» » » онлайн чтение - страница 11

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:14

Автор книги: Кристина Винсент


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 11 (всего у книги 25 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Глава 12

Вечером, как только Лора вернулась с работы, Дженифер с восторгом начала рассказывать ей о том, как загорала в Вижи, на одном из самых шикарных пляжей Монте-Карло, и о ленче с Джулиусом Крепом в «Кафе де Пари».

– Лора, ты даже не представляешь, до чего же роскошный пляж! – возбужденно говорила Дженифер, размахивая руками. – Он окружен настоящим лесом из благоухающих пиний и гигантских магнолий. Там у Крепа собственный купальный домик! Это что-то потрясающее! А какая там тишина! Когда загораешь, то слышишь только плеск волн…

Такое чувство, что ты совершенно одна! А какой необыкновенный пляж! Яркие зонтики от солнца, громадные тенты, мельчайший чистый песок! Лора, а какая красивая эвкалиптовая аллея! Честное слово, это одно из самых замечательных мест на земле!

Лора молча и с интересом слушала подругу, кивая и улыбаясь, а Дженифер, усевшись на кровать, продолжала:

– А какие там женщины – все холеные, ухоженные!

Правда, мужики… толстые, коренастые, низкорослые. Сидят играют в карты, пьют вино… Как мне там понравилось!

– Да, любопытно там побывать и своими глазами на все посмотреть! – воскликнула Лора, убирая в шкаф свой розовый льняной костюм.

– Кстати, Джулиус сказал, что мы с тобой можем приходить туда, когда захотим. Он распорядится, чтобы нас пропустили и открыли его купальный домик. Представляешь, мы будем сидеть на террасе в шезлонгах и загорать, а потом прогуляемся по пляжу. Лора, чего там только нет: шикарный ресторан, кафе, огромный бассейн, дорогие магазины… Так что в этом земном раю мы сможем насладиться жизнью в любое время!

Лора присела напротив Дженифер и задумчиво произнесла:

– Звучит, конечно, весьма заманчиво, но… во-первых, у меня сейчас очень много работы, а во-вторых, я боюсь, как бы Джулиус не сделал из нашего посещения далеко идущих выводов.

– Лора, ты о чем? – удивилась Дженифер. – Что плохого в том, что я сходила позагорать на этот пляж?

– Как что? – Лорины голубые глаза насмешливо заискрились. – Креп может возомнить о себе слишком много. Раз ты ходишь с ним в рестораны, посещаешь его пляжный домик, значит, он вправе потребовать от тебя за все эти удовольствия определенную плату. Разве ты этого не понимаешь?

– По-моему, подруга, ты преувеличиваешь, – заметила Дженифер. – В сущности, Джулиус – неплохой человек.

Он добрый и рад доставить мне удовольствие.

Лора покачала головой и лукаво улыбнулась:

– Еще совсем недавно ты морщилась при одном упоминании его имени! А уж совместные обеды в ресторане вызывали у тебя ужас! Ты называла его отвратительным толстым коротышкой и всячески избегала. Что же такого произошло, что теперь ты говоришь о нем с теплотой в голосе?

Признавайся!

– Да не в чем признаваться! – воскликнула Дженифер. – Обед в ресторане и отдых на роскошном пляже не влекут за собой никаких последствий!

– Ты уверена?

– Абсолютно! Кроме того, за последнее время Креп действительно изменился в лучшую сторону и ведет себя вежливо и предупредительно.

Дженифер встала со стула и, подойдя к зеркалу, принялась разглядывать свое отражение. Оставшись довольной загаром, ровно покрывавшим ее стройное тело, она отошла от зеркала и продолжила:

– Я выработала правильную тактику поведения в отношении Крепа и твердо буду ее придерживаться.

– Смотри, не перехвали его, – заметила Лора. – Как бы он не потребовал, чтобы ты заплатила натурой за все эти развлечения! Неужели ты действительно думаешь, что он присылает тебе роскошные букеты, водит в рестораны и на пляж просто так, бескорыстно?

– Лора, не будь циничной, – с обидой промолвила Дженифер. – Честно говоря, я благодарна Крепу за его внимание и доброту.

– Что ж, ладно, – сказала Лора. – Жизнь покажет, можно ли верить в его бескорыстие. Кстати, а как поживает брошенный французик? – вдруг вспомнила она. – Не звонил, не приходил?

– Слава Богу, нет! – горячо воскликнула Дженифер. – Расставшись с ним, я почувствовала, словно гора упала с моих плеч! Какой же он был занудливый и скучный! – Внезапно лицо Дженифер помрачнело. – Ты знаешь, днем кто-то несколько раз звонил и молчал в трубку. Как ты думаешь, может быть, это Жан-Клод?

Взгляд Лоры стал настороженным.

– Ты говоришь, кто-то звонил? – тихо спросила она.

«Анонимные звонки, письмо с угрозами и оскорблениями, – мелькнуло у нее в голове. – Звенья одной цепи?

Нужно ли рассказать Дженифер о том гадком письме, которое я получила? И кому из нас оно адресовано?»

После некоторых раздумий Лора решила пока ничего не сообщать подруге. Зачем расстраивать ее и портить ей настроение?

– Я думаю, что просто ошиблись номером, – бодро ответила она. – Кстати, ты говорила о Жан-Клоде… – Лора на минуту замялась, а потом спросила:

– Твои проблемы разрешились? У тебя все в порядке?

Лицо Дженифер сделалось мрачным и напряженным, а светло-серые глаза потухли.

– Нет, – ответила она. – Если еще несколько дней назад у меня теплилась надежда, что все будет хорошо, то теперь я твердо уверена в том, что попалась! Господи, до чего же мерзок и ничтожен этот Жан-Клод! – с яростью в голосе вскрикнула она. – Как же он мог так со мной поступить! Неужели он действительно уверен в том, что я брошусь ему на шею и буду умолять его жениться на мне?

Негодяй!

– Что же ты собираешься делать? – с тревогой спросила Лора.

– Пока – ничего, – медленно произнесла Дженифер. – Подожду еще немного. Всякое случается… Может, все обойдется?


Через несколько дней Лора и Дженифер решили наконец убрать постельное белье и некоторые вещи, оставшиеся после отъезда Новы. Снимая простыни с ее кровати, они, к своему ужасу, заметили, что… по ним ползают мельчайшие насекомые! Девушки ошарашенно глядели на простыни, не веря своим глазам.

– Не может быть… – шептала Лора, – не может быть, чтобы она…

– Грязная свинья! Шлюха? Мерзавка! – кричала Дженифер. – Господи, а ведь я спала с ней в одной комнате!

Лора, что же нам делать?

– Идти к Квентину, – прошептала Лора и беззвучно заплакала. – Пусть он поможет нам продезинфицировать квартиру. В конце концов он должен нести ответственность.

Кто как не он умолял меня на несколько дней приютить эту потаскуху! Вот пусть и выгребает за ней грязь!

– Лора, дорогая, не плачь! – воскликнула Дженифер. – Я сейчас же пойду к нему домой и обо всем договорюсь!

«Чертов Квентин! – с возмущением думала Дженифер, добираясь до его квартиры. – Хороши же у него знакомые! А ведь он спал с этой девкой!» Она брезгливо поморщилась.

– Привет, дорогая! – удивленно произнес Квентин, открыв дверь и увидев на пороге раскрасневшуюся от быстрой ходьбы и негодования Дженифер. – Решила заглянуть ко мне на огонек? Это замечательно!

– Тебе бы все шутить! – мрачно произнесла Дженифер. – Ты знаешь, что мы обнаружили на простынях твоей Новы?

– Что?

И Дженифер коротко рассказала Квентину об их с Лорой ужасной находке. Красивое загорелое лицо хозяина клуба сделалось землисто-серым.

– Не может быть… не может быть, – повторял он, не в силах поверить в рассказ Дженифер.

– В общем, ты должен нам помочь, – заявила Дженифер. – Приходи к нам и принеси с собой какие-нибудь сильные дезинфицирующие средства.

Квентин молча кивнул, и Дженифер, быстро попрощавшись, заторопилась домой.

Через час хозяин клуба приехал к ним с какими-то баночками, пузырьками и дезодорантами, которые, по его заверениям, мгновенно уничтожали любую заразу. Лора была так расстроена и подавлена, что даже не предложила ему кофе, а просто молча ушла на кухню и увела за собой Дженифер. Они посидели немного, а потом по очереди приняли ванну, тщательно намыливаясь по несколько раз специальным шампунем. После этого девушки долго смазывали себя сильно пахнущим лосьоном и мысленно благодарили Бога за то, что у Лоры сегодня выходной день и ей не надо идти на работу, распространяя вокруг себя специфический запах дезинфекции, а Дженифер пойдет в клуб лишь поздно вечером.

Постельное белье было собрано в кучу и выброшено на помойку, ковры и мягкую мебель после опрыскивания раз личными составами пропылесосили, а шторы сдали в прачечную. На всякий случай.

– Этот запах продержится еще пару часов, а потом выветрится – успокаивающим тоном сказал Квентин. – Пожалуй вам следует поехать куда-нибудь прогуляться. Когда вернетесь домой, все будет хорошо.

Лора и Дженифер, не сговариваясь, вышли из квартиры и направились к лифту. Им казалось, что запах дезинфекции никогда не исчезнет и призрак отвратительной, грязной Новы будет вечно витать в их доме.


Красная спортивная машина с открытым верхом, за рулем которой сидела Лора, медленно ехала по узкой дороге, ведущей к вершине горы. Воздух здесь был чистый, свежий и прохладный, а вид, открывавшийся с вершины на лежавший внизу город, – великолепный и захватывающий дух.

Лора выключила мотор, глубоко вздохнула и откинулась на спинку сиденья. Подняв голову и посмотрев в ясное голубое небо, она неожиданно подумала о том, что проблемы, мучившие ее и Дженифер и казавшиеся неразрешимыми, на фоне спокойного неба кажутся мелкими и нелепыми. Над ее головой царила вечность, предполагающая мудрое и неторопливое созерцание, а не суетную спешку.

Несколько минут Лора сидела молча, а затем опустила голову и залюбовалась прекрасным видом города, лежащего у подножия горы: бледно-зеленый купол знаменитого Казино, которое сверху выглядело как нарядный свадебный торт, а справа, вдалеке, розовый дворец принца Монако Ренье, Лора повернулась к сидевшей рядом Дженифер и увидела, что та очень бледна. Казалось, ни великолепный вид, ни свежий, прохладный воздух не придали ей сил и бодрости. Дженифер молча глядела прямо перед собой, судорожно сцепив пальцы.

– Ты выглядишь очень бледной, – с тревогой сказала Лора. – Как ты себя чувствуешь?

В светло-серых глазах Дженифер мелькнули слезы.

– Я нормально себя чувствую, – произнесла она, изо всех сил стараясь не заплакать. – Но мои проблемы, увы, не разрешились благополучно. Прошло почти девять недель, а результата никакого!

Лора побледнела и в испуге прижала руки к груди. Затем она достала из сумочки бумажную салфетку и подала ее Дженифер.

– Неужели уже такой большой срок? – озабоченно спросила она. – Но… как же быть? Что же предпринять?

Она очень переживала за подругу, считая, что в неприятностях Дженифер есть и доля ее вины. Если бы она не была так занята работой и учебой, то вдвоем они смогли бы что-нибудь придумать. А теперь? Как бедной Дженифер выпутаться из того положения, в котором она очутилась?

– Джен, что же делать? – мрачно произнесла Лора. – Может, рассказать обо всем Жан-Клоду и возобновить ваши с ним отношения?

– Ну уж нет! – резко бросила Дженифер.

– Но ведь в том, что случилось, виноват он, а значит, он и должен нести ответственность за свои поступки! – Лора чувствовала, как ее захлестывает ненависть к Жан-Клоду. Хитрый мерзавец! Специально подстроил ловушку, все точно рассчитал!

– Да, конечно, во всем виноват он, – согласилась Дженифер. – Но я никогда в жизни не обращусь к нему за помощью! Он хотел на мне жениться, нарочно подстроил ловушку… Но он не дождется, чтобы я прибежала к нему со слезной просьбой узаконить наши отношения! Этого не будет никогда!

Лора горестно покачала головой, а потом произнесла:

– Как же быть? Аборты в Монако запрещены, обращаться в подпольную клинику опасно. Где же выход?

– Лора, у меня еще есть немного времени, и я обязательно что-нибудь придумаю, – сказала Дженифер.

– Слушай, а что, если тебе на некоторое время вернуться домой, в Англию? Я могу одолжить тебе денег на дорогу.

Может быть, твои родители помогут тебе?

– Нет, Лора, этот вариант меня не устраивает.

– Но объясни, почему? – воскликнула Лора. – В Англии все проще!

– Во-первых, мне уже двадцать два года, – ответила Дженифер, – и сваливаться родителям как снег на голову я не могу, тем более что у них и своих проблем хватает, особенно у отца. Да и как я им все объясню? Нет, домой я не поеду!

– В таком случае тебе надо что-то решать, Джен, – сказала Лора. – Сколько же можно тянуть? Скоро будет поздно.

Неожиданно Дженифер слабо улыбнулась.

– Спасибо за участие, – растроганным голосом произнесла она. – Я очень тебе благодарна. Не волнуйся за меня, в самые ближайшие дни я что-нибудь придумаю!

«Господи, ну почему все неприятности валятся мне на голову? – печально подумала она. – Почему я такая невезучая?»


К вечеру, когда Лора и Дженифер вернулись домой, в квартире все еще стоял слабый, но довольно противный запах дезинфекции.

– Ничего, еще несколько часов – и все выветрится, – бодро сказала Лора.

– Надеюсь, к тому времени, когда мы ляжем спать, он исчезнет, – промолвила Дженифер. – Почему-то этот запах напоминает мне больницу. – И она брезгливо сморщила нос.

После ужина Дженифер отправилась в «Диско», а Лора решила заняться выполнением очередного задания, присланного из Института финансов. Она вышла на балкон, села в кресло и углубилась в изучение главы «Обмен ценных бумаг в 1934 году». Неожиданно яркие блики заиграли на ее лице. Она вскинула голову и раздраженно взглянула на балкон напротив. Так и есть! Опять эта мерзкая крыса наблюдает за ней в свой мощный бинокль! Лора отложила учебник, вскочила с кресла и побежала к телефону. Стиснув зубы от злости и негодования, она набрала номер консьержа и строгим голосом потребовала, чтобы он поднялся к ней, посмотрел на балкон, откуда за ней постоянно следили, и сообщил, кто живет в той квартире. К ее удивлению, консьерж начал что-то невнятно мямлить, не желая» подниматься на шестой этаж. Лоре пришлось долго настаивать, и наконец он, тяжело вздохнув в трубку, сказал, что сейчас придет.

– Мадемуазель, вы напрасно волнуетесь, – начал уверять Лору консьерж. – Я убежден, что за вами наблюдает просто какой-то бездельник. Вы и ваша подруга – молодые очаровательные девушки, и ему приятно поглядеть на вас.

Лора задохнулась от возмущения.

– Почему я должна жить под постоянным наблюдением? Немедленно скажите мне, как имя и фамилия жильца, которому принадлежит квартира, расположенная напротив нашей?

Консьерж замялся, но затем высокомерным тоном произнес:

– Мадемуазель, я не обязан сообщать всем интересующимся сведения о жильцах нашего дома. Кстати, закон не запрещает людям пользоваться биноклями.

– Это вы меня причисляете к категории «интересующихся»? – вспылила Лора. – А разве я не живу в вашем доме и не плачу за свое проживание? Имейте в виду: если вы не назовете имя вашего подозрительного жильца, я заявлю на него в полицию и у вас тоже будут неприятности.

Лицо консьержа вытянулось. Он немного помолчал, что-то прикидывая в уме, а потом нехотя ответил:

– Жильца из той квартиры зовут Луи Ратти. Вы удовлетворены?


Дженифер вернулась домой поздно вечером и застала Лору в гостиной за учебниками. Шторы были плотно задернуты а двойные балконные двери закрыты. В гостиной еще стоял запах дезинфекции.

– Привет! – весело воскликнула Дженифер. – Почему ты закрыла окна и задернула шторы? Ты от кого-то прячешься, подруга? Как таинственно!

Лора подняла голову от учебника и улыбнулась. Она была рада возвращению Дженифер, поскольку замеченный в очередной раз соглядатай вызвал у нее тревожное чувство, которое никак не проходило. Кто же этот любопытный сосед, которому не лень сидеть и наблюдать за девушками на балконе? Что им движет: простое мужское любопытство и похоть или более серьезные причины?

– Когда ты ушла на работу, я села позаниматься и за мной снова следил тот придурок с соседнего балкона, – начала объяснять Лора. – Мне пришлось вызвать консьержа и потребовать, чтобы он назвал мне имя не в меру любопытного жильца. Знаешь, как его зовут?

– Как? – На лице Дженифер появилось удивленное выражение.

– Луи Ратти. Тебе что-нибудь говорит это имя?

Дженифер озадаченно помолчала, стараясь припомнить, не слышала ли она о нем раньше, но наконец ответила:

– Я никогда не слышала о нем. Может быть, потом что-то всплывет в памяти, а пока… Нет!

– Консьерж вышел на балкон, и Ратти мгновенно ретировался. Знаешь, я думаю, что теперь он поостережется подглядывать в открытую, так как знает, что его засекли, – сказала Лора. – И все-таки кто же он такой? Почему следит за нами?

«Может, он выполняет чье-то задание? – мелькнуло у нее в голове. – И что последует за простой слежкой? Какие-то более серьезные шаги? Угрозы, шантаж? Что?»

Но вслух Лора ничего не сказала. Она не хотела нагонять страх на Дженифер; у которой и без этого таинственного шпиона было много своих неприятностей.

Глава 13

Наступил жаркий месяц июль. В квартире Лоры и Дженифер поселилась новая соседка – девушка по имени Генриетта, высокая, худощавая, с овальным лицом и высокими скулами, с очень длинными черными волосами, тоже работающая в ночном клубе Квентина. У нее была грамотная речь и приятные манеры. В общем, полная противоположность Нове, о которой Лора и Дженифер не могли вспоминать без дрожи и отвращения.

– По-моему, Генриетта – неплохая девчонка, – делилась своими впечатлениями Дженифер. – В ее внешности есть что-то романтическое. – Они с Лорой сидели на веранде кафе «Калипсо», спасаясь от жарких лучей июльского солнца, и неторопливо потягивали холодный чай со льдом. – У нее хорошая дорогая косметика, она не разбрасывает вещи по всей квартире. В принципе, я довольна нашей новой соседкой, а ты?

Лора неопределенно пожала плечами. В последнее время она много и напряженно работала, засиживаясь в офисе до позднего вечера, поэтому пока не имела возможности составить собственное мнение о Генриетте.

– Правда, девица немного странная, – продолжала делиться впечатлениями Дженифер.

– В чем выражается ее странность?

– Ну… это не странность; наверное, я не правильно выразилась. Генриетта помешана на травах, различных отварах маленьких пилюлях. Как же они называются?

– Гомеопатические? – подсказала Лора.

– Точно! – воскликнула Дженифер и сделала несколько глотков ледяного чая.

– Она пьет травы?

– Пока я не видела, но раз она их держит, значит, пользуется ими. – На лице Дженифер появилось насмешливое выражение. – Может, она знает рецепты каких-нибудь травяных настоев, которые насылают порчу на мужчин? – сказала она. – Вот бы нам с помощью этих трав сжить со света Жан-Клода и твоего Пьера! Или пусть они всю жизнь мучаются!

Девушки дружно рассмеялись.

– Давай за это выпьем! – Лора подняла бокал с чаем и подмигнула подруге.

Некоторое время они сидели молча, думая каждая о своем, а потом вдруг Дженифер произнесла:

– Да… в жизни много странных людей, ситуаций, 007 бытии…

– Ты о чем?

– Да о тех телефонных звонках.

– О каких звонках?

– Ну… кто-то несколько раз звонил и молчал в трубку.

– А почему ты сразу не рассказала мне об этом?

– Не хотела расстраивать. К тому же кто-то вполне мог ошибиться номером, или плохо сработала телефонная линия.

Лора взглянула на подругу и улыбнулась. В нарядном купальнике, плотно облегающем красивое загорелое тело, Дженифер выглядела очень соблазнительно. Ее роскошные пышные волосы немного выгорели на солнце и стали почти, белыми, прекрасно гармонируя с загорелым телом.

– Дженифер, у тебя нет хороших новостей? – с надеждой спросила Лора.

Улыбка исчезла с лица ее подруги, и оно стало мрачным и напряженным.

– Нет, ничего обнадеживающего, – ответила Дженифер. – Господи, как я ненавижу всех мужчин! – в отчаянии выкрикнула она, а затем, понизив голос, добавила:

– Наверное, такое признание из моих уст звучит смешно и не правдоподобно. Но я действительно их ненавижу: от них одни неприятности! – Она тяжело вздохнула. – Время летит стремительно, а я все топчусь на месте. – На ее лице появилась горькая усмешка.

– Джен, но что же делать? – озабоченно спросила Лора.

Она очень сочувствовала подруге, но не знала, чем ей помочь. – Ты должна в самые ближайшие дни что-то для себя решить. У тебя осталось совсем мало времени.

Дженифер молча кивнула.

– Я обязательно что-нибудь придумаю, – твердо сказала она, а потом, улыбнувшись, добавила:

– Давай закажем еще чаю со льдом?

– Давай.


В течение следующей недели Лора почти не видела Дженифер, так как работы в офисе стало еще больше, чем прежде. Фиц, Лора и новая секретарша Мэри работали с утра до ночи, не прерываясь даже на ленч. Лора возвращалась домой очень поздно, когда Дженифер и Генриетта уже уходили в свой ночной клуб.

20 июля Терри Мартин пригласил Лору, Дженифер, Квентина и еще нескольких друзей к себе домой, чтобы всем вместе посмотреть по телевизору историческое событие: полет и высадку на Луну американского астронавта. Со слезами радости и восхищения они глядели на одетого в скафандр Нейла Армстронга и с замиранием сердца слушали его слова, впоследствии ставшие историческими: «Для человека – это лишь несколько маленьких шагов, а для всего человечества – огромный шаг вперед».

В это время в Европе было четыре часа утра, но никто и не думал ложиться спать. Каждому хотелось стать свидетелем грандиозного в мировом масштабе события, чтобы потом вспоминать о нем с гордостью и теплотой. Человек полетел на Луну, высадился и сделал несколько шагов по ее поверхности!

После того как передача закончилась, Терри Мартин и его друзья не стали расходиться по домам, а устроили вечеринку, которая затянулась до самого утра. Лоре так и не удалось поспать, а утром прямо из дома Терри Мартина она отправилась на работу, чувствуя себя смертельно усталой и разбитой.

Первую половину рабочего дня она еще как-то держалась, выполняла все поручения Фица, печатала сводки и таблицы, подбирала документы, но часам к четырем поняла, что в любую минуту может уснуть за рабочим столом.

Лора видела, что время от времени Патрик участливо поглядывает на нее, но отпроситься не решалась. Наконец он сам предложил:

– Лора, иди домой и как следует выспись. В последнее время мы все очень много работали и безумно устали. Иди, пожалуйста, отдохни!

Она пыталась слабо протестовать, но Фиц, сверкнув голубыми глазами, заявил:

– Ты должна пойти домой и хорошенько выспаться.

Не волнуйся, мы с Мэри справимся без тебя, девочка. А теперь иди.

Лора благодарно ему улыбнулась, быстро собралась и отправилась домой, мечтая по дороге о том счастливом моменте, когда ляжет в постель и заснет.

Открыв дверь квартиры, Лора столкнулась на пороге с Генриеттой, которая при виде ее почему-то испугалась. Глаза Генриетты были круглыми от страха, а веки нервно подрагивали. Не сказав Лоре не слова, она быстро выскочила из квартиры и побежала к лифту. Лора недоуменно пожала плечами» но не стала останавливать новую соседку, так как у нее не было сил на выяснения. Она мечтала лишь об одном: упасть в постель и уснуть.

Лора вошла в квартиру и сразу же направилась в спальню переодеться. Повсюду стояла тишина: очевидно, Дженифер пораньше ушла в ночной клуб или отправилась куда-то по делам. О странном поведении Генриетты Лора тотчас же забыла. Внезапно ей почудилось, что со стороны спальни, одна из дверей которой вела в ванную комнату, раздался приглушенный стон. Захлестнувшая волна страха намертво сковала Лору, а сонливость мгновенно пропала.

Лора несколько секунд неподвижно стояла на месте, пытаясь определить: почудилось ли ей или кто-то действительно стонал в ванной комнате?

Нет, ничего, полная тишина. Ни стонов, ни других звуков.

«От бессонной ночи у меня появились галлюцинации», – облегченно вздохнув, подумала Лора.

Стон, громче первого, протяжный и наполненный болью, послышался со стороны ванной. Лора вздрогнула, словно ее ударили, и ринулась в спальню Генриетты и Дженифер.

Неожиданно она поскользнулась на чем-то мокром и чуть не упала. Опустив голову, Лора, к своему ужасу, увидела, что по полу растекается тонкая бледно-розовая струйка. Она громко вскрикнула, и в тот же момент со стороны ванной комнаты донесся громкий, протяжный стон.

Лора, которую трясло как в лихорадке, рванулась в ванную комнату, стараясь не поскользнуться на мокром полу.

Она распахнула дверь и увидела Дженифер, лежавшую на спине в ванне, наполненной красновато-розовой водой, которая стекала через край. Ее глаза были полузакрыты, руки безвольно обвисли. Она тихо стонала, изредка мотая головой из стороны в сторону.

Лора подбежала к ней и наклонилась, чувствуя, как бешено колотится сердце. Дженифер… Господи… Что с ней?

Она стала испуганно озираться по сторонам, и вдруг ее взгляд натолкнулся на пустую бутылку из-под джина, несколько маленьких бутылочек, на дне которых остались капли жидкости и пригоршни мельчайших разноцветных таблеток, рассыпанных по полу. Кровотечение… Не может быть…

– Дженифер, что ты сделала? – зарыдав, в отчаянии закричала Лора. – Что это, Дженифер, что?

Тонкая розовая струйка продолжала растекаться по полу, образуя лужицы. Лора наконец сообразила закрыть кран и выдернуть пробку из ванны. Дженифер тихо застонала и попыталась поднять руку.

– Лора… Лора… – еле слышно прошептала она. Ее глаза блуждали, зрачки были расширены.

– Дженифер, я сейчас помогу тебе, – залепетала Лора. – Держись, дорогая, потерпи немного…

Дженифер снова глухо застонала, и Лора, к своему ужасу, заметила, что ее лицо и тело постепенно становятся желтовато-пергаментными.

– Дженифер, держись, держись…

– Лора, не оставляй меня, не уходи…

Лора оперлась о край ванны и постаралась собраться с мыслями. Что же делать, пока не подоспеет помощь? Как облегчить страдания Дженифер и остановить кровотечение, которое может привести к смерти? Неожиданно она вспомнила, как нужно поступать в таких случаях. На курсах секретарей-референтов, которые Лора в свое время окончила, им давали несколько уроков доврачебной помощи. Положить больному под спину несколько подушек и ни в коем случае не трогать его до прихода врача.

Лора метнулась в спальню, схватила подушки и плед и бегом вернулась в ванную. Осторожно приподняв Дженифер, она подложила ей под спину подушки и накрыла пледом. Теперь голова у нее работала четко и ясно, поскольку она понимала, что от ее правильных и быстрых действий зависит жизнь несчастной Дженифер.

Она наклонилась к ней и, стараясь, чтобы голос звучал твердо, сказала:

– Дженифер, потерпи немного, совсем чуть-чуть. Сейчас я вызову врача, и тебе окажут помощь.

– Нет, не надо врача, не надо, – забормотала Дженифер. – Лора, не уходи… не уходи… – В ее широко раскрытых глазах застыли боль и ужас. – Не вызывай врача, прошу тебя, – снова прошептала она. – Нельзя, чтобы… – Она закрыла глаза и тихо застонала.

Внезапно Лора поняла, о чем ей пытается сказать Дженифер: если врач сообщит властям, что пациентка пыталась самостоятельно сделать аборт, ей грозят большие неприятности.

«Господи, что же делать? – пульсировала в голове одна-единственная мысль. – Как же помочь Джен? А если она умрет? Нет, об этом даже страшно подумать…»

Пытаясь сосредоточиться и найти какой-нибудь выход из создавшегося положения, Лора быстро перебирала в уме всевозможные варианты спасения подруги, и вдруг внезапная мысль озарила ее: Джулиус Креп!

Именно он, человек с большими возможностями и деньгами, сумеет спасти Джен от смерти. Надо немедленно звонить ему. Лора легонько тронула Дженифер за руку и тихо сказала:

– Потерпи немного, все будет хорошо. Сейчас я позвоню Джулиусу, он приедет и поможет тебе.

В ответ Дженифер глухо застонала, ее голова бессильно опустилась на грудь. Лора помчалась в комнату, схватила телефонную трубку и стала торопливо набирать номер Крепа. Короткие гудки…

Стиснув зубы, она лихорадочно крутила телефонный диск, но каждый раз слышала в ответ короткие гудки. Лора в отчаянии швырнула трубку на рычаг и села на диван. Надо ждать, не может же он вечно говорить по телефону!

Она снова и снова набирала номер Джулиуса, мысленно молясь, чтобы он быстрее закончил разговор. Занято… занято…

Наконец, к радости Лоры, в телефонной трубке послышались длинные гудки и знакомый чуть хрипловатый голос коротко бросил:

– Алло!

– Джулиус, добрый день, это Лора Форсайт, – быстро затараторила в телефонную трубку Лора.

– Рад слышать твой голос, крошка, – с легким удивлением произнес Джулиус. – Как дела?

Лора не выдержала и разрыдалась.

– Джулиус… Дженифер…

– Что случилось? – Голос Крепа стал напряженным и обеспокоенным.

– Ты должен помочь Дженифер! Если ты не приедешь, она умрет! – выпалила Лора. – У нее сильное кровотечение и…

– Где вы с ней сейчас находитесь? – быстро спросил Джулиус.

– Мы дома. Пожалуйста, приезжай быстрее, умоляю тебя!

– Лора, постарайся успокоиться, я немедленно выезжаю, – сказал Креп. – Буду через десять минут. Захвачу с собой жену одного из членов команды моей яхты. Она медсестра. А также… распоряжусь, чтобы подготовили мой личный самолет в Ницце. Мы отправим Дженифер в Лондон, в одну из лучших клиник. – Он несколько секунд сосредоточенно молчал, а потом добавил:

– Я сам полечу с ней.

– Джулиус, спасибо… Не знаю, как тебя и благодарить! – всхлипывая, произнесла Лора. – Джулиус…

– Детка, перестань плакать, все будет хорошо, уверяю тебя. До встречи.

Лора бросила трубку и побежала к Дженифер. Та молча лежала, закрыв глаза; лицо было желтого цвета.

– Дженифер, потерпи еще немного, – умоляюще произнесла Лора. – Сейчас приедет Джулиус с медсестрой. Они помогут тебе, дорогая.

Дыхание у Дженифер стало прерывистым, она глухо застонала и, приоткрыв глаза, прошептала:

– Джулиус?

Примерно через десять минут в дверь позвонили, и Лора побежала в прихожую открывать. На пороге стояли бледный, взволнованный Джулиус Креп, его шофер и медсестра. Они прошли в ванную комнату, где лежала накрытая пледом Дженифер, и Лора с тревогой в голосе спросила:

– Как вы думаете, она сумеет перенести перелет в Лондон?

Медсестра окинула Дженифер взглядом и успокаивающим тоном сказала:

– Все не так плохо, как кажется на первый взгляд.

– Лора, все будет хорошо, – сказал Джулиус. – Миссис Мур права: все не так страшно, как мы себе представляем. Дженифер – молодая и сильная, она выдержит. Не волнуйся. Мне приходилось сталкиваться в жизни с подобными ситуациями. Уверяю тебя, все будет нормально.

Затем он и шофер осторожно подняли Дженифер на руки и вынесли из квартиры. Лора побежала за ними следом, чтобы побыстрее вызвать лифт.

– Ты думаешь, она… выживет? – снова тихо спросила она Джулиуса.

– Лора, не тревожься! Через несколько дней Дженифер поправится и вернется домой.

– Я хочу рассказать некоторые детали, чтобы ты в случае необходимости сообщил их врачу, – торопливо произнесла Лора. – Дженифер выпила бутылку джина, а потом, очевидно, наглоталась каких-то таблеток, которые ей дала Генриетта.

– Кто такая Генриетта? – сердито спросил Джулиус, и его лицо исказилось от ярости.

– Наша новая соседка. Она увлекается всякими травами, гомеопатическими средствами…

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации