигающие на радаре точки. – Остальные два резко уходят в сторону.

– Им пришлась не по душе встреча с джедаем, который не стесняется давать сдачи, – с улыбкой заметила Мара.

– Может, родианцы на самом деле умнее, чем я думаю, – сухо заметила Лейя. – Выровняй гравитационные компенсаторы, – попросила она дочь, расстегивая ремни и вставая из кресла, – а то стоять трудно.

Джайна неохотно переключила гравитационный компенсатор обратно на полную мощность.

– Остался только один истребитель, – сообщила Джайна, когда Лейя уже покидала мостик.

– «Крестокрыл», – добавила Мара, и Джайна кивнула.

В коридоре, ведущем из командного отсека в жилые помещения, Лейя нашла СИ-ЗПО, который лежал вверх тормашками у стены. Ноги его болтались в воздухе, а голова была так сильно наклонена вперед, что подбородок упирался в грудь.

– Пора бы тебе уже научиться держать равновесие, – пожурила его Лейя, переворачивая беднягу как положено. Затем она посмотрела на Больпура. Ногри стоял именно на том месте, где она приказала ему остаться.

Лейю это почему-то ни капельки не удивило.

Джайна без резких ускорений, но достаточно быстро приближалась к «Посреднику». Она то и дело проверяла, нет ли за ними погони, но очень скоро стало ясно, что ни один родианец не желает соваться на допотопном «охотнике за головами» против новейшего «крестокрыла».

Вскоре Лейя вернулась на мостик и увидела, что кораблем управляет Джайна, а Мара откинулась на спинку кресла и закрыла глаза.

– Они укажут нам путь, – пояснила Джайна, и действительно, из коммуникатора раздался голос, дающий подробные указания насчет скорости и курса «Меча Джейд».

Джайна то чуть ускоряла, то притормаживала; то брала чуточку повыше, то немного снижалась. После того что Джайна вытворяла во время атаки «охотников за головами», Лейя нисколько не поразилась тому, что она смогла так мягко посадить в док огромный «Меч Джейд».

Толчок, сопровождавший окончательную остановку «Меча Джейд» в посадочном доке, разбудил Мару. Она открыла глаза и вскочила с кресла.

Затем неуклюже взмахнула руками и чуть не упала. Лейя с Джайной подскочили к ней и подхватили, не дав ей упасть. Она восстановила равновесие и перевела дыхание.

– Может быть, в следующий раз ты настроишь инерционный компенсатор на девяносто семь процентов вместо девяноста пяти, – сказала она шутливым тоном и натянуто улыбнулась.

Джайна рассмеялась, но на лице у Лейи ясно читалась тревога.

– С тобой все в порядке? – спросила она. Мара посмотрела ей прямо в глаза.

– Может быть, нам стоит найти тебе место, где ты могла бы отдохнуть, – предложила Лейя.

– Где мы все могли бы отдохнуть, – поправила ее Мара; тон, которым были сказаны эти слова, дал понять Лейе, что она вторгалась в сокровенный мир переживаний Мары, а это было запрещено делать всем ее друзьям и родственникам, включая мужа. Со своей болезнью Мара решила бороться сама, и эта схватка с недугом заставила ее пересмотреть многие взгляды на жизнь, а также по-новому увидеть прошлое, настоящее и будущее и изменить свое отношение к смерти.

Лейя еще мгновение не сводила с Мары пристального взгляда, стараясь заменить выражение тревоги на лице маской простого участия. Мара не желала, чтобы за ней ухаживали, как за беспомощным ребенком. Она была настроена жить полной жизнью, не принимая смертельную болезнь как нечто важное, жить так, как она жила раньше, и рассматривать недуг как досадную неприятность, но не более.

Конечно же, Лейя понимала, что на самом деле все обстояло намного серьезнее. Она-то знала, какое огромное внутреннее напряжение и невероятная концентрация Силы требовались, чтобы просто не терять контроль над собой. Но это было личное дело Мары.

– Надеюсь, с Ном Анором мне придется встречаться только завтра, – сказала Лейя, когда они втроем с СИ-ЗПО и Больпуром направились к нижнему люку и вышли в посадочный док. Их уже ожидал почетный караул войск Новой Республики во главе с коммодором Акдоолем, представителем расы мон каламари с огромными выпученными глазами на рыбьем лице и оранжево-розового цвета кожей. – Согласно донесениям разведки, перед встречей с таким человеком надо как следует отдохнуть.

– Разведка не врет, – подтвердила Мара.

– Кроме того, считаю своим долгом перво-наперво встретиться с нашим спасителем – рыцарем-джедаем, – добавила Лейя, оглядываясь назад, чтобы увидеть, как рядом с «Меч Джейд» приземлился «крестокрыл».

– Вуртом Скиддером, – заметила Джайна, рассмотрев опознавательные знаки на корпусе истребителя.

– И почему это меня не удивляет? – со вздохом спросила Лейя.

К ним подошел Акдооль и вытянулся по стойке «смирно» перед именитыми гостями, но реакция Лейи заставила его забыть слова официального приветствия. Даже среди солдат почетного караула прокатился ропот удивления.

– Зачем вы послали его к нам на помощь? – спросила она раздраженным тоном, кивнув в сторону «крестокрыла».

Не Дав капитану Акдоолю возможности ответить, Лейя продолжала:

– Если бы нам и понадобилась помощь, мы бы дали вам знать.

– Конечно же, принцесса Лейя, – сказал, вежливо поклонившись, капитан Акдооль.

– Так зачем же вы послали его?

– А почему вы полагаете, что Вурт Скиддер запрашивал у меня разрешение на этот вылет? – не побоялся ответить хладнокровный Акдооль. – Неужели вы и в самом деле думаете, будто он выполнит хоть один мой приказ?

– Сейчас над Осарианом раскрылась пара парашютов, если от тупорылых не отвернулась удача, – послышался спокойный голос Вурта Скиддера.

Юный нахал быстро приближался к Лейе, на ходу снимая шлем и взъерошивая белокурые волосы.

Лейя шагнула в сторону, преграждая путь юноше, и сделала еще один широкий шаг, чтобы заставить его поскорее остановиться.

– Вурт Скиддер, – сказала она.

– Принцесса, – отвесив легкий поклон, ответил он.

– Ну что, славно повеселился?

– Не то слово, – ответил джедай, широко улыбнувшись. Он постоянно шмыгал носом, а прическа у него на голове была такая, словно он только что прогулялся на Татуине во время песчаной бури. – Я имею в виду, это было веселье для меня, но не для родианцев.

– И какова цена этого твоего веселья? – спросила Лейя.

Улыбка исчезла с лица Вурта Скиддера, и он удивленно посмотрел на Лейю, явно не понимая, что та от него хочет услышать.

– Цена, – пояснила Лейя. – Во что обошлась твоя небольшая увеселительная прогулка?

– Пустяки, пару протонных торпед, – пожав плечами, ответил Вурт. – Немного топлива.

– И годы кропотливого труда дипломатической миссии, чтобы успокоить осарианцев, – осадила его Лейя.

– Но они первые открыли стрельбу, – запротестовал Вурт.

– Да ты хоть понимаешь, что твоя глупость привела к самым неблагожелательным последствиям? – Голос Лейи оставался таким же твердым и беспристрастным, какой привыкли слышать все присутствующие. Настолько холодным, что Больпур, предчувствуя бурю, шагнул к ней поближе, почти прижавшись к ее левому плечу, на расстоянии одного выпада от джедая.

– Они же атаковали вас! – возразил Вурт Скиддер. – Вшестером!

– Они пытались посадить нас на Осариан, – резко ответила Лейя. – Не такая уж и неожиданная реакция на мои заявления о намерении встретиться с Ном Анором. Мы хотели от них просто оторваться. Оторваться! Знаешь такое слово?

Вурт Скиддер молчал, словно язык проглотил.

– Оторваться от них, потому что в таком случае нам не пришлось бы краснеть и расхлебывать лишние неприятности, – продолжала Лейя. – Нам ничего не нужно было. бы объяснять Верховному дхарргу Осариана Шанте. Мы все сделали бы вид, что ничего не было.

– Но…

– И наша снисходительность не упоминать об этом досадном маленьком инциденте принесла бы мне начальный капитал, который был мне просто необходим, чтобы наладить хоть какой-нибудь диалог между Осарианом и Рхоммамулем, – продолжала Лейя, распаляясь все сильнее. – И теперь мы лишены такой возможности! Но для меня уладить конфликт – это ерунда по сравнению с радостью от того, что теперь Вурт Скиддер имеет возможность нарисовать на фюзеляже своего истребителя два новых черепа.

– Они первыми выстрелили, – повторил Вурт Скиддер, когда понял, что Лейя выдохлась.

– Лучше бы они стреляли последними, – парировала Лейя. – Если Шанта, Верховный дхаррг Осариана, потребует денежной компенсации, мы с радостью согласимся на это, но все необходимые для этого средства мы спишем с личного счета Вурта Скиддера.

Джедай в ответ на это предположение демонстративно расправил плечи, но Лейя нокаутировала его последним ударом:

– Мой брат лично за этим проследит. Вурт Скиддер снова поклонился, прожег гневным взглядом Лейю и всех стоявших вокруг, затем развернулся на пятках и широкими шагами пошел прочь.

– Мои извинения, принцесса Лейя, – сказал Акдооль. – Но у меня нет реальной власти над джедаем Скиддером. Я расценил его появление на борту «Посредника» две недели назад как благо. Думал, знания рыцаря-джедая несомненно помогут нам предотвратить попытки террористических актов – а в последнее время об этом ходит много слухов – в отношении нашего корабля.

– Вы и в самом деле находитесь в радиусе действия туземных ракет, – заметил СИ-ЗПО, но тут же осекся, когда увидел, сколько осуждающих взглядов тотчас же обратились на него.

– Я и не предполагал, что джедай Скиддер окажется таким… – Акдооль помолчал, подбирая нужное слово, – непокорным.

– Вы имеете в виду упрямым, – сказала Лейя.

Они двинулись в каюты, и Лейя не смогла удержаться от улыбки; когда услышала, как шедшая позади Мара сказала вполголоса Джайне:

– Вот и нашелся Ном Анору достойный соперник.

* * *

СИ-3ПО, робот-секретарь, чей медный корпус приобрел слегка красноватый оттенок из-за вездесущей на Рхоммамуле пыли, несся во весь опор по боковой улочке Редхейвена, то и дело оборачиваясь и проверяя, нет ли за ним погони, фанатичные последователи Ном Анора, Красные рыцари Жизни, снова вышли на тропу войны, раз и навсегда решив очистить город от механической скверны. Они гонялись за флаерами на тутаканах, восьминогих ящерицах, чьи впечатляющие закрученные рога на лбу издалека напоминали чересчур разросшиеся белые, брови.

– Езди верхом на тварях живых! – заорал один Красный рыцарь на торговца с Дресселиана, вытаскивая бедолагу из сиденья и швыряя на землю.

– Извращение! – завопили несколько рыцарей хором. – Имитация Жизни!

Они со всех сторон облепили флаер, обрушивая на него огромные металлические раздолбиты. Брызнули осколки лобового стекла, смялись и потеряли форму двери, высоко и далеко полетел, вращаясь в воздухе, руль. Несколько ударов посильнее – и один из задних двигателей превратился в груду помятого металла.

Убедившись, что флаер уже не подлежит ремонту, удовлетворенные результатами погрома, доблестные рыцари подняли дросселианца на ноги и слегка потрясли его, вежливо поучая, что ездить следует лишь на том, что даровано тебе Жизнью, а не на бездушных машинах, а еще лучше использовать для этого свои ноги, как это и задумано природой.

Страницы книги >> 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации