» » » онлайн чтение - страница 23

Текст книги "Империя Повелителей"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 19:36


Автор книги: Антон Белозеров


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 23 (всего у книги 27 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Килеана, услышавшая наш разговор, громко приказала наблюдателю:

– Установите связь с кораблями и передайте стандартный сигнал: «На борту корабля находится особа Императорской династии. Подтвердите свою лояльность!»

Прошло несколько минут ожидания. Наконец, наблюдатель сообщил:

– Они ничего не отвечают. Прибавили скорость. Расстояние сократилось до шестидесяти космолиг. Продолжают догонять.

Килеана гневно топнула ногой:

– Передайте им: «Немедленно прекратите преследование. Это приказ Императрицы Килеаны. Не заставляйте нас использовать силу.»

Наблюдатель открыл рот, потом закрыл, потом опять открыл. Было видно, что он хочет что-то сказать, но не решается. Килеана, заметив это, подошла к его креслу и положила руку ему на плечо:

– Говори, не бойся. Ведь ты получил сообщение от эскадры? Ты думаешь, я не догадалась, что они передают? Скажи это всем!

Запинаясь на каждом слове, наблюдатель доложил:

– Они приказывают остановиться и сдаться. Ими командует адмирал Долитонис. Он говорит, что Вашему Императорскому Величеству ничего не угрожает. Он с почетом проводит Вас к Диктатору Гилеанису. Если же мы не сдадимся…

Наблюдатель замолк, но Килеана стиснула его плечо, и он закончил:

– Если мы не сдадимся, он собирается атаковать всеми своими силами. Он говорит, что уничтожит «Хлиэл»!

– Простите, Ваше Императорское Величество, – слегка поклонился Клоалотис и изящным движением коснулся металлического пятнышка на своем виске. – Мембраны мыслеуправления недостаточно для управления кораблем в бою. Мне надо одеть тактический шлем.

С ужасом в широко раскрытых глазах Килеана посмотрела на усаживающегося в командирское кресло Клоалотиса.

– Еще никогда, – горько воскликнула она, – никогда Повелители не сражались друг с другом! Что же это происходит? Почему? Как случилось, что между нами проросла вражда и превратилась в войну?

Окружавшие нас Повелители не отвечали. Опустив глаза, они занимали свои боевые посты в центре управления крейсером. Яманубис подошел к Килеане и погладил ее по голове своими пухлыми ладошками. Прошла секунда, и перед нами вновь стояла не растерянная девушка, а грозная Императрица.

– Капитан Клоалотис, – твердо приказала она, – приготовить две кварковые межпространственные торпеды! Точка взрыва – одна космолига перед эскадрой неприятеля. Это должно заставить их свернуть или отстать… Приготовиться… Пуск!!! Наблюдатель, предупреди адмирала Долитониса, что если он не снизит скорость, то напорется точно на торпеды.

В центре управления ничего не изменилось. Но Дилл теснее прижалась к мне, а Горохор замер, как гигантская статуя. Первый предупредительный выстрел был сделан, и навстречу фрегатам Повелителей уже неслись смертоносные снаряды. Что теперь предпримет адмирал Долитонис: примет вызов и начнет ответный огонь, или одумается и отступит? В центре управления повисла напряженная тишина, нарушаема только щелчками приборов и мелодичными звуками, сопровождавшими смену изображений на экранах мониторов.

Дрожащим голосом Повелитель-наблюдатель произнес:

– Адмирал передает благодарность за своевременное предупреждение о торпедах. Он предполагает, что это доказывает наше благоразумие и готовность к сдаче.

– Они резко ускорили движение, – сказал капитан Клоалотис. Его голос, хорошо слышимый из-под шлема управления, приобрел металлические нотки. – Наши торпеды взорвались не впереди, а позади них! Расстояние сократилось до сорока космолиг. Скоро они смогут достать нас своими гиперпушками. Каковы будут приказания, Ваше Императорское Величество?

Килеана застыла как изваяние, только пальцы скрещенных на груди рук нервно постукивали по предплечьям.

– Я не могу отдать приказ стрелять на поражение, – наконец, сказала она. – Тогда я стану таким же жадным до власти существом, как Гилеанис. Я решила: на борту крейсера есть несколько десантных шлюпок; я сяду в одну из них и полечу навстречу эскадре. Вы же тем временем сможете скрыться. За вами они не погонятся – им нужна только я.

Горохор протестующе зарычал, едва не опалив стену зала языком пламени. Яманубис отрицательно покачал головой и поцокал языком, как бы выражая сожаление по поводу недостойного предложения Повелительницы.

Капитан Клоалотис резко возразил:

– Дело не только лично в Вас, Императрица. Вы – символ древней Империи. Если Гилеанис захватит власть, гражданская война между Повелителями начнется все равно. Кроме того, если сдадитесь Вы, что тогда делать мне, моей команде, другим верным Вам Повелителям? Стать изгнанниками?! Навсегда покинуть Двенадцать Измерений, оставив их на растерзание Гилеанису и его приспешникам вроде Лалатолиса? Тем более, что за пределами Империи мы станем обычными смертными людьми, тогда как Гилеанис превратиться в безраздельного бессмертного владыку Срединных Миров. Ну, уж нет! Мы будем бороться за свой дом, за свою Родину. И постараемся победить Гилеаниса сейчас, когда он еще не набрал достаточно сил и власти, чтобы подавить наше сопротивление и двинуть войска Империи на захват чужих миров.

Экипаж «Хлиэла» поддержал своего капитана, и Килеана растроганно вздохнула.

– Спасибо, друзья, – сказала она. – Вы напомнили мне о бремени Императрицы. Я обязана не жертвовать собой, а вести вас в бой, к победе! Всем приготовиться к бою! Капитан, и все-таки постарайтесь оторваться от погони и высадить нас на Саллак так, чтобы об этом не узнал Гилеанис. Если же это не удастся – примем бой!

– Сначала я попытаюсь оторваться от преследования. – Сообщил Клоалотис. – Резко войду в нижние Измерения. Может быть, мы успеем добраться до Саллака раньше, чем нас догонят фрегаты. Тогда Вы, Императрица, сможете воспользоваться Прямым Переходом между замками-близнецами. Я использую всю возможную энергию. Держитесь, внутренняя гравитация может на время отключиться!

Я не понял его слова, и поэтому не знал, что делать. Приготовился, в случае чего, броситься на пол. Но я ошибся в выборе действия. Крейсер тряхнуло, пол ушел из-под ног, но я упал не вниз, а… вверх. Конечно, одно дело изучать невесомость на уроках физики, и совсем другое – испытать на себе. Все мои внутренности, толкаясь и пихаясь, разом полезли через горло, что немедленно заставило вспомнить неприятные минуты, проведенные на спине дракона, когда он пролетал через Абсолютный Хаос.

К счастью, невесомость длилась недолго. Сделав межпространственный скачок, капитан вновь направил часть энергии на поддержание внутренней гравитации. Плавно и мягко все присутствующие опустились на пол. Огромный дракон, к счастью, был привычен к отсутствию притяжения, поэтому никого не подмял и не придавил своим телом.

– Фрегаты исчезли! – Радостно доложил наблюдатель.

– Радоваться преждевременно. Скоро они перейдут в это Измерение и вновь догонят нас. – Сказал капитан. – Или вышлют еще одну эскадру наперехват, рассчитав место выхода из Межпространства и вектор нашего движения. Не забывайте, на Гилеаниса работают троззы, у которых есть способы следить за любыми перемещениями между Измерениями.

Яманубис тихо сказал Килеане:

– Твоя идея на счет спасательной шлюпки не так уж и плоха… Только в ней мы можем отправиться не на встречу врагу, а наоборот, прямо к Ледяному Миру. Если эскадра адмирала Долитониса нас не заметит и продолжит погоню за «Хлиэлом»…

Лицо Повелительницы просияло, словно она вновь обрела уже потерянную надежду на победу.

– Сколько еще до Саллака? – Спросила Килеана у Ридалины.

Но ответил ей, видимо, кругг, потому что волшебница промолчала, а Императрица несколько раз кивнула головой, принимая мысленный доклад Акона. Потом она задумалась, несколько раз прошлась туда-сюда вдоль длинного тела дракона. Горохор следил за Повелительницей, и когда она приближалась к его голове, высовывал длинный тонкий язык. Как будто, не желая прерывать размышления Килеаны, тем не менее пытался обратить на себя внимание.

Приняв окончательное решение, Килеана громко произнесла, обращаясь ко всем:

– Слушайте… друзья! Вот мой план: мы продолжим путь к Ледяному Миру на корабельной десантной шлюпке. Мы оденем скафандры и выключим все энергетические поля. Тогда приборы Повелителей примут шлюпку за небольшой астероид, которых тут очень много. «Хлиэл» же продолжит путь, отвлекая преследователей на себя. До Саллака осталось совсем немного. Несколько маневров, и мы будем на месте. Я думаю, Гилеанис и его приспешники до сих пор еще не знают о существовании замка-близнеца, так что особенно важно добраться до Ледяного Мира незамеченными и не раскрыть его тайну раньше времени. В скафандрах мы продержимся какое-то время даже с выключенными защитными полями. Мы должны успеть пройти сквозь Врата Между Мирами, чтобы попасть в замок Гилеаниса на Калласе. И еще: Горохор и Акон, я не могу вам приказывать, но прошу помочь. Вы можете путешествовать в Хаосе. Помогите Клоалотису отвлечь преследователей. Пусть они гоняются не только за «Хлиэлом», но и за вами.

Горохор с сомнением в голосе пропыхтел:

– Мы слишком углубились в Хаос. Очень тяжело создать достаточно мощное магическое поле для защиты от абсолютной нестабильности…

– Я полечу с вами. – Вмешалась Великая волшебница Ридалина. – Мое искусство защитит тебя от Хаоса и добавит скорости. Мы погоняем Повелителей по Измерениям!

Полная женщина раскраснелась от возбуждения. Ее глаза радостно блестели, как будто она предвкушала веселую игру, а не полное смертельных опасностей предприятие. Горохор несколько приободрился и, видимо, получил еще и мысленное послание от Акона, потому что произнес:

– Ладно, я не имею в виду никого из присутствующих, но кое-кто из Повелителей еще пожалеет, что связался с драконом Горохором.

К Килеане обратился один из стоявших рядом Повелителей, лейтенант десантной группы Лидорис:

– Ваше Императорское Величество, Вы сильно рискуете – Вы не сможете в полной мере использовать защитные поля скафандров, чтобы противостоять Хаосу и холоду. Я даже сомневаюсь, что скафандры будут работать в Измерениях с таким маленьким уровнем реальности. Вы можете рассчитывать только на их физическую устойчивость…

– Я знаю об этом, лейтенант. – Резко оборвала его Императрица, но потом смягчила тон. – Я осознаю степень риска, но другого выхода не вижу. Если Ваш крейсер сядет на Саллак, то эскадра Долитониса накроет нас на поверхности планеты. Лучше уж постарайтесь увести корабли подальше от Ледяного Мира. Скафандры должны продержаться!

– У вас не будет связи! – Настаивал Лидорис. – В выключенном скафандре связь не работает. Даже разговаривать друг с другом вы не сможете.

– Почему же? – Возразила Килеана. – Мы воспользуемся контактными переговорными кабелями. Нас ведь будет всего четверо, и держаться мы будем вместе. По кабелю звуки передаются хорошо…

Четверо… Я понял, что говорит она о себе, о Яманубисе, обо мне и о… Дилл. Ладно, мы трое – те, кого выбрал Трисмегист на Подсолнечной. Но юная волшебница-то тут при чем? Но ответ я знал: с того момента, как я склонился над ней, привязанной к Пентаграмме Пулай-Худа, наши судьбы сплелись в одну. О, боги, как давно и как недавно это произошло! Тем не менее, я не был уверен, что четырех человек (вернее, двух человек, Повелительницы и бывшего Бога Смерти) достаточно, чтобы победить Гилеаниса.

– Почему бы всем вместе не полететь к Ледяному Миру на Горохоре? – Предложил я. – В бою с Гилеанисом каждый воин будет на счету.

– Мы постараемся отвлечь преследователей. – Пояснил Горохор. – Если они увидят, что крейсер летит в одну сторону, а я – в другую, то, наверняка, разделят свои силы, чтобы догнать нас. Кроме того, мое магическое поле слишком хорошо заметно для приборов Повелителей. Десантную шлюпку же, особенно с выключенными энергетическими полями, они не засекут, так что вы сможете долететь до Ледяного Мира.

– Планета Саллак – это мир льда и холода. – Добавила Ридалина. – Туда можно попасть лишь при помощи техники Повелителей. Ни одно живое существо, даже драконы и кругги, не смогут там пробыть хотя бы несколько мгновений без защиты сильным магическим полем. Они сразу же превратятся в лед. Точнее сказать, не в лед, а в субстанцию с отрицательной температурой относительно абсолютного нуля.

– Как это? – Не понял я.

– Ты, Рен, знаешь, что такое абсолютный ноль температуры? – Спросил меня Учитель.

– Ну, – я попытался прокрутить в мыслях обучающие видеопленки по физике, которыми пичкали детей на Острове Белой Скалы, – насколько я помню, абсолютный ноль – это такая температура, при которой останавливается движение атомов и прекращается образование магических полей. Что-то вроде полного прекращения движения материи и магии.

– В общем-то правильно, – пожал плечами Яманубис, – но только для данного конкретного Срединного Измерения. Если там тепло появляется при движении частиц материи, то остановка атомов означает абсолютный холод. В других Измерениях действуют несколько иные законы. В Хаосе же, естественно, вообще нет ничего постоянного. Так вот, представь, насколько температура на Подсолнечной выше абсолютного нуля…

– Представил. – Сказал я.

– …А на Саллаке, – радостно закончил Учитель, – она настолько же ниже абсолютного нуля.

Я представил и это. По моему позвоночнику пробежал неприятный холодок.

– А скафандры Повелителей с отключенными силовыми полями выдержат этот холод? – Спросил я, обращаясь к Килеане.

Она помолчала, оглядев по очереди всех, кто должен был отправиться в Ледяной Мир.

– Честно говоря, скафандры никто не испытывал при таких низких температурах. – Медленно произнесла она. – Они, вообще, не рассчитаны на работу в Хаосе без дополнительного включенного силового поля. Но, я надеюсь, материал скафандров продержится на Саллаке какое-то время. Скажем, стандартных часов пять-шесть…

Пять-шесть часов! Если мы не успеем за это время добраться до замка-близнеца, то Гилеанис может не волноваться – его враги превратятся в ледышки, даже не вступив с ним в бой. Кроме, может быть, Яманубиса, ведь пределы его бессмертия, похоже, не были известны ему самому. Однако и бывший Бог немного побледнел, услышав слова Килеаны.

Чтобы немного разрядить напряжение, Учитель попытался улыбнуться:

– Ну, что же! Это означает, что мы должны посадить десантную шлюпку как можно ближе к замку. Тогда и мороз не успеет до нас добраться!

«А если успеет?» – хотелось спросить мне. Будь проклят тот день, когда я позволил Дилл отправиться вместе с нами. Теперь неизвестно, что лучше: оставить ее на крейсере «Хлиэл», который вот-вот вступит в смертельный бой с превосходящими его силами, отправить вместе с Горохором, за которым тоже, без сомнения, погонятся корабли Повелителей, или взять с собой, в мир холода, а потом на бой с Гилеанисом. Впрочем, какие бы варианты я не рассматривал, достаточно было только взглянуть в фиолетовые глаза юной волшебницы, чтобы понять, что со мной она разлучаться не собирается.

– Внимание! – Прокричал наблюдатель. – Вновь вижу фрегаты. Пять. Те же самые. Расстояние – сто десять космолиг.

– Они отчаянно торопятся. – Насмешливо произнес Клоалотис. – Гонятся за нами, как стая псов за самкой во время течки… Ой! Простите Ваше Императорское Величество! Скафандры и шлюпка для Вас готовы. Поторопитесь, а то эскадра приблизиться настолько, что сможет заметить Ваш вылет.

Внезапно прямо из пола возле нас возникла стойка с четырьмя скафандрами Повелителей. Компьютер корабля по приказу капитана Клоалотиса не только подобрал одежду подходящего размера, но и прикрепил к рукавам скафандрам маленькие таблички с нашими именами.

– Очень мило. – Тихо сказал я Дилл. – Наши ледяные статуи заранее снабдили соответствующими надписями.

Она не разделяла моего мрачного юмора:

– Наоборот, Рен, когда-нибудь наши дети придут в самый главный музей Вселенной, и, увидев эти скафандры, будут гордиться своими родителями.

Наши дети! Уверенность Дилл заставила меня посмотреть на все под другим углом. Не рано ли я отчаялся? В хрупкой волшебнице гораздо больше внутренней силы и настойчивости, чем во мне. Мне стало стыдно за минутную слабость, и этот стыд вымыл из моей души неуверенность и страх.

Наши дети? Признаться, до этого момента я как-то не думал об этом. Я всей душой любил Дилл, боготворил ее, восторгался ею. Мысль о будущей семейной жизни все еще не укладывалась у меня в голове.

Наши дети… Я улыбнулся. Боги, читающие в моей душе и видящие меня насквозь, посмотрите, как я хочу, чтобы слова мой любимой превратились в истину! Ради Дилл, ради нашего будущего я готов пройти сотни ледяных миров и победить тысячи диктаторов. Ради Дилл, ради наших пока еще нерожденных детей я готов… На что? На все!

Мы взяли свои скафандры и проверили системы жизнеобеспечения. Вроде, все нормально. Оставалось только надеяться, что они также исправно будут работать не только внутри крейсера, но и в Ледяном Мире. В комплект боевого скафандра входила пара длинных ножей из голубого металла, похожего на тот, из которого было изготовлено лезвие моей нагинаты. Их режущие кромки, как я узнал, были заточены до толщины одной молекулы и назывались «мономолекулярными». Ножи Повелителей легко разрезали самые твердые минералы и сплавы, поэтому, как нагинату, их держали в специальных ножнах.

К сожалению, сама нагината осталась в доме Ридалины на Перекрестке Измерений. Повелители-десантники в свое время не забрали ее на корабль а после, естественно, возвращаться за ней никто не собирался. Впрочем, даже если бы она сейчас была на корабле, взять ее с собой я бы не смог: древко из стального дерева не выдержало бы воздействия Ледяного Мира.

Так что в бою с Гилеанисом и, вполне возможно, с его солдатами, мы могли рассчитывать только на ножи и на то оружие, которое удастся захватить у врага. Не густо, конечно, но Килеана и Яманубис не очень-то беспокоились по этому поводу. Может быть, они уже составили какой-то план, но не торопились нас в него посвящать. Впрочем, также вероятно было и то, что они собирались действовать по наитию, полагаясь на везение и на благосклонность Судьбы. Дилл могла помочь им своей магией, а я… у меня были ножи. Конечно, для болотника Подсолнечной такое оружие было непривычным, но, благодаря гипнообучению Яманубиса, я умел им пользоваться на уровне лучших бойцов Вселенной.

Боевые доспехи Повелителей мы надели прямо поверх собственной одежды.

– Так будет теплее! – Пошутил Яманубис, ведь каждый понимал, что в случае поломки скафандра обычные материалы не сохранят тепло и сотую долю секунды.

По указанию Килеаны мы закрепили ножи на бедрах внутри скафандров, так что снаружи достать их было невозможно. На мой вопрос Повелительница пояснила, что в Ледяном мире оружие не понадобится, а холод и Хаос могут разрушить лезвия.

Когда мы экипировались и вооружились, капитан Клоалотис снял шлем управления кораблем и подошел, чтобы лично проводить Императрицу.

– Я постараюсь увести неприятеля как можно дальше. – Сказал он. – Десантная шлюпка уже запрограммирована на планету Каллас. Поторопитесь, скоро корабли нас догонят.

– Благодарю, капитан, – с чувством произнесла Килеана, – Вы – настоящий Повелитель!

Клоалотис склонил голову в поклоне:

– Это самая счастливая минута в моей жизни, Ваше Императорское Величество.

Мы одели шлемы, и звуки вокруг нас перестали существовать. Внутри скафандров наступила абсолютная тишина – ведь наушники, так же как и остальные устройства, были выключены. Пол под нашими ногами дрогнул и пошел вниз, унося нас из центра управления. Скорость увеличилась, и перед моими глазами замелькали внутренние помещения крейсера «Хлиэл», узкие спиралевидные коридоры, огромные механизмы, переливающиеся разноцветными муаровыми разводами энергетические поля. Дилл взяла меня за руку, и, когда мы соединили наши переговорные кабели, я услышал ее слова:

– Не бойся за меня, Рен. Даже если я погибну, знай: дни, проведенные с тобой, были самыми счастливыми в моей жизни. Единственное, о чем я сейчас жалею, это о том, что в доме Ридалины на Перекрестке Измерений я заснула, и мы так и не… доказали друг другу нашу любовь.

На мои глаза навернулись слезы. Я понял, что имела в виду Дилл, и почему она так смущена. Девушка, всю свою жизнь видевшая лишь боль и страдания, желала простого человеческого счастья любовной близости.

– Это я виноват, любимая, прости. – Сказал я. – Если бы я не покинул тебя, не отправился на Шестую Состаляющую…

Она положила ладонь на лицевую пластину моего скафандра, как будто закрывала мой рот:

– Не надо слов… Зря я начала этот разговор. Давай верить, что все лучшее у нас впереди?

Этот по-детски наивный вопрос вызвал мою улыбку.

– Давай!

Я обнял Дилл, но на этот раз мои руки сжали не хрупкое нежное девичье тело, а твердые пластины боевого скафандра Повелителей. Однако мне показалось, что даже сквозь них я ощущаю как бьется сердце моей любимой волшебницы.

Передвижная платформа, в которую превратилась часть пола, остановилась прямо перед открытым люком десантной шлюпки. Я не мог рассмотреть конструкцию – шлюпку окружало светло-зеленое непрозрачное сияние, в котором выделялся лишь вход внутрь. Наверное, это было силовое поле, фиксирующее маленькую шлюпку внутри крейсера. Правда, она была не такой уж «маленькой» – размером, примерно, с гигантскую океанскую акулу, которую я видел, когда плыл к Муравейнику на барже купца Граса Торпа.

Не медля, но и не торопясь без надобности, мы прошли в люк. Внутри оказалось довольно тесно: два передних кресла со шлемами управления и два ряда сидений вдоль стен. Килеана и Яманубис сели вперед, а мы с Дилл устроились позади них, лицами друг к другу. Килеана приладила шлем управления шлюпкой прямо поверх скафандра и в ту же секунду входной люк закрылся. Наверное, Императрица сообщила Клоалотису о нашей готовности, потому что я ощутил легкий толчок и увидел, что зеленое сияние, закрывавшее обзор, исчезло. Вокруг нас были разноцветные пульсирующие, подмигивающие, прыгающие с места на место звезды, хорошо знакомые по путешествию через Хаос на спине Горохора. Теперь мы вновь должны были пройти сквозь Измерения с низким уровнем реальности, чтобы через замок на планете Саллак проникнуть в логово самозваного Диктатора Повелителей.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации