Электронная библиотека » Жерар Вилье » » онлайн чтение - страница 9

Текст книги "Цейлонские парии"


  • Текст добавлен: 28 октября 2013, 15:15

Автор книги: Жерар Вилье


Жанр: Шпионские детективы, Детективы


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 9 (всего у книги 12 страниц)

Шрифт:
- 100% +

Глава 14

Свани подошла к зеркалу и залюбовалась собой. На ее смуглом теле еще сверкали мелкие капельки воды. Она была красива и знала об этом. Ее фигура напоминала мраморные изваяния женщин в древних храмах: тонкая талия, полная грудь, узкие бедра и плечи. Если бы не чересчур тонкий нос, ее лицо с чувственными губами и огромными черными глазами было бы воплощением совершенства.

В детстве у Свани была гораздо более смуглая кожа, но с годами голландская кровь, текущая в ее жилах, начала брать свое.

Между деревянными ставнями пробился солнечный луч и теплой полоской лег ей на бедро. С улицы отчетливо доносился городской шум.

Свани снова потянулась перед зеркалом и бросила взгляд на маленький позолоченный будильник, стоявший у кровати. Половина четвертого. Времени у нее оставалось немного. Она села напротив трюмо, заставленного перламутровыми баночками с пудрой и кремом. Свани всегда ревниво относилась к своей внешности, но в этот день ей следовало превзойти себя.

Девушка долго расчесывала длинные черные волосы, спадавшие на спину и грудь, затем разделила их прямым пробором. Она предпочла бы сделать прическу, но не хватало времени. Приколов повыше правого уха золотую бабочку с рубиновыми глазами, Свани поднялась и стала растирать тело сандаловым маслом. Эта процедура заняла целых десять минут, по истечении которых девушка превратилась в благоухающую статуэтку. Впитав масло, ее кожа приобрела сказочный шелковистый блеск.

Но это было еще далеко не все. Свани ожидала гостя, которому собиралась продемонстрировать нечто необыкновенное... Она наклонилась и вытащила из-под трюмо шкатулку для драгоценностей. Девушка тщательно отобрала подходящие для подобного случая украшения, разложила их на кровати и только тогда приступила к макияжу.

Первым делом – красная круглая точка посредине лба. Свани давно приметила, что эта деталь очень волнует мужчин. Затем – сурьма на веки, тушь на ресницы... Свани припудрила щеки, подчеркнула помадой контуры губ и сделала гримаску, обнажив белоснежные зубы.

Девушка встала и снова подошла к зеркалу, критически оглядывая себя. Любому мужчине результат ее усилий показался бы сногсшибательным. Косметика и сандаловое масло и так уже превратили ее в сказочное, нереальное создание. Но для ее гостя этого было недостаточно.

Свани осторожно открыла крохотную коробочку с желтым порошком. Это был настоящий золотой песок. Такую дорогостоящую причуду Свани позволяла себе не часто, но сегодня она припудрила порошком плечи, грудь и живот. Благодаря маслу частицы золота хорошо держались на коже, придавая телу необычайный вид. Свани улыбнулась своему отражению. Красота, богатство плюс сексуальность – кто же перед этим устоит!

Она постучала опустевшей коробочкой о ладонь, выколачивая последние золотые пылинки.

Оставалось заняться драгоценностями, солидной кучкой лежащими на кровати. Сперва Свани взяла огромный перстень с изумрудом, подаренный любовником-опекуном, и надела его на левый безымянный палец – она давно заметила, что этот камень приносит ей удачу. Отбросив назад волосы, она надела серьги, на каждой из которых было по три маленьких изумруда, обрамленных бриллиантами. Наполовину скрытые волосами, они выглядели еще восхитительнее. Наконец Свани приступила к одеванию, и первым предметом ее туалета стала тонкая золотая цепочка на бедрах, образующая треугольник спереди и сходящаяся в одну нить сзади. Девушка аккуратно нанизала на пальцы остальные перстни и кольца: рубин, два маленьких бриллианта, большие лунные камни, кольцо в виде кобры, которая обвивала почти полностью средний палец и раздвоенным языком тянулась к ладони. Правое запястье украсили два тяжелых золотых браслета.

Следующей частью «костюма» стало нечто вроде ошейника из золота и полудрагоценных камней. Свани невольно вздрогнула от прикосновения холодного твердого металла к нежной коже. Затем она застегнула на тонкой талии широкий тяжелый золотой пояс с орнаментом в виде необычайно эротичных сцен из Рамаяны. На пряжке красовалось изображение пары, совокупляющейся на глазах у маленького Будды, который, глядя на любовников, предается наслаждению в одиночестве...

Чуть пониже талии Свани укрепила второй пояс, состоящий из трех соединенных между собой золотых цепей. От его застежки к низу живота спускалась дюжина тонких цепочек.

Свани выпрямилась и опять взглянула в зеркало. Она никогда еще не надевала одновременно столько драгоценностей. Эффект получился потрясающий. Она вовсе не казалась полностью обнаженной. Многочисленные украшения кокетливо прикрывали самые интимные места ее тела и делали Свани похожей на богиню, осыпанную дарами жрецов. Стоило ей сделать шаг, и золото касалось кожи с мягким таинственным звуком, напоминающим змеиный шорох. Металл согрелся от прикосновения к телу и теперь служил Свани защитным панцирем.

Она была более чем красива. Она была изумительна и неотразима.

Девушка приблизилась к окну и выглянула на улицу. Сидевший на тротуаре калека протягивал единственную руку, надеясь получить подаяние от прохожих, многие из которых были беднее его самого... Свани представила, что произойдет, появись она сейчас в таком виде на Йорк-стрит. Сотни столичных нищих растерзают ее, перегрызут друг другу глотки ради золота...

Свани надела на щиколотку последний браслет, чуть удлинила линию левой брови и вышла из комнаты.

Ей оставалось надеть еще одно, последнее, украшение.

* * *

Малко хмуро смотрел из окон бара – с четвертого этажа отеля «Тапробан» – на корабли, пришвартованные в порту Коломбо. С самого утра все полетело кувырком. Свани позвонила и без всяких объяснений сказала, что сможет встретиться с ним только в десять вечера здесь, в «Тапробане».

Помимо чисто профессионального разочарования, Малко ощутил при этом нечто вроде ревности, словно девушка принадлежала ему на правах собственности.

Под громкие голоса болтавших в углу тамилов он допивал уже третью банку теплого пива, радуясь, что в баре хоть работает кондиционер.

Без Свани Малко ничего не мог предпринять. Как найти Диану в лабиринте улиц Петтаха? Радж – человек, у которого она скрывается – тоже недоступен. Вот разве что заместитель директора агентства «Аэрофлота»... Все утро Малко тщетно ломал голову над тем, как проверить местонахождение пресловутой священной реликвии.

Он несколько раз проходил мимо здания Цейлонского банка и мимо агентства «Аэрофлота». Он даже зашел на несколько минут в помещение расположенного напротив агентства «Пан-Америкэн»: оттуда проще было вести наблюдение. Но все это существенных результатов не дало. Оказавшись без своего всемогущего информатора, австриец чувствовал себя как рыба, извлеченная из воды.

В довершение ко всему утром на горизонте появилось несколько кораблей советского военно-морского флота. Перепуганные цейлонские рыбаки спешно вернулись на берег, спрашивая, уж не объявили ли русские войну острову... Весь персонал посольства США – от Его Превосходительства до охранников – пришел в боевую готовность и пытался раздобыть как можно больше информации о русских кораблях. Расследование Малко временно отодвинулось на второй план.

Австриец смотрел, как в порт заходит на буксире судно под советским флагом. Оно не было похоже на военный корабль. Малко внимательно присмотрелся к нему. Корабль, казалось, вот-вот пойдет ко дну: его ватерлиния находилась глубоко под водой.

Малко тотчас же забыл о своих мелких неудачах и заказал новую банку пива. У него появилась идея. Возможно, благодаря ей удастся вырваться из этого лабиринта, где смешались в кучу монахи, зуб Будды, русские агенты и Диана...

* * *

В саду послышались шаги. У Свани бешено забилось сердце. Она сидела на кровати, поджав под себя ноги, выпрямившись и повернув голову к двери. В комнате стоял запах сандала.

На веранде заскрипели половицы, дверь открылась, и на пороге стал Радж Бутпития.

По случаю предстоящего дела он оделся во все лучшее: пиджак, белые, почти чистые брюки и черные мокасины на босу ногу. Его глаза скрывались за большими темными очками.

В правой руке Радж держал что-то, завернутое в старую газету. Увидев Свани, он сбросил газету на пол. Под ней оказалось охотничье ружье со спиленными стволом и прикладом.

Свани с трудом сохраняла спокойствие: выстрел из такого ружья в упор мог запросто размозжить ей голову.

Когда она заговорила, собственный голос показался ей далеким, чужим, словно идущим из небытия.

– Здравствуй, Радж.

Бутпития шагнул вперед и остановился в трех метрах от девушки. Из-за очков она не видела его глаз, но чувствовала, что он потрясен и очарован.

Радж ожидал увидеть здесь перепуганную, умоляющую о пощаде женщину, а вместо этого нашел обнаженную красавицу, увешанную золотом.

Ноздри Раджа Бутпития расширились. Он облизнул пересохшие губы, но не опустил ружья.

– Думаешь, все это отразит пули? – спросил он.

Радж волновался, так как подозревал ловушку. Он поклялся себе выстрелить прямо с порога и убежать, но любопытство одержало в нем верх. Любопытство – и вожделение... Свани была еще прекрасней Дианы...

Девушка улыбнулась:

– Я хотела доставить тебе удовольствие...

Она знала, что говорит. Губы Раджа искривились в презрительной гримасе.

– Может быть, разжалобить? Да ты просто потаскуха!

Свани медленным грациозным движением приподнялась на кровати.

– Ну что ж, убей меня. Ведь ты за этим пришел.

Взгляд мужчины скользнул ниже, к двум тонким цепочкам на животе, опускающимся к заветному лону. Свани слегка изогнулась, зазвенев драгоценностями. Ее левая рука покоилась на бедре, правая – на золотом поясе в виде кобры. Всем своим видом она словно бросала вызов Раджу.

Их немая дуэль продолжалась не меньше минуты. Затем Радж уверенно приблизился к Свани, по-прежнему держа в руке ружье. От него пахло потом и кокосовым маслом. Девушка не шелохнулась.

Радж остановился, когда ствол ружья был всего в нескольких сантиметрах от груди Свани. Он жадно вдохнул ее запах, не сводя глаз с золотых цепочек на животе девушки.

– Ну? – сказала Свани. – Неужели ты боишься дотронуться до парии? Когда-то мой отец рыл колодцы в здешних деревнях, но ему запрещалось пить из них воду...

Он медленно опустил ружье. Радж не боялся Свани. Он мог убить ее одним ударом кулака. Перед тем, как прийти сюда, он выпил для храбрости немало арака, и теперь не слишком хорошо соображал, что делает.

Он схватил Свани за руку и притянул к себе.

Она не противилась.

Радж бесцеремонно прикоснулся к ее телу. Она напряглась, но не оттолкнула его, пока он грубо ласкал ее суетливыми пальцами. Радж хотел прижаться к ней, но ему мешали ее золотые доспехи.

– Даже перед потаскухами мужчинам все равно приходится раздеваться, – проговорила Свани с чуть заметной иронией, отворачивая голову в сторону, чтобы не ощущать зловонного дыхания Раджа.

Вдруг он резко оттолкнул ее, и она затаила дыхание, опасаясь, что слишком плохо сыграла свою роль и разозлила его. Но Бутпития лишь расстегнул ремень на брюках и начал стягивать рубашку. Одной рукой ему это сделать не удавалось, и он бросил ружье на кровать. Затем Радж снова приблизился к Свани, оттесняя ее к стене. Девушка изогнулась, словно приглашая его к любви...

В тот момент, когда Радж начал первые движения, Свани прижала голову золотой кобры к его животу и слегка надавила ей на шею. Пасть змеи внезапно раскрылась, и кривые зубы впились в тело сингала, впрыскивая под кожу смертельный яд. Убедившись, что змея сделала свое дело, Свани оттянула ее назад.

Радж издал сдавленный крик и отпрянул. На его животе виднелись две маленькие красные точки, окруженные сероватым ореолом.

Свани мгновенно наклонилась и схватила ружье. Другую руку, сжимавшую шею змеи, она отвела в сторону. Кобра бешено извивалась, рассекая воздух длинным хвостом. Золотая краска, которой она была покрыта, ничуть не мешала ее движениям. Свани выкрасила кобру так искусно, что обман можно было распознать, лишь подойдя вплотную и как следует присмотревшись...

– Ты все понял, Радж? – крикнула девушка. – Это Сива! Яд кобры уже растекается по твоим венам. Сейчас ты умрешь...

Сингал принялся лихорадочно выдавливать яд из ранки, но на коже показалась лишь капелька черной крови. Темные очки упали на пол, и Свани увидела его взгляд, обезумевший от страха.

Девушка с царственным презрением направилась к двери. Зеркало на мгновение отразило золотую статуэтку, несущую смерть в каждой руке. Она опустила кобру на пол, и та с шипением исчезла под кроватью.

– Приготовься к смерти, – ледяным голосом произнесла Свани.

Радж всхлипнул и упал на колени.

– Спаси меня! – простонал он. – Спаси...

– Умри достойно, – ответила она. – Осталось уже недолго – всего несколько минут.

Радж со стоном свалился на пол. Его лицо уже приобрело землистый оттенок. Яд постепенно добирался до сердца и легких, парализуя их работу.

Радж начал судорожно рвать на себе одежду, хватая воздух широко открытым ртом. Он уже не мог говорить. Он катался по полу, выпучив глаза, рыдая и хрипя. Спустя несколько мгновений по телу Раджа пробежала последняя судорога, и он затих.

Свани вышла из комнаты, оставила ружье на веранде и направилась в кухню. Прежде всего нужно было смыть золотую краску с Сивы, а затем позвонить в полицию и сказать, что ее кобра ужалила вора, забравшегося в дом. Благодаря большому влиянию ее покровителя ей не станут задавать слишком много вопросов...

* * *

Малко поспешно встал, увидев Свани, входящую в бар в черном шелковом сари. Она оставила в волосах золотую бабочку и не сняла с пальцев перстни. Ее макияж также показался Малко необычным для этого времени дня. Он снова почувствовал легкий укол ревности. Так вот почему она опоздала... Нет! Хороший агент из него никогда не получится.

– У вас было рандеву?

Свани посмотрела ему прямо в глаза.

– Да, у меня дома. С мужчиной. И я встретила его обнаженной.

– Я предполагал...

– Он умер.

Свани заказала официанту чай и объявила Малко:

– Я убила Раджа Бутпития.

В следующие пять минут она рассказала ему всю историю. Австриец вскипел:

– Как?! Я ждал вас здесь, а вы дома ждали убийцу? Это же безумие!

– Нет, – ответила Свани, – это была игра, хотя и опасная... – Ее голос дрожал от возбуждения. – И еще новость: Иван Гончаров, заместитель директора агентства «Аэрофлота», попросил своего механика подготовить машину. Завтра он уезжает в глубь страны.

Девушка загадочно посмотрела в глаза Малко.

– Я поеду с вами, – сказала она тихо. – Так будет надежнее.

Глава 15

Диана Воранд, находясь в душевой, замерла: ей послышалось, что из комнаты донесся какой-то скрип. Крохотная душевая размещалась в дальнем углу, и чтобы что-нибудь увидеть, нужно было оттуда выйти. Внезапно у нее перед глазами возникла четкая картина – безногий калека, догоняющий ее у Цейлонского банка. Его тележка издавала такой же металлический скрип... Диана отодвинула клеенчатую занавеску.

– Радж?

Никто не ответил.

Не на шутку встревожившись, Диана с минуту стояла неподвижно, стараясь рассуждать хладнокровно. Уходя, Радж закрыл дверь на ключ. Она знала, что один из его помощников постоянно дежурит у подворотни. В этот момент Радж, вероятно, убивает Свани... Или уже убил... Диана видела, что он взял с собой ружье. После его ухода она старалась ни о чем не думать, пыталась чем-нибудь занять себя, чтобы забыть о своей причастности к ужасному делу. Она использовала Раджа точно так же, как Серж использовал ее. И Радж был так же бессилен возразить, как и она...

Диана заставила себя негромко напеть какой-то мотив, но по-прежнему не осмеливалась выйти из-под душа – словно ребенок, прячущийся под одеялом. Скоро вернется Радж. Она должна успеть одеться до его прихода. Иначе он тотчас же воспользуется ее наготой...

С минуту Диана ожесточенно растиралась мочалкой, словно желая заранее отмыться от прикосновений Раджа.

Теперь скрип раздался совсем близко, и в тот же миг клеенчатая занавеска сорвалась с колец. Диана завизжала от страха и неожиданности.

Безногий загораживал своей тележкой выход из душевой. В левой руке он держал сорванную занавеску. Диана даже не задумалась над тем, как ему удалось подняться по лестнице и открыть дверь. Словно хищник, готовящийся напасть на свою жертву, калека пристально смотрел на нее.

Наконец Диана сообразила, что стоит перед ним совершенно нагая. Она схватила полотенце и обернула его вокруг бедер.

– Кто вы? Что вам нужно?

Она произнесла это по-английски, стараясь придать голосу спокойствие. Питти-Питти не ответил. Он не отрывал взгляда от длинных ног Дианы, наполовину прикрытых полотенцем. Калека никак не ожидал застать ее в таком виде.

Тележка со скрипом продвинулась вперед.

– Не приближайтесь ко мне! – крикнула Диана. Ей казалось, что она сходит с ума. Что делает здесь этот безмолвный уродец, пожирающий ее горящими глазами? Как он сюда вошел? Когда же вернется Радж? Диана опустила голову и увидела в глазах безногого непреодолимую, животную страсть. Только сейчас она заметила его широкие плечи и могучий торс, едва прикрытый рваной майкой.

Диана быстро вышла из-под душа, думая только о том, как бы побыстрее добраться до спрятанного под кроватью пистолета. Она уже не сомневалась, что незваный гость – сумасшедший. Возможно, он следил за ней с того самого дня, когда впервые увидел ее около Цейлонского банка...

– Дайте мне пройти! – сдавленным голосом произнесла Диана и шагнула вперед, едва не наступая на тележку. – Я скажу обо всем Раджу! Он убьет вас!

Питти-Питти обнажил почерневшие зубы в злобной улыбке.

– Радж мертв, – негромко сказал он.

Его слова как громом поразили Диану. Если Радж мертв, то покушение на Свани не удалось... И главное – теперь она осталась беззащитной!

Тележка скрипнула снова. Питти-Питти протянул руку и коснулся ноги девушки. Диана с воплем бросилась к лестнице, ведущей на балкон. Калека с удивительной быстротой развернул тележку и догнал ее в тот момент, когда она уже поднималась по ступенькам. Огромная рука Питти-Питти схватила ее за левую лодыжку, и ей пришлось остановиться, чтобы не упасть. Но в следующую секунду она яростно лягнула его в грудь, а затем в лицо. Из носа калеки потекла струйка крови.

Он невозмутимо вытер кровь ладонью, схватил Диану за вторую лодыжку и потянул назад. Девушка, едва сохраняя равновесие, содрогнулась, почувствовав, что волосы Питти-Питти коснулись ее бедер. Калека словно железными цепями приковал Диану к полу.

Диана снова закричала, и теперь в этом крике сквозил безумный страх...

* * *

Учитель Роанна Захир, сидя на своеобразном троне из множества красных бархатных подушек, пытался сосредоточиться. Но его все сильнее одолевало беспокойство, и он вздрагивал от малейшего шума. Захир был один в огромной комнате с высоким потолком и тщательно надраенным полом. На стенах висели венки из бело-розовых тропических цветов, распространявших сладкий, дурманящий запах.

В отличие от остальных комнат монастыря в кабинете учителя имелся кондиционер – аппарат американского производства, привезенный контрабандой из Индии и стоивший здесь целое состояние. А в гараже «Квинз-отеля» стоял принадлежавший Захиру «кадиллак-эльдорадо». Машину подарил ему высокопоставленный чиновник из Коломбо, занимавшийся перепродажей импортных автомобилей. Иностранные туристы и дипломаты имели право ввозить на Цейлон свои машины, уплатив чудовищную таможенную пошлину, но не имели права увозить их с собой обратно. Государство выкупало у них автомобили по официально установленным расценкам – в десять раз ниже реальной стоимости.

Так руководитель общины стал обладателем «кадиллака», ранее принадлежавшего послу одной из зарубежных стран. Это значительно повысило его авторитет: учитель давно понял, что бедность вождя – плохая приманка для народа.

Из-за длинного носа и очень темного цвета лица Захира можно было принять за тамила. На самом же деле он принадлежал к благородной касте браминов и питал воинствующее презрение к простым цейлонцам, помещая их в иерархии живых существ после коров и обезьян.

Сейчас учителю хотелось, чтобы предстоящие нескольку часов поскорее остались позади. Совсем скоро должна была исполниться его двадцатилетняя мечта: стать первостепенным политическим и религиозным деятелем. Сегодня назначена решающая встреча с необычайно важным посетителем.

Захир нервно встал, подошел к окну и погрузился в созерцание озера Канди и ярко-зеленых гор, покрытых лесом, еще не тронутым топором лесоруба. На губах Роанны Захира заиграла мечтательная улыбка. Он думал о том времени, когда Цейлон полностью перейдет в руки буддистов, когда правительство страны будет беспрекословно выполнять его указания. Чтобы этого достичь, учитель готовился заключить союз с самим дьяволом. Дьявола звали Иван Гончаров. Он был офицером-оперативником ГРУ, коммунистом и атеистом, но владел бесценной для буддистов реликвией – зубом Будды. Реликвией, которую он, учитель Захир, вскоре продемонстрирует толпам восторженных верующих.

Специально для этой реликвии он построит храм, превосходящий по своему величию знаменитый Восьмиугольный храм, стоящий рядом с монастырем.

Захир вздрогнул, услышав звонок: звенел серебряный колокольчик, висящий над дверью.

Посетитель прибыл. Учитель постарался скрыть свое возбуждение и напустил на себя суровый вид. Смерть Рамасуги должна была послужить ему неплохой разменной монетой, хоть сам Захир нисколько не сокрушался по поводу смерти бестолкового «бику», провалившего свое задание...

* * *

– Он вошел, – сказал Малко, опуская бинокль.

«Мерседес» Свани стоял на безлюдной тропе, проходившей над озером Канди. На другой стороне озера виднелись сероватые постройки обители Роанны Захира. У деревянных ворот стоял автомобиль, и его владелец только что прошел во двор, закрытый для простых смертных. Это был Иван Гончаров. Под мышкой он нес большой сверток.

– Русский принес зуб, – уверенно произнесла Свани.

Они приехали в Канди на рассвете. Сначала отправились в Восьмиугольный храм, где хранился другой зуб, но Малко увидел лишь небольшую позолоченную дагобу, окруженную оградой из резного белого камня. Посетителей держали на почтительном расстоянии от реликвии, и лишь раз в году, в крупнейший буддийский праздник, зуб выставляли для обозрения в окружении целого стада празднично украшенных слонов. В остальное время Канди был скромным стареньким городком с многочисленными чайными плантациями и гораздо более прохладным, чем в столице, климатом.

– Нужно прибрать эту реликвию к рукам, – сказал Малко. – У нас ей будет лучше.

Свани с изумлением посмотрела ему в глаза, стараясь понять, не шутит ли он.

– Это невозможно! – воскликнула она. – Они вас убьют. Это все равно что похитить в Риме святую плащаницу...

Но австриец уже принял решение. Он стряхнул с костюма пыль и улыбнулся Свани:

– Вы мне поможете?

* * *

Иван Гончаров аккуратно развернул белый шелк и достал реликвию. Она была заключена в крохотную золотую дагобу, точно такую же, как та, что располагалась в Восьмиугольном храме, только гораздо меньших размеров.

Русский протянул дагобу учителю. Захир благоговейно принял ее и поставил на красную бархатную подушку. Оба помолчали. Затем Гончаров вынул из кармана свернутые в трубку бумаги и положил их рядом с реликвией.

– Здесь документы, подтверждающие подлинность этой вещи, – пояснил русский. – Когда далай-ламе и нескольким его сторонникам пришлось покинуть Тибет, они унесли с собой этот зуб, веками хранившийся в тамошнем монастыре.

Захир слушал довольно рассеянно. Ему не терпелось остаться наедине со священным зубом. Это была лучшая минута в его жизни. Благодаря золотой дагобе он сравнялся, с величайшими религиозными вождями острова. Его лицо будто осветилось изнутри. Внезапно у него возникло ужасное подозрение.

– Как я проверю, действительно ли зуб находится внутри этой дагобы? – недоверчиво спросил он.

Гончаров улыбнулся без тени обиды и указал на тонкую границу посредине между верхней и нижней частью дагобы.

– Она развинчивается, – пояснил он. – Зуб лежит внутри, в специальной полости. Вы можете его увидеть и пощупать.

Учитель облегченно вздохнул. Гончаров продолжал:

– Мне поручено передать вам благодарность от моего руководства за помощь, которую вы нам оказали. Наша работа продолжается, и я надеюсь, что впредь наше сотрудничество будет не менее плодотворным.

– Мы сделаем все, что в наших силах, – нехотя ответил старейшина, не сводя глаз с бесценной святыни.

Ивану Гончарову не терпелось вернуться в Коломбо, чтобы проверить, покончено ли со Свани, и заняться Дианой. Атмосфера монастыря тяготила его. Будучи убежденным атеистом, он довольно неохотно союзничал с такими далекими от социализма людьми, как преподобный Захир. Низко поклонившись учителю, он вышел на улицу и с наслаждением вдохнул прохладный воздух. Старый морщинистый «бику» плотно закрыл за ним дверь и вновь погрузился в медитацию, сильно смахивающую на послеобеденную дрему.

Едва лишь машина Гончарова свернула на дорогу, ведущую в Канди, Малко и Свани устремились вперед. Малко постучал. Сонный старичок-монах приоткрыл дверь, решив, что предыдущий посетитель что-то забыл. Когда он понял свою ошибку, Малко уже успел войти. «Бику» хотел оттолкнуть его, но следом за Малко входила Свани.

– Где учитель? – спросила она у старика.

– Наверху... – пролепетал тот. – Но кто вы такие? Я должен сначала сообщить о вашем визите...

Не ответив, они начали подниматься по лестнице. Монах пронзительно закричал, поднимая тревогу. Малко понял, что через несколько минут весь монастырь поднимется на ноги.

От площадки второго этажа вели два коридора. Справа от лестницы виднелась богато отделанная дверь из темного дерева. Малко и Свани в нерешительности остановились перед ней, но тут из-за двери вышел монах в традиционной оранжевой одежде. Увидев незваных гостей, он озадаченно остановился.

– Это он, учитель Захир, – прошептала Свани.

Монах юркнул обратно в комнату, но дверь захлопнуть не успел: Малко задержал ее ногой.

Захир ухватился за шнурок звонка, злобно глядя на них.

– Кто вы такие? – крикнул он. – Кто вам позволил войти?

Малко уважительно поклонился и сказал по-английски:

– Я принц Малко. А вы, если не ошибаюсь, преподобный Роанна Захир?

Учитель, немного успокоенный светскими манерами Малко и его представительным видом, понизил голос, но сурово обратился к Свани:

– Разве ты не знаешь, что в этот храм запрещено входить иностранцам и неверующим? Зачем ты привела сюда этого человека? Что ему нужно?

Малко через плечо Захира посмотрел на стоящую на столе золотую дагобу. Затем спокойно обошел монаха и встал возле стола.

– Красивая вещица, – заметил он. – Что это?

Учитель, шурша платьем, кинулся к нему. Его худые руки ухватили Малко за пиджак. Он был на грани нервного припадка.

– Не трогайте! – воскликнул он. – Не касайтесь божественной реликвии!

Малко мягко, но решительно отстранил его. Судя по реакции монаха, в золотой оболочке на столе находился священный зуб.

Внезапно Свани предостерегающе вскрикнула. Малко обернулся. В комнату вошли три монаха – босые, бритоголовые, массивные, как японские борцы. Двое из них держали в руках кинжалы.

Захир что-то крикнул им по-сингальски и повернулся к Малко.

– Сдавайтесь! Я приказал им убить вас, если будете оказывать сопротивление.

Малко спокойно снял темные очки и не спеша, естественным движением, положил их во внутренний карман... Учитель не успел оглянуться, как австриец выхватил плоский черный пистолет. Через секунду Захир почувствовал холодное прикосновение металла к виску.

– Скажите своим людям, чтобы не подходили, – холодно приказал Малко.

В глазах Захира появился страх. Он словно окаменел. Монахи приближались. Малко сильнее прижал ствол пистолета к голове заложника.

– Внимание, – хладнокровно произнес принц. – Сейчас я прострелю вам голову.

Захир понял, что иностранец не шутит, и сдавленным голосом остановил вошедших.

– Вы преступник, – сказал он австрийцу по-английски.

Потрясенная Свани с изумлением наблюдала за этой сценой. Она никогда не думала, что такое возможно: великому Роанне Захиру угрожают пистолетом!

– Нет, я джентльмен, – сухо сказал Малко. – Иначе я бы вас уже застрелил. Вы в ответе за смерть человека, и один из ваших «бику» покушался на мою жизнь. Свани, возьмите дагобу.

Девушка немедленно повиновалась. Держа святыню в руках, она встала рядом с Малко.

– Скажите своим людям, чтобы вышли из комнаты, – приказал австриец. – Потом выйдем мы с вами. Не пытайтесь нас обмануть, и мы не причиним вам никакого зла.

Учитель что-то подавленно пробормотал монахам. Те попятились к двери.

– Вперед, – сказал Малко и ткнул Захира стволом пистолета в затылок. Тот послушно шагнул к выходу. Они спустились по лестнице и приблизились к раскалившемуся на солнце «мерседесу». Свани села за руль, положив рядом на сиденье свою бесценную ношу. Малко открыл перед Захиром заднюю дверцу.

– Куда вы меня везете? – спросил бледный как полотно учитель.

– На окраину города, – коротко ответил Малко.

Они пересекли весь Канди меньше чем за пять минут, остановившись только один раз – перед единственным в городе светофором. Увидев стоящего у перекрестка полицейского, Роанна Захир уставился на него так, словно хотел загипнотизировать. Но равнодушный страж порядка не обратил ни малейшего внимания на пассажиров «мерседеса».

– Извините, что вам придется возвращаться пешком, – сказал Малко, – но я не хочу осложнений...

Учитель задыхался от злости и возмущения.

– Вы преступник, грабитель! – негодовал он.

– А за какие услуги русские вручили вам эту реликвию? – спросил в ответ Малко.

Захир еще больше побледнел и умолк.

Вскоре машина остановилась на обочине извилистой дороги, по обе стороны которой простирались чайные плантации. Малко вышел первым и помог учителю выйти из машины. Монах завороженно посмотрел на оставшуюся в салоне золотую дагобу.

– Что вы с ней сделаете? – пробормотал он.

– Использую в благородных целях, – заверил его австриец.

В тот момент, когда машина трогалась с места, монах устремил горящий взгляд на Малко и что-то пробормотал по-сингальски.

– Что он сказал? – повернулся австриец к Свани.

– Он нас проклял, – ответила девушка, поеживаясь.

– Ну-ну, не будьте суеверны...

Дорога петляла между холмов, сплошь покрытых чайными плантациями. Малко чувствовал себя опустошенным. ЦРУ никогда не расплатится с монахами, если Захир подаст официальную жалобу... Но главное было сделано: теперь у учителя нет причин помогать русским.

На въезде в очередную деревню, у моста, над машиной пролетела стая огромных летучих мышей.

– Это плохое предзнаменование, – пробормотала Свани.

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации