» » » онлайн чтение - страница 15

Текст книги "Золотая Королева"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 28 октября 2013, 03:13


Автор книги: Дэйв Волвертон


Жанр: Боевая фантастика, Фантастика


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 15 (всего у книги 21 страниц)

Шрифт:
- 100% +

15

Мэгги и Орик сошли с аэровела. Ноги у Мэгги так закоченели, что перестали ее слушаться, и некоторое время она просто стояла у горячих источников, дрожа и кутаясь в одеяло. Здесь, по всей видимости, было что-то вроде гостиницы. Люди и медведи плескались в воде, а слуги-андроиды подавали на столы в большом зале. Однако здешний образ жизни показался Мэгги весьма архаичным.

Гостиница не была живой, в отличие от домов-деревьев на Тиргласе и города Тукансея на Фэйле. Ее построили из какого-то литого материала, имитирующего живые стены и в то же время сохраняющего тепло в этом холодном климате. Очертаниями она походила на постройки многих других миров, и манта помогла Мэгги определить, что Вехаус относится к примитивным мирам. Модели андроидов устарели добрых несколько тысячелетий назад, и очень немногие посетители носили персональный интеллект, да и те пользовались самыми несложными образцами. Атмосфера гостиницы вызвала у Мэгги ощущение, что все здесь пребывают в глубокой спячке: еще немного, и на них снизойдет вечный покой.

Ни дрононов, ни великанов вокруг не наблюдалось, и Мэгги сочла, что это добрый знак.

Она открыла парадную дверь, пропустив в нее Орика. Золоченый андроид вприпрыжку устремился к ним, угодливо восклицая:

– Добро пожаловать в Горячие Воды! Как мы рады, что вы сумели нас посетить! – Тут он заметил манту Мэгги и спросил: – На какое имя я мог бы открыть счет для уважаемой гостьи?

– Мэгги Флинн, – ответила девушка, несколько удивленная тем, что здесь требуют платы за услуги. Это что-то новое. Ей захотелось узнать, сколько же с нее потребуют, но это не столь важно – появится Вериасс и уплатит долг. В крайнем случае можно будет продать частицу манты. Каждый из ее маленьких дисков хранит тысячи единиц информации и может пригодиться любому, кто носит персональный интеллект.

– О, вот как, – воскликнул андроид, делая вид, что имя Мэгги ему знакомо. – Позвольте показать вам комнату. Еду можете заказывать в любое время, и бассейны тоже всегда открыты.

Он повел гостей мимо маленьких домиков, разбросанных по всему участку. Снега здесь не было – из-за труб парового отопления, как догадалась Мэгги. Повсюду в кадках росли какие-то деревца с пурпурными плодами.

Андроид открыл одну из дверей, и Мэгги поняла, почему домики кажутся такими маленькими. Верхнее помещение служило лишь прихожей для роскошных апартаментов внизу.

– Вам подходит? – спросил андроид.

– Да, благодарю, – сказала Мэгги. – Я хотела бы знать время и число – по галактическому стандарту.

Андроид назвал ей и то, и другое. Мэгги с Ориком опережали время своего ухода с Сианнеса на сутки и шестнадцать часов. Мэгги, произведя в уме быстрый подсчет, поняла, что отставание во времени обратно пропорционально расстоянию между воротами. Чем короче скачок, тем больше отставание.

Андроид ушел, а Орик отправился поплавать в горячем бассейне.

Мэгги же не хотелось опять выходить в холод и тьму. Здесь в боковой комнатке был свой маленький бассейн, куда каскадом падала минеральная вода. А вокруг был устроен кусочек искусственного леса, со мхом и папоротником. Мэгги погрузилась в воду и долго лежала в ней, пропитываясь теплом до самых костей. Внезапно она вздрогнула, вспомнив, что оставила свою котомку на аэровеле – как бы не украли.

Мэгги вылезла из ванны, вытерлась, оделась и выбежала наружу. Котомка была в сохранности и почти уже примерзла к сиденью. Мэгги взяла ее и зашла в общий зал. Час назад она немного перекусила, но здесь пахло так вкусно, что Мэгги села и заказала андроиду бифштекс с грибами и вино.

В ожидании обеда она достала из котомки щетку и причесалась. Потом ее потянуло проверить содержимое и убедиться, все ли ценности на месте. Приоткрыв котомку, Мэгги стала рыться в ней. Ключ от ворот был там, и Мэгги запустила руку под одежду, проверяя, не пропали ли подарки, врученные Бабушкой Галлену и Орику.

Тут подоспел обед, и Мэгги постаралась насладиться блюдом, не забывая, однако, поглядывать по сторонам.

За ней кто-то следил. Большую часть постояльцев составляли пары – молодые люди, приехавшие поразвлечься, или медведи. Однако не все гости выглядели столь безобидно. За соседним столиком сидел худощавый мужчина с хищным носом, длинными темными волосами и тощей бородкой. Поставив локти на стол и оперев подбородок на руки, он, не таясь, разглядывал Мэгги.

При этом он постоянно обводил взглядом двери – и главную, и те, что вели к бассейнам и боковым помещениям. У Мэгги пропал весь аппетит.

Он встала, чтобы уйти, но незнакомец, подойдя, тихо взял ее за руку и усадил на место. Сам он тоже сел рядом с ней.

– Вам, случайно, не приходилось недавно бывать на Фэйле?

– Да. – Тут Мэгги сообразила, что из-за отставания во времени в данный момент она все еще находится на Фэйле, в плену у аберленов. – То есть нет.

– Я так и думал, – улыбнулся незнакомец. – Прошу вас откушать со мной.

– Нет, мне надо идти.

Но мужчина держал Мэгги за руку, не давая ей встать.

– Полно, вы едва притронулись к еде. – Его глаза блестели от волнения. – Кроме того, вы заказали только одно блюдо – нужно отведать и десерт.

– Нет, я должна уйти. – Мэгги, все время старавшаяся освободиться, наконец выдернула руку.

– Далеко вам не уйти, – шепотом предостерег незнакомец, – до следующих ворот вы не доберетесь.

– Что? – с забившимся сердцем воскликнула Мэгги.

– Я сейчас выйду, а вы ступайте за мной в свою комнату. Нам надо поговорить без посторонних, пока еще не поздно. – Мужчина встал и вышел в заднюю дверь. Непонятно почему, он внушал Мэгги ужас. Он держался, как человек, привыкший к повиновению других, в нем чувствовалась жесткость, и Мэгги боялась, что, оставшись с ним наедине, не сумеет себя защитить. Сделав усилие, чтобы дышать ровнее, она оглядела комнату в поисках какой-нибудь помощи. Незнакомец ждал ее, но Мэгги не могла заставить себя выйти за ним во тьму.

Она просидела у стола еще час, делая вид, что ест. Надо было бы пойти к бассейнам, поискать Орика, но бассейны находились чересчур близко от ее номера. И Мэгги все сидела и сидела, надеясь, что незнакомец уйдет. На лбу у нее выступила испарина, и ей казалось, что все на нее смотрят, но тут пришел Орик.

– Эй, Мэгги! – закричал он через всю комнату. – Тебе тоже надо искупаться – там просто здорово! – Он подошел к ее столу, весь мокрый, и сказал, сам не свой от волнения: – Мэгги, у половины здешних медведиц течка! Я сам не верю своему счастью. Одна, ее зовут Панта, очень славная, и я ей нравлюсь, ты уж поверь. Она звала меня к себе ночью…

– Ладно, ладно, – рассеянно ответила Мэгги, не зная, как сказать Орику о возникшей опасности. Ей не хотелось говорить здесь, где их могли подслушать. Пусть лучше Орик уходит, так она хоть его убережет. – Почему же ты с ней не пошел?

– Сам не знаю. Думаешь, надо было? Ты как тут, ничего? У тебя вид больной.

– Я боюсь, – прошептала Мэгги, надеясь, что никто из присутствующих ее не услышит. – Этот мир, кажется, опаснее, чем мы думали.

– Да чепуха, – чересчур громко проворчал Орик. – Отличное место!

– Конечно, конечно, – успокаивающе сказала она. – Ты иди, пожалуйста, со мной все будет хорошо.

В боковую дверь вошла медведица, она поднялась на задние лапы и понюхала воздух. Потом увидела Орика, опустилась на четвереньки, подошла и стала рядом, застенчиво глядя на медведя карими глазами, не скрывавшими ее желаний.

– Я рада познакомиться с тобой, Панта, – сказала Мэгги. – Но боюсь, я устала. Садитесь за столик вдвоем. Увидимся утром, Орик. – Мэгги встала, чувствуя, что придется ей отправиться к себе и решить свою задачу в одиночку. Если незнакомец поджидает ее где-то во тьме, все равно придется с ним встретиться рано или поздно. Подставлять под удар Орика Мэгги не хотела.

Она стала пробираться во мраке между домами. Пар, подымающийся с горячих прудов, застилал все густой пеленой. Единственным освещением служили бледные зеленые фонарики, стоящие на земле по бокам дорожки и под деревьями, – Мэгги находила, что они дают слишком мало света.

Но незнакомец нигде ее не поджидал. Мэгги добралась до своей комнаты и взглянула на небо, прежде чем войти. Огненная черта пересекала небосвод от горизонта до горизонта, едва различимая в тумане. Манта подсказала Мэгги, что вокруг этой планеты имеется кольцо.

Мэгги произнесла несколько слов, и дверь, узнав ее по голосу, открылась. Мэгги вошла, спустилась по широкой лестнице в нижнее помещение. Здесь никого не было.

Не успела Мэгги перевести дух, как в дверь позвонили. Она открыла. На пороге стоял низенький лысый толстяк с руками, засунутыми глубоко в карманы кожаного плаща. И плащ, и хмурая складка на лбу выглядели так, будто он носил их, не снимая, много лет.

– Прошу извинить, – сказал он. – Мэгги Флинн, не так ли? Мое имя Бавин, я владелец этого заведения. Вы не уделите мне минутку для разговора? – Он смотрел на Мэгги снизу вверх грустными заплывшими глазами. Она кивнула, и он, нервно оглянувшись, закрыл дверь. – Дело в том… Я хотел бы, чтобы вы заплатили по счету и выехали отсюда до утра. Мне не нужно, чтобы в моей гостинице происходили неприятности.

– Не понимаю. О чем вы?

– О той вещи, которую вы носите в своем мешке, – сказал Бавин, стиснув руки. – Я не из тех, кто выдал бы вас ради вознаграждения, но здесь есть и такие, которые на это способны. Я не хочу, чтобы вы навлекли несчастье на мою голову.

– О каком вознаграждении вы говорите?

Бавин опасливо посмотрел по сторонам, точно опасаясь, что его могут услышать.

– Дрононы, – таинственно произнес он, – ищут красивую женщину, путешествующую по Лабиринту Миров. По слухам, ее сопровождает несколько телохранителей. Когда вы приехали, я не был еще уверен, что это вы, поскольку при вас был один только медведь. Я сомневался. Но вы приехали на аэровеле – вы никогда не добрались бы на нем так далеко на юг от других селений по такому морозу, и это показалось мне странным. А потом вы, сидя за столом, достали из мешка этот ключ, да и планетарная полиция спрашивала о вас…

– Ничего не понимаю, – проговорила, заикаясь, Мэгги. – Вы уверены, что ищут именно меня?

– Дрононы несколько дней назад прислали сюда солдат для подкрепления, воспользовавшись, как и вы, воротами. Они напугали нас – ужас как напугали. Добрые люди, которые раньше нипочем не стали бы с ними якшаться, теперь всполошились, и есть такие, что выдадут вас не моргнув глазом, думая заслужить себе какие-то льготы на будущее. Но я – нет! – Бавин затряс головой, и Мэгги поняла, что он отрицает самую возможность подобной низости лишь потому, что испытывает большое искушение выдать ее. – Итак, как я уже сказал, вам лучше заплатить по счету и уехать.

– Но куда? И что мне делать?

– Главное, не приближайтесь к воротам. Они там стерегут. Остальное – не мое дело. Платите – и все тут.

– Но у меня нет денег.

В глазах у толстяка вспыхнул опасный огонек.

– То есть как – нет денег? Чем же вы собирались расплачиваться за все это? – И он раскинул руки, подчеркивая этим жестом окружающую их роскошь.

– Я собиралась как-то заработать деньги. – Мэгги отделила от своей манты серебряный кружочек с изображением андроида и с сожалением протянула хозяину. У нее не останется никакой информации об андроидах.

– Это – это я взять не могу, – запротестовал Бавин, в котором, очевидно, пробудилась совесть. – Это слишком много! – И толстяк буркнул себе под нос, бегая глазами по сторонам: – Ладно, уходите так. Забирайте вещи и уходите, только тихо.

Мэгги так и держала в руках котомку, которую принесла. Она прошла в спальню и взяла свое одеяло и верхнее платье. На платье осталась дорожная грязь, и Мэгги было неприятно его надевать, но она все-таки натянула его и завернулась в одеяло. Когда она вышла в гостиную, Бавин уже ушел, оставив дверь открытой.

Мэгги направилась по дорожке, окутанной туманом, обратно в общий зал, чтобы предупредить Орика. Дойдя до поворота у прудов, она увидела фасад гостиницы.

Трое зеленых завоевателей нагнулись над ее аэровелом. Двое были обыкновенные великаны, а третий – следопыт.

Он обнюхивал аэровел, и его плоские оранжевые глазищи вращались, как у рыбы.

– На этом аэровеле ехали женщина и медведь. За несколько часов они побывали в двух мирах.

– Стало быть, мы нашли ее? – спросил великан.

– Да, – сказал следопыт.

Мэгги попятилась в темноту, ища пути к бегству. Лучше будет, пожалуй, обойти гостиницу и подобраться к аэровелу с другой стороны. Орик сидел за едой в общем зале, и его следовало предупредить, но Мэгги не осмеливалась заходить в гостиницу. Может быть, завоеватели зайдут туда, разыскивая ее, – и если Мэгги сумеет незаметно подойти к аэровелу, она прыгнет в седло и умчится, а в поднявшейся суматохе и Орик сможет убежать.

Мэгги пустилась бежать по дорожке и завернула за гостиницу с задней стороны, где освещения не было. Она шла вдоль стены, и вдруг кто-то выскочил из мрака и повалил ее в снег.

Мэгги завизжала и забарахталась, пытаясь встать. Но напавший стиснул ей руку и прошипел: «Тихо!», а потом рывком поднял ее на ноги. В темноте Мэгги узнала худощавого незнакомца, которого видела в столовой.

– Скорее – нас ищут! – сказал он и потянул Мэгги за руку. С той стороны гостиницы слышались крики, и Мэгги не пришлось долго уговаривать. Они побежали по твердому насту к площадке, где стояли десятки аэрокаров.

Мэгги оглянулась и в свете зеленых придорожных фонариков увидела бегущих за ними завоевателей. Один достал свой огнемет и выстрелил.

Из дула вылетел клуб химического огня, и спутник Мэгги рванул ее вниз и вправо. Огненный шар просвистел над головой, опалив Мэгги лицо, и разбился об один из аэрокаров.

Беглецы начали петлять между машинами, и Мэгги заметила одну с открытым люком. Рядом стоял с огнеметом одетый в черное часовой.

У Мэгги перехватило дыхание – часовой был точной копией ее спасителя. Она так и застыла на месте, но спутник подтолкнул ее вперед. Она прыгнула на заднее сиденье аэрокара, а часовой исчез во мраке.

Незнакомец включил зажигание, запустил двигатель. Мэгги выглянула из окна. Двойник пилота, засев за другим аэрокаром, стрелял из огнемета по завоевателям. Он попал в следопыта, и тот вспыхнул огненным столбом – паучье тело корчилось в предсмертных муках. От дальних домов бежали еще трое двойников, а двое выскочили из-за гостиницы.

Завоеватели отступили за деревья и повели оттуда заградительный огонь, одновременно призывая на помощь.

Аэрокар взлетел, уходя в темноту, и Мэгги крикнула:

– Постой! У меня там остался друг.

– Я знаю! – ответил незнакомец, не замедляя хода машины. – Я пытался предостеречь его, когда явились завоеватели. Они вызвали подкрепление, так что нам надо поторопиться. Теперь, когда следопыт погиб, у твоего друга есть надежда убежать.

– Кто все эти люди? – спросила Мэгги.

– Мои доппельгангеры.

Мэгги не знала, что это такое, но манта объяснила ей: некоторые люди, чтобы достичь бессмертия, клонируют себя и передают свою память клонам. Среди бессмертных имеются люди, чьи многочисленные копии живут одновременно с ними, выполняя какое-то общее дело. Глава клона называется первичным, а копии – доппельгангерами.

Аэрокар плавно поднимался в небо, и Мэгги взглянула вниз. Белые шары выстрелов вспыхивали в воздухе, и горячие пруды зеленели сквозь туман, как самоцветы. Вот еще один завоеватель превратился в живой факел, а доппельгангер зашатался, получив ранение в ногу. Он успел еще раз выстрелить, прежде чем упал, – выстрел ушел мимо цели и поджег один из домиков Бавина.

Вид умирающего как-то мало тронул Мэгги. Хотя доппельгангер и человек, все-таки он лишь копия с кого-то другого и поэтому ненастоящий. Однако Мэгги знала, что он чувствует боль и желания, как любой другой; у него были свои надежды и мечты, но он добровольно отдал за нее, Мэгги, свою жизнь.

Мэгги посмотрела на того, кто вел аэрокар. Утешительно было сознавать, что и он отдаст за нее жизнь, если придется.

16

Мэгги устроилась поудобнее на сиденье аэрокара, с ревом несущегося над снежными полями. Давление в кабине повысилось, и Мэгги заложило уши. Она отвела взгляд от зеленых прудов внизу, надеясь, что Орику удастся убежать.

Если останусь жива, подумала она, никогда больше не войду ни в одну гостиницу. Она намотала на палец волосы и нервно покусывала их. Незнакомец посмотрел на нее:

– С твоим другом медведем ничего не случится. Мои люди только что уложили последнего завоевателя. И надо полагать, все гости покинут гостиницу в рекордный срок.

Незнакомцу было на вид лет тридцать пять, хотя в этом мире не приходилось полагаться на внешность. Ни манты, ни вожатого он не носил, и на нем был рабочий костюм тускло-коричневого цвета. Красотой он не отличался.

– Откуда тебе известно, что твои люди убили последнего завоевателя?

– Датчики. – Он показал себе на ухо и со вздохом откинулся назад. Аэрокар теперь летел сам. – Должен сознаться, что я разочарован. Мне сказали, что по Лабиринту Миров путешествует тарринка, возрожденная Семаррита. А сопровождающий ее человек по описанию похож на лорда-хранителя Семарриты. Я рискую своей жизнью и жизнью своих доппельгангеров, и ради кого же? Ради медведя и?..

Мэгги пожала плечами. Вопрос был задан не просто из любопытства – он требовал ответа. Незнакомец ждал с непроницаемым лицом.

– Меня зовут Мэгги Флинн.

– А меня – Первичный Джаггет, – сказал он, поглаживая бородку. – Итак, почему ты оказалась на Вехаусе и где клон Семарриты?

Мэгги не знала, можно ли ему доверять. Первым ее побуждением было солгать, но люди Джаггета, вероятно, разыщут Орика, и со временем тот сможет допросить и медведя. Так что лгать следовало убедительно, и Мэгги приступила к делу:

– Ее зовут Эверинн. Она явилась в мой родной мир, на Тирглас, две недели назад; ее сопровождал старик, не назвавший своего имени. Они заплатили мне и моему медведю, чтобы мы проводили их через лес к старинным воротам, но дрононы и их солдаты шли за нами по следу. Старик остался задержать их, а нас послал к воротам. У самых ворот мы услышали его предсмертный крик. Эверинн дала мне ключ, показала, как им пользоваться, и бросилась назад, на помощь старику. Тут в дальнем конце просеки показались завоеватели и застрелили ее. Мы с медведем поняли, что нам остался только один путь – через ворота. С тех пор мы путешествуем, стараясь попасть через ворота обратно домой.

– А как же твоя манта? Не на Тиргласе же ты ее добыла.

– Та женщина, Эверинн, носила ее с собой. Она отдала мне свою котомку, прежде чем ее убили.

Первичный Джаггет пристально смотрел на Мэгги своими темными глазами, освещенный только бортовыми огнями аэрокара. Потом глубоко вздохнул и закрыл глаза:

– Значит, клон Семарриты погиб. Какая потеря, какая громадная потеря!

– Ты был ее другом?

Первичный Джаггет покачал головой.

– Я никогда ее не видел – но да, я был ей другом. – Настало долгое молчание. – Что же нам делать с тобой? Дрононы назначили награду за женщину, путешествующую по Лабиринту Миров.

– Но я ничего плохого не сделала. – Мэгги сообразила, что в ее истории имеется неувязка. Если Эверинн мертва, почему тогда дрононы продолжают ее искать? – Зачем я им понадобилась?

– Разве не ясно? Им нужен ключ.

– Ну разумеется. – Облегченно вздохнув, Мэгги выглянула в окно. Над этой планетой не было лун, только кольцо, часть которого была темной, а часть светилась. Аэрокар летел над замерзшим океаном.

– Значит, ты и твой друг хотите вернуться домой, – сказал первичный Джаггет. – Я могу вам помочь – в обмен на ключ. – Мэгги не знала, что отвечать. Ей вовсе не хотелось, чтобы этот человек отправил ее на Тирглас. – Если ты сочтешь цену слишком высокой, можно будет и поторговаться.

Его тон заставил Мэгги подумать, что она, кажется, нашла общую для всех жителей Вехауса черту – все они жадные.

– Я подумаю, – сказала она. – Когда твои люди разыщут моего друга Орика, мы с ним обсудим твое предложение.

– Вот и хорошо. Я везу тебя в мое поместье. Там ты будешь в безопасности. Могу поручиться за каждого, кто там живет. Место у нас уединенное и хорошо защищается. Дрононы тебя там не найдут.

– Спасибо. – Мэгги откинулась на мягкие подушки сиденья, глядя на проносящуюся внизу землю. Аэрокар летел очень быстро. Это была дорогая модель «Чугат-XI», которой пользовались дипломаты, и манта сообщила Мэгги, что наивысшая скорость машины – двенадцать чисел Маха. Их теперешняя скорость, по оценке Мэгги, приближалась к десяти. Но внезапно аэрокар замедлил ход и начал снижаться над множеством каменных зданий. Самый большой дом окружали яркие огни. Множество людей сновало по улицам. У всех была одинаковая походка и осанка. Все они были клонами Первичного Джаггета.

– Сколько же твоих копий здесь проживает? – спросила Мэгги.

– На данный момент что-то около девятисот тысяч.

– Зачем тебе так много?

– У меня большие планы, а времени мало. Мои доппельгангеры помогают мне осуществить мой замысел.

– В чем же он, твой замысел?

– Вернуть свободу моей родине, – без колебаний ответил Первичный Джаггет. – Это мое единственное желание.

Аэрокар совершил посадку, и Первичный Джаггет вылез наружу. Двое доппельгангеров открыли дверцу для Мэгги; один из них подал ей руку. Первичный Джаггет сказал:

– Извини, что я не провожаю тебя до твоей комнаты, но меня ждет срочное дело. – Раздался шорох крыльев – и Первичный Джаггет на глазах у Мэгги вдруг превратился в целый рой светлых бабочек.

Бабочки улетели прочь и скрылись в темноте за фонарями. Мэгги изумленно смотрела им вслед – оказывается, Джаггет состоял не из плоти и крови, а из искусственно созданных наноэлементов.

Что-то кольнуло Мэгги в спину. Мышцы ей свело судорогой, и ноги отказали. Уличные огни завертелись колесом, и Мэгги ухватилась за рубашку доппельгангера, чтобы не упасть. Доппельгангер держал в руке чемоданчик, над которым светилась голубая электрическая дуга. Пахло горелой тканью и озоном.

До Мэгги дошло, что это электрический парализатор. Доппельгангер направил луч ей в живот, и все вокруг стало ослепительно белым.


Орик сидел с Пантой в обеденном зале Горячих Вод, наслаждаясь лососем – это был настоящий пир, – и вдруг увидел в окно трех завоевателей. Дыша паром на морозе, они рассматривали аэровел Мэгги.

– Лучше унести отсюда хвосты подобру-поздорову, – сказал Орик Панте. Молодая медведица тоже посмотрела в окно.

– Пожалуй, ты прав, – согласилась она, вытирая сальные лапы о скатерть.

Орик хотел уйти незаметно, но Панта, похоже, питала к завоевателям еще большую нелюбовь, чем он. Она бегом рванулась к боковой двери. Передняя дверь распахнулась, и завоеватель закричал:

– Стой!

Орик остановился, но Панта вышибла дверь и выбежала. У прудов Орик увидел Мэгги – она, удаляясь от него, бежала вокруг дома. Два великана ринулись через зал, пригнувшись, чтобы не задеть головой потолок, и переворачивая столы.

Орик посторонился, делая вид, что уступает им дорогу, а потом прыгнул им наперерез. Когда великаны грохнулись на пол, он проревел извинение и попятился к стене, будто попался им под ноги совсем нечаянно. Те вскочили и вылетели в ночь.

Панта исчезла в тумане, и завоеватели кинулись в погоню за Мэгги, решив, как видно, ловить всех, кто от них убегает. Орик выглянул в окно. Завоеватель-следопыт бежал вокруг здания в противоположном направлении, наперерез Мэгги.

Орик, не зная, как лучше ей помочь, издал боевой рев и бросился в дверь за двумя великанами, надеясь напасть на них сзади врасплох.

Когда он добежал до ближнего к бассейнам поворота дорожки, мимо пронеслись три одинаковых человека с огнеметами. Орик уступил им дорогу, недоумевая, кто они такие.

За домиками заполыхало белое химическое пламя, зашипели и захлопали выстрелы. Миновав последний ряд строений, Орик увидел всю картину боя. Несколько человек вели перестрелку с завоевателем.

Огненные линии пересекали небо. Двое других завоевателей уже пылали.

Со стоянки поднялся в воздух аэрокар. Панта сидела, съежившись, за другой машиной. Увидев Орика, она припала к земле и крикнула ему, чтобы он сделал то же самое.

Один человек получил ранение, за ним другой, но великан был окружен и через несколько секунд вспыхнул факелом.

Неизвестные, перекликаясь, пробежали через стоянку на север и скрылись в темноте и тумане. Саму стоянку ярко освещали пылающие завоеватели и подожженные машины. Панта бросилась сквозь дым к Орику.

– Уходим! – крикнула она и устремилась к магникару огромной величины.

– Не могу! – ответил Орик. – Мне надо найти Мэгги!

– Она улетела в аэрокаре! Пошли!

Орик замер в удивлении. Ему не пришло в голову, что Мэгги могла бежать без него, но она поступила разумно. Если бы его не обуревало желание, он бы внимательнее отнесся к ее предостережению. Орик был только благодарен судьбе за то, что Мэгги удалось бежать.

– Видела ты этих людей? – спросил Орик, догоняя Панту. – Они что, братья?

– Нет! Это Джаггеты. По мне, если и есть кто противнее дрононов, так это Джаггеты. А твоя подруга улетела с ними.

Панта прыгнула в свой большой магникар, а Орик залез на сиденье рядом.

– Кар, – сказала Панта, – подними колпак и отнеси меня домой. Скорее! – Над головой у Орика закрылся стеклянный верх, и двигатели включились.

– А что в них плохого, в Джаггетах? – спросил Орик, когда магникар устремился вперед, лавируя между горящими обломками.

– Это трудно объяснить. Раньше они защищали нашу планету, но теперь, когда верх взяли дрононы, Джаггеты свихнулись. Они клонируются чересчур много поколений подряд. Их ДНК испорчена, и каждое новое поколение еще ненормальнее, чем предыдущее.

Орик ничего не понял из ее слов. Он чувствовал легкое опьянение. Он сидел в закрытой машине рядом с красивой молодой медведицей в течке, и голова у него кружилась от ее запаха. Если добавить к этому волнения последних дней и усталость – как тут бедному медведю мыслить ясно?

Магникар Панты несся на юг над шоссе, по которому Орик ехал всего несколько часов назад. Орик нервничал – ему хотелось поскорей оказаться в убежище. Через какое-то время, показавшееся ему долгим, кар резко свернул в горы по извилистой дороге и остановился перед каменным домиком на холме. В окне горел теплый свет, и Орик увидел внутри столовую с прекрасным камином, большим столом и яркими цветами, растущими в висящих на стенах горшках. Орик вытаращил глаза: ни у одного медведя на Тиргласе не было такого чудесного дома.

Орику стало не по себе. Стеклянный колпак опустился, и в кабину хлынул холодный воздух. Медведь глубоко дохнул несколько раз, пуская пар изо рта.

– Пойдем в дом? – нежно проскулила Панта.

У Орика непонятно почему потекли слюнки. Он знал, что если он сейчас войдет с Пантой в дом, то непременно лишится невинности. Всего несколько дней назад он едва не принес обет целомудрия, но вот оно, искушение, – сидит рядом с ним, хлопает карими глазами и сеет вокруг аромат желания.

За последние несколько дней Орик многое повидал. Покой Сианнеса проник ему в душу – там, по мнению медведя, был рай. На Брегнеле Орик видел кости мертвых детей и вдыхал отравленный воздух. Он видел, как Эверинн чуть было не сотворила то же самое с Фэйлом, и много размышлял обо всем этом. Неужели Бог позволил ему заглянуть за те горы, где еще не бывал ни один медведь? И по какой причине – в награду ли за то, что Орик стремился служить Ему, или в каких-то своих божественных целях? Может быть, Орику предназначено особое место среди медведей? И какое место в Божьих планах занимает Панта?

Некоторые священники на Тиргласе придерживались мнения, что Божий завет Адаму и Еве «плодитесь и размножайтесь» относится ко всем созданиям. Но Орик всегда верил в то, что может полностью доказать свою преданность Богу, лишь принеся обет целомудрия.

О Боже, прошептал про себя Орик, ведь это ты привел меня сюда. Я мог бы устоять, но ты привел меня к ней в дом. Клянусь, что после этой единственной ночи я приползу к тебе на коленях и принесу тебе свой обет целомудрия.

– Орик, не за тобой ли гнались эти завоеватели? – взволнованно, с хрипотцой, спросила Панта.

– Похоже, что за мной, – сознался он.

Панта округлила глаза и облизнулась:

– Потряса-а-юще!

Орик задрожал от предвкушения и пошел за ней в дом.


Мэгги очнулась в желтой дымке, слыша чей-то голос, – и поняла, что это говорит она сама. Но в мозгу у нее звучали чьи-то чужие вопросы: где клон Семарриты? Почему ты солгала Первичному Джаггету? Где ты должна встретиться с клоном Семарриты? Сколько «терроров» имеется у клона Семарриты? Ты показала, что Вериасс и упомянутый клон давали тебе противоречивые версии относительно своих планов; откуда тебе знать, не оставили ли они бомбы в тех мирах, которые посетили?

Вопросы звенели у нее в голове, и Мэгги приказывала себе не отвечать на них, но продолжала говорить помимо воли.

Ей казалось, что голова у нее вот-вот расколется. Что-то вроде тисков сжимало череп по обе стороны лба. Мэгги хотела пошевелить руками, вскинуть ногу – и не смогла. Рядом Джаггет или кто-то из его клонов произнес:

– Дайте ей опять наркотик, быстро.

– Нет! – крикнула она, и холод небытия поглотил ее.

Потом – должно быть, несколько часов спустя – она опять очнулась. Голова болела. Мэгги лежала на полу в холодной каморке с каменными стенами – без света, без окон и без мебели. Белые стены потрескались, словно обветренная кожа. Мэгги ощупала голову – манта пропала. Холод пробирал до костей, и Мэгги увидела, что на ней нет ни белья, ни обуви – только бледно-зеленое платье, в котором она ходила последние дни. Пол был грязный, в комнате неприятно пахло.

Мэгги встала и подошла к двери, которая тут же открылась. В коридоре стояли двое Джаггетов и улыбались ей, оба в свежей коричневой форме военного образца.

– Кто-нибудь из вас – Первичный Джаггет?

Оба Джаггета одновременно покачали головой в знак отрицания.

– Он приглашает тебя к завтраку, – сказал один.

– К завтраку? Значит, я всю ночь провела без сознания?

– Да. Мы сочли желательным дать тебе наркотик. Мы не любим, когда чужие ходят по нашему городу. – Мэгги заглянула в темные глаза Джаггета и отметила их блеск, показавшийся ей безумным. Должно быть, она подсознательно поняла это еще ночью.

– Понимаю, – тихо ответила она.

– Так что же, идем?

– Да. – И Мэгги знаком предложила им показать ей дорогу.

– Пожалуйста, иди вперед. Мы предпочитаем следовать сзади.

– Но я же не знаю, куда идти.

– Иди вперед. Мы скажем тебе, где поворачивать.

Мэгги пожала плечами и зашагала по грязному коридору. Там, где он пересекался еще с одним, Джаггет сказал ей: «Направо». Они шли по какому-то подземному цеху, и повсюду суетились Джаггеты в тускло-коричневых комбинезонах: одни таскали ящики, другие стояли у мониторов, третьи распоряжались. Мэгги не могла понять, что они здесь строят, – похоже было, что флайер нового образца.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации