Электронная библиотека » Шеннон Дрейк » » онлайн чтение - страница 21

Текст книги "Неповторимая любовь"


  • Текст добавлен: 28 октября 2013, 03:12


Автор книги: Шеннон Дрейк


Жанр: Исторические любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 21 (всего у книги 22 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Глава 21

Сабрина потеряла ощущение времени. Воспоминания о прошлом не помогли, а лишь усилили тревогу.

Она совершила ошибку, явившись сюда. Слишком поздно она поняла, как любит мужа.

А теперь из-за ее опрометчивости Слоан вынужден рисковать жизнью.

Сабрина задумалась о том, сколько еще часов ожидания она сумеет вынести, прежде чем окончательно лишится рассудка и бросится бежать в ночь под дождем стрел и пуль, бьющим в спину.

Она уже хотела сорваться с места, когда вдруг услышала, как кто-то вошел в типи. Она пугливо вскочила, глядя, как незнакомая женщина, нагнувшись, проходит в дверь и останавливается перед ней.

Возраст незнакомки Сабрина не сумела определить, но ее кожа медового оттенка была безупречно свежей, а красивые темные волосы – густыми и длинными. Даже свободное платье из кожи, расшитое бусами, не скрывало очертаний пышной фигуры. Лицо женщины было прелестным и чувственным. Неожиданно Сабрина поняла, что прежде видела незнакомку – на фотографиях в альбоме Слоана.

Она вздрогнула, но не от ревности, которая раньше так часто приводила ее в бешенство и толкала на нелепые поступки.

Теперь она дрожала от страха, молясь, чтобы внезапное появление женщины не стало вестью о гибели Слоана.

– Значит, ты и есть его жена, – произнесла женщина. Сабрина кивнула, удивленная беглым английским индианки.

Очевидно, женщина без труда прочла ее мысли. Она улыбнулась:

– Вашему языку я научилась давным-давно. Белые солдаты убивали моих соплеменников с тех пор, как я себя помню. Полезно знать тех, кто убивает нас; полезно постигать обычаи этих людей. Ты поймешь это лишь тогда, когда сама окажешься в таком положении.

Сабрина с трудом сглотнула, с ужасом думая: неужели индианка явилась убить ее?

– Ты знаешь меня? – спросила индианка.

– Ты – Земляная Женщина, – ответила Сабрина. Та довольно кивнула.

– У нас мог быть общий муж, – заметила Земляная Женщина.

Сабрина предпочла промолчать.

– Но мне больше не нужны мужья: их погибло слишком много. Кугуар-в-Ночи одной ногой стоит в нашем мире, а второй – в мире белых. И все-таки он мне как муж, понимаешь?

– Да, – отозвалась Сабрина, подозревая, что Слоан жил с индианкой с тех пор, как попал в плен к сиу. Но в этот момент его измена не имела никакого значения. – Понимаю… Прошу тебя, скажи: он не…

– Пока он еще жив. С тех пор, как начался поединок, случилось многое. Но я пришла к тебе не с плохими вестями. Я пришла увидеть тебя. Посмотреть на женщину, которую он ценит так, что больше не желает делить со мной ложе.

Несколько секунд Сабрина в замешательстве обдумывала эти слова, а затем вздрогнула, осознав, что пытается объяснить ей Земляная Женщина. Даже будучи пленником, Слоан оставался верным мужем. Он хранил верность ей, Сабрине.

Сабрина пошатнулась, боясь упасть. К ее удивлению, индианка поддержала ее и усадила на землю, поскольку ноги отказались держать Сабрину.

– Теперь он мой друг, – продолжала Земляная Женщина. – Он мне как брат, а ты – сестра. Я вернусь к тебе, не бойся.

Земляная Женшина встала.

– Подожди, не уходи! – взмолилась Сабрина. Земляная Женщина улыбнулась:

– Сегодня в лагерях разных племен состоится немало церемоний. Спор твоего мужа должен разрешиться. Я скоро вернусь к тебе.

С этими словами женщина ушла. Сабрина собралась с силами и выбежала следом, но обнаружила стоящих у дверей типи двух воинов, охраняющих ее. По-видимому, это поручение их не радовало.

Сабрина вернулась в типи. Земляная Женщина сказала, что Слоан еще жив. Сабрина молилась, чтобы он выжил, а она невольно не причинила ему беды…

Она шептала слова молитвы, отгоняя грызущий страх.

Слоан шагал в темноту мимо обширного моря типи и людей. Наконец он вышел на свободное пространство перед самым большим домом, в котором собирались вожди.

Здесь ждали Сидящий Бык, Бешеный Конь, Пес и много других благородных воинов. В толпе Слоан разглядел своего брата, Высокого Человека, который следил за приготовлениями к обряду и своим видом напоминал окружающим, что Слоан принадлежит к их народу. Предубежденность против белых не была чужда сиу, но они умели быть справедливыми и зачастую более благородными. Предстоял честный поединок, исход которого никто не собирался менять силой.

Перед типи был расчищен круг. В нем ждал Серая Цапля.

Он приветствовал Слоана вызывающим жестом:

– Сегодня подходящая ночь для твоей смерти, полукровка!

Слоан улыбнулся, чувствуя, как в нем нарастает ярость. В конце концов, он вырос среди сиу.

– Сегодня самое время умирать, – ответил он Серой Цапле, по обычаям сиу давая ему понять, что не боится поединка и предвкушает его.

К нему подошел шаман. Слоана увели в типи, где он в неподвижности выслушал обращение индейского жреца к Великой Тайне. Жрец просил верховное существо разрешить спор. Слоан знал, что его родные тоже молятся о нем и его противнике.

У него забрали оставшуюся одежду. После ритуального омовения Слоан смазал тело медвежьим жиром и надел набедренную повязку. Наконец время поединка наступило.

Серая Цапля был опасным соперником. На счету этого молодого воина числилось немало поверженных белых и сиу. Он был силен как бык. Голод, от которого страдали индейцы, миновал его. Ростом Серая Цапля был ниже Слоана, зато превосходил крепостью сложения. Он был отважен и хитер. Слоан не испытывал неуверенности в своих силах, просто понимал, что ему придется воспользоваться всеми приемами, усвоенными среди обоих народов, чтобы одолеть врага. Беспечность и самоуверенность были для него непозволительной роскошью.

Наступила ночь. Небо усеяли звезды. В центре площадки пылал огонь, вокруг собралась молчаливая толпа ждущих воинов.

Слоану и Серой Цапле принесли ножи. Прежде чем начать поединок, Слоан попросил позволения переговорить с Бешеным Конем.

Тот согласился, и Слоану разрешили несколько минут побыть наедине с могущественным воином, который некогда был его близким другом.

– Моя жена ждет ребенка. Я уверен, что Ванкатанка на моей стороне и что он не допустит моего поражения. Но если я умру, прошу тебя, позаботься, чтобы моя жена вернулась к сестре, жене Ястреба, вместе с моим ребенком.

– Серая Цапля желает забрать ее себе.

– После смерти моего отца я выбрал путь отца моей матери: я служил в армии белых. Но я верой и правдой служил народу моего отца. Я никогда не лгал и не пресмыкался перед сиу или перед белыми. Если я погибну, прошу тебя, вызови Серую Цаплю на поединок и отвоюй мою жену и ребенка.

После минутного размышления Бешеный Конь торжественно кивнул. На этом разговор завершился. Больше Слоану было не о чем просить.

Начались песнопения – поначалу негромкие, но постепенно усиливавшиеся. Время боя пришло.

Сидящий Бык сказал, что противникам незачем умирать: исход поединка решает только сила.

Но, заметив горящие глаза Серой Цапли, Слоан понял, что только смерть усмирит его противника.

Серая Цапля первым сделал выпад.

Слоан уклонился. Благодаря слою медвежьего жира руки разъяренного индейца просто скользнули по его телу, не причинив вреда. Зажав нож в зубах, Серая Цапля приплясывал на месте, маня Слоана к себе.

Слоан осторожно кружил вокруг него. Свой нож он держал в правой руке. Он ловил индейца на приманку и выжидал.

Воин разразился сердитым криком, назвав Слоана женщиной и обвинив его в трусости. Похоже, он был доволен возможностью оскорбить соперника. Слоан улыбнулся. Вновь разозлившись, Серая Цапля сделал еще один выпад, а Слоан отступил в сторону и полоснул ножом по правой руке индейца.

Из раны хлынула кровь. Серая Цапля уставился на Слоана, схватившись за руку. Губы сжались на его бронзовом, расписанном полосами синей краски лице.

Во время следующей атаки ему удалось пырнуть Слоана ножом в бок, и Слоан почувствовал, как по телу потекла теплая струйка.

Серая Цапля сразу заметил, что противник отвлекся. Он стремительно бросился на него, увлекая за собой на землю. Оседлав Слоана, он попытался перерезать ему горло.

Слоан стиснул зубы и задергался, отстраняя нож соперника от собственной шеи. Извернувшись, он сумел сбросить Серую Цаплю. Слоан перекатился и яростно ударил ногой бросившегося за ним индейца. Серая Цапля рухнул на землю.

Слоан вскочил.

Серая Цапля с трудом поднялся. Набычившись, он стремглав метнулся навстречу Слоану, целясь в живот. Слоан упал, увлекая за собой противника. Он приставил к шее Серой Цапли нож, тот полоснул его по левой руке. Рана была глубокой – Слоан сразу почувствовал, как из нее полилась кровь. Собравшись с силами, Слоан высвободился из мощных рук соперника и ударил его обоими кулаками в затылок. Серая Цапля пошатнулся, судорожно хватая ртом воздух. Упав, он не смог подняться. Слоан ждал. Убедившись, что противник повержен, он направился к Сидящему Быку, помня, что тот не желал смерти ни одному из воинов.

Тем временем Серая Цапля встал и рванулся за Слоаном, вскинув нож.

Слоан обернулся. Он не успел полностью отразить удар, но нож скользнул по его плечу, а не вонзился в спину. Слоан ощутил нарастающую слабость от потери крови.

Но и Серая Цапля обессилел. Остановившись в нескольких футах от Слоана, он резким жестом поднял нож, готовясь ко второму удару. Слоан отреагировал вовремя и ударил индейца с такой силой, что сбил с ног. Придавив Серую Цаплю к земле, Слоан приставил нож к его горлу.

– Готово! – крикнул он на языке сиу. – Сидящий Бык сказал, что ты должен остаться в живых. Моя жена будет моей!

Больше он ничего не добавил. Мир перед глазами стал расплывчатым и смутным. Слоан понял, что теряет сознание, но ему следовало дождаться, когда его провозгласят победителем.

Серая Цапля не шевелился.

Слоан с трудом встал и направился к Сидящему Быку, но вдруг почувствовал за спиной легкий шорох.

Инстинкт помог ему вовремя развернуться и отступить в сторону.

Поднявшийся Серая Цапля рванулся к Слоану, пытаясь сбить его с ног тяжестью собственного тела.

Слоан нанес ответный удар и услышал громкий треск, когда Серая Цапля с силой ударился о землю.

Ему было незачем смотреть на индейца, чтобы понять, что при падении тот сломал шею. Но, помня о правилах поединка, Слоан подошел к поверженному врагу и перевернул его вверх лицом. Серая Цапля невидящими глазами уставился в ночное небо, изо рта сочилась кровь.

Слоан обернулся к Сидящему Быку.

– Я не хотел этой смерти, – объяснил он старому вождю.

Сидящий Бык, который был еще слишком слаб после жертвоприношения, кивнул:

– Возвращайся к жене, Кугуар-в-Ночи. Но покинуть лагерь ты не сможешь. Белые солдаты совсем близко. Может, они захотят говорить с нами. Правда, я считаю, что они рвутся в бой. Если так, мы дадим им достойный отпор. Прежде мы часто убегали от белых. Теперь мы будем ждать.

Слоан хотел спросить, сколько продлится ожидание, сколько еще ему придется быть пленником своего народа.

Он открыл рот, но не издал ни звука. Кожа от крови стала липкой.

Силы внезапно покинули его.

Он опустился на колени и упал.

Сабрина томилась в ожидании, вертя в руках медальон с портретом Слоана.

Земляная Женщина не возвращалась.

Минуты тянулись бесконечно.

Сабрина начала вышагивать по тесному типи. Времен ми ее била дрожь. Она с удивлением вспоминала слова индианки о том, что Слоан хранил верность ей, Сабрине.

Затем ужас снова овладевал ею, и она продолжала вышагивать взад-вперед, проклиная Слоана за службу в кавалерии, за индейскую кровь, за кровь белых, за ту ночь на постоялом дворе, когда они познакомились.

Но в особенности Сабрина проклинала себя и свою гордость, помешавшую ей с самого начала осознать, что она не питает к Слоану ненависти. Сабрину влекло к нему с той самой ночи, когда она увидела его впервые. Казалось, она инстинктивно понимала, что влюбляться в него опасно, поскольку эта любовь будет глубокой, страстной и пугающей. Сабрина опасалась любить слишком крепко, не зная, какие чувства питает к ней этот человек. Слоан был полукровкой, закаленным в боях. С другим мужчиной ей жилось бы гораздо легче. Со Слоаном – тоже, если бы она не любила его.

Но она пылала любовью. Теперь все это уже не имело значения. Все прежние доводы казались Сабрине бессмысленными. Только бы он выжил, только бы вернулся к ней!

Тысячи раз Сабрина проклинала себя за то, что пустилась на поиски: если бы не она, Слоану не пришлось бы бороться за нее.

Долгие часы в ней зрела ненависть к сиу, а затем к солдатам, так безжалостно выслеживающим их.

И когда Сабрина уже боялась окончательно сойти с ума, в типи шагнул индеец – рослый, молодой, на редкость привлекательный. Он уставился на Сабрину, и она ответила ему перепуганным взглядом.

Вслед за первым индейцем вошел второй. Сабрина узнала его: это был брат Ястреба, Кинжал. Она в панике бросилась к нему:

– Кинжал, прошу тебя, скажи: что случилось? Скажи правду! Только бы он был жив… – Она осеклась, увидев, как два воина, идущих за Кинжалом, вносят в типи неподвижное тело.

Испустив вопль отчаяния, Сабрина рухнула на колени" возле окровавленного тела мужа, которое воины положили на ложе из шкур. Склонившись к Слоану, Сабрина напряженно прислушивалась к его дыханию, к биению пульса. Поначалу она ничего не услышала. Кинжал положил руку ей на плечо:

– Он жив, Сабрина. Он жив. Раны лишь выглядят опасными.

Сабрина вскинула голову, всеми силами сдерживая скорбь и страх.

– Мне нужна вода, чтобы промыть раны. И если здесь найдутся лекарства…

– Женщина все принесет.

– Спасибо. Кинжал, я…

– Ты в безопасности. Серая Цапля мертв.

– Господи, неужели!..

– Мстить Слоану никто не станет. Серая Цапля сам нашел свою смерть. Он был честно повержен дважды и пытался убить твоего мужа ударом в спину. Тому есть немало свидетелей. Пока ты в безопасности.

Сабрина вздрогнула, услышав это «пока».

Вошла Земляная Женщина, неся воду, горшочек и полосы ткани. Встав на колени рядом со Слоаном, она взглянула на Сабрину.

– Теперь ему нужны две жены, – сказала индианка.

– Я обязана ему жизнью, – выговорила Сабрина, и Земляная Женщина улыбнулась:

– Значит, ты особенная жена.

Сабрина отвернулась. Кинжал и остальные воины вышли. Земляная Женщина уже промывала раны Слоана. Сабрина принялась помогать ей.

– Сколько крови! – в отчаянии прошептала она.

– Да, столько, что не видно, из каких маленьких рек она течет, – подтвердила Земляная Женщина. Она улыбалась, смывая кровь с груди Слоана и показывая Сабрине сравнительно небольшие раны.

Самой опасной из них оказалась глубокая рана на руке.

– Ее придется зашить, – пробормотала Сабрина.

К ее удивлению, Земляная Женщина вдруг поднялась и ушла. Оставшись наедине со Слоаном, Сабрина утерла слезы. Он лежал неподвижно! Грудь еле заметно поднималась и опадала. Он был бледен как смерть. Сабрина коснулась его лица. Ей нравились темные глаза Слоана, но теперь они были закрыты, и Сабрина не знала, откроются ли они когда-нибудь вновь.

Неожиданный шорох заставил ее вздрогнуть.

В типи вернулась Земляная Женщина.

Сабрина быстро смахнула слезы. Индианка присела рядом.

– Не надо стыдиться горя, страха или любви, – объяснила Земляная Женщина и мягко улыбнулась. – И не верь белым, если они будут убеждать тебя в обратном. Нам, людям, иной раз полезно поплакать.

Сабрина кивнула, молча благодаря ее. Земляная Женщина вернулась со всем необходимым, чтобы зашить рану. Прежде Сабрине никогда не доводилось делать ничего подобного, но Земляная Женщина заверила ее, что это так же просто, как сшивать материю. Она показала ей волос из конского хвоста, и обе женщины дружно взялись за работу. Сабрине никак не удавалось вдеть дрожащими руками волос в иглу, но вскоре она справилась с собой и сумела наложить шов на рану.

Земляная Женщина втирала в раны целебную мазь. Она объяснила Сабрине, что это снадобье приготовлено из речного ила и земляных корней. Оно исцелило немало воинов.

Позднее прибыл знахарь. Сабрина больше доверяла помощи Земляной Женщины, нежели странным действиям этого человека, но поскольку он появился в типи, значит, сиу не желали Слоану смерти. В душе Сабрины проснулась надежда.

Наконец знахарь ушел, и Земляная Женщина встала.

– Сегодня в лагерях пройдут ритуальные танцы. Пойду посмотри, что там творится. Немало юношей принесут клятву. Они пообещают сражаться до конца в битве против белых. Прислушайся – и ты их услышишь. Заботься о Кугуаре-в-Ночи. Может, утром мы переберемся на новое место.

– Он не выдержит пути, – запротестовала Сабрина.

– Мы всегда перевозим раненых с собой, – объяснила Земляная Женщина. Помедлив, она присела возле Слоана и коснулась его щеки. – Он сильнее белых, сильнее сиу. Он крепче и тех и других. Великая Тайна поможет ему, сохранит его жизнь.

Индианка снова поднялась и вышла. Сабрина опустилась рядом со Слоаном, понимая, что ей не остается ничего другого, кроме как сидеть рядом, омывать прохладной водой его лоб и молиться, чтобы он дожил до утра.

В Волчьих горах есть высокие скалы, известные под названием Гнезда кроу – возможно, потому, что индейцы кроу прятались здесь, замышляя похищение коней у сиу. Другие считают, что скалы получили свое название потому, что с виду напоминали вороньи гнезда.

Ранним утром лейтенант Чарльз Варнум из седьмого кавалерийского полка взобрался на Гнезда кроу вместе с разведчиками кроу. До наступления дня они успели отдохнуть, а затем поднялись на самый высокий гребень, и перед ними открылась обширная долина.

Сам Варнум ничего не разглядел, но кроу указали ему рощу, реку и какое-то пятно – по их словам, это был табун лошадей. Но кроу заявили, что ему следует высматривать не лошадей, а червей. Поразмыслив над их советом, Варнум наконец заметил в долине движение и послал за Кастером.

Пока Кастер обдумывал свой следующий ход, выяснилось, что пропал ящик, в котором лежало несколько коробок галет. Вернувшись за ним, солдаты обнаружили индейца, который уже успел вскрыть ящик. За ним погнались, но индейцу удалось сбежать.

Два всадника-индейца тоже заметили войска. Варнум и остальные преследовали всадников, но индейцам удалось оторваться от преследователей и скрыться.

Кастер разделил свою армию на три батальона, взяв на себя командование одним из них. Двумя другими командовали майор Рено и капитан Бентин.

Построение отряда капитана Томаса Макдугалла затянулось. В наказание отряду доверили охранять припасы.

Солдаты были разочарованы: им поручили грязную работу.

Тем не менее большинство из них осталось в живых.

Армия разделилась, каждый батальон двинулся своим путем. Бентин заходил слева, по пересеченной местности, Рено пересекал ручей.

Первыми в атаку ринулись солдаты майора Рено, напав на лагерь племени ханкпапа.

До сих пор белые и не подозревали, что лагерь индейцев растянулся на добрые три мили от первого круга типи. Но вскоре они поняли свою роковую ошибку…

Глава 22

Один или два раза за ночь Сабрине удалось задремать.

Утром явилась Земляная Женщина и сообщила, что лагерь передвигается на новое место. Она пообещала вернуться позднее и помочь Сабрине перевезти Слоана.

Земляная Женщина ушла, а Сабрина тревожно приложила ладонь ко лбу мужа.

Он открыл глаза и встретился с ней взглядом. Несколько долгих секунд они смотрели друг на друга.

– Слоан! Господи, Слоан, я здесь! – Она омыла его лицо прохладной водой, но Слоан снова закрыл глаза. Сабрина положила голову к нему на грудь, сдерживая рыдания. – Пожалуйста, не умирай, Слоан! Я люблю тебя…

Но его веки не дрогнули.

Звуки выстрелов застали Сабрину врасплох. Едва она вскочила на ноги, как в типи вбежала Земляная Женщина.

– Солдаты здесь! Воины сражаются с ними. Надо найти повозку и поскорее покинуть это место.

Сначала Сабрина решила, что теперь она в безопасности: белые наверняка спасут ее и Слоана.

Но, взглянув на Земляную Женщину, поняла: все не так просто. Сражения зачастую бывают стремительными и безжалостными, а Сабрина знала о том, как в бою солдаты убивают всех, кто попадется на пути. Возможно, ее они пощадят, но непременно прикончат Слоана. А если она попросит помощи у белых, ее убьют индейцы.

Слоан не шевелился.

– Говори, что я должна делать, – сказала Сабрина индианке.

В считанные минуты они соорудили волокушу из шестов и шкур и уложили на нее Слоана. Земляная Женщина указала в сторону реки.

– Мы пойдем вниз по течению, к шайенам, – решила она.

Оглядываясь, Сабрина видела подступающих солдат. Они стреляли по любой движущейся мишени.

– Скорее! Скорее! – подгоняла ее Земляная Женщина.

Сабрина видела, как погиб старик, видела, как воины сиу стащили с седла солдата и изрубили его на куски томагавками. Ее чуть не стошнило. Гибли женщины, под выстрелами падали дети.

Земляная Женщина встряхнула ее за плечо:

– Идем скорее!

Но, присмотревшись, Сабрина увидела, что индейцам удалось отразить первую атаку. Воины в ярости нападали на белых. Солдатам пришлось отступить, и сердце Сабрины сжалось. Солдаты верхом перебирались через реку.

Она увидела, как один солдат упал в воду и второй вернулся за ним. Упавший схватился за стремя друга, чтобы добраться до противоположного берега.

Но едва они выбрались на берег, в спину солдата вонзилась стрела.

Он погиб, радуясь, что сумел спастись…

Сабрина отвернулась.

Кастер, который планировал переправу через реку, на время прервался, чтобы отправить гонца к капитану Бентину с требованием как можно скорее прислать подкрепление и боеприпасы.

Он передал сообщение на словах Джону Мартину. Джон Мартин прибыл в Америку совсем недавно под именем Джо-ванни Мартини.

Лишь ввязавшись в сражение, Кастер осознал, как огромен лагерь индейцев и какие мощные силы противника здесь сосредоточены.

Бентин с трудом разбирал акцент Джона Мартина. Он так и не понял, где найти Кастера, и не узнал, что тому необходимы боеприпасы. По мнению Бентина, Кастер стремился к славе любой ценой.

Обдумав положение, Бентин решил присоединиться к отряду майора Рено. Колонна Рено только что скрылась, и Бентин последовал за ней. Если колонну удастся догнать, командовать объединенным отрядом и отвечать за все принятые решения будет Рено.

Но к тому времени индейцы во главе с Бешеным Конем прекратили яростную и смертоносную контратаку против войск Рено.

Они двинулись навстречу Кастеру и его людям.

Осознав, что вокруг гибнут люди – сиу, шайены и белые, – Сабрина словно впала в оцепенение. Земляная Женщина тащила ее вперед, пытаясь отвлечь от страшных зрелищ смерти и увечий.

Вокруг носились воины. Сабрина слышала их крики.

– Что они говорят? – спросила она.

Земляная Женщина пояснила, не переставая тащить тяжелую волокушу:

– Сегодня подходящий день для смерти.

Отряд Рено был дезорганизован. Отряд Бентина обеспечил ему подкрепление, кроме того, наконец-то прибыл обоз с боеприпасами. Солдаты, у которых кончились патроны, вновь ринулись в бой. Среди них не оказалось роты капитана Уэйра, и Бентин спросил о нем.

Рено пребывал в плачевном состоянии. Перестраивая отряд, он заставлял своих солдат спешиваться и вновь взбираться в седла – и так без конца. Он сообщил, что Уэйр наступает со стороны гор.

Неожиданно подоспела рота Уэйра с сообщением о множестве индейцев, преследующих их по пятам. В отчаянии соединения перегруппировались, прикрывая отступление Уэйра. Большая часть его роты уже погибла.

О местопребывании полковника Кастера с остальными подразделениями ничего не было известно.

Рено не мог больше командовать отрядом. Приказы начал отдавать Бентин.

По мнению Сабрины, сражение началось примерно в середине дня.

Земляная Женщина уводила ее подальше от поля боя, в ущелье, где Сидящий Бык прятал женщин, детей, стариков и раненых. Те из них, кто мог двигаться, соорудили из ивовых ветвей шалаши. Индейцы напряженно прислушивались к отдаленным звукам стрельбы.

Казалось, бой будет продолжаться до бесконечности.

После наступления сумерек Слоан вновь открыл глаза.

Сабрина заставила его выпить воды и съесть вязкого месива из вяленого мяса и репы, приготовленного Земляной Женщиной. К тому времени Сабрина не замечала ничего, кроме шума битвы и сдавленного дыхания Слоана.

У Слоана начиналась лихорадка, и Сабрина забыла обо всем на свете, то и дело обтирая его горячий лоб. Слушая победные вопли, она замирала от страха.

Мимо их убежища пробежал подросток с окровавленным скальпом в руках.

Сабрину затошнило – сильнее, чем когда-либо в жизни.

Земляная Женщина поддержала ее.

– Мужчины сражаются, женщины выживают, – ободряюще проговорила индианка. – Выживать гораздо труднее.

Сабрина задумалась о том, скольким людям посчастливится пережить этот ужасный день.

Джорджа Армстронга Кастера обвиняли во всех смертных грехах: в высокомерии, прямоте, хвастовстве. Но помимо этого, он был талантливым, отважным и трудолюбивым военачальником.

Временами он вел себя опрометчиво и даже беспечно. Однако он был не глуп.

Кастер совершил величайшую ошибку: недооценил противника. Но он сражался до конца, даже когда осознал свой промах.

Отделенный от основной группы войск, Кастер, несмотря на численный перевес противника, сумел совершить несколько рискованных вылазок. Часть его войск, попытавшихся отступить, была окружена и уничтожена.

Бок о бок с Кастером сражались родные и близкие друзья: Том Кастер, Бостон, его племянник, Оти Рид, лейтенант Кук. Они были отважными бойцами. Они не дрогнули и встретили свой конец как подобало солдатам.

Вместе они сражались. Вместе завоевали славу.

И вместе погибли.

А на далеком холме Бентин и Рено пришли к выводу, что Кастер заметил основные силы противника и попытался объединиться с войсками Гиббона или Терри.

Бентин и Рено сочли, что их бросили на произвол судьбы. Они проделали трудный марш, не спали почти три дня и оказались в отчаянном положении. Их душила горечь. И страх.

Пришла ночь. Воды не было, подкрепление не появлялось.

Зато солдаты знали, что где-то поблизости таятся тысячи сиу и шайенов, ожидая утра. Чтобы перебить врагов.

По торжествующему виду индейцев Сабрина поняла, что они одержали великую победу над белыми.

Погибших сиу подняли на помосты. Шайенов похоронили в ущельях.

Воины обыскивали убитых противников и уродовали трупы.

Женщины помогали им.

Многие женщины оплакивали своих близких, погибших во время недавней битвы при Роузбаде, и теперь стремились отомстить белым. Их рубили топорами, им отсекали пальцы, головы и ступни. Их резали ножами.

Те, кто выжил, ненадолго обманули смерть: их уничтожали, и их смерть была ужасна.

Все это Сабрина знала со слов Земляной Женщины. К этому времени она утратила даже способность думать. Погибло немало сиу и шайенов, по лагерю разносились пронзительные скорбные вопли. Предстояло еще одно переселение: сиу не живут там, где лежат погибшие. Лагерь переместился вниз по реке. Индейцы помнили, что поблизости ждут солдаты.

Утром сражение должно возобновиться. Вожди собрались на совет. Некоторые из воинов были убеждены, что они одержали победу над войском Крука. Другие уверяли, что солдаты явились с разных сторон.

Слоан по-прежнему мучился в лихорадке. Земляная Женщина вместе с Сабриной всю ночь ухаживала за ним.

Где-то посреди ночи Сабрина заснула, окончательно выбившись из сил после двухдневного бодрствования. Проснувшись, она обнаружила, что рядом никого нет.

Вскочив, она выглянула из шалаша, но не нашла Слоана. Земляная Женщина принесла кофе и предложила его Сабрине, но у той слезы подступали к глазам.

– Где же…

– Ушел посмотреть поле боя.

– О Господи! Земляная Женщина, можно ли догнать его?

– Не делай этого.

– Пожалуйста! Я не могу иначе! Земляная Женщина колебалась.

– Сражение продолжается – не там, в другом месте. Когда бой завершится, вожди прикажут нам перебираться на новое место. Мы одержали великую победу, но если солдаты найдут нас, она станет поражением.

– Прошу тебя, Земляная Женщина!

Индианка подозвала юношу, ведущего на поводу лошадь, что-то сказала ему, и тот кивнул. Вскочив в седло, он протянул руку. Сабрина быстро взобралась на круп лошади.

Поездка заняла около двадцати минут.

Они остановились перед морем трупов. Такого Сабрине еще не доводилось видеть.

Посреди поля высилась одинокая фигура. Юноша помог Сабрине спешиться. Стараясь не смотреть под ноги, Сабрина пробралась к Слоану. По ее щекам катились слезы.

Остановившись в десяти футах за его спиной, она прошептала:

– Слоан!

Он не обернулся, и она подступила ближе. Боясь прикоснуться к Слоану, Сабрина обошла его, отводя взгляд от земли, залитой кровью и усеянной мертвыми телами.

Минуту ей казалось, что Слоан не видит ее. Он был, как и подобало воину сиу, в набедренной повязке. На бледном лице ярко выделялись темные глаза.

– Слоан! – нерешительно повторила она, и тут слезы полились рекой. Она упала бы на колени, если бы не боялась задеть труп.

Наконец Слоан сдвинулся с места, взял ее за плечи и привлек к себе. Пройдя несколько футов, они сели на землю. Он крепко обнимал ее, стараясь утешить, и Сабрина заметила, что у самого Слоана влажные щеки. Он оплакивал друзей.

Проследив направление его взгляда, Сабрина увидела скорчившийся труп.

Это был Кастер.

Мертвые вокруг него были изуродованы, а тело Кастера осталось целым. Только его уши были окровавлены.

– Шайены… – начал Слоан, но голос подвел его. Сглотнув, он заговорил снова: – Шайены считали его братом. Ему не отрубили руки, чтобы в следующей жизни он мог сражаться. Ему проткнули уши, чтобы в другой жизни он лучше слышал и помнил обещание не воевать с шайенами.

Издалека донеслись приглушенные звуки стрельбы. Слоан неловко поднялся. Сабрина поняла, что он прислушивается. Он привлек ее к себе, словно пытаясь уберечь от ужаса, смерти и бедствия.

– Это… немыслимо! – прошептал он. – Но как бы я хотел, чтобы ты поняла: такое же горе постигло и сиу…

– Я видела убитых женщин и детей, – отозвалась Сабрина.

– Значит, и белые – убийцы, и сиу – убийцы, а я принадлежу к обоим народам, – с горечью заключил он. – И не могу примирить их.

– Когда-то тебе удавалось поддерживать мир между ними. Ты спас немало жизней белых и сиу, – возразила Сабрина.

Слоан отстранился и посмотрел ей в глаза. Она смертельно боялась всего, что окружало их. И скорбела о погибших. Слоан прерывисто вздохнул.

– Я вижу, как они пали, и пытаюсь представить себе, что они чувствовали перед смертью. Они решили сражаться до конца, выстоять, но… – Он осекся. – Это невыносимо. Мне больно думать об этих людях, моих друзьях, Я жил среди них, смеялся с ними, играл в бейсбол… И все-таки я считаю, что это побоище было последней великой битвой с индейцами, последним отпором, который сиу дали белым. Теперь никто не станет испытывать сочувствия к индейцам. Все устали от войны с ними, от горя и смерти. Люди потребуют, чтобы армия уничтожила язычников. Господи, что же нам делать?

Сабрина ощутила его муку, гнев и скорбь и вместе с тем непреодолимую силу. Слоан был ранен, он едва держался на ногах, однако стремился защищать ее до последнего вздоха.


Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 3.4 Оценок: 11
Популярные книги за неделю


Рекомендации