» » » онлайн чтение - страница 17

Текст книги "Смертельная игра"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:22

Автор книги: Айрис Джоансен


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 17 (всего у книги 25 страниц)

Шрифт:
- 100% +

– Вы чертовски догадливы, мистер Шерлок Холмс.

– На твоем месте я бы попридержал язык, – грубо сказал Джо. – Ты не представляешь, что я пережил, пока пытался разыскать тебя. Я понятия не имел, где ты можешь быть, и боялся, что Дон доберется до тебя раньше. Я не знал, насколько я контролирую ситуацию и контролирую ли вообще…

– Судя по тому, что ты чуть не задушил бедного Хуана, не только не контролируешь ситуацию, но и не владеешь собой, – холодно сказала Ева.

– А тебя это огорчает? – Джо ухмыльнулся. – Что ж, я не хотел тебя расстроить. Впрочем, ты никогда не любила жестокости – в твоей жизни ее было с избытком. Я всегда старался сдерживаться, но теперь с меня хватит. Принимай меня таким, какой я есть, Ева. Или не принимай вообще! – Он неожиданно громко хмыкнул и оглядел прихожую. – А здесь уютненько, – сказал он совсем другим голосом. – Похоже, Логан ничуточки к тебе не остыл.

– Он мне очень помог.

– Позволено ли мне будет узнать, чем именно? Тем, что вытащил тебя из Атланты на своем личном самолете? Или тем, что оставил в дураках твоего старого друга? А может, он вел с тобой задушевные разговоры, держал за ручку и все такое прочее?

– Я не знаю, что ты имеешь в виду под прочим, – парировала Ева, – но мы действительно разговаривали. Что касается самолета, то ты прав. Кстати, именно Логан уговорил Сару помочь мне, потому что сначала она… не хотела вмешиваться. Не могла же я после этого послать его к черту! И вообще, Джо, почему я должна перед тобой оправдываться? – спохватилась она. – Это не твое дело!

– Я хочу знать только одно, Ева… Дон звонил тебе?

– Да.

Джо вполголоса выругался.

– Как он это делает? Похоже, он не теряет тебя из вида больше чем на несколько часов!

– У него большой опыт, поэтому он наверняка знает тысячи уловок. Игра не приносила бы ему никакого удовольствия, если бы в некотором смысле он не мог постоянно заглядывать мне через плечо…

Она прошла в гостиную и включила там свет.

– Я устала, Джо, – негромко добавила Ева, поворачиваясь к нему. – Скажи мне то, что хотел сказать, и я пойду. Завтра рано утром мы снова начнем поиски, и мне надо быть в форме.

– Сказать тебе, что я хотел? И только-то?

– Да, и только-то… – Она в отчаянии воздела руки. – Господи, Джо, неужели ты хочешь, чтобы я извинялась перед тобой за то, что пыталась спасти тебя от увольнения или, может быть, даже от тюрьмы? Но ведь это глупо! Я делала то, что считала нужным, и мои дела не должны тебя касаться.

– Не должны касаться? – Джо фыркнул. – Твои дела и заботы стали моими в тот день, когда мы впервые встретились. И они останутся моими до тех пор, пока… – Он замотал головой. – Но ты не видишь этого, не хочешь видеть. Ты постоянно отталкиваешь меня, словно я тебе чужой. Сколько, как ты думаешь, я могу терпеть? Сколько еще я должен… – Он неожиданно шагнул вперед и схватил ее за плечи. – Посмотри на меня, Ева Дункан! Посмотри на меня и прозрей! Ты должна увидеть меня таким, каков я есть на самом деле, а не таким, каким ты желаешь меня видеть!

Ева подняла голову и наткнулась на взгляд Джо. Таких глаз она еще никогда у него не видела, и отчего-то ей вдруг стало трудно дышать.

– Ну же!.. – Его голос буквально звенел от напряжения.

– Отпусти меня… – Она сказала это так тихо, что сама не услышала собственного голоса. Тем не менее руки Джо на ее плечах неожиданно разжались.

– Я не дурак, – глухо сказал Джо. – Даже сейчас, после стольких лет я не буду тебя торопить, но… ты связала меня по рукам и ногам. Я не могу и не хочу жалеть тебя.

– Жалеть? Я никогда не требовала от тебя ни жалости, ни утешения.

– Не требовала? Но, скажи на милость, как я мог не жалеть тебя? Я ложился и вставал с мыслью о тебе. Жалеть тебя – это было единственное, что я мог, кроме этого, у меня не было буквально ничего! Сколько раз я говорил себе, что так больше продолжаться не может, Но стоило мне только увидеть в твоих глазах боль, как я снова попадался. – Джо посмотрел ей прямо в глаза. – Но теперь все. Никакой жалости, Ева! С меня довольно!

– Я иду спать, – устало сказала она. – Поговорим завтра, хорошо?

– Это не обязательно. – Он покачал головой. – В этом нет необходимости, я тебе уже все сказал. – Джо посмотрел на стоявший в углу диван. – Я лягу здесь, если ты не возражаешь.

– Вообще-то в доме есть еще одна свободная спальня.

– Покажешь мне ее завтра, сегодня сойдет и так. А теперь беги, спасайся. Ведь ты же хочешь убежать, верно?

Она действительно хотела убежать от него. Убежать, чтобы остаться одной и попытаться успокоиться. И ведь Джо наверняка знал, что она сейчас чувствует. Он изучил ее слишком хорошо и теперь пользовался этим.

– До завтра, – сказала она.

– До завтра. – Джо слабо улыбнулся. – Ничего, со временем все образуется. Главное, не думай о том, что я тебе сказал. Ты должна некоторое время прожить с этим, и тогда… Только не забудь, что сегодняшний я – это тот же человек, которого ты знала последние десять лет.

Ева вздрогнула. Джо как будто прочел ее мысли. Человек, который стоял перед ней, смотрел на нее, прикасался к ней, был очень похож на Джо, которого она давно знала, и вместе с тем он был незнакомым, новым. У него был другой голос. Другой взгляд. Даже прикасался к ней он не так, как когда-то. Ева очень хорошо помнила его прежние прикосновения, когда долгими, мучительно долгими ночами он держал ее в объятиях, стараясь успокоить, утешить, умерить ее боль и одиночество, но сейчас в том, как он схватил ее, появилось что-то другое. Огонь. Желание. Необузданная страсть.

– Спокойной ночи… – в смятении пробормотала она и выбежала из комнаты.

– Это просто безумие… – шептала Ева, раздеваясь в своей комнате. – Будь ты проклят, Джо! Зачем ты выдумал все это?

Но в глубине души она знала, что это не выдумка. С ней самой происходило что-то непонятное. Груди ее налились горячей тяжестью, низ живота будто свело судорогой.

О боже, только не это!.. Еве никак не хотелось признать, что она способна испытывать в отношении Джо это чисто животное желание. Быть может, дело было в том, что оно никак не желало втискиваться в то тесное пространство, которое было отведено Джо в ее жизни.

«Которое было отведено Джо в ее жизни…» Откуда взялась эта мысль? И соответствовала ли она действительности? Быть может, не в силах расстаться с Джо, Ева и в самом деле отвела ему в своем сердце уголок, откуда она могла извлекать его в минуты, когда ей необходимо было утешение? Это объяснение походило на правду, но неприкрытый эгоизм подобного поведения был Еве неприятен. Она всегда была лучшего мнения о себе.

Ева вспомнила ночь, проведенную в Эллидже накануне бегства из Атланты. Именно тогда она впервые осознала, что ее и Джо связывает нечто большее, чем просто дружба, какой бы она ни была. Это было что-то другое, что она пока не могла или не решалась назвать.

Но, может быть, она ошибалась, придавая словам Джо совсем не тот смысл, какой он в них вкладывал? Может быть, до завтра он успокоится и все снова придет в норму?.. Такой вариант Ева тоже не исключала, однако он нравился ей куда меньше. И виноват в этом был Джо, вернее – его прикосновение, которое было таким волнующим, таким новым. За те краткие секунды, пока он держал ее за плечи, Джо изменился самым удивительным образом, и Ева не была уверена, что сможет смотреть на него прежними глазами. Теперь Джо словно обрел физическую телесность, которую Ева находила весьма привлекательной. Широкие плечи, узкие бедра, сильные ноги, скульптурный подбородок, твердый, крупный рот…

О, как же ей хотелось протянуть руку и коснуться этих решительно сжатых губ, заставить их раздвинуться в улыбке!..

«Прекрати!» – мысленно приказала себе Ева, чувствуя, что если она и дальше будет предаваться мечтам, то ни к чему хорошему это не приведет. Наоборот, ей необходимо было вернуть себе душевное равновесие и попытаться объяснить Джо, насколько опасно для них обоих полагаться на чувства, а не на разум. Нужно быть спокойной и логичной.

Но Ева не могла быть спокойной и логичной. Внутри ее бушевал настоящий пожар, который с каждой минутой разгорался все жарче.

Будь ты проклят, Джо Куинн!

* * *

Когда на следующее утро Ева спустилась в гостиную, Джо уже ждал ее. Он был одет в джинсы и футболку, а его тщательно причесанные волосы были еще влажны после душа.

– Кофе готов, соня, – сказал он вместо приветствия. – Сара, Монти и Джейн уже завтракают. – Джо улыбнулся. – Ты плохо спала?

– Я спала очень хорошо.

– А ты еще и врунишка… – Он повернулся, чтобы пойти на кухню, откуда доносился звон чашек. – Сара рассказала мне, как идут ваши дела, так что я в курсе. Немногого же вы добились за эти дни.

Это снова был тот самый Джо Куинн, которого она знала, и Ева вздохнула с облегчением. Если он и дальше будет вести себя так, ей будет легче забыть вчерашний разговор. Вот только хотела ли она этого?

Но она предпочла об этом не думать.

– Я уверена, что сегодня мы найдем тело Дебби Джордан, – сказала она.

– Если только Дон не солгал, – откликнулся Джо. – Впрочем, даже если Монти найдет труп, это вовсе не значит, что там будут какие-то важные улики. В Талладеге было двенадцать могил, но Спайро говорит, что никаких следов экспертиза не обнаружила. Если там что-то и было, время уничтожило все.

– Но Дебби была убита всего месяц назад! – возразила Ева.

– Кто знает! – Джо пожал плечами. – Кстати, в переулке возле Лютер-стрит тоже нет никаких следов. Кровь, как мы и предполагали с самого начала, принадлежит охраннику из спецпансионата.

– А как насчет трупов из Сан-Люса?

– Спайро отправил туда Чарли, который будет помогать местной полиции. Но никаких новостей пока нет.

– Это не значит, что их не будет. Должно же нам когда-нибудь повезти!

– Дон не стал бы рассказывать тебе о Дебби Джордан, если бы существовала хоть малейшая возможность, что вместе с трупом мы обнаружим какие-то улики против него, – перебил Джо.

Ева покачала головой.

– Я в этом не уверена. Ему надоело чувствовать себя в безопасности. Дону необходимо… Я не знаю, что именно ему необходимо, но я являюсь частью этого. Кроме того, с тех пор, как я приехала в Финикс, Дон сделал по крайней мере одну ошибку…

– Ты имеешь в виду его попытку отравить Монти?

– Да, – кивнула Ева. – И если он сделал одну ошибку, он может совершить и еще одну.

– Но что будет, если эта ошибка окажется первой и последней?

– Вряд ли эта ошибка первая и уж наверняка не последняя, – уверенно заявила Ева. – Я верю, что есть способ поймать его, ведь не может же Дон убивать и убивать без конца. Я не могу этого допустить, я не могу прятаться от него до конца своих дней. И уж меньше всего я расположена позволить ему дразнить меня и водить за нос… – Она помрачнела. – Я не в силах выносить это, Джо! Ведь он буквально питается моими эмоциями! Джо вздохнул.

– Возможно, ты права и Дебби Джордан окажется тем ключом, который мы так долго искали. А теперь иди и поешь. Нам пора выезжать.

– Нам?.. Ты поедешь с нами?

– Почему бы и нет? Ведь ты позволяешь Джейн…

– Джейн должна постоянно быть со мной.

Джо хмыкнул и взялся за ручку кухонной двери, но Ева остановила его.

– Я не хочу, чтобы ты ехал с нами, Джо, – твердо сказала она.

– Я поеду – и точка. Тебе больше не удастся от меня избавиться.

– Неужели ты не понимаешь! – негромко воскликнула она. – Я должна быть предельно осторожна! Каждый раз, когда во время поисков к нам подходили люди и спрашивали, чем мы занимаемся, я пряталась в машине, предоставляя Саре отдуваться… Каждый день, каждый час существует опасность, что нами заинтересуется полиция, и тогда меня схватят. А если ты окажешься рядом…

Джо ухмыльнулся.

– Если я увижу, что к нам направляется полиция; я сам быстренько тебя арестую, и все будет шито-крыто. Разве я не сказал, что мне удалось убедить нашу леди Максвелл в том, будто идея послать меня в Финикс в качестве координатора между полицейскими департаментами двух штатов принадлежит ей? Так что я вряд ли пострадаю, если тебя это заботит. К тому же ты позволила Логану тебе помогать. Так что дай и мне шанс.

– Его помощь мне тоже была не нужна.

– Вероятно… – Он смерил ее еще одним долгим взглядом. – Знаешь, когда ты бросила меня и обратилась за помощью к Логану, мне ужасно хотелось тебя придушить. Но сейчас мне кажется, что это обнадеживающий признак. Подумай об этом.

Но Еве вовсе не хотелось раздумывать о его словах. Ощущение, которое посетило ее ночью, неожиданно вернулось к ней снова, и Ева почувствовала, как у нее сперло дыхание в груди и быстрее побежала по жилам кровь.

Проклятье! Она не хотела этого, не хотела! Джо был ее лучшим другом, он был ей почти как брат.

– Все не так! – произнесла она неожиданно севшим голосом. – Все совершенно не так…

Но Джо только рассмеялся и толкнул дверь в кухню.

* * *

– Спокойнее, малыш, не спеши! – Сара слегка натянула поводок и даже намотала его на руку. С тех самых пор, как они приехали на лужайку позади школы «Морнинг лайт», Монти очень нервничал и пребывал в явном напряжении, хотя Сара и не могла сказать наверняка, говорит ли в нем инстинкт или всего лишь нетерпение.

Впрочем, в предыдущие дни он вел себя совершенно нормально, чего нельзя было сказать о самой Саре, чьи усталость и нетерпение нарастали не по дням, а по часам.

Время понемногу двигалось к шести вечера. Зимнее небо начинало темнеть, и голые деревья за школой отбрасывали на лужайку длинные фантастические тени.

– Долго вам еще? – крикнул от машины Джо.

– Еще минут пятнадцать. – Сара ненадолго остановилась, чтобы дать себе и Монти возможность перевести дух, и оглянулась на Еву и Джо. Они казались ей старыми друзьями – настолько старыми и близкими, что один часто заканчивал мысль, которую начал другой, однако от Сары не укрылась и какая-то подспудная напряженность, существовавшая между ними. Впрочем, в анализ этой напряженности Саре вдаваться не хотелось. Люди были чересчур сложными и противоречивыми существами, во всяком случае, по сравнению с собаками, хотя и эти последние частенько ставили ее в тупик.

– Мы уже заканчиваем? – спросила Джейн.

– Да. – Сара устало вздохнула и снова послала Монти в поиск легким движением поводка. – Если хочешь, можешь вернуться к машине и сделать нам по сандвичу.

Джейн покачала головой.

– Нет, я не хочу уходить сейчас. – Она улыбнулась. – Сегодня Монти торопится. Как думаешь, почему?

– Спроси что-нибудь полегче. – Сара невольно ускорила шаг, потому что Монти неожиданно сильно натянул поводок.

– Что-нибудь не так? – нахмурилась Джейн.

– Нет, все в порядке. Иди к машине – тебе за нами все равно не угнаться.

– А вот и угнаться! Я могу…

– Возвращайся к машине! – резко сказала Сара. – Сейчас ты мне мешаешь.

Девочка остановилась и, с упреком глянув на нее, повернулась и медленно пошла обратно, но Сара даже не заметила, что обидела ее. Сейчас она следила только за Монти и за тем, что он делает.

Пес побежал быстрее.

Потом метнулся вправо и снова с силой дернул поводок. По нему, как по электрическому проводу, ей передавались нетерпение и тревога Монти.

Есть!!!

Монти совершил последний рывок и принялся разрывать землю передними лапами.

– Ко мне, Монти!..

Но пес продолжал копать, а Сара не пыталась его остановить. Скоро он узнает…

Монти замер неподвижно. Оглянулся через плечо.

«Мертвая?»

– Боюсь, что да.

«Мертвая?!» – Монти попятился и заскулил. Господи, как же ему плохо!

Сара упала на колени и обняла Монти за шею.

«Девочка?»

– Нет, не думаю.

«Мертвая…»

На глазах Сары выступили слезы, и все окружающее расплылось.

– Ш-ш-ш… – Она словно баюкала большую собаку, а та все скулила и скулила.

– Что случилось? Монти поранился? – в тревоге спросила Ева, подбегая к ним.

– Ему плохо, – ответила Сара, не поднимая головы.

– Может быть, надо отвезти его к ветеринару? Я могу…

– Ветеринар тут не поможет. – Сара погладила Монти по голове. – Ну, пожалуйста, маленький, перестань плакать! Ты разобьешь мне сердце!

Ева тоже опустилась на колени рядом с собакой.

– Но что случилось? Чем ему помочь?

– Он нашел ее.

– Дебби Джордан?

– Думаю, это она, – глухо сказала Сара. – Одно ясно: Монти нашел труп. – Она встала. – Надо отвести его в машину – Монти выполнил свою работу. Идем, малыш…

И она несильно потянула за поводок, но пес не двинулся с места. Вместо этого он лег на землю и снова заскулил.

– Может быть, отнести его? – предложил Джо, подходя к ним.

– Он не хочет уходить, – не оборачиваясь, ответила Сара. – Монти знает, что человек внизу мертв, но не хочет с этим примириться. – Она откашлялась, явно стараясь, чтобы ее голос звучал не так хрипло, и произнесла следующие слова пронзительным фальцетом:

– Этот идиот никак не может примириться со смертью!

– Тогда тем более его нужно увести отсюда как можно скорее. – Джо наклонился и, подсунув руки под брюхо Монти, осторожно поднял его. – Тише, тише, дружок, я не сделаю тебе больно… – проговорил он неожиданно мягким голосом. – Идем-ка в машину, там Джейн, она тебя погладит…

– Я нужна вам? – спросила Ева.

– Останься лучше здесь, – ответила Сара. – Мы можем потерять это место, а я не хочу снова использовать Монти.

Увидев Джо с Монти на руках, Джейн выскочила из машины и бросилась к нему навстречу.

– Что с Монти?! – спросила она, запыхавшись от быстрого бега.

– С ним все в порядке, просто он никак не хотел возвращаться в машину, – ответил Джо, быстро шагая к краю поля, где стояли их автомобили. Отворив заднюю дверцу джипа, он уложил собаку на сиденье.

– Почему?

Джо не ответил. Повернувшись к Саре, он сказал:

– Я должен вернуться к Еве, чтобы пометить место. Вы тут справитесь?

– Конечно. – Сара кивнула и, забравшись в машину, положила голову Монти к себе на колени.

– У него совсем больные глаза, – встревожилась Джейн. – И вообще он весь какой-то не такой. Он заболел?

– Нет, он не заболел. Но ему больно.

– Почему? – Джейн бросила быстрый взгляд туда, где стояла Ева, и все поняла. – Монти нашел ее?

– Он нашел кого-то.

Джейн поежилась.

– Я не верила, что это случится, – сказала она дрожащим голоском. – Я знала, что мы должны искать ее, но не думала…

– Я знаю. – Сара попыталась улыбнуться. – Честно говоря, я тоже не особенно рада тому, что мы нашли Дебби Джордан.

– Потому что Монти расстроился?

– Я с самого начала знала, что ему будет очень тяжело.

– А раньше с ним такое бывало?

– Каждый раз. Когда мы вернулись из Тегусигальпы, он не выходил из дома целый месяц и потерял семь фунтов веса, а ведь он и без того не особенно толстый.

– На этот раз… тоже так будет?

– Надеюсь, что нет. – Сара погладила Монти по голове.

– Тогда вы не должны были соглашаться…

– Наверное, это судьба. Монти спас много жизней. И сегодня, когда он нашел Дебби Джордан, он, возможно, то; спас чью-то жизнь.

– А разве все собаки такие?

– Не все, конечно. Но Монти – золотистый ретривер, а порода очень отличается от других. Ретриверы очень умны, сообразительны и умеют тонко чувствовать, вот почему из них получаются превосходные проводники слепых, спасатели и даже детские няньки. Они словно заряжены любовью, а Монти, похоже, еще при рождении получил двойную дозу.

Джейн вскарабкалась на сиденье и принялась чесать Монти за ушами.

– Он все еще плачет, – сказала она через некоторое время. – Как ты думаешь, если я его приласкаю, ему станет легче?

Сара кивнула, хотя и не была уверена в этом. Единственное, что она знала точно, это то, что любовь и жизненная сила, которая исходит от каждого ребенка, действительно способны творить чудеса. Да что говорить о Монти, если ей самой становилось легче в присутствии девочки!

На несколько минут воцарилась тишина, прерываемая лишь негромким поскуливанием собаки. Потом Джейн неожиданно сказала:

– Зачем ты занимаешься этим? Ведь ты же любишь Монти… Значит, ты должна ненавидеть свою работу. Такую работу!

Сара покачала головой.

– Не все так просто. Немногие люди и немногие собаки способны делать то, что делаем мы. У каждого из нас своя роль: Монти спасает людей, а я… я должна беречь его. – Сара ласково погладила пса по голове и прошептала:

– И он никогда, никогда не скажет мне «нет»…

* * *

«Значит, здесь, под слоем дерна и земли, лежит Дебби Джордан…» Ева посмотрела на небольшой участок луга, на который указала ей Сара. Ничто, решительно ничто не указывало на то, что здесь кто-то похоронен.

– Это здесь? – спросил Джо, подходя к ней. В руках он держал несколько красных флажков на длинном деревянном древке, которые он достал из багажника машины.

– Не могу поверить, что Монти наконец нашел ее. Я уже не надеялась, ведь это последняя площадка.

– Ты – не надеялась?.. – Джо воткнул флажок в землю и, отступив на два шага, установил второй. – Насколько я тебя знаю, ты продолжаешь надеяться даже тогда, когда никакой надежды больше нет. Ты случайно не думала о том, что нам делать дальше?

– Мы не можем копать сами, – решительно ответила она. – Мы можем нечаянно уничтожить улики. Может быть, обратимся в местную полицию?

– А может, вызвать сюда Спайро с его ребятами?

– Но меня разыскивают в связи с похищением ребенка, а такие дела находятся в компетенции ФБР. – Ева вопросительно взглянула на Джо. – Я не хочу, чтобы он отобрал у меня Джейн.

– Значит, надо заключить с ним сделку, только и всего. – Джо ухмыльнулся. – Он получит тело, а за это закроет глаза на некоторые факты.

– Но мы даже не знаем, кто здесь похоронен. Вдруг это не Дебби Джордан?

– Но ты, похоже, на девяносто девять процентов уверена, что это она, не так ли?

– Да, – подтвердила Ева. – Я думаю, что это могила Дебби. Дон велел мне найти ее, но он хотел растянуть удовольствие. «Неделя минимум» – так он мне сказал, а мы управились за шесть дней. Боюсь, что для него это слишком быстро. – Она вздохнула. – Что ж, поглядим, как он на это отреагирует…

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации