154 800 произведений, 42 000 авторов Отзывы на книги Бестселлеры недели


» » » онлайн чтение - страница 14

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 20:14

Автор книги: Кристина Винсент


Жанр: Современные любовные романы, Любовные романы


Возрастные ограничения: +18

сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 14 (всего у книги 25 страниц)

Как ей отблагодарить его за то, что в тяжелый, драматический момент ее жизни он пришел на помощь? Что им двигало: искреннее сочувствие или же желание продемонстрировать свою душевную щедрость? Если она сумеет убедить себя в том, что жить под покровительством могущественного миллионера Крепа удобно и выгодно, то не надоест ли ей скоро быть его тенью и зависеть от его прихотей?

Глава 16

На следующее утро Лора проснулась поздно, разбитая и с головной болью.

«Да… видимо, посещение ресторана не прошло бесследно, – с сожалением подумала она. – И зачем я пила так много шампанского?»

Единственное, что радовало и немного утешало Лору, – сегодня суббота, на работу идти не надо и можно спокойно отдохнуть и привести себя в порядок. Правда, еще несколько дней назад она предполагала на выходные позаниматься, но ведь не будет же голова болеть весь день?

Надо заставить себя встать, умыться, принять душ, позавтракать и засесть за книги.

Задания, присланные накануне, не содержали какого-либо сложного материала, и Лора надеялась легко их одолеть. Сегодня она выучит раздел «Существующая практика регулирования разницы между себестоимостью и продажной ценой», а в воскресенье – «Права клиентов».

Лора встала с постели и направилась в ванную. Стоя под упругими, прохладными струями душа, она размышляла о предложении Джона Уилдера сдать экзамены не заочно, по результатам присланных ответов, а поехать в Нью-Йорк самой. Там, в могущественной финансовой империи «Хаусон Мэй интернэшнл» на Уолл-стрит, она сдаст экзамены и получит диплом. Но сдаст ли? И как отнесется шеф к ее отъезду? Лора очень рассчитывала на то, что хорошей работой и похвальным прилежанием она заслужила право на отпуск. В конце концов шеф тоже заинтересован в том, чтобы иметь в штате дипломированного специалиста, чья высокая квалификация позволяет решать сложные финансовые вопросы.

После завтрака Лора позвонила Дженифер. Голос подруги звучал уже бодро. Дженифер поведала о визите Кэролайн и о том, что мечтает поскорее вернуться в Монте-Карло.

Короткая беседа развеселила Лору. Она очень соскучилась по Дженифер и тоже ждала ее возвращения.

Повесив трубку, Лора решила, что пора садиться за учебники. Но едва она расположилась со своими книгами и тетрадями на диване в гостиной, как в дверном проеме возникла Генриетта.

– Доброе утро! – сказала она. – Хочешь кофе? Я только что сварила.

Лора подняла голову и удивленно взглянула на соседку.

Вид у Генриетты был смущенный, а в голосе слышались заискивающие интонации.

– Доброе утро! – ответила Лора. – Спасибо, я с удовольствием составлю тебе компанию.

Она все еще держалась с Генриеттой подчеркнуто сухо и отстранение, не в силах простить ей бездарного «лечения» Дженифер. И то, что Лора позволила Генриетте вернуться, ни в коем случае не означало примирения.

Квентин несколько раз беседовал с Лорой, пытаясь убедить ее в том, что главной виновницей случившегося является сама Дженифер, но она оставалась непреклонна.

И вот теперь Лора внезапно осознала, что чересчур строго судила Генриетту, не желая отыскать для ее действий хоть каких-нибудь оправданий. Ведь, в сущности, та искренне хотела помочь подруге, попавшей в беду; другое дело, что не подумала о тяжелых последствиях и надеялась, что все закончится благополучно.

– Пойдем на кухню? – предложила Генриетта.

– Пойдем!

Генриетта повернулась спиной, и Лора вдруг заметила, что на затылке у нее торчат обожженные пряди волос.

Словно кто-то специально выжег ее черные волосы, образовав круг!

– Генриетта» что это у тебя на затылке? – воскликнула Лора. – Что случилось?

Соседка обернулась, вздохнула и печально махнула рукой.

– И не спрашивай! Я сожгла волосы.

– Как?

– А вот так! – Генриетта нахмурилась и принялась торопливо объяснять:

– Представляешь, вчера вечером собиралась на работу. Времени было в обрез, а я вымыла голову и хотела ее быстро высушить.

– И что же?

– Я не нашла фен и решила воспользоваться горячим утюгом!

– Господи, как же тебе могло прийти в голову сушить волосы утюгом? – И Лора, не сдержавшись, громко рассмеялась. – Первый раз слышу о таком оригинальном способе!

Генриетта хмыкнула.

– Вот и получилось, что теперь у меня на затылке плешь!

Спасибо, вовремя остановилась, а то вообще осталась бы лысой! Ума не приложу, чем ее прикрыть! Господи, что же делать?

Лора, не переставая смеяться, достала из шкафа ножницы и решительно заявила:

– Нет, в таком виде показываться в клубе нельзя! Там тебя просто засмеют! Давай я попробую что-нибудь сделать.

– Ты думаешь, это возможно? – с сомнением в голосе произнесла Генриетта.

– Конечно! Бери стул и садись!

Усадив Генриетту, Лора встала за ее спиной, аккуратно срезала обожженные концы, а уцелевшие волосы красиво уложила большим узлом на затылке. Затем придирчиво оглядела свою работу со всех сторон и осталась довольна.

– Ну вот, теперь никто ничего не заметит! – с удовлетворением произнесла она. – Вечером можешь смело отправляться в ночной клуб!

Генриетта подбежала к большому зеркалу, висевшему на стене и встав боком, стала разглядывать свое отражение.

– Лора! Ты гений! – радостно воскликнула она. – Действительно, ничего не видно! Большое спасибо!

Лора, улыбаясь, смотрела на безвкусно накрашенное лицо девушки с густо подведенными черным карандашом глазами и бровями, ярко-красными румянами и накладными ресницами, а потом предложила:

– Послушай, Генриетта… Давай немного изменим твой макияж?

– А что, тебе не нравится, как я накрашена? – удивилась соседка, искренне полагавшая, что чем больше на лице косметики, тем оно привлекательнее.

– Видишь ли… ты симпатичная, у тебя хорошие черты лица, но с косметикой явный перебор. Сейчас мы все смоем и накрасим тебя по-новому. – Лора пошла в свою спальню за косметическим набором.

Когда она вернулась, Генриетта молча, с покорным видом сидела на стуле и ждала. Лора очистила ее лицо от толстого слоя светлого грима и принялась объяснять:

– Смотри, жидкая пудра или грим должны подходить по тону к цвету кожи. От белого грима лицо выглядит безжизненным и напоминает маску. Накладные ресницы годятся для вечера, по утрам их носить не обязательно…

Генриетта молча слушала Лору, наблюдая за ее действиями.

– .. И никаких ярких румян – их используют только для того, чтобы подчеркнуть нежность кожи и придать лицу более совершенную форму. Яркая помада годится лишь для вечернего освещения, а утром и днем лучше пользоваться светлой…

Наконец Лора закончила, отошла на несколько шагов и внимательно всмотрелась в лицо Генриетты.

– Ну вот, теперь отлично! – воскликнула она. – Пойди, посмотрись в зеркало!

Генриетта нетерпеливо вскочила со стула и, подбежав к зеркалу, принялась изучающе себя рассматривать.

– И правда, хорошо! – одобрила она. – Сегодня вечером в «Диско» меня никто не узнает! – Генриетта радостно засмеялась. – Подумают, что Квентин привел новую «куколку»! – Она еще немного покрутилась перед зеркалом, а потом искренне воскликнула:

– Лора, ты просто волшебница! Думаю, что с новым лицом и у меня начнется время перемен!

Лора, улыбаясь, глядела на Генриетту. Ей было радостно оттого, что лед отчуждения, долго существовавший между ними, наконец растаял.

– Знаешь, я утром разговаривала по телефону с Дженифер, – сказала она.

– Да? Ну как у нее дела? – взволнованно спросила Генриетта.

– Ей уже лучше, и через несколько дней она возвращается домой!

– Господи, как я рада, что все закончилось благополучно! – искренне воскликнула Генриетта. – Значит, все обошлось!

– Да, к счастью! – Лора немного помолчала, а потом добавила:

– Ну а мне, пожалуй, пора заняться учебой.


Дженифер сидела в салоне самолета и, глядя в иллюминатор, любовалась изумрудно-голубым Средиземным морем, плескавшимся далеко внизу. Самолет начал заходить на посадку, монотонный шум моторов сделался резче, и вскоре Дженифер сумела различить стремительно приближающееся здание аэропорта Ниццы. Через несколько минут колеса шасси коснулись посадочной полосы, и Дженифер закрыла глаза, чтобы не видеть мелькающие с бешеной скоростью силуэты деревьев. Самолет прокатился по летному полю, постепенно замедляя ход, и наконец остановился.

Дженифер облегченно вздохнула и открыла глаза. Не то чтобы она боялась самолетов, но взлет и посадка всегда вызывали в ней тревожные чувства.

Вместе с другими пассажирами она спустилась по металлическим ступеням трапа и направилась в здание аэропорта. У Дженифер не было с собой багажа, поэтому она сразу же подошла к стойке паспортного контроля, где два молодых офицера, улыбаясь, больше глазели на ее стройные ноги, чем в паспорт.

В толпе пассажиров и встречающих Дженифер заметила шофера Джулиуса Крепа в темно-синей униформе и поспешила к нему. Он вежливо поздоровался, взял ее сумку и подвел к красному «мерседесу». Открыв заднюю дверцу, шофер помог Дженифер сесть, и машина тронулась с места.

Дженифер откинулась на спинку сиденья и, глядя в окно, размышляла о том, как все-таки хорошо иметь «мерседес» с личным шофером. Не стоять в очереди на автобус, доставляющий прибывших пассажиров в город, не ждать такси…

Господи, когда же она будет богатой – и будет ли? Казалось бы, вот оно, богатство, рядом: только нырни под крылышко Джулиуса Крепа, и все мечты станут явью, а желания исполнятся! Но мысль о том, что за все это придется расплачиваться, пугала Дженифер. Она и так в большом долгу перед Крепом, а в том, что он потребует с нее плату, Дженифер ни минуты не сомневалась. Оказаться с ним в постели… Об этом страшно подумать!

Чтобы отвлечься от неприятных мыслей, Дженифер постаралась сосредоточиться на знакомом пейзаже, мелькавшем за окном автомобиля. Как все-таки замечательно, что она возвращается в Монако! Даже не верится, что ее не было целую неделю. Все то же изумрудно-голубое море, сверкающее на солнце слева от дороги, прекрасные пляжи с чистым желтым песком, яркими зонтиками и широкими тентами, просторная Английская набережная, по обеим сторонам которой растут высокие, тянущиеся к небу пальмы, шумные толпы нарядных людей, гуляющих по улицам, потоки разноцветных машин… Неужели неделю назад она была на грани жизни и смерти? Дженифер казалось, будто страшные события случились не с ней, а с кем-то другим, будто она прочитала о них в книге или увидела во сне.

«Мерседес» бесшумно подъехал к «Мерибель». Дженифер поблагодарила шофера, вышла из машины и направилась в вестибюль. Поднявшись на лифте на шестой этаж, она открыла дверь квартиры и на пороге столкнулась с Генриеттой. Они обнялись, расцеловались, и Дженифер с удивлением заметила, что за время ее отсутствия подруга очень похорошела.

– Генриетта, тебя просто не узнать! – воскликнула она. – Ты так изменилась! Новая прическа, и глаза подкрашены по-другому!

Генриетта, довольная похвалой, с гордостью объяснила:

– Это Лора меня научила так краситься и сделала мне новую прическу. Тебе правда нравится?

– Очень! – искренне произнесла Дженифер, оглядывая подругу. – А кстати, где Лора?

– На работе, но она обещала по случаю твоего приезда вернуться пораньше, около шести. – Генриетта немного помолчала. – Дженифер… ты прости меня, пожалуйста, за то, что я… Ну в общем, ты понимаешь…

Дженифер махнула рукой.

– Да ладно, что там! Лучше дай мне горячего чаю, а то я умираю от жажды!

– Ой, Дженифер… – засуетилась Генриетта. – Конечно! Сейчас я все приготовлю.

Они прошли на кухню, и Генриетта, готовя чай, принялась торопливо говорить:

– Понимаешь, Джен, я действительно хотела тебе помочь. Ты мне веришь?

– Разумеется, верю!

– А вот Лора…

– Что, сильно тебе от нее досталось? – усмехнулась Дженифер.

Генриетта кивнула и призналась:

– Да, она долго злилась на меня, игнорировала и только недавно сменила гнев на милость. Видишь, даже сделала мне новую прическу! – Она кокетливо дотронулась рукой до черной пряди, упавшей на лоб. – Понимаешь, она почему-то решила, что я бросила тебя и сбежала.

– То есть? – удивилась Дженифер.

– Когда с тобой случился весь этот кошмар, я очень испугалась и хотела бежать к Квентину, чтобы вызвать «Скорую помощь». В дверях я столкнулась с Лорой… Я сразу же поняла, что она что-нибудь придумает… Ведь если бы тебя отправили в местный госпиталь, то у нас могли возникнуть серьезные проблемы. Надеюсь, ты понимаешь, что я имею в виду?

– Понимаю.

– Так вот, я спряталась под лестницей и через несколько минут увидела, как к дому подъехал Креп с медсестрой.

Их появление меня немного успокоило, хотя я очень за тебя переживала. Господи, если бы ты знала, как я молилась, чтобы ты выздоровела!

Дженифер кивнула и усмехнулась. Да, она действительно здорова, все нормализовалось, если не считать того обстоятельства, что теперь она вечная должница Крепа. Как говорится, из огня да в полымя!

– Ладно, Генриетта, все нормально, – примирительным тоном произнесла Дженифер и, неожиданно лукаво подмигнув, спросила:

– Расскажи лучше, как он поживает.

– Кто «он»? – озадаченно спросила Генриетта.

– Как кто? Квентин, разумеется!

– Ах, Квентин… А что рассказывать? Как всегда, сияет ослепительной улыбкой, весел, шутлив… Знаешь, после того как я сменила прическу и макияж, Квентин не отходит от меня ни на минуту. – Она довольно хихикнула. – Говорит, что в диком восторге от моего нового имиджа!

– Вот как?

Дженифер вдруг почувствовала укол ревности и очень удивилась. Она ревнует Квентина к Генриетте? Глупо и смешно. Он много раз и намекал ей, и прямо предлагал совместить служебные отношения с личными, но она всегда отвергала его. Генриетта оказалась более сговорчивой, вот и все. Такой мужчина, как Квентин, никогда не согласится играть роль неудачника-воздыхателя.

– И как далеко зашли ваши отношения? – поинтересовалась Дженифер.

Генриетта захихикала:

– Чем меньше вопросов, тем меньше лжи!

Дженифер внезапно вспомнила, что уже слышала эту фразу от Джулиуса, вот только в связи с чем он ее произнес?..

«Ну вот, опять этот Джулиус! – недовольно подумала она. – Что-то я слишком часто вспоминаю о нем! Если и дальше так пойдет, то скоро мысли о нем превратятся в навязчивую идею!»

Она усмехнулась и сказала:

– Можешь не темнить, подруга! И так все ясно. Ну и какой он любовник? Так же хорош в постели, как и в жизни?

– Дженифер, перестань! – воскликнула Генриетта, закатив глаза. – Твои откровенные вопросы вгоняют в краску такую скромницу, как я!

И они весело рассмеялись.

– Ладно, скромница, больше не буду тебя смущать! Расскажи мне, как идут дела в клубе. Посетителей много?

– Там все нормально, от посетителей отбоя нет, – ответила Генриетта. – Кстати, Квентин все время спрашивает о тебе. Надеется, что в самое ближайшее время ты вернешься в «Диско».

– Вот как? Что ж, рада слышать, что он по достоинству оценил мои скромные заслуги! – насмешливо произнесла Дженифер– Но Джулиус настаивает на том, чтобы я бросила работу. Даже не знаю, как мне поступить.

– Послушай, что я тебе скажу: пока ни о чем не думай и не принимай никаких решений, – неожиданно серьезным тоном сказала Генриетта. – Время покажет, как тебе поступить. Кстати, твой дядюшка Креп строго велел нам с Лорой присматривать за тобой, следить, чтобы ты вовремя ложилась спать. – Она улыбнулась. – Понятно?

Скоро придет Лора, мы поужинаем, а потом уложим тебя баиньки. – Генриетта протянула Дженифер чашку с чаем…

– Отлично! Это именно то, о чем я мечтала.

Дженифер прихлебывала чай, слушая болтовню Генриетты, и мечтательно думала о том, как они с Лорой сходят вечером в «Кафе де Пари», а потом, возможно, заглянут к Квентину в «Диско». Что же касается просьб Крепа присматривать за ней и следить за ее образом жизни – на них не стоит обращать внимание.

«Вряд ли Лора и Генриетта будут слишком строги, – утешала себя Дженифер. – Лора целый день на работе, Генриетта, наоборот, днем отсыпается, а вечером снова отправляется в клуб».

В седьмом часу вечера появилась Лора. Увидев Дженифер, она страшно обрадовалась и так крепко обняла подругу, что та еле устояла на ногах. Им казалось, что они давным-давно не виделись, поэтому обе говорили, перебивая друг друга, смеясь и плача одновременно, и никак не могли наговориться.

Генриетта тем временем приготовила ужин и позвала подруг на кухню. Лора быстренько переоделась, сменив строгий деловой костюм на любимые слаксы и футболку, и девушки расселись вокруг кухонного стола. Они отдали должное волованам с креветками и салату, запивая их холодным белым вином. Им о многом надо было поговорить, и разговор перескакивал с одного на другое, то и дело прерываясь взрывами смеха. Около девяти Генриетта начала собираться в «Диско», а Лора и Дженифер решили выпить по чашечке кофе на балконе.

Удобно расположившись в креслах-качалках, они неторопливо беседовали и любовались растущими в саду гигантскими кактусами и огромными пальмами, отбрасывавшими на газон длинные причудливые тени.

– И что теперь? – вдруг спросила Лора.

– Ты о чем? – с нарочитым удивлением отозвалась Дженифер.

Она прекрасно понимала, что имела в виду подруга, но в такой чудесный тихий вечер строить планы на дальнейшую жизнь совершенно не хотелось.

– Чем ты собираешься заняться? – продолжала Лора. – Ты что-нибудь решила?

Дженифер неопределенно пожала плечами. О каких решениях и планах на жизнь можно говорить, когда впереди у нее целая неделя свободы? Время, которое принадлежит только ей. Никаких обязательств, неотложных дел, спешки… Разве она не заслужила эту неделю, в течение которой можно делать все, что душа пожелает? А главное, Джулиус вернется в Монте-Карло не раньше середины августа!

Дженифер улыбнулась:

– Лора, дорогая, ты же меня знаешь! Я никогда ничего не загадываю на будущее. Пусть все идет своим чередом.

Лора огорченно вздохнула и покачала головой. Дженифер хорошо знала свою подругу, настолько хорошо, что могла бы читать ее мысли, но делать это ей совершенно не хотелось…

Не желая продолжать эту скучную, с ее точки зрения, тему, она поднялась с кресла-качалки и, подойдя к перилам балкона, облокотилась на них. Ее взгляд рассеянно заскользил по противоположному крылу дома и остановился на одном из балконов.

– Лора! Лора! – вдруг вскрикнула она. – Смотри! Эта помойная крыса снова наблюдает за нами!

Лора подбежала к Дженифер.

– Когда только ему надоест шпионить! – презрительно бросила она.

– Извращенец! – громко крикнула Дженифер, глядя на блестевшие линзы бинокля, и изогнулась в вызывающей позе.

– Что ты делаешь? – поразилась Лора.

– раз ему нравится глазеть на нас, надо доставить ему удовольствие! – весело рассмеялась Дженифер. – Пусть этот ублюдок знает, что мы его не боимся! – И она показала соглядатаю язык.

Лора покачала головой. В последнее время она тоже, как ни странно, свыклась с тем, что за ними постоянно наблюдают, и почти перестала бояться.

Девушки вернулись к прерванному занятию, не обращая больше внимания на блеск линз. Она решили игнорировать своего соглядатая. Может быть, и он, почувствовав их безразличие, утратит к ним интерес. Дженифер довольно потянулась. Ну разве может произойти еще что-нибудь плохое?


В воскресенье Лора встала пораньше и отправилась в булочную за свежими круассанами. Над возвышавшимися вдалеке горами медленно плыл густой туман, воздух был теплым и влажным.

«Сегодня буду заниматься весь день, – думала Лора. – И никаких развлечений. Хотя двенадцатое задание не слишком сложное, но все равно надо тщательно разобрать все. вопросы и выучить его назубок».

Мысль о том, что с каждым выполненным заданием она приближается к заветной цели, вдохновляла ее, радовала и немного тревожила. Удастся ли успешно сдать сложные экзамены, и если да, то где потом придется работать? Можно, конечно, пока оставаться у Фица, но диплом откроет перед ней иные, более заманчивые перспективы. Женева, Монтре, Мюнхен, Париж… Там больше возможностей сделать успешную карьеру, чем в крошечном княжестве Монако, которое Лора уже успела полюбить всем сердцем. Для ее честолюбивых планов лучше всего подходят, конечно, Штаты – многонациональная страна, где мирно уживаются разные культуры, нет собственных исторических традиций, а главное, отсутствует консерватизм во взглядах.

Лора прекрасно сознавала, что даже в крупных европейских городах на молодую девушку – брокера будут скорее всего смотреть скептически и с недоверием. Таковы уж консервативные представления и традиции старой Европы: мужчины делают карьеру, а женщины… обслуживают мужчин и ведут домашнее хозяйство. Женщина – биржевой маклер? Смешно!

Увлеченная собственными мыслями, Лора не заметила, как подошла к дверям булочной. Коренастая темноволосая хозяйка поспешила ей навстречу.

– Я вас слушаю, мадемуазель? – Ее маленькие черные глазки выжидательно смотрели на посетительницу.

Из булочной Лора вышла с пакетом из плотной коричневой бумаги, в котором лежали три теплых круассана и два длинных батона.

Вернувшись домой, Лора очень удивилась, увидев, что Дженифер уже поднялась и ожидает ее на кухне.

– Ты стала ранней пташкой? – улыбнулась Лора.

– Да нет. Просто привыкла в больнице рано просыпаться, – ответила Дженифер, ставя на стол чашки. – Думаю, все вернется на круги своя, как только я перестану бездельничать и начну опять работать ночами. Кстати, Лора, какие у тебя планы на сегодня?

– Собираюсь весь день зубрить! – твердо заявила Лора. – Но потом мы можем пойти пообедать в «Кафе де Пари». Что скажешь?

– Отлично! Только с одним условием: за обед плачу я! – торжественно объявила Дженифер. – Джулиус оставил мне денег – «на выздоровление», как он выразился, – И теперь ты намереваешься восстанавливать силы в кафе и ночных клубах? – рассмеялась Лора. – Вот уж не думала, что шампанское и танцы до упаду способствуют выздоровлению!

– Лора, перестань! – воскликнула Дженифер и тоже засмеялась. – Я буду тратить деньги Крепа экономно и не стану заглядывать во все рестораны подряд!

– Нет, Дженифер, ты неисправима! – вздохнула Лора. – Я уверена, что и твой воздыхатель дядюшка Креп тоже давно с этим смирился.

– За это он меня и любит! За мой веселый, неугомонный, взбалмошный характер! – заявила Дженифер, и в ее серых глазах запрыгали озорные огоньки.

Воскресенье прошло тихо и спокойно. Генриетта уехала к друзьям, Лора долго и прилежно занималась, а Дженифер, удобно расположившись в кресле-качалке на балконе, читала книгу. Иногда Лора поднимала голову и поглядывала через окно гостиной на подругу. Лицо Дженифер было спокойным, задумчивым и даже немного отрешенным. Казалось, она поглощена сюжетом книги или углубилась в собственные мысли.

«Надолго ли?» – скептически думала Лора.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации