» » » онлайн чтение - страница 12

Текст книги "Империя Повелителей"

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.

  • Текст добавлен: 3 октября 2013, 19:36


Автор книги: Антон Белозеров


Жанр: Фэнтези


сообщить о неприемлемом содержимом

Текущая страница: 12 (всего у книги 27 страниц)

Шрифт:
- 100% +

– Как позаботится? – Не понял я.

– О, как я соскучился по твоим наивным вопросам! – Радостно воскликнул Учитель, но, увидев мою кислую обиженную физиономию, смягчился. – Ладно, ладно, погоди, сейчас сам все поймешь.

Мы вплотную подошли к Конусу Откровения. Поверхность планеты переходила в Конус без каких-либо швов или трещин, что еще раз заставило меня поразиться могуществу создавших этот мир Богов.

– А теперь главное, – сказал Учитель, – правильно прыгнуть на Конус.

– Прыгнуть? – Переспросили я и Дилл одновременно, и я внутренне пожалел Яманубиса, у которого теперь появилось целых два наивных ученика.

– Вот именно. – Подтвердил Учитель, поправив свой рюкзак. – Повторяйте за мной.

С этими словами толстячок разбежался и подпрыгнул вверх, как бы заваливаясь на наклонную поверхность Конуса правым боком. Я ожидал увидеть, что сейчас он скатиться обратно к нашим ногам, и уже приготовился задать язвительный вопрос, но так и застыл с открытым ртом. Яманубис, упав на Конус, заскользил не вниз, а вверх! И он двигался все быстрее и быстрее!

– Догоняйте! – Послышался его удаляющийся голос.

Килеана, не раздумывая долго, повторила маневр Яманубиса, и через мгновение ее фигурка также понеслась вверх по Конусу.

Я увидел сомнение в глазах Дилл и предложил ей:

– Давай прыгнем вместе.

Она кивнула головой, и мы, взявшись за руки, прыгнули на поверхность Конуса. Соприкосновение с металлической стеной оказалось очень мягким, как будто какое-то силовое поле приняло нас в свои объятия. Было такое чувство что мы падаем. Но падение происходило снизу вверх. Дилл радостно взвизгнула, когда мы, набирая скорость, понеслись вверх, навстречу небу с сотнями скачущих разноцветных Солнц.

– Смотри, Рен! – Она показала пальцем вниз – а, точнее, теперь уже вверх – на землю. – Там есть и другие Сторожа!

Я проследил взглядом за ее рукой и, действительно, кроме гнавшейся за нами сороконожки, разглядел еще несколько противоестественных созданий, разгуливающих неподалеку от подножия Конуса Откровения. Но нас быстро несло вверх, и вскоре металлически поблескивающие твари превратились в едва различимые точки на фоне бежевого песка.

– Теперь Сторожей можно не бояться. – Успокоил я Дилл. – Меня теперь больше волнует, как мы затормозим на вершине Конуса и не улетим ли вообще куда-нибудь в атмосферу?

– Я думаю, Яманубис не позвал бы нас за собой, если бы была какая-нибудь опасность. – Вполне резонно рассудила Дилл.

Учителя и Килеану мы не видели. Хотя мы совершили прыжки с интервалами в пять ударов сердца, ускорение полета было таково, что маленькие человеческие фигурки скрылись из глаз на необъятной поверхности Конуса. Горизонт над нашими головами постепенно расширялся, и вскоре я поразился тому, что видимая нам поверхность планеты приобрела форму полукруга, как будто я смотрел на нее из космоса. Это было странно, ведь снизу Конус Откровения не выглядел настолько высоким.

Не успел я привлечь к этому несоответствию внимание Дилл, как скорость нашего скольжения стала быстро уменьшаться. Дилл еще раз взвизгнула, когда мы совершенно неожиданно перекатились через верхний край Конуса.

– С мягкой посадкой! – Приветствовал нас улыбающийся Яманубис.

Килеана стояла рядом с ним, но не смотрела на нас, а с непередаваемой смесью восторга и изумления озирала окружающий пейзаж. Верхушка Конуса была как бы срезана и образовывала площадку шагов двести в диаметре. Именно на ней мы и очутились. Где-то очень далеко под нами виднелась поверхность планеты. Она была не больше, чем таз для варки варенья. Казалось, что мы стоим на гигантском столбе, вознесшемся высоко в космос. И теперь нас со всех сторон окружали звезды. Не те десятки Солнц, видимых снизу, а сотни тысяч, тысячи тысяч беспрестанно двигающихся, меняющих цвет и размеры небесных тел. Эта картина потрясала и поражала, проникала в человеческую душу и заставляла ее трепетать от сознания прекрасной и величественной Вселенной. Теперь я понял, почему это строение назвали Конусом Откровения. В этом месте любой человек становился мудрецом и философом, поэтом и магом.

– Ну, как? – Вопрос Яманубис задал очень тихо, и я подумал, что даже бывший Бог, не раз бывавший не только здесь, но и в других, не менее значительных местах, испытывает благоговение перед красотой развернувшейся картины Вселенной.

– Нет слов. – Вымолвила прижавшаяся ко мне Дилл. – Ради одного только этого можно вытерпеть и усталость, и боль, и страх перед Сторожами.

– Теперь я вас тут оставлю на некоторое время. – Сказал Учитель. – Можете поспать и набраться сил. Упасть с вершины Конуса не бойтесь: силовые поля этого не позволят. Кстати, это они так искажают пространство, что кажется, будто планета очень далеко. На самом деле, высота Конуса Откровения где-то семь-восемь лиг. Ну, ладно, не будем терять времени, я пошел через Врата Между Мирами.

И тут только я заметил, что в центре круглой площадки находился светящийся слабым зеленоватым светом полупрозрачный конус высотой приблизительно в пять человеческих ростов. На фоне мириадов переливающихся разными цветами Солнц он был почти незаметен. И только потому, что Яманубис направился прямо к нему, я смог его разглядеть.

– Подожди, – окликнула его Килеана. – Сколько нам тебя ждать? И что нам делать, если ты не вернешься?

– Я вернусь и очень скоро. В Хаосе время течет неравномерно, тут можно двигаться и вдоль, и поперек, и в обратную сторону, смотря в какие временные потоки попадешь. А я хорошо знаю, куда мне надо попасть и каким путем вернуться. Если же тебя беспокоит, что я сбегу и брошу вас тут, то ты ошибаешься. Неужели ты думаешь, что возрождающийся Первый Бог Трисмегист допустит это?

– Я не это имела в виду… – Смутилась Килеана. – Я доверяю тебе также, как и твой ученик Рен. Но я знаю, что путешествие через миры Хаоса очень опасно.

– Уж это-то и я знаю. – Усмехнулся Яманубис. – Я тут провел довольно много времени, если помнишь.

Учитель решительно направился к зеленоватому конусу. Он не произносил никаких заклинаний, не совершал магических ритуалов, он просто шагнул в конус и мгновенно исчез. Это было похоже на работу Портала Прямого Перехода. Только здесь путь через ткань пространства был проложен не высокими технологиями Повелителей, а могущественной магией Древних Богов.

* * *

Как и обещал Яманубис, ожидание продлилось недолго. На вершине Конуса Откровения было очень тепло, так что мы не пользовались плазменными горелками, а перекусили только разноцветными таблетками и запили их концентрированной водой. И еще мы успели как следует выспаться после всех происшедших с нами приключений. Правда, долгое лежание на жесткой поверхности оказалось не очень-то приятным и вызвало ломоту во всем теле.

Как раз в то время, когда по настоянию Килеаны мы пробегали третий круг по краю площадки Конуса Откровения, разминая затекшие мышцы, мое ухо уловило какой-то странный звук, исходящий со стороны Врат Между Мирами. Поглядев на середину площадки, я издал возглас удивления. Прямо из мерцающего зелеными бликами конуса высовывалась голова дракона. Очень большая голова очень большого дракона! В его разинутой пасти виднелись клыки размером с мою руку. Вдруг я понял, что дракон улыбается. Его огромные карие глаза не были глазами хладнокровной рептилии, а светились необыкновенной нечеловеческой мудростью и отчасти доброй иронией.

Килеана настороженно замерла, а Дилл побелевшими губами стала шептать какое-то защитное заклинание.

– Это они? – Раскатистый глухой рык, несомненно, принадлежал дракону. Хотя его рот не двигался, произнесенные слова возникали как-будто непосредственно в моих ушах. – Не очень-то велики для тех подвигов, которые ты нам расписал.

– Они, они. Не стоит судить о герое по его размерам. – Второй голос принадлежал Яманубису. – Вылезай, Горохор, места тебе тут должно хватить.

Из-под нижней челюсти дракона на вершину Конуса Откровения выбрался Учитель собственной персоной. Его рот расплывался в счастливой улыбки, а глаза сверкали веселым задором. Следом за ним двинулся и дракон. Сначала показалась шея длиной в двадцать шагов, затем длинное тело с двумя парами ног и двумя парами крыльев, потом появился постепенно утоньшающийся хвост. Хвост тянулся долго, потому что дракон с трудом размещался на вершине Конуса Откровения, сворачиваясь в клубок. Покрывающая тело чешуя переливалась в свете мириадов разноцветных звезд всеми цветами видимого спектра. Наконец, огромное существо замерло, положив голову рядом с нами. Удивительно, но от дракона веяло каким-то чудесным цветочным ароматом. Он слегка кружил голову и заставлял забывать о чудовищных размерах существа. Наверное, это было одним из свойств легендарной драконьей магии, понял я.

– Это и есть твой старинный друг? – Спросила Килеана у подошедшего к нам Яманубиса.

– Друзья. – Уточнил Учитель. – Их двое: известный исследователь Измерений Хаоса кругг Аконепутарован и его ученик – молодой дракон Горохор.

– Меня можно звать просто Акон. – Этот странный голос также возник у меня в голове. Он не принадлежал ни дракону, ни кому-либо из присутствующих людей. Голос как будто переливался и журчал, втекая в мой мозг, но это не казалось ни страшным, ни неприятным.

– Еще и кругг?! – Возмущенно воскликнула Килеана. – Нечего сказать, славная у тебя компания.

– Вполне подходящая для Бога Смерти, сражавшегося некогда вместе с драконами против людей-Повелителей. – Раздался журчащий голос.

– Я тоже не в восторге от того, что приходится помогать бывшим врагам. – Пророкотал дракон. – Но Яманубис позвал нас, и мы пришли.

Пытаясь понять смысл этого диалога, я начал вспоминать рассказы Повелителей о Великой Битве Богов. Насколько я помнил, двенадцать Древних Богов восстали тогда против своих создателей: Великого Первого Бога и Великой Первой Богини, стремясь уничтожить их и самим править созданной Вселенной. На стороне Первых Богов сражались люди-Повелители, джинны, демоны и многие другие разумные расы. Против них выступали Младшие Боги – создания Древних Богов, – поддержанные драконами, эльфами и гномами. Кругги в сражении не участвовали, но их симпатии были на стороне Древних Богов. Так что сейчас на вершине Конуса Откровения сошлись старинные смертельные враги. Конечно, со времени Великой Битвы Богов прошла почти вечность, которая должна была бы смыть взаимную ненависть, но практически бессмертные создания могли думать по другому.

– Думай немного потише, человек, – раздался в моей голове обращенный ко мне голос кругга, – и не бойся. Мы не собираемся прямо сейчас вцепиться друг другу в глотки. Действительно, мы враждовали очень давно, и после Великой Битвы сменилось много поколений. Из присутствующих только один Бог Смерти Яма-Анубис жил в те незапамятные времена. И знакомство с людьми и Повелительницей для нас с Горохором скорее любопытно, чем неприятно.

Я уловил шевеление на затылке дракона. Вдоль всего его хребта тянулись костяные шипы, короткие на шее и хвосте, длинные на голове и туловище. И сейчас из углубления между двумя шипами на площадку выползло необыкновенное существо. Оно походило на золотую амебу размером со взрослого человека. Оно постоянно перетекало из одной формы в другую, но чаще всего представляло собой шар со множеством отростков. Это и был кругг – крайне редкое разумное существо, и, как признавали все, самое мудрое из смертных рас.

– Итак, – произнес Яманубис, – когда все познакомились, я кратко обрисую следующие наши действия. Акон и Горохор, увы, не знают, где находится замок Гилеаниса. Так что они любезно согласились перенести нас на Перекресток Измерений, чтобы…

– На Перекресток Измерений?! – Вскричала Килеана. – Да лучше уж сразу отдать нас патрулю Повелителей. Перекресток расположен вблизи наших Двенадцати Измерений. Там узел Сети ППП, там сотни агентов Дальней Разведки Империи. Да мы даже не успеем сделать шаг по Перекрестку, как нас обнаружат и схватят.

– Все это верно, – покивал головой Яманубис, – все правильно. Но на Перекрестке Измерений живет величайшая волшебница Ридалина из Лопараса. Она, быть может, одна-единственная во Вселеной, кто сможет найти тайный замок Гилеаниса.

Мне показалось, что имя волшебницы я уже когда-то слышал. Покопавшись в памяти, я вспомнил.

– Учитель, это случайно не та самая волшебница, которая предсказала, что я единственный, кто может убить Императрицу Повелителей? И ты все еще веришь в ее способности?

– Та, та, и не надо насмешничать. Предсказание, возможно, еще не исполнилось. Дословно оно звучало так: «Родится человек, который уничтожит Повелителя Повелителей, неправедно получившего власть и неправедно ею воспользовавшегося. Человек освободит миры от угрозы вечного рабства под пятой Империи и заставит саму Империю измениться и переродиться».

– Тогда это было сказано не о Килеане, а о Гилеанисе. – Догадался я. – Наверное, именно его мне придется…

– Ну уж нет. – Перебила меня Повелительница. – Гилеанис – мой. Он будет жить до тех пор, пока не расскажет, как похитил моего отца и где его прячет.

Глаза Килеаны мерцали мрачным мстительным огнем, и я подумал, что Гилеанис бысто выдаст все свои тайны, попав в руки этой миловидной девушки. И еще я порадовался, что принадлежу к числу друзей Императрицы, а не к команде ее врагов.

– Как это мило! – Насмешливо пропыхтел дракон. – Мои предки, павшие в Битве Богов, сейчас бы порадовались, глядя как победившие их Повелители уничтожают друг друга в борьбе за власть.

Килеана покраснела от гнева, и открыла рот, чтобы дать жестокую отповедь Горохору, но вдруг сникла и растерянно произнесла:

– А ведь ты прав, дракон. Своими руками мы уничтожаем Империю, которую построили. Гилеанис и его банда предали дело, завещанное нам Первыми Богами. – Тут девушка выпрямилась и гордо закончила. – Но я покараю заговорщиков и исправлю допущенные ошибки. Возрождающийся Бог Трисмегист будет гордиться своими первосотворенными помощниками!

– Мне нравиться эта Повелительница, – заявил Акон, так, чтобы его слышали все. А потом добавил. – А тебе?

Сначала я решил, что его мысленный вопрос адресован дракону, что было вполне естественно и нормально. Но когда журчащий голос в моей голове повторил: «А тебе нравиться Повелительница?», я понял, что кругг обращается непосредственно ко мне.

– Да, конечно. – Мысленно ответил я ему.

– Но та, которая посветлее и повыше, я чувствую, тоже тебе нравиться?

– Дилл? Я ее люблю.

– «Нравиться» и «люблю» – это разные понятия в человеческой психологии?

Я задумался, вспоминая всех своих многочисленных подружек с Острова Белой Скалы, особенно Тику Биллан, которую, как мне казалось, я любил. Но теперь, когда рядом со мной была Дилл, те прежние чувства казались бледными и выцветшими. Как объяснить все это амебообразному круггу?

– Спасибо за объяснение, человек Рен. – Раздался в моей голове голос Акона. – Теперь я достаточно изучил этот аспект человеческих взаимоотношений.

Вот, значит, как. Мысли, пронесшиеся в моей голове, были уловлены круггом и приняты за ответ. Надо в следующий раз постараться фильтровать воспоминания. Некоторые сцены, всплывшие в моем сознании, были слишком откровенны и интимны. Так что я думаю, кругг почерпнул новые сведения не только о духовной ипостаси человеческой любви.

Килеана тем временем продолжала спорить с Горохором и Яманубисом по поводу необходимости посещения Перекрестка Измерений. Она собиралась, если это так уж необходимо, в одиночку пройти через Врата Между Мирами и встретиться с волшебницей Ридалиной.

– Поймите, – убеждала она, – вы даже представить себе не можете, сколько спутников, зондов и тайных агентов Империи находится сейчас на Перекрестке. Их и раньше там было немало, а теперь, когда Гилеанис ведет за мной охоту, стало еще больше. Самое обидное, что я не знаю, кто из эмиссаров Дальней Разведки вовлечен в заговор, а кто сохранил мне верность. Так что приходится считать, что любой Повелитель немедленно сообщит о появлении нашей довольно пестрой команды Гилеанису. А это значит, что через Сеть ППП в считанные минуты на нас свалятся штурмовые отряды Империи. Но если я пойду одна, то у меня будет гораздо больше шансов на успех. На перекрестке все мои приборы и устройства вновь заработают, а у меня в рюкзаке, учтите, есть много сюрпризов даже для агентов Дальней Разведки.

– Нет, мы отправимся все вместе, – покачал головой Яманубис. – И не через Врата, а на драконе.

– На драконе?! – Поразилась Повелительница. – Но ведь после Битвы Богов они утратили способность летать между мирами.

– Да, так было. – Пророкотал Горохор. – Мы были первыми разумными существами, которых создали Великие Древние Боги Кулл и Рианна. Мои предки обладали великой магией и могли свободно перемещаться в любое Измерение, в любую точку Вселенной. Но в Великой Битве почти все они были уничтожены. Те, кто выжил, в большинстве своем выродились в примитивных рептилий, потерявших разум и память. Но нашлось несколько драконов, которые сумели сохранить свои силы…

– Которые во-время смылись с поля боя, – с горькой усмешкой перебила Килеана, – сбежали, поняв, что им не выстоять против боевых крейсеров Повелителей. Хотя перед этим несколько тварей сожгли корабль, на котором была моя мама. Она умерла конечной смертью. Конечно, мы знали о том, что где-то на окраинных Измерениях скрываются жалкие остатки некогда могучего племени. Так что я верю: ты можешь летать между мирами.

Вот это да! А я и не знал, что у Килеаны нет мамы. Хотя странно: если она погибла в Великой Битве, как ребенок появился всего несколько тысячелетий назад? Наверное, опять какая-нибудь технологическая магия Повелителей.

Из пасти Горохора вырвалось облачко горячего дыма. Я невольно сделал шаг назад и потянул за собой Дилл. Мне показалось, что сейчас начнется серьезная потасовка. Но Горохор, сверкнув глазами на Яманубиса и Акона, не сдвинулся с места.

– Успокойся, Кил, – тихо произнес Учитель, – многое из того, что произошло давным-давно, пора придать забвению. Жертвы были с обеих сторон. Мир с тех пор очень сильно изменился.

– Мир много раз менялся, и скоро измениться вновь, – раздался обращенный ко всем голос кругга. – Если возрождаются забытые Боги, то скоро всех нас ждут новые потрясения.

Это было мрачное пророчество. Дилл вздрогнула и прижалась ко мне. Я вспомнил Того, Кто Назвал Себя Трисмегистом, но мне почему-то не было страшно. Пусть трепещут те, кто когда-то был его врагами.

– Давайте вернемся к нашей миссии. – Напомнил Яманубис. – Как говориться: «делай, что должно, и пусть будет то, что будет».

– Некогда грозный Бог Смерти нынче стал философом-фаталистом? – Иронично ухмыльнулся Горохор, растянув еще больше свою огромную пасть. – Ладно, проехали. Так что, все летим на Перекресток Измерений?

– Все. – Твердо подтвердил Яманубис. – Как договорились: ты, Горохор, обеспечиваешь перемещение между Измерениями, ты, Акон, прикрываешь нас своими чарами от наблюдательных устройств и любопытных глаз.

– Только учтите, – небрежно пыхнул дымком в небо дракон, – хоть Перекресток находится в Срединных Мирах, для безопасности я зайду со стороны Хаоса. Повелительница-то выдержит, а вот за этих двух хлопающих ресницами человечков я поручиться не могу. Путь через Хаос непрост. Человеческое восприятие реальности слишком слабо и ненадежно.

Я догадался, что «хлопающими ресницами» были мы с Дилл, которые, надо честно признать, едва понимали, что в действительности кроется за ведущимся диалогом.

– Не беспокойся, Горохор, – успокоил дракона Яманубис, – Дилл – сильная волшебница, а Рен – мой ученик, Подмастерье. Просто не забирайся без необходимости далеко в Хаос, и они останутся в норме.

«В норме»! За что я люблю своего Учителя, так это за неиссякаемый оптимизм. Судя по тому, каким восторженным взглядом смотрела на все происходящее Дилл, ей это тоже нравилось.

По вежливо протянутой лапе Горохора мы залезли на его спину. Кругг одним легким прыжком залетел обратно на холку дракона, почти слившись с переливающейся всевозможными оттенками чешуей. Сидеть между большими спинными шипами оказалось весьма удобно. Почти как на сидении антиграва. Ближе к голове занял место Яманубис, следом – Килеана, потом – Дилл, а за ней – я.

Горохор развернул две пары перепончатых крыльев, размером с паруса галеры, несколько раз взмахнул ими, и я увидел, как площадка Конуса Откровения быстро исчезла внизу. Меня пронзил инстинктивный ужас: сейчас мы окажемся в космосе и мгновенно будем заморожены, разорваны, уничтожены.

– Не бойся, Рен, – обратился ко мне кругг, – никакой опасности нет. Дракона защищает магическое силовое поле. Кроме того, он не первый раз возит пассажиров, дышащих планетарным воздухом.

Как я знал, драконы и кругги в кислороде не нуждаются. Меня мучил еще один вопрос, который я хотел задать, но боялся показать свое невежество перед нашими новыми знакомыми. Может потом Яманубис объяснит мне…

– Ты хочешь знать, как в безвоздушном пространстве дракон летит при помощи крыльев? – Проник в мое сознание журчащий голос Акона. От кругга нельзя было скрыть ни одной мысли, и я согласно кивнул. – Очень просто: драконы машут крыльями не для того, чтобы отталкиваться ими от воздуха. Движениями крыльев они совершают магические пассы. Так что неважно, находятся они в атмосфере планеты или в открытом космосе. Они плетут нить перемещающих в пространстве заклинаний. Именно поэтому истинные драконы могут прокладывать путь из одного Измерения в другое. Конечно, как ты понял, способны на это лишь те немногие драконы, что сохранили древние знания и магические силы предков.

Планета с Конусом Откровения уже давно растаяла в межзвездной тьме. Мы стремительно неслись через космос, так что разноцветные Солнца казались летящим навстречу дождем. Это зрелище завораживало и заставляло сердце замирать от леденящего страха и обжигающего восторга. Я заметил, что звезды постепенно размываются, становятся похожи не на светящиеся шары, а на кляксы света. Как я понял, мы не только двигались по Вселенной, но еще и углублялись в Измерения с меньшим уровнем реальности, в Хаос.

– Дилл, – позвал я волшебницу, – ты хорошо себя чувствуешь? Не боишься?

Она обернулась. Ее фиолетовые глаза сияли непередаваемым счастьем.

– Это чудесно Рен! Восхитительно! Нет слов!

Блаженны не знающие законов физики…

Страницы книги >> Предыдущая | 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 | Следующая

Правообладателям!

Это произведение, предположительно, находится в статусе 'public domain'. Если это не так и размещение материала нарушает чьи-либо права, то сообщите нам об этом.


  • 0 Оценок: 0
Популярные книги за неделю

Рекомендации